Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Триллер - Мак-Каммон Р. Весь текст 1000.82 Kb

Кусака

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5  6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 86
залился звонок.
     Однако страшный рев уже оборвался. Звучал он всего несколько  секунд,
но этого хватило,  чтобы  перепугать  ее  и  прогнать  сон.  Она  откинула
простыни, вылезла из постели и широким шагом прошла к балконным  дверям  -
точь-в-точь ходячий смерч. Когда она настежь распахнула их, жара буквально
высосала воздух из легких. Женщина вышла  на  балкон  и,  рукой  прикрывая
глаза от слепящего солнца, сощурилась в сторону  Кобре-роуд.  Несмотря  на
свои пятьдесят три года, она даже  без  очков  видела  достаточно  хорошо,
чтобы разглядеть,  что  пролетело  в  опасной  близости  от  ее  дома:  на
юго-запад, поднимая под собой пыльную бурю,  мчались  три  вертолета.  Еще
через несколько секунд они исчезли за этой пылью, оставив Селесту  Престон
в таком бешенстве, что она была готова плеваться гвоздями.
     К дверям балкона подошла Таня - приземистая,  с  круглым,  как  луна,
лицом. Она собралась с силами, готовясь выдержать бешеную атаку.
     - Си, сеньора Престон?
     - Ты где была? Я думала, нас бомбят! Что, черт возьми, происходит?
     - Не знаю, сеньора. Я думаю...
     - Ай, ладно, принеси-ка мне выпить! -  фыркнула  хозяйка.  -  У  меня
нервы ни к черту!
     Таня  ретировалась  в  глубины  дома  за  первой  на  сегодня  рюмкой
спиртного для хозяйки. Селеста стояла на высоком балконе с мозаичным полом
из красной глиняной мексиканской плитки, вцепившись  в  узорчатые  кованые
перила. Со своей выгодной позиции она видела конюшни,  кораль  и  манеж  -
разумеется, бесполезные, поскольку все  лошади  ушли  с  аукциона.  Кольцо
покрытой гудроном подъездной аллеи охватывало большую клумбу  с  тем,  что
некогда было пионами и маргаритками,  теперь  выгоревшими  до  коричневого
цвета, поскольку система опрыскивания вышла из строя. Лимонно-желтый халат
прилипал к спине; пот и жара еще  сильнее  разожгли  ярость  Селесты.  Она
вернулась в относительную прохладу спальни, сняла трубку розового телефона
и, тыча в него наманикюренным пальцем, набрала номер.
     - Контора шерифа, -  врастяжку  ответил  чей-то  голос.  Мальчишеский
голос. - Говорит полицейский Чэффин...
     - Дайте Вэнса, - перебила она.
     - Э-э... Сейчас шериф Вэнс на патрулировании. Это...
     - Селеста Престон. Я желаю знать, кто летает на  вертолета  над  моей
собственностью в...  -  она  нашла  глазами  часы  на  белом  прикроватном
столике, - в семь двенадцать утра! Эти сволочи мне чуть крышу не снесли!
     - На вертолетах?
     - Прочисти уши, мальчик! Тебе говорят!  Три  вертолета!  Пролети  они
чуть ближе, они мне все простыни скинули бы, черт дери! Что творится?
     - Э-э... не знаю, миссис Престон. - Помощник  несколько  оживился,  и
Селеста представила себе, как он сидит за рабочим столом, весь внимание. -
Если хотите, я свяжусь с шерифом Вэнсом по рации.
     - Хочу. Скажите ему, чтобы живо приехал сюда. - Она  повесила  трубку
прежде, чем молодой человек успел ответить. Вошла Таня и подала женщине на
одном из последних серебряных  подносов  "кровавую  Мэри".  Селеста  взяла
коктейль, размешала жгучие перчинки стебельком сельдерея и  в  два  глотка
выпила коктейль почти до дна. Сегодня Таня добавила больше "табаско",  чем
обычно, но Селеста даже не поморщилась.
     - С кем мне сегодня надо чесать язык? - Она провела заиндевелым краем
стакана по высокому, прорезанному морщинами лбу.
     - Ни с кем. В расписании чисто.
     - Слава тебе, Господи!  Что,  шайка  проклятых  кровососов  дает  мне
передышку, а?
     - Встреча с мистером Вейцем и мистером О'Коннором у вас назначена  на
утро понедельника, - напомнила Таня.
