Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Клиффорд Саймак Весь текст 318.69 Kb

Выбор богов

Предыдущая страница Следующая страница
1 2  3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 28
вполне может  обойтись  вообще  безо  всяких  часов.  С  улицы  в  комнату
пробирались  приглушенные  звуки  -  скорбное  мычание  коровы,   пасшейся
вдалеке, близкий собачий лай, заполошное  кудахтанье  курицы.  Музыкальные
деревья по-прежнему молчали:  они  начнут  настраиваться  только  ближе  к
вечеру. Хотелось бы знать, подумал он,  будут  ли  они  сегодня  исполнять
какую-нибудь новую композицию. В последнее время их было очень много. Если
так, то он надеялся, что это будет не одна из тех экспериментальных  пьес,
которыми они с  недавних  пор  увлеклись.  Так  много  других  композиций,
которые они могут исполнять, старых и любимых, однако нет никакого  смысла
в том, что они делают. Похоже, сказал он себе, их музыка стала  ухудшаться
в последние несколько лет, с тех пор как два самых  старых  дерева  начали
умирать. Ветки у них начали сохнуть и  обламываться,  и  с  каждой  весной
листва их как будто становится все реже. Правда, в  роще  выросли  молодые
побеги. И в  этом-то,  возможно,  и  было  дело.  Джейсон  поднял  руку  и
обеспокоенно пригладил пальцем усы. В тысячный раз он пожалел, что понятия
не имеет  о  том,  как  ухаживать  за  деревьями.  Он,  разумеется,  читал
кое-какие книги, но не нашел ничего, что могло бы как-то помочь.  Но  даже
если бы и нашел, то нет никакой  уверенности,  что  уход  за  музыкальными
деревьями, такой же как за земными, принесет желаемый результат.
     Он обернулся, услышав тихие шаги. Их робот Тэтчер входил в дверь.
     - Что такое, Тэтчер?
     - Пришел мистер Гораций Красное Облако, сэр.
     - Но Гораций на севере. В стране дикого риса.
     - Похоже, сэр, что племя перекочевало.  Они  стоят  лагерем  ниже  по
реке, как раньше. Они собираются  восстановить  старые  поля  и  следующей
весной их засеять.
     - Ты разговаривал с ним?
     - Сэр, - сказал  Тэтчер,  -  он  старый  знакомый,  естественно,  мы,
немного потолковали. Он принес мешок риса.
     - Надеюсь, Тэтчер, ты его поблагодарил.
     - Разумеется, поблагодарил, сэр.
     - Тебе следовало привести его сюда.
     - Он сказал, что не хочет мешать вам, сэр,  в  том  случае,  если  вы
заняты.
     - Я никогда по-настоящему не занят. Ты это прекрасно знаешь.
     - Тогда, - сказал Тэтчер, - я попрошу его войти.
     Джейсон поднялся, обошел стол и остановился подле него, ожидая своего
друга. Как давно это было, подумал он, - года  четыре  или  пять  назад...
пять, никак не меньше. Он тогда пришел в лагерь попрощаться, и после того,
как индейцы расселись в каноэ и отплыли,  он  долго  стоял  на  засыпанном
галькой берегу и смотрел, как длинная вереница  лодок  быстро  поднимается
вверх по реке, как вспыхивают на солнце мокрые лопасти весел.
     Красное Облако был одного возраста с Джейсоном, но  выглядел  моложе.
Когда он вошел и двинулся по ковру через комнату, походка его была упруга,
как у юноши. В черных волосах не было и намека на седину; ровно посередине
их разделял пробор, и двумя тяжелыми  косами  они  спадали  по  плечам  на
грудь.  Лицо  обветренное,  но  совершенно  без  морщин,  за   исключением
крошечной сеточки у глаз. Он был одет в рубашку и гетры из  оленьей  кожи,
на ногах - мокасины. Рука, которую он  протянул  Джейсону,  была  крупная,
огрубевшая, с короткими, толстыми пальцами.
     - Много времени прошло, Гораций, -  сказал  Джейсон.  -  Я  рад  тебя
видеть.
     - Ты единственный, - отвечал Красное Облако, - кто по-прежнему  зовет
меня Гораций.
     - Хорошо, тогда что, мне называть  тебя  вождем?  Или  Облаком?  Или,
может, Красным?
     Красное Облако усмехнулся:
     - В твоих устах, Джейсон, Гораций звучит  замечательно.  Мы  с  тобой
вместе были молоды. Ты, конечно, помнишь. И это имя напоминает те времена,
когда мы вдвоем бродили по лесам. Мы сделали себе надрезы на  запястьях  и
соединили их, чтобы наша кровь смешалась. Или, по крайней мере, мы думали,
что она смешается. Я  в  том  сильно  сомневаюсь.  Однако  это  совершенно
неважно. Важнее всего был символизм.
