Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Ларри Нивен Весь текст 624.36 Kb

Мир кольцо

Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 54
                                Ларри НИВЕН

                                МИР КОЛЬЦО




                                1. ЛУИС ВУ...

     Луис Ву материализовался в центре погруженного в темноту  Бейрута,  в
одной из ряда трансферных кабин.
     Его  тридцатисантиметровая  косичка   сверкала   идеальной   белизной
искусственного снега, кожа на бритой голове была желтая, зрачки золотые.
     Одет он был в голубой халат с вышитым золотым трехмерным драконом.  В
момент  материализации  на  его  лице  была  широкая  улыбка,  открывающая
великолепные жемчужные идеально ровные зубы. Он улыбался  и  махал  рукой.
Однако улыбка тут же исчезла, и лицо Луиса Ву  стало  похоже  на  обвисшую
резиновую маску. Ему было уже немало лет.
     Какое-то время он смотрел на кипевшую вокруг жизнь Бейрута, на людей,
появляющихся в  кабинах  из  неведомо  каких  мест,  на  толпы  пешеходов,
бродящих по выключенным на ночь тротуарам. Часы  начали  бить  одиннадцать
ночи. Луис Ву выпрямился и вышел в ожидающий его мир.
     В Реште, где  еще  продолжался  устроенный  им  прием,  уже  наступил
следующий день, а здесь, в Бейруте, он наступит через час. В ресторане под
открытым небом он  поставил  всем  по  нескольку  порций  ракии,  спел  за
компанию несколько песен по-арабски и на интерволде, а  около  полуночи  -
перенесся в Будапешт.
     Интересно, заметили ли, что он ушел со своего приема?  Вероятно,  все
решат, что он  исчез  с  какой-нибудь  женщиной  и  снова  появится  через
несколько часов.
     Но Луис Ву ушел один, убегая от настигающей полуночи, от нового  дня.
Двадцати четырех часов было решительно мало, чтобы отметить двухсотый день
рождения.
     Они справятся и без него. Друзья Луиса сами  о  себе  позаботятся.  В
этом смысле его принципы были непоколебимы.
     В Будапеште ждало вино,  танцы,  местные  жители,  принявшие  его  за
богатого  туриста,  и  туристы,  решившие,  что  он  богатый  туземец.  Он
танцевал, пил вино и исчез перед полуночью.
     В Мюнхене он вышел на прогулку.
     Воздух был теплый и чистый, от этого в голове немного прояснилось. Он
бодро  шел  по  ярко  освещенным  движущимся  тротуарам,  добавляя  к   их
десятимильной скорости скорость своего марша. Неожиданно мелькнула  мысль,
что в любом месте на Земле есть тротуары, и все они движутся со  скоростью
десяти миль в час.
     Эта мысль была невыносима - не нова, а просто  невыносима.  Насколько
же похож Бейрут на Мюнхен, на Решт... и на Сан-Франциско... и  на  Топику,
Лондон, Амстердам... В магазинах, мимо которых двигались  тротуары,  везде
можно было получить одно  и  то  же.  Все  люди,  мимо  которых  он  ехал,
выглядели одинаково и одинаково одевались. Не  американцы,  не  немцы,  не
египтяне - просто люди. Это обезличивание вместо  неисчерпаемой,  казалось
бы, оригинальности было заслугой действующих уже три с половиной  столетия
трансферных кабин, которые покрывали мир густой  сетью.  Расстояние  между
Москвой и Сиднеем сократилось до доли секунды и десятистаровой монеты.  За
прошедшие столетия города так перемешались между собой,  что  их  названия
стали всего лишь реликтами далекого прошлого.
     Сан-Франциско и Сан-Диего  стали  северным  и  южным  концами  одного
огромного, вытянутого вдоль побережья города. Однако много ли людей знало,
где кончается один и начинается другой? Почти никто.
     Такие  пессимистические  мысли  мало  подходили  для  двухсотого  дня
рождения.
     Но соединение и перемешивание городов было  чем-то  вполне  реальным.
Все  это  происходило  на  памяти   Луиса.   Национальные,   временные   и
исторические  иррациональности  соединялись  в  одну  большую,  монотонную
рациональность огромного Города.
     Кто сегодня говорит по-немецки, английски, французски  или  испански?
Все пользуются интерволдом. Мода менялась  разом  по  всему  миру,  единым
конвульсивным чудовищным спазмом.
     Неужели пришло время уйти в очередной Отрыв?
