Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Триллер - Джон Меткалф Весь текст 122.64 Kb

Торжествующий мертвец

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3  4 5 6 7 8 9 10 11
после прибытия  он  отправился  в  Винчестер  и  с  помощью  Дэни  в  роли
переводчика зарегистрировался в полицейском участке, как иностранец.
     - В качестве кого он представился? - забеспокоился я. - надеюсь, не в
качестве моего служащего.
     - Да нет, - успокоил меня Дэни. - Просто, как гость.
     Все это выглядело неплохо, и я вынужден был отдать  Дэни  должное  за
инициативу. Правда, чтобы убедиться, на  следующий  день  я  отправился  в
Винчестер.  Мне  сказали,  что  все  в  порядке.  Конечно,  мне   хотелось
познакомиться с паспортом Рауля, но я не стал этого добиваться.  Я  просто
рассказал обо всем Годериху.
     - М... - пробормотал он, выражая  сомнение.  -  Независимо  от  того,
является ли этот зануда законченным холдеем или нет, - все равно ему  надо
указать на дверь. Как я уже  говорил,  я  ничего  не  могу  понять...  Это
случай, подлежит психологическому  расследованию,  здесь  нужен  психиатр.
Понимаю,  что  вы  предубеждены  против  таких  врачей  и  с  этим   можно
согласиться, но меня беспокоите вы и Дэни. Так что вместо  одного  у  меня
теперь два пациента...


     И правда, эта история добивала меня.  С  каждым  днем  я  все  больше
чувствовал, что не выдержу и решусь применить силу.
     Когда, наконец, я пришел к этому  выводу,  то  на  какое-то  короткое
время почувствовал облегчение.
     А обстановка продолжала ухудшаться. В  результате  общения  со  своим
милым другом Дэни выглядел вконец измученным. Мысль, которая  раньше  лишь
возникала, теперь полностью овладела мной и самым чудовищным было то,  что
столь оберегаемый мною Дэни достался этой аморфной кукле, стал пищей этого
жуткого шута.
     Он что-то теряет, думал я, что-то отдает.  Но  не  хочет  делать  это
добровольно,  просто  так.  Он  должен  получать   что-то   взамен,   быть
заинтересованным. Но что, что?
     Я жил в страшном  кошмаре.  Детали  и  подробности  этой  дьявольской
сделки были выше моего понимания. Но то, что тайный обмен  производится  и
его жертвой является Дэни, я чувствовал.
     Кем был этот Рауль?  Как  только  он  у  нас  появился,  я  попытался
выяснить  это,  но  его  неразборчивый  овернский  диалект  оказался   мне
недоступен. Когда  я  видел  его  через  оконное  стекло  строгающим  свои
деревяшки и похожим на раскормленное  чучело,  меня  охватывала  безмерная
злость. Мошенник он или просто деревенщина? Многими часами самодовольно, с
тупой настойчивостью восседал он здесь, подобно  гигантской  жирной  мухе,
почти неподвижно. От злости у меня сжимались кулаки. "Если бы я его сейчас
схватил, - приходила шальная мысль, -  если  бы  я  только  поймал  его  с
поличным, я бы задавил его..."
     Если  бы  я  смог  его  схватить...  Да...  У   меня   было   смутное
представление о том, что произошло бы дальше. Но и только. А что  касается
доказательств... этот омертвевший урод действительно кровопийца, способный
выкачивать  из  моего  мальчика  жизненные  силы,  здоровье   и   духовную
стойкость, то как он это делает? Вопрос скорее всего пустой, и  все  же  я
считал, что должно быть какое-то разумное объяснение.
     В течение дня они были под моим наблюдением. И я с трудом  верю,  что
Дэни принимал своего приятеля в спальне или наоборот. В конце концов Рауль
вернулся к себе на второй этаж, а я, на  всякий  случай,  предпринял  меры
против возможных ночных встреч. Однако как только начинало  темнеть  и  до
полуночи дом наполнялся  шумом  и  странные  явления  не  прекращались.  В
некоторой степени это вписывалось в мою теорию. Я слышал, что  полтергейст
- это следствие избытка жизненных сил и энергии. Именно когда Дэни был  на
подъеме, а Рауль оказывался  не  готов  "обескровить"  его,  вокруг  моего
мальчика чаще всего и происходили всякие чудеса. Так что  полтергейст  сам
по себе был понятен и потому казался незначительным пустяком.
     Неужели прошло всего пять недель с момента появления Рауля?


     В эту пору я сильно страдал бессонницей. Когда же я под утро засыпал,
меня преследовали жуткие сны.
     Один из них мне особенно запомнился.
     Я видел себя во Франции, и Сесиль была  со  мной.  Она  пересказывала
одну из легенд своей родной провинции  и  упорно  старалась  привлечь  мое
внимание к отрывку в книге. Мы стояли у широкого окна. Перед нашим  взором
на много лье простирался сложный  силурийский  ландшафт  Оверна.  Странным
было то, что Сесиль держала книгу перед собой и ожидала, что я буду читать
ее сквозь обложку и плотную пачку страниц.  Во  сне  я  каким-то  чудесным
образом мог  это  делать.  Из  одной  фразы,  которую  я  прочитал  по  ее
настоянию, могу привести лишь несколько слов: "...восторжествует над..." Я
был почти готов расшифровать остальное, но книга внезапно  выпала  из  рук
моей жены, а передо мной открылось не ее  лицо,  а...  пустота.  С  криком
ужаса я проснулся.
     Но это было только сном. Возможно, перед тем, как заснуть, я вспомнил
вопрос Годериха о возможной связи Рауля с семьей Сесиль.  Этот  вопрос  не
давал мне покоя и порождал дурные предчувствия.
     Какие? Пока мне с трудом  удавалось  сохранять  видимость  нормальной
жизни. Развязка близилась. "Если бы я мог поймать его с  поличным,  -  эту
фразу я беспрестанно повторял. - Если бы я только смог..."
     И однажды я сделал это.


     Как-то в полдень в октябре Дэни вместе с неразлучным приятелем  сидел
на открытой веранде. Устав, очевидно, От болтовни, Дэни  взял  книгу.  Это
была детская книжка, которая стояла раньше на полке в детской. Меня слегка
удивил его интерес к книжке для малышей. Мне казалось, что Дэни уже  давно
вырос.
     Как я упоминал, крыша веранды была застеклена, а  в  одном  из  углов
находилась форточка. Ветки глициний порой касались крыши. В передней части
веранды стояли горшки с гортензией.  Цветы  уже  пожухли,  но  все  же  на
веранде сохранялась увядающая зелень и приятный слабый исчезающий  аромат.
Все это создавало, атмосферу еще большей настороженности.
     Как я уже говорил, из окна просматривалось ограниченное пространство.
Именно через это окно, высокое французское окно гостиного типа, я  нередко
с растущим беспокойством  наблюдал  за  своим  сыном  и  его  компаньоном.
Хорошего в этом было мало. Они могли узнать о моих растущих подозрениях  и
враждебности. Мои встревоженные взгляды означали бы, что  я  шпионю.  Дэни
отдалялся от меня - своего отца. И я ничего не мог поделать.
     В этот день я отказался от  бесполезной  слежки.  Нужно  было  чем-то
занять свои мысли и руки, иначе можно было  сойти  с  ума.  Я  вспомнил  о
сломанной ограде около яблоневого сада - она  нуждалась  в  починке.  Взяв
молоток и гвозди, я приступил к работе. Но тут меня охватило  предчувствие
беды. Интуитивно осознал я приближение чего-то страшного, ужасного.  Нужно
было вернуться...
     Предчувствие страшной беды  было  настолько  сильным,  что  я  бросил
инструменты и поспешил к дому.
     Из осторожности  замедлив  шаги,  я  стал  тихонько  приближаться.  С
веранды меня не было видно, но ради перестраховки я сделал крюк  и  прошел
за изгородью. Вместе с тревогой росло чувство настоящего гнева. Каким же я
был слепцом, что не видел происходящего у меня под носом. А  теперь  может
случиться что угодно. Как же  я  раньше  не  понимал,  что  эта  проклятая
перекачка требовала встреч наедине или иной физической близости? "Я задушу
его, - слышал я свои собственные  слова.  -  Он  заслуживает  этого!"  Мне
казалось, что пальцы мои сжали шею  этого  существа,  что  время  забежало
вперед или как-то сжалось, отражая уже случившееся или то, что должно было
случиться.
     Октябрьский  день  подходил  к  концу,  когда  я  осторожно  вошел  в
гостиную.
     С того места, где находился, Рауля видно не было.  Но  я  ясно  видел
Дэни. Как и прежде, он сидел на старом плетеном стуле и читал книгу.  Хотя
сидел он весьма своеобразно. У него была странная застывшая поза человека,
пристроившегося на краю  стула  и  наклонившегося  вперед.  Последний  луч
розоватого света освещал его белокурую головку, лицо закрывала книжка.
     Ужас и необъяснимое отвращение переполнили меня.  Сильно  испугало  и
вызвало тошноту что-то странное в позе Дэни, во всем его виде.
     Тяжело дыша, я начал приближаться. Я  двигался  очень  осторожно,  но
Дэни все-таки заметил или почувствовал это и стремительно  вскочил.  Книга
выпала из рук.
     Мне трудно описать выражение его лица в этот  момент.  Оно  было  как
ужасный цветок. Как мы знаем, дьявол-обольститель губительную дань взимает
особенно с самых молодых грешников. А то, что он дает в  замен  признается
всеми менее охотно и всегда больше волнует. Вот и теперь то, что я узнал о
плате за грехи моего сына, было ужасным.
     Если бы мог, я бы забыл это. Лицо Дэни  казалось  пародией,  издевкой
над моей памятью о его детстве. Стянутое и резко очерченное, старое, но не
такое, каким становится с годами. Глядя на него,  я  вдруг  с  мучительной
ясностью почувствовал себя пленником вечности.
     Внезапно мои  раздумья  прервал  отчаянный  крик  Дэни.  Я  распахнул
французское окно и бросился на веранду.
     Где Рауль? Я успокаивал себя тем, что  с  Дэни  ничего  страшного  не
случилось. А моя главная задача - немедленно найти его  мучителя.  Неужели
это существо исчезло? Нет. Я заметил  его  тяжело  бегущим  от  веранды  к
кустарнику.
     Я догнал его около каретного сарая. При моем приближении Он обернулся
и неуклюже вытянул руку, чтобы оттолкнуть меня.
     Мои руки сжались вокруг его горла. Прошло несколько секунд, а мерзкий
тип молчал. Вдруг до меня донесся легкий шум.  Говорят,  что  у  некоторых
обычно бессловесных существ в экстремальной обстановке  появляется  слабая
способность  издавать  звуки.  Так  в  кипящей  воде  в  состоянии  агонии
несчастные омары издают свой последний слабый писк. Вот и сейчас  раздался
такой сдавленный крик. Это вызвало у меня глубокое отвращение.
     Мои пальцы сжимались все крепче. Во время схватки я оттеснил Рауля  к
дереву, стремясь припереть его к стволу.
     Однако ему удалось перехитрить меня, а может я просто  поскользнулся.
Во всяком случае мы оба рухнули на землю. Я оказался на нем. Он  извивался
и старался выбраться, все время ускользая от моих рук. А через миг - он  и
вовсе пропал.
     В изумлении я поднялся  и  оглянулся  вокруг  себя.  Рауль  исчез.  И
никаких следов...