     - Я помню, - сказал Джейсон. - Помню  тот  первый  день,  когда  твое
племя спустилось выродках по реке, и вы увидели, что у нас из  трубы  идет
дым. Вы все, вся ваша братия, дружно ринулись вверх по склону узнать,  что
тут такое, и тогда впервые и вы, и живущие в этом доме  люди  узнали,  что
они не одни на свете, что остался кто-то еще.
     - Мы разожгли на поляне большие костры, - продолжал Красное Облако, -
забили быка или двух и устроили празднество. Мы взялись за руки и  плясали
вокруг костров с криками и пением. Твой дед, светлая ему  память,  выкатил
бочонок виски, и мы все довольно сильно напились.
     - Тогда-то мы с тобой впервые и встретились, - сказал Джейсон. -  Два
молодых побега, желавшие показать себя миру - да только  никого  не  было,
чтобы на них посмотреть. Мы понравились друг другу  сразу  же.  Мы  вместе
охотились, ловили рыбу, бродили по холмам. И бегали за девушками.
     - И, насколько мне помнится, некоторых поймали,  -  произнес  Красное
Облако.
     - Их было нетрудно поймать, - ответил Джейсон.
     Они постояли, молча глядя друг на друга, затем Джейсон сказал:
     - Присядем. Нам нужно о многом поговорить.
     Красное Облако сел в кресло, Джейсон взял другое и развернул его так,
чтобы видеть лицо своего друга.
     - Сколько времени прошло? - спросил он.
     - Шесть лет.
     - Вы только что прибыли?
     - Неделю назад, - сказал  Красное  Облако.  -  Мы  покинули  северные
земли, собрав урожай дикого риса. Мы не торопились. Останавливались,  если
находили хорошее место для лагеря, бездельничали  и  охотились.  Несколько
наших молодых людей отвели лошадей к западу от реки,  они  останутся  там,
пока лед не окрепнет настолько, чтобы можно было  перейти.  Похоже,  когда
станет холоднее, мы перейдем на другой берег и будем охотиться на буйволов
и дикий скот и заготовлять мясо  на  зиму.  Вчера  ночью  явился  гонец  и
сказал, что в прериях их очень много.
     Джейсон нахмурился:
     - Ты говоришь, неделю. Тебе не следовало ждать так долго.  Если  тебе
самому было некогда, послал бы гонца. Я бы пришел тебя повидать.
     - Время бежит быстро. Было много дел. Мы пытаемся привести в  порядок
земли под посевы. Поля сильно заросли. У нас кончилась кукуруза, а  мы  по
ней изголодались. Пытались выращивать ее там, на севере, но  теплое  время
года оказалось слишком коротко. Посеяли поздно, а потом ее побило морозом.
Собрали несколько побуревших початков, вот и все.
     - У нас есть кукуруза, - сказал Джейсон. - Большой запас,  смолота  и
готова. Я сегодня же пошлю вам кукурузы. Что  еще  вам  нужно  -  ветчина,
яйца, мука? У нас есть хорошая пшеничная мука. Гораздо  больше  того,  что
нам требуется. Ткань, если вам надо. Шерсть была хорошая,  ткацкий  станок
поработал на славу.
     - Джейсон, я пришел к тебе не попрошайничать...
     - Я знаю. Мы много лет обменивались то одним, то другим. Сколько мяса
и рыбы, да ягод, да прочего вы отправляли нам в прошлом!  Тэтчер  говорит,
ты принес риса...
     - Ладно, - сказал Красное Облако. - Ты не  станешь  возражать  против
мяса буйвола, когда мы закончим охоту?
     - Нисколько, - ответил Джейсон.
     - А еще лучше, как насчет того, чтобы отправиться на охоту  вместе  с
нами?
     - С превеликим удовольствием.
     - Хорошо! Это будет, как в старые времена. Остальные пусть  работают,
а мы с тобой будем сидеть у костра, беседовать и есть самые нежные куски.
     - Вы живете хорошей жизнью, Гораций.
