Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Триллер - Мак-Каммон Р. Весь текст 1000.82 Kb

Кусака

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 4 5 6 7 8 9 10  11 12 13 14 15 16 17 ... 86
страшного, киