Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Фэнтези - Абрахам Меррит Весь текст 530.93 Kb

Лик в бездне

Предыдущая страница Следующая страница
1 2  3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 46
определенно предупредила, чтобы они не покидали пределы лагеря.  После  ее
исчезновения и тишины, наступившей вслед за взрывом звуков рогов,  Грейдон
не сомневался, что они находятся во власти какой-то силы, огромной, хотя и
загадочной.
     Тишина? Неожиданно ему пришло в голову, что ночь  необычно  тиха.  Ни
звука насекомых или птиц, ни шорохов, какие слышны в дикой местности после
заката.
     Лагерь осажден тишиной!
     Он пошел в сторону через algarrobas. Их  было  около  двух  десятков,
этих деревьев. Они, как остров, возвышались среди поросшей травой саванны.
Большие деревья, все без исключения, и растут со  странной  регулярностью.
Как будто выросли не случайно, как будто их кто-то посадил.
     Грейдон дошел до  последнего  дерева,  положил  руку  ему  на  ствол,
похожий  на  мириады  маленьких   корней,   образовавших   единое   целое.
Присмотрелся. Склон, уходивший от него  вниз,  был  залит  лунным  светом;
желтые цветы кустов chilka, начинавшихся у самого ствола, слабо блестели в
серебряном свете.  Доносился  слабый  аромат  quenuar.  Никаких  признаков
жизни, никакого движения...
     И все же...
     Пространство, казалось, заполнено  наблюдателями.  Он  чувствовал  на
себе их взгляды. Какое-то скрытое  войско  окружило  лагерь.  Он  осмотрел
каждый куст и каждую тень - и ничего не  увидел.  Уверенность  в  скрытом,
невидимом множестве сохранялась.  По  всему  телу  Грейдона  прошла  волна
нервного раздражения. Кто бы они ни были, он заставит их показаться.
     Он смело вышел на открытое освещенное луной место.
     Тишина мгновенно усилилась.  Казалось,  она  напряглась,  стала  выше
целой октавой. Стала напряженной,  ожидающей  -  как  будто  приготовилась
прыгнуть на него, если он сделает еще один шаг.
     Его охватил холод, он вздрогнул. Быстро  вернулся  в  тень  деревьев,
постоял там; бешено билось сердце. Тишина утратила свою ядовитость,  снова
села на корточки - продолжала наблюдать.
     Что его испугало? Что в этом напряжении тишины коснулось  его  ночным
кошмаром? Он ощупью двинулся назад, шаг за шагом, не  решаясь  отвернуться
от тишины. Вот и костер. Страх оставил его.
     Реакцией на страх стала опрометчивая безрассудность. Он бросил полено
в костер и  рассмеялся,  когда  искры  взлетели  вверх,  в  листву.  Сомс,
вышедший из палатки за новой порцией  воды,  услышал  его  смех  и  злобно
посмотрел на него.
     - Смейтесь, - сказал он. - Смейтесь, пока можете.  Может,  по-другому
будете смеяться, когда мы  поднимем  Старрета  и  он  расскажет  нам,  что
произошло.
     - Ну, во всяком случае я его  хорошо  уложил  поспать,  -  усмехнулся
Грейдон.
     - Можно уложить и получше. Не забывайте, - из палатки  донесся  голос
Данкре, холодный и угрожающий.
     Грейдон повернулся спиной к палатке и сознательно взглянул на тишину,
от которой только что бежал. Уселся поудобней и вскоре задремал.
     Проснулся он сразу. На полпути между ним и палаткой  на  него  летел,
как сумасшедший, с ревом, Старрет.
     Грейдон вскочил, но прежде чем он смог подготовиться к защите, гигант
уже  обрушился  на  него.  В  следующее  мгновение  Грейдон   уже   лежал,
подавленный весом противника. Огромный авантюрист прижал  его  к  земле  и
рвался к горлу.
     - Отпустил ее! - ревел он. - Свалил меня с ног и потом  отпустил  ее!
Вот тебе, будь ты проклят!
     Грейдон пытался разорвать его хватку, освободить горло. Он задыхался;
в ушах шумело, перед глазами заплясали красные пятна. Старрет  душил  его.
Угасающим взором он увидел две  темные  фигуры,  наклонившиеся  к  нему  и
отрывающие руки Старрета.
     Пальцы разжались. Грейдон с трудом встал.  В  десяти  шагах  от  него
стоял Старрет. Данкре,  ухватив  его  за  ноги,  вцепился,  как  маленький
терьер. Рядом стоял Сомс, прижав к животу Старрета пистолет.
     - Почему вы не дали мне его убить! - ревел  Старрет.  -  Разве  я  не
сказал вам, что на девчонке было столько зеленого льда, что нам хватило бы
до конца жизни? И мы бы еще больше добыли. А  он  отпустил  ее!  Отпустил,
этот...
     И потоком полились проклятия.
     - Слушайте, Старрет, - голос Сомса звучал размеренно. -  Успокойтесь,
или я с вами покончу. Мы, я и Данкре, не позволим, чтобы  добыча  ушла  от
нас. Мы не позволим этому лживому ублюдку провести нас, но мы не  позволим
и вам испортить  нам  игру.  Мы  натолкнулись  на  что-то  очень  большое.
Прекрасно, мы на этом должны поживиться. Мы посидим спокойненько, а мистер
Грейдон расскажет нам подробно, что произошло после  того,  как  он  выбил
вас, о чем он договорился с девчонкой и все прочее. Если он не  согласится
на это добровольно, тогда мистеру Грейдону придется испытать кое-что, и он