     - Думаю, да. Было так много путей, которые мы могли  бы  избрать.  Мы
могли бы осесть на земле. Поселились бы где-нибудь в хорошем месте, заняли
бы хорошие поля, и засеяли их, и собрали бы себе домашний скот.  Мы  могли
бы стать хорошими фермерами однако не стали. Мы вернулись к старому образу
жизни. Думаю, мы никогда не были от него очень далеки.  Каждый  из  нас  в
глубине души мечтал о нем снова и снова. Нас тянуло  обратно.  Мы  слышали
зов. Наши предки вели такую жизнь тысячи лет. А мы всего  несколько  сотен
лет жили той жизнью, которую установил белый человек, и это были далеко не
лучшие годы. Мы так и не приспособились, мы не смогли.  Мы  с  облегчением
все это бросили и вернулись к цветам, деревьям, облакам, к временам года и
любой погоде, к бегущей воде, к обитателям лесов и прерий  -  чтобы  снова
сделать  их  частью  себя,  более,  чем  когда-либо  раньше.  Мы  кое-чему
научились от белых людей, мы не можем этого отрицать - и были бы глупцами,
если б не научились. И мы  воспользовались  тем,  что  переняли  у  белого
человека,  чтобы  сделать  старый  образ  жизни  еще   лучше.   Иногда   я
задумываюсь, правильный ли выбор мы сделали, и затем вижу осенний  лист  -
один только лист -  или  слышу  журчание  бегущего  в  лесу  ручейка,  или
чувствую запах леса, и понимаю, что мы не ошиблись. Мы вернулись к  земле,
соединились с холмами и потоками, и так оно  и  должно  быть.  Именно  для
такой жизни мы и были созданы. Вернулись не к старой племенной идее, но  к
образу жизни. Сначала мы были сугубо лесным племенем, но сейчас мы уже  не
просто лесные жители. Возможно, мы просто индейцы. У  племен,  живущих  на
западных равнинах, мы переняли  вигвам  из  кожи  и,  в  большой  степени,
одежду, а также умение обращаться с лошадьми. Однако мы по-прежнему делаем
каноэ из бересты и собираем дикий рис и кленовый сахар. Это хорошая жизнь.
Мы с тобой, дружище, ощутили чувство жизни - я в своем вигваме, ты в  этом
каменном доме. Ты ни разу не отправлялся к  звездам  и,  возможно,  будешь
счастливее, если никогда  и  не  отправишься.  Я  полагаю,  им  там  очень
нравится.
     - Да, кое-что, - сказал Джейсон. - Много интересного. Возможно,  даже
кое-что  полезное.  Но  мы  мало  чем  воспользовались.  Мы  это   видели,
наблюдали, даже изучали, в некоторых случаях поняли, что происходит. Но мы
более не являемся технологической расой.  Мы  утратили  технологию,  когда
утратили рабочие руки и знания. Машины сломались, и никто не мог снова  их
починить, не было энергии, на которой им работать. Мы не печалимся об этой
утрате, как ты, вероятно, знаешь. Возможно, когда-то, но не теперь. Теперь
мы  ее  восприняли  бы  лишь  как  источник  хлопот  и  беспокойства.   Мы
превратились в способных наблюдателей и получаем удовлетворение  от  наших
наблюдений, и торжествуем, когда удается в чем-то как следует разобраться.
Наша цель - знание, а не использование. Мы не нуждаемся  в  использовании;
каким-то образом мы поднялись выше его. Мы остаемся спокойными, видя,  что
ресурсы лежат  невостребованными;  нам  даже  может  показаться  постыдным
попробовать как-то ими воспользоваться или применить их. И это  не  только
ресурсы; это идеи и...
     - Как много ты помнишь, Джейсон? Из далекого прошлого?  Не  как  наше
племя нашло вас, а все остальное.
     - Я помню весьма живо, - ответил Джейсон. - И ты тоже должен. Ты  был
молод, как и я, когда это все случилось. Мы оба находились в восприимчивом
возрасте. Это должно было произвести на нас сильнейшее впечатление.
     Красное Облако покачал головой:
     - Мои  воспоминания  смутны.  Так  много  всего  остального.  Я  едва
припоминаю иную жизнь, чем та, которой мы живем сейчас.
     - Моя память заключена в журнале или во многих  журналах,  -  Джейсон
указал на полку позади стола. - Все  записано.  Это  начал  мой  дед,  лет
пятьдесят спустя после того, как все произошло, и  записал,  чтобы  мы  не
забыли, чтобы это не стало мифом. Он описал  все,  что  мог  вспомнить  из
случившегося, а покончив с этим, и дальше делал регулярные  записи.  Когда
же он умер, я продолжил работу. Все  записано,  с  того  самого  дня,  как
случилось.
     - А когда ты умрешь, - спросил Красное  Облако,  -  кто  будет  вести
записи?
     - Не знаю, - ответил Джейсон.
     - Джейсон, есть  вещь,  о  которой  я  часто  думал,  но  никогда  не
спрашивал. Можно я спрошу сейчас?
Предыдущая страница Следующая страница
1 2  3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 28
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама