Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Триллер - Мак-Каммон Р. Весь текст 1000.82 Kb

Кусака

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 7 8 9 10 11 12 13  14 15 16 17 18 19 20 ... 86
Мы будем патрулировать на вертолетах, но  я  хочу,  чтобы  со  звонками  с
телевидения, радио или из газет вы  управились  сами.  База  Уэбб  никакую
информацию давать не будет. Я хочу, чтобы вы тоже притворились немыми. Как
я уже сказал, штатские в этой зоне мне не нужны. Ясно?
     - Как стеклышко.
     - Хорошо. Тогда, думаю, все. Ганни, у тебя есть вопросы?
     - Только один, сэр.  -  Ганнистон  перевернул  еще  одну  страницу  в
блокноте.  -  Шериф  Вэнс,  кому  принадлежит   небольшой   светло-зеленый
грузовик-пикап    с    надписью    "Ветеринарная    лечебница    Инферно"?
Регистрационный номер Техас шесть-два...
     - Доктору Джесси, - ответил Вэнс. - То  есть  Джессике  Хэммонд.  Она
ветеринар. - Ганнистон вытащил ручку и записал фамилию. - А что?
     - Мы видели, как этот грузовик вытаскивали на буксире из зоны падения
метеорита,  -  сказал  полковник  Роудс.  -  Его   оттащили   на   станцию
техобслуживания, парой улиц дальше. Вероятно, доктор Хэммонд  видела,  как
пролетал объект, и мы хотим ее расспросить.
     - Дамочка взаправду милая. Да и соображает быстро. Слово даю, она  не
боится делать такое, что мужик-ветеринар не...
     - Спасибо. - Ганнистон вернул  ручку  с  блокнотом  в  карман.  -  Мы
заберем это отсюда.
     - Само собой. Ребята, если еще нужна будет помощь, только попросите.
     Роудс с Ганнистоном, закончив свое дело, шли к двери.
     - Попросим, - сказал Роудс. - Еще раз извините за переполох.
     - Пусть это вас не беспокоит. Черт, да вашими молитвами теперь у всех
есть, о чем побазарить за обедом!
     - Надеюсь, базара будет немного.
     - А. Да, верно.  Ни  о  чем  не  беспокойтесь.  На  Эда  Вэнса  можно
положиться, да, сэр!
     - Я знаю. Спасибо, шериф. - Роудс пожал Вэнсу руку,  и  на  мгновение
шерифу показалось, что сейчас костяшки его  пальцев  лопнут.  Потом  Роудс
отпустил болезненно улыбавшегося Вэнса, и тот остался  стоять,  а  офицеры
ВВС вышли из здания и широким шагом направились в раскаленный белый свет.
     - Ух ты, - Вэнс растирал ноющие пальцы. - Этот хмырь таким сильным не
кажется.
     - Погодите, мужики, вот я расскажу Дорис!  -  Голос  мэра  дрожал  от
переполнявших его чувств. - Я встретился с настоящим полковником! Батюшки,
да она не поверит ни единому слову!
     Дэнни прошел к окну и, выглянув сквозь жалюзи,  стал  смотреть  вслед
уходящим  в  сторону  Республиканской  дороги   летчикам.   Он   задумчиво
нахмурился и ободрал заусеницу. - Объект, - сказал он.
     - А? Ты что-то сказал, Дэнни?
     - Объект. - Дэнни повернулся к Вэнсу и Бретту. Он уже разобрался, что
его тревожит. - Этот  полковник  сказал,  что  доктор  Хэммонд,  вероятно,
видела пролетающий "объект". Как вышло, что он не сказал "метеорит"?
     Вэнс замолчал. Лицо шерифа ничего не выражало, мыслительные  процессы
шли у него не слишком быстро.
     - А разве это не все равно? - наконец спросил он.
     - Да, сэр. Мне просто интересно, почему он так сказал.
     - Да ладно, Дэнни, денежки ты получаешь не за то,  чтобы  удивляться.
Мы получили приказ от Военно-воздушных  сил  Соединенных  Штатов  и  будем
делать то, что велит делать полковник Роудс.
     Дэнни кивнул и вернулся за свой письменный стол.
     -  Встретить  живого  полковника-военлета!  -  сказал  мэр  Бретт.  -
Батюшки! Пойду-ка я лучше к себе в офис - вдруг будут звонить и  узнавать,
что тут за шумиха. Думаю, мысль неплохая?
     Вэнс подтвердил, и Джонни Бретт заспешил к дверям и чуть ли не  бегом
ринулся к зданию банка, где электрическое табло показывало 87 градусов  по
Фаренгейту в десять часов девятнадцать минут.



                            9. КРЕСТИКИ-НОЛИКИ

     Когда Ксавье  Мендоса  загнал  техничку  на  станцию  обслуживания  и
вырубил мотор, Джесси увидела, что в Престон-парке приземляется  вертолет.
Пока Мендоса и  тощий,  угрюмый  подросток-апач  Санни  Кроуфилд,  который
помогал ему днем, трудились, отцепляя пикап и перемещая  его  в  ремонтную
зону гаража, Стиви с черной сферой в ладонях отошла на несколько шагов. Ее
нисколько не заинтересовал ни вертолет, ни  то,  что  может  означать  его
присутствие.
     Съехав с Республиканской дороги, возле  гаражей  остановился  некогда
ярко-красный, а  теперь  выгоревший  на  солнце  до  розоватого,  "бьюик".
"Здорово, док!" - крикнул сидевший за рулем мужчина. Он вылез из машины, и
глазам  Джесси  стало  больно:  на  Хитрюге  Криче  был   зелено-оранжевый
клетчатый спортивный пиджак. Хитрюга бодро направился к Джесси. Толстая
   круглая    физиономия    сияла    широченной    улыбкой,    открывавшей
ослепительно-белые зубы. Один взгляд на пикап - и Хитрюга прирос к месту.
     - Елкин дуб! Это мало сказать - инвалид, это труп!
     - Да уж, дело плохо.
     Крич заглянул в искромсанный мотор и тихо, переливчато свистнул.
     - Упокой, Господи, его душу. Или,  я  бы  сказал,  тушу.  -  И  издал
сдавленное хихиканье, которое  напомнило  Джесси  кудахтанье  цыпленка,  с
трудом протискивающегося на волю сквозь плотную скорлупу яйца. Увидев, что
Джесси не разделяет его веселого настроения, Хитрюга быстро  опомнился.  -
Простите. Я знаю, что этот грузовик набегал для вас уйму миль. Слава Богу,
никто не пострадал... э... ведь вы со Стиви в порядке, так?
     - Я-то в норме. - Джесси глянула на  дочку.  Стиви  отыскала  кусочек
тени у дальнего угла здания и, похоже,  вовсю  изучала  черный  шар.  -  А
Стиви...  пережила  потрясение,  но  все   хорошо.   В   смысле,   никаких
повреждений.
     - Рад слышать, честное слово. - Крич выкопал  из  нагрудного  кармана
пиджака лимонно-желтый носовой платок  в  узорчатую  полоску  и  промокнул
вспотевшее лицо. Почти того же оттенка желтого  цвета  были  и  облегающие
брюки Хитрюги, к которым он надел двухцветные башмаки - желтый верх, белый
низ. Он был  обладателем  целого  шкафа  костюмов  из  ослепительно-яркого
полиэстера всех цветов радуги и, хотя жадно читал "Эсквайра" и  "Джи-Кью",
утонченности в его вкусах и  чувстве  моды  было  столько  же,  сколько  в
субботнем вечернем родео. Жена Крича, Джинджер, поклялась, что  разведется
с ним, если он еще хоть раз  наденет  в  церковь  свой  красный  костюм  с
отливом. Хитрюга верил в могущество имиджа, о чем часто говорил и жене,  и
всякому, кто соглашался слушать. "Если боишься, что люди обратят  на  тебя
внимание, - говаривал Хитрюга, - можешь спокойно сесть  на  землю,  пускай
засосет тебя целиком." Крич, крупный мужчина  в  теле,  разменявший  пятый
десяток, всегда был готов быстро улыбнуться и пожать руку, и почти каждому
жителю Инферно продал ту или иную форму  страховки.  С  широкого  румяного
лица глядели голубые, как  пеленка  младенца,  глаза,  а  обширную  лысину
окаймляла рыжая бахрома, да надо лбом  красовался  крохотный  пучок  рыжих
волос, который Хитрюга аккуратно причесывал.
     Он дотронулся до отверстия, зиявшего в моторе пикапа.
     - Док, похоже, в вас бабахнули из пушки. Не  хотите  рассказать,  что
стряслось?
     Джесси взялась рассказывать. Отметив, что Стиви стоит неподалеку, она
все свое внимание сосредоточила на изложении событий Хитрюге Кричу.
     Стиви, уютно устроившись в прохладной тени, смотрела, как черный  шар
творит чудеса.  На  его  поверхности  снова  стали  проступать  ярко-синие
отпечатки ее пальцев, цветом напомнив девочке океан, каким его  рисуют,  а
еще - бассейн  в  далласском  мотеле,  где  они  отдыхали  прошлым  летом.
Нарисовав ногтем кактус, Стиви полюбовалась, как синяя  картинка  медленно
расплылась и исчезла. Она  рисовала  каракули,  спиральки,  круги,  и  все
картинки медленно опускались вниз, к темному центру шара. "Даже лучше, чем
рисовальное желе! - подумала она. - И убирать ничего  не  надо,  и  краску
никак не разольешь... правда, цвет только один, но это  ничего,  он  такой
красивенький!"