     - То в понедельник. К тому времени я, может, умру. - Она  допила  то,
что оставалось в стакане, и поставила стакан обратно на  поднос  так,  что
тот звякнул. Ей пришло в голову, что можно бы вернуться в постель, но  она
уже слишком завелась. Последние полгода одна головная боль сменяла другую,
не говоря уж о вреде, нанесенном душе. Иногда Селесте казалось, что она  -
боксерская груша Господа. Она знала, что много раз в жизни поступала низко
и нечестно, но расплата за грехи оказалась весьма своеобразной.
     - Что-нибудь еще? - спросила Таня. Темные глаза смотрели неотрывно  и
бесстрастно.
     - Нет, все. - Но не успела Таня дойти до массивной полированной двери
красного дерева, как Селеста передумала. - Погоди. Сейчас.
     - Да, сеньора?
     - Только что... я не хотела на тебя наехать. Просто... знаешь,  такие
времена.
     - Я понимаю, сеньора.
     - Хорошо. Послушай, как вам с  Мигелем  захочется  отпереть  бар  для
себя, валяйте. - Она пожала плечами. -  Какой  смысл  спиртному  пропадать
зря.
     - Я запомню, миссис Престон.
     Селеста знала, что это не так. Ни Таня, ни ее муж не  пили.  Впрочем,
все равно: у кого-то в этом доме должна оставаться ясная  голова  хотя  бы
для того, чтобы не подпускать стервятников в  человеческом  образе.  Глаза
Селесты встретились с Таниными.
     - А знаешь, тридцать четыре года ты зовешь меня или "миссис Престон",
или "сеньора". Тебе ни разу не хотелось назвать меня "Селеста"?
     Таня замялась. Покачала головой.
     - Не раз, сеньора.
     Селеста засмеялась; это был искренний смех женщины, которая  хлебнула
нелегкой жизни, когда-то гордилась грязью, остававшейся у нее под  ногтями
после родео, и знала, что победа и проигрыш - две стороны одной медали.
     - Ну и фрукт же ты, Таня! Я  знаю,  что  ты  всегда  любила  меня  не
больше, чем пердеж пьяницы, ну да ничего. - Улыбка Селесты растаяла. - Мне
по душе, что вы остаетесь здесь в эти последние месяцы. Вы не обязаны.
     - Мистер Престон всегда очень  хорошо  к  нам  относился.  Мы  хотели
вернуть долг.
     - Вы его вернули. - Миссис Престон прищурилась. - Скажи-ка  мне  одну
вещь, только не ври: первая миссис Престон управилась бы с  этой  говенной
заварухой лучше?
     Лицо второй женщины не выражало никаких чувств.
     - Нет, - сказала она наконец. - Первая миссис Престон была  красивой,
изящной женщиной... но вашей смелости у нее не было.
     Селеста хмыкнула.
     - Да, зато с головой все было в порядке. Потому-то  сорок  лет  назад
она и удрала из этой чертовой дыры, задрав хвост!
     Таня резко свернула на знакомую почву.
     - Что-нибудь еще, сеньора?
     - Не-а. Но очень скоро я ожидаю шерифа, так что прислушивайтесь.
     Таня, держась очень прямо и чопорно, покинула  комнату  и  простучала
каблуками по дубовому полу длинного коридора.
     Селеста слушала, понимая, как  пусто  и  гулко  в  доме  без  мебели.
Конечно, кое-что еще осталось -  например,  кровать,  туалетный  столик  и
обеденный стол внизу - но немного. Она перешла через комнату,  достала  из
филигранной  серебряной  коробочки  тонкую  черную   сигару.   Хрустальная
французская  зажигалка  уже  отправилась  с  аукциона,   поэтому   Селеста
прикурила от спички из коробка с  рекламой  клуба  "Колючая  проволока"  с
шоссе N 67. Потом вернулась на балкон, выдохнула едкий дым и подняла  лицо
к безжалостному солнцу.
     Она подумала: "Опять будет  пекло."  Но  ей  случалось  переживать  и
худшее. И еще придется. Неразбериха с юристами, администрацией штата Техас
и налоговой инспекцией рассеется, как облако под сильным ветром,  а  потом
она заживет по-своему.
     - По-своему, - сказала она вслух, и морщины вокруг рта  стали  резче.
Селеста задумалась, как далеко ушла от  деревянной  лачуги  в  Гэлвистоне.
Теперь она стояла на балконе тридцатишестикомнатной гасиенды  в  испанском
стиле, на ста акрах земли - пусть даже в доме не осталось мебели, а угодья
были каменистой пустыней. В гараже стоял желтый, как канарейка, кадиллак -
последняя из шести машин. На стенах дома, там, где раньше  висели  полотна
Миро, Рокуэлла и Дали, зияли пустоты - картины ушли с аукциона  одними  из
первых, вместе  со  старинной  французской  мебелью  и  коллекцией  Уинта,
насчитывавшей почти тысячу чучел гремучих змей.