     В одиночку, в маленьком корабле, в неизвестность... Пусть кожа, глаза
и волосы обретут естественный цвет, а  борода  растет  как  и  сколько  ей
влезет...
     - Глупости, - сказал сам себе Луис  Ву.  -  Ведь  я  вернулся  совсем
недавно.
     Двадцать лет назад.
     Приближалась полночь. Луис Ву  нашел  свободную  трансферную  кабину,
вложил в прорезь считывающего устройства ридера  свою  кредитную  карту  и
набрал код Севильи.
     Материализовался он в комнате, залитой солнцем.
     - Что такое? - удивился он, щуря привыкшие к  темноте  глаза.  Должно
быть, что-то испортилось в кабине. В Севилье в это время  не  должно  быть
солнца.
     Луис Ву поднял руку, чтобы  попробовать  еще  раз,  потом  машинально
вгляделся и замер. Он был в абсолютно стандартном,  скучном  и  прозаичном
гостиничном номере, поэтому вид его постояльца шокировал вдвойне.
     С центра комнаты на Луиса смотрело нечто не только  не  человеческое,
но даже не гуманоидное. Оно стояло на  трех  ногах  и  разглядывало  Луиса
глазами, помещенными на двух  плоских  головах,  которые  покачивались  на
тонких гибких шеях. Кожа создания  была  белой  и  на  взгляд  -  необычно
нежной, а между шеями вдоль позвоночника и  на  бедре  задней  ноги  росла
густая длинная грива. Две передние ноги были широко расставлены,  так  что
маленькие копытца находились в вершинах почти  идеального  равностороннего
треугольника.
     Луис сразу догадался, что создание было  каким-то  животным  с  чужой
планеты.  В  этих  плоских  головках  не  нашлось  бы  места   для   мозга
достаточного размера. Потом его внимание привлекла поросшая густой  гривой
выпуклость между шеями... и вдруг вернулось с глубины  в  сто  восемьдесят
лет, всплыло воспоминание.
     Это был кукольник, точнее, кукольник Пирсона. Его череп и  мозг  были
именно под этим горбом, и он ни в коем случае не был животным, но  обладал
разумом, по меньшей мере, сравнимым с человеческим. Его глубоко посаженные
глаза, по одному на каждой голове, неподвижно вглядывались в Луиса Ву.
     Луис попытался открыть дверь кабины. Бесполезно.
     Но он был закрыт в кабине, а не ВНЕ ее. В любую минуту он мог набрать
какой-нибудь код и исчезнуть, но  такая  мысль  просто  не  пришла  ему  в
голову. Не каждый день встречаешь кукольника. Они  исчезли  из  известного
людям космоса задолго до рождения Луиса.
     - Чем могу служить? - спросил Луис.
     - Да, можешь, - ответил чужак голосом, взятым  из  роскошнейшего  сна
подростка. Женщина, обладающая  таким  голосом,  должна  быть  Клеопатрой,
Еленой, Мерилин Монро и Лорелеей Хантц одновременно.
     - Ненис!
     Проклятие было как нельзя более к месту. Нет в  мире  справедливости!
Чтобы таким голосом говорило двухголовое существо непонятного пола!
     - Не бойся, - сказал кукольник. - Ты знаешь, что  можешь  уйти,  если
захочешь.
     - В школе нам показывали снимки таких, как ты. Вы  исчезли  совсем...
Во всяком случае, так казалось нам.
     - Когда мой вид покинул известный вам космос, меня с ними не было,  -
ответил чужак. - Я остался в известном космосе, ибо был нужен  моему  виду
здесь.
     - А где ты прятался? И где, черт побери, мы находимся?
     - Это не должно тебя беспокоить. Ты Луис Ву ММГРЕПЛН?
     - Откуда ты знаешь мой код? Ты следил за мной?
     - Да. Мы можем контролировать сеть трансферных кабин вашего мира.
     Луис осознал,  что  это  действительно  возможно.  Потребуется  целое
состояние на взятки, но это не проблема. Вот только...
     - А зачем?
     - Долго объяснять...
     - Ты не выпустишь меня отсюда?
     Кукольник на секунду задумался.
     - Полагаю, что придется. Но сначала убедись, что я  не  безоружен.  Я
смогу тебя остановить, если ты нападешь на меня.
     Луис Ву фыркнул и пожал плечами.
     - А зачем мне это?
     Кукольник не ответил.
     - Ах, да, теперь я вспомнил. Вы просто трусы. Вся ваша этика основана
на трусости.
     - Хоть и неточная, пусть эта оценка останется.
     - Вообще-то могло быть и хуже, - буркнул Луис.
     У каждой разумной расы были  свои  чудачества.  Все-таки  легче  было
договориться с кукольником, чем  с  генетически  параноидальным  триноком,
кзином с его неудержимыми рефлексами хищника или с медлительным грогсом  с
его шокирующим заменителем хватательных органов.
     Вид стоящего  перед  ним  кукольника  вызвал  у  Луиса  целую  лавину
хаотических воспоминаний.
     С научными данными о кукольниках, об их торговой империи, о контактах
с  людьми  и,  наконец,  о  неожиданном   исчезновении   были   перемешаны
воспоминания о вкусе первой в жизни сигареты, об ударах неловкими пальцами
в клавиатуру пишущей машинки;  всплыли  списки  слов  интерволда,  которые
нужно  было  заучить  наизусть,  звучание  и   вкус   английского   языка,
неуверенность и разочарования молодости. Впервые он узнал о кукольниках на
лекции по истории, а потом забыл о  них  на  целые  сто  восемьдесят  лет.
Просто невероятно, сколько всего может вместить человеческий мозг!
     - Я останусь здесь, если хочешь, - сказал он.
     - Нет. Мы должны встретиться ближе.
     Под  гладкой  кожей  кукольника  нервно  перекатились  мышцы.   Дверь
открылась, и Луис Ву вошел в комнату.
     Кукольник отступил на несколько шагов.
     Луис сел в кресло, заботясь скорее о психическом комфорте кукольника,
чем о своем удобстве. Сидя, он выглядел менее опасным. Кресло  было  такое
же, как и везде, с массажем, подстраивающееся под фигуру,  но  только  под
человеческую. В воздухе чувствовался слабый, почти приятный запах - что-то
среднее между аптекой и лавкой пряностей.
     Чужак присел на подогнутую заднюю ногу.
     -  Ты  удивлен,  зачем  я  затащил  тебя  сюда.  Потребуется   долгое
объяснение. Что ты знаешь о моем виде?
     - С тех пор, как я учился в школе, прошло много лет... Когда-то у вас
была настоящая торговая империя, правда? То, что  мы  называем  "известным
космосом", составляло только малую ее часть.
     Известно, что вы торговали с триноками, а мы сами столкнулись с  ними
только двадцать лет назад.
     - Да, мы имели с ними дела. В основном, через  роботов,  насколько  я
помню.
     - У вас была  империя,  существовавшая  непрерывно  по  крайней  мере
несколько тысяч лет и протянувшаяся на сотни  световых  лет.  А  потом  вы
исчезли, оставили все, что имели. Почему?
     - Разве об этом уже забыли? Мы бежали от взрыва ядра Галактики!
     - Да, я знаю. - Луис вспомнил даже, что  цепная  реакция  Новых  была
открыта именно кукольниками. - Но почему теперь Звезды ядра превратились в
Новые десять тысяч лет назад. Их свет доберется сюда не раньше, чем  через
двадцать тысяч лет.
     - У людей не должно быть столько свободы, - ответил кукольник.  -  Вы
обязательно сделаете себе плохо. Вы не видите опасности? Идущее со  светом
излучение превратит эту часть Галактики в пустыню!
     - Двадцать тысяч лет - это прорва времени.
     - Гибель и через двадцать тысяч лет останется гибелью. Мой вид  бежал
в направлении Магеллановых Облаков. Часть из нас осталась на  тот  случай,
если миграции кукольников будет угрожать  какая-нибудь  опасность.  Теперь
это случилось.
     - Да? А что это за опасность?
     - Пока я не могу ответить на этот вопрос.  Но  взгляни  вот  сюда,  -
кукольник взял лежащий на столе предмет, и Луис, который все время  гадал,
где у кукольника руки, увидел, что вместо рук он использует губы.
     "И очень хорошо использует", - подумал он, когда кукольник подал  ему
предмет, который оказался голограммой.  Большие,  словно  резиновые,  губы
кукольника на несколько дюймов выступали за зубы.  Они  были  сухими,  как
человеческие  пальцы,  и  окружены  маленькими  выростами.  За  сточенными
плоскими зубами травоядного Луис заметил подвижный язык.
     Он взглянул на-голограмму.
     Поначалу он просто не понял, что это такое,  но  продолжал  терпеливо
всматриваться, ожидая, пока образ сложится в осмысленное целое.  Небольшой
ярко-белый диск, похожий на солнце класса С0,  К9  или  К8,  перечеркнутый
Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 54
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (1)

Реклама