все-таки заговорит. Вот и все. Данк, отпустите  его  ноги.  Старрет,  если
будете еще буйствовать, я вас пристрелю. Отныне я босс - я и Данк. Поняли,
Старрет?
     Грейдон, с  прояснившейся  головой,  осторожно  пощупал  кобуру.  Она
пуста. Сомс сардонически улыбнулся.
     - Мы забрали, Грейдон, - сказал он. - И у вас  тоже,  Старрет.  Очень
честно. Теперь все садитесь.
     Он присел  у  костра,  все  еще  держа  Старрета  на  прицеле.  Через
несколько мгновений  Старрет  с  ворчанием  присоединился  к  нему.  Рядом
опустился Данкре.
     - Идите сюда, Грейдон, - сказал Сомс. - Идите  сюда  и  выкладывайте.
Что вы от нас утаили? Договорились о свидании с ней, когда  избавитесь  от
нас? Если так, где встреча - пойдем все вместе.
     - Куда вы спрятали золотые копья? - проворчал Старрет. - С ними вы не
могли ее отпустить.
     - Заткнитесь, Старрет, - приказал Сомс. - Я веду допрос. Но - в  этом
что-то есть. Что, Грейдон? Она отдала вам копья и драгоценности, чтобы  вы
ее отпустили?
     - Я уже сказал вам, - ответил Грейдон. - Я у нее ничего не  просил  и
ничего не взял. Пьяная глупость Старрета  всех  нас  поставила  в  опасное
положение.  Отпустить  девушку  -  это  первый  необходимый  шаг  к  нашей
безопасности. Я думал, что так сделать лучше  всего.  И  до  сих  пор  так
считаю.
     - Да?  -  усмехнулся  сухощавый  уроженец  Новой  Англии.  -  Вы  так
считаете? Вот что, Грейдон, если  бы  это  была  индианка,  я  бы  с  вами
согласился. Но не такая  леди,  как  описал  ее  Старрет.  Нет,  сэр,  это
неестественно. Вы прекрасно знаете, что  вам  следовало  задержать  ее  до
прихода моего и Данка. И мы тогда вместе решили  бы,  что  лучше  сделать.
Держать ее, пока ее люди не придут и не заплатят выкуп. Или дать ей третью
степень, пока она не расскажет все о золоте и откуда она и все  остальное.
Вот что вам следовало сделать, Грейдон, -  если  бы  вы  не  были  грязной
лживой предательской собакой.
     Грейдон почувствовал, как его охватывает гнев.
     - Ладно, Сомс, - сказал он. - Я вам расскажу. То, что я говорил -  об
освобождении ее ради нашей безопасности -  правда.  Но,  помимо  этого,  я
точно так же не отдал бы ребенка стае гиен, как эту девушку вам  троим.  Я
отпустил ее ради нее самой, а не ради нас. Теперь вы довольны?
     -  Ага!  -  усмехнулся  Данкре.  -  Понятно!  Появляется   незнакомка
исключительной красоты и богатства. Она слишком хороша и чиста,  чтобы  мы
могли ее созерцать. Он говорит ей об этом и просит ее бежать. "Мой  герой!
- говорит она. - Возьми все, что у меня есть, и отдай этим плохим  людям".
- "Нет, нет, -  говорит  он,  думая  все  время,  что  если  он  правильно
разыграет карты, то получит гораздо больше и от нас избавится, чтобы ни  с
кем не делиться, - нет, нет, - говорит он.  -  Но  пока  эти  плохие  люди
остаются здесь, ты не будешь в безопасности". - "Мой герой, - говорит она,
- я пойду и приведу свою семью, и она избавит нас от дурного  общества.  А
тебя наградят, мой герой, qui!" Ага, значит, так оно и было!
     Грейдон вспыхнул. Злобная пародия француза оказалась близка к правде.
В  конце  концов  непрошеное  обещание  Суарры  спасти  его   можно   было
истолковать, как это  сделал  Данкре.  Если  он  скажет  им,  что  намерен
разделить из судьбу и быть с ними, что бы их ни ждало, они ему не поверят.
     Сомс внимательно следил за ним.
     - Клянусь Богом, Данк, - сказал он, -  вы  угадали.  Он  изменился  в
лице. Он нас продал.
     Он поднял пистолет, прицелился в Грейдона - опустил.
     - Нет, - сказал  он  размеренно.  -  Слишком  большая  добыча,  чтобы
рисковать выстрелом. Если ваша догадка верна, Данк, а я думаю, она  верна,
леди очень благодарна. Ладно, мы упустили ее, но у  нас  есть  он.  Как  я
думаю, будучи благодарной, она не захочет, чтобы его убили. Она  вернется.
Что ж, поторгуемся и получим, что нам нужно. Свяжите его.
     Он ткнул пистолетом в сторону  Грейдона.  Не  сопротивляясь,  Грейдон
позволил Старрету и Данкре связать себе руки. Они подвели его к  дереву  и
посадили  спиной  к  стволу.  Пропустили  под  мышками  веревку  и  прочно
привязали ее сзади ствола. Потом связали ноги.
     - Теперь, - сказал Сомс, - когда утром  покажется  ее  банда,  мы  им
покажем вас и выясним, сколько, по их мнению,  вы  стоите.  Торопиться  не
будем. Будут переговоры. Ну, а если не договоримся,  -  что  же,  Грейдон,
первая  пуля  вам  в  кишки.  Это  даст  вам  возможность  перед   смертью
посмотреть, что мы сделаем с ней.
     Грейдон не ответил. Он знал, что не сможет отговорить  их.  Устроился
как можно удобнее и закрыл глаза. Раз или два открывал  их  и  смотрел  на
своих спутников. Они сидели у костра, шептались, лица у них  напряжены,  в
глазах лихорадочно блестит алчность.
     Через некоторое время голова Грейдона опустилась на грудь. Он уснул.



                               3. БЕЛАЯ ЛАМА

     Грейдон проснулся на рассвете.
     Ночью кто-то укрыл его одеялом, но он тем не менее замерз  и  тело  у
него затекло. Он с болью пошевелил ногами, пытаясь разогнать  застоявшуюся
кровь. Услышал, как шевелятся в палатке. Интересно, кто из них подумал  об
одеяле и почему была проявлена такая доброта.
     Старрет приподнял клапан палатки, молча прошел мимо  и  направился  к
ручью. Вернувшись, он занялся костром. Время от времени он  поглядывал  на
пленника, очевидно, без гнева или негодования. Наконец  он  приблизился  к
палатке, прислушался и осторожно подошел к Грейдону.
     - Простите, - прошептал он, - но я ничего не мог поделать с Сомсом  и
Данкре. С трудом удалось уговорить их дать вам одеяло. Попейте.
     Он прижал  фляжку  к  губам  Грейдона.  Тот  сделал  большой  глоток;
почувствовал приятное тепло.
     - Шш-ш! - предупредил Старрет. - Не сердитесь. Я вчера  был  пьян.  Я
вам помогу, если... - он внезапно  замолчал;  опять  занялся  костром.  Из
палатки вышел Сомс.
     -  Я  вам  дам  последний  шанс,  Грейдон,  -  начал  он  без  всяких
предисловий. - Расскажите нам о своем договоре с девушкой, и мы примем вас
обратно, работать будем вместе и добычу разделим поровну. Я вас не виню во
вчерашнем: вы поступали, как лучше для вас.  Но  теперь  нас  трое  против
одного, и совершенно очевидно, что одному с добычей вам не уйти. Почему бы
вам не поступить разумно?
     - Какой смысл начинать все заново, Сомс? - устало спросил Грейдон.  -
Я рассказал вам все. Если вы умны, развяжите меня, дайте мне оружие,  и  я
буду сражаться рядом с вами, когда потребуется. А сражаться потребуется, и
очень скоро.
     - Да! - рявкнул уроженец Новой Англии. - Пытаетесь запугать нас, а? А
маленький трюк знаете? Загоняют клин под ногти, толкают его все  глубже  и
глубже. Все начинают говорить. А есть еще хитрая  штука  с  костром.  Ваши
ноги приближают к огню, ближе, и ближе, и  ближе.  Да,  всякий  заговорит,
когда его пальцы начинают хрустеть и поджариваться.
     Неожиданно он наклонился и принюхался к губам Грейдона.
     - Вот оно что?! - Он посмотрел на Старрета и вытащил пистолет.  -  Вы
ему дали выпить? Поговорили с ним?  А  ведь  ночью  мы  договорились,  что
разговаривать с ним буду только я. Ладно, вы сами этого  хотели,  Старрет.
Предыдущая страница Следующая страница
1 2  3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 46
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (3)

Реклама