     Банковский счет Селесты был заморожен крепче, чем шарики  эскимо,  но
над проблемой трудился целый полк далласских юристов,  и  она  знала,  что
теперь в любой день ей позвонят из конторы с  семеркой  фамилий  и  скажут
"Миссис Престон? Хорошие новости, золотко! Мы отследили недостающие фонды,
и Налоговое управление согласилось взять налоги задним числом, посредством
ежемесячных выплат. Конец неприятностям! Да, мэм, старый Уинт все  ж  таки
позаботился о вас!"
     Насколько Селеста знала, старый Уинт был таким  скользким,  что  куда
там совиному дерьму. Он выплясывал  вокруг  правительственных  уложений  о
вкладах и  сводов  законов  о  налогах,  вокруг  корпоративных  законов  и
президентов банков, как техасский смерч, а на второй день декабря  старика
отправил на тот свет удар, и расплачиваться с бандой осталась Селеста.
     Она посмотрела на восток, в сторону рудника и Инферно.  Шестьдесят  с
лишним лет назад на юг из Одессы, разыскивая в степи золото, явился Уинтер
Тедфорд Престон с мулом по кличке Инферно. Золото от него ускользнуло,  но
он отыскал малиновую гору, про которую  мексиканские  индейцы  рассказали,
что она сделана из священной  целебной  пыли.  У  Уинта  была  сноровка  к
металлургии, хотя его официальное образование закончилось седьмым классом,
и его нос учуял, что пахнет не священной пылью,  а  богатой  медью  рудой.
Рудник Уинта  начался  с  одной-единственной  дощатой  хижины,  пятидесяти
мексиканцев и индейцев, пары фургонов и  уймы  лопат.  В  первый  же  день
раскопок вырыли дюжину скелетов, и тогда-то  Уинт  понял,  что  мексиканцы
больше ста лет хоронили в горе своих мертвецов.
     Потом в один прекрасный день мексиканец с  кайлом  вскрыл  сверкающую
жилу первоклассной руды в сто футов шириной. Она стала первой из многих. У
дверей Уинта застучали новые техасские компании, которые тянули через штат
телефонные кабели, линии электропередач и водопровод. А  сразу  за  рудной
горой выросли несколько палаток, потом - деревянные  и  глинобитные  дома,
следом - каменные строения, церкви и школы.  Проселочные  дороги  засыпали
гравием, потом замостили. Селеста вспомнила, что Уинт говорил: однажды  ты
оглянешься и на  месте  бурьяна  увидишь  город.  Городской  люд,  главным
образом, рудничные рабочие, избрали  Престона  мэром;  Уинт  под  влиянием
текилы окрестил город Инферно и поклялся поставить в его  центре  памятник
своему верному старому мулу.
     Но, хотя порывов было множество,  Инферно  так  и  не  перерос  город
одного мула. Здесь было слишком жарко и пыльно, слишком далеко до  больших
городов, и, стоило выйти из строя водопроводу, горожане  в  мгновение  ока
начинали  умирать  от  жажды.  Но  народ  все  приезжал,   "Ледяной   дом"
подключился к водопроводу и замораживал воду в ледяные  глыбы,  воскресным
утром  звонили  церковные  колокола,  хозяева  лавчонок   делали   деньги,
телефонная компания тянула линию и обучала операторов, а шаткий деревянный
мост, соединявший берега Змеиной реки, заменили  бетонным.  Забили  первые
гвозди в доски Окраины. Уолта Трэвиса выбрали шерифом и через  два  месяца
застрелили на улице, которую потом назвали в его честь.  Преемник  Трэвиса
держался на своей должности, пока его не отлупили так, что он  оказался  в
двух шагах от райских врат, и очнулся  уже  в  поезде,  державшем  курс  к
северной границе. Постепенно, год за годом, Инферно пускал корни.  Но  так
же постепенно "Горнодобывающая компания Престона" жевала красную гору, где
спали умершие сотни лет назад индейцы.
     Селеста-стрит раньше называлась  Перл-стрит,  по  имени  первой  жены
Уинта. В промежутке между женитьбами она была  известна,  как  Безымянная.
Такова была сила влияния Уинта Престона.
     Селеста в последний раз затянулась  сигарой,  смяла  ее  о  перила  и
выкинула. "Да, доброе было времечко, а?" - тихо  сказала  она.  Но  с  тех
самых пор, как Селеста встретила Уинта (она тогда пела ковбойские  песенки
в маленькой гэлвистонской закусочной), они цапались, как кошка с  собакой.
Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5  6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 86
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (1)

Реклама