     Стиви пришла в  голову  мысль.  Девочка  нарисовала  на  черном  шаре
клеточки и принялась заполнять их "Х" и  "О".  Она  знала,  что  эта  игра
называется крестики - нолики. В нее очень здорово играл папа, он и  научил
Стиви. Она сама заполнила все клетки крестиками и ноликами  и  обнаружила,
что цепочка ноликов в нижнем ряду соединилась. Клеточки уплыли  внутрь,  и
Стиви начертила новые.  На  этот  раз  выиграли  сложившиеся  в  диагональ
крестики. Клеточки снова уплыли, пришлось нарисовать  решеточку  в  третий
раз. Опять выиграли  крестики.  Вспомнив,  как  папа  говорил,  что  самое
главное - середина, Стиви вписала туда  первый  нолик,  и,  действительно,
нолики выиграли.
     - Че тут у тебя, малявка?
     Стиви испуганно подняла  голову.  На  нее  пристально  смотрел  Санни
Кроуфилд. Черные волосы свисали на  плечи,  из-под  густых  черных  бровей
смотрели такие же черные глаза.
     - Че это? - спросил Санни, вытирая грязные руки ветошью. - Игрушка?
     Она молча кивнула.
     Он хмыкнул.
     - А по-моему, похоже на кусок говна. - Санни чихнул. Тут  его  позвал
Мендоса, и он вернулся в гараж.
     - Сам ты кусок говна, -  сказала  Стиви  в  спину  Кроуфилду,  но  не
слишком громко, поскольку знала: "говно" - слово нехорошее. Потом  девочка
опять посмотрела на черный шар и, ахнув, затаила дыхание.
     На черной  поверхности  опять  синели  клеточки.  В  них  было  полно
крестиков и ноликов, и крестики выиграли, заполнив верхний ряд.
     Клеточки медленно растаяли, уйдя в глубину.
     Стиви их не рисовала.  Как  не  рисовала  и  ту  идеально  правильную
решетку, которая  начала  проступать  на  черной  поверхности,  выведенная
такими тонкими линиями, словно их оставила бритва.
     Стиви разжала пальцы и чуть не выронила шар, но вспомнила,  что  мама
не велела. Через пару секунд клеточки для крестиков-ноликов  были  готовы.
Начали появляться "Х" и "О". Стиви принялась звать  маму,  но  Джесси  еще
разговаривала с  Хитрюгой  Кричем.  Девочка  посмотрела,  как  заполняются
клетки, а потом, повинуясь внезапному порыву, дождалась, чтобы  внутренний
палец шара дописал нолик, и сама вписала в одну из них крестик.
     Никакой реакции. Клетки медленно исчезли.
     Прошло несколько секунд. Шар оставался совершенно черным.
     "Сломала, - печально подумала Стиви. - Он больше не играет!"
     Но в глубине сферы возникло  какое-то  движение  -  непродолжительная
вспышка быстро побледневшего синего цвета.  К  поверхности  снова  поплыли
бритвенно-тонкие пересекающиеся линии, и на глазах у Стиви  в  центральной
клетке возник нолик. Потом  наступила  пауза;  у  девочки  екнуло  сердце,
потому что она поняла: что бы  ни  находилось  внутри  черного  шара,  оно
приглашает ее поиграть. Она выбрала клеточку в нижнем ряду и вписала  туда
крестик. Вверху слева появился нолик, после чего опять наступила  пауза  -
чтобы Стиви могла обдумать ход.
     Партия закончилась быстро, диагональю  ноликов,  шедшей  сверху  вниз
справа налево.
     Как только растаял последний штрих,  появилась  новая  решетка,  и  в
центре снова нарисовали нолик. Стиви нахмурилась. Кто бы ни сидел в  шаре,
он уже слишком хорошо понимал, как надо играть. Но она храбро сделала  ход
- и проиграла даже быстрее, чем в прошлый раз.
     - Стиви? Покажи мистеру Кричу, что в нас попало.
     Девочка  испуганно  вздрогнула.  Мама  с   Хитрюгой   Кричем   стояли
неподалеку, но не видели, чем  она  занята.  Стиви  подумала,  что  пиджак
мистера Крича выглядит так, словно  тот,  кто  его  шил,  держал  палец  в
розетке.
     - Можно взглянуть, киска? - с  улыбкой  спросил  Хитрюга  и  протянул
руку.
     Девочка медлила. Шар опять стал прохладным и  совершенно  черным,  от
клеток не осталось ни следа.  Ей  не  хотелось  уступать  шар  этой  чужой
ручище. Но мать наблюдала за ней, ожидая повиновения. Понимая, что сегодня
зашла в своем непослушании гораздо дальше,  чем  следовало,  Стиви  отдала
Хитрюге черный шар - и, как только выпустила его из рук в  ладонь  мистера
Крича, снова услышала вздохи поющих для нее ветряных курантов.
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 7 8 9 10 11 12 13  14 15 16 17 18 19 20 ... 86
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (1)

Реклама