                                    2

     Наступили черные дни. Трудно даже передать, насколько черные. Хотя  с
исчезновением зловещего приятеля Дэни худшее казалось позади. Но сердцем я
чувствовал,  что  это  всего  лишь  передышка.  История  далеко   еще   не
завершилась.
     "Передышка... Нет, даже не передышка. Рауль изгнан,  но  его  ужасное
дело осталось. Дэни все еще болел. Его взгляд выражал испуг  и  неприязнь,
как будто я был виновником его страданий. Он реагировал очень  болезненно,
если я приближался к его кровати и разговаривал с ним. Как ни  обидно  это
признать,  но  потеря  этого  страшного  паразита  ввергла  Дэни  в  самую
настоящую прострацию. Теперь он уже не был  похож  на  мальчика,  которого
Сесиль и я так любили.
     Ну а жуткому увальню, принесшему нам столько бед,  удалось  вырваться
из моих рук и бежать. Я полагал, что он вернется во  Франция  и  не  будет
больше беспокоить нас. Возможно это или нет - я не знаю. Во всяком  случае
именно эту мысль я пытался внушить себе. Правда не обязательно и не всегда
оказывается "печальнее" того,  что  ты  воображаешь.  А  в  данном  случае
присутствовало что-то такое, что не позволяло не принимать во внимание все
обычные разумные объяснения.
     Когда после  бегства  Рауля  я  вернулся  в  дом,  Дэни  находился  в
полуобморочном состоянии. Услышав  шум  убегающего  по  веранде  человека,
слуги бросились туда, нашли Дэни лежащим около стула. Они  отнесли  его  в
комнату.  Придя  в  себя,  он  долго   тихо   стонал,   пока   не   принял
Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3  4 5 6 7 8 9 10 11
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (1)

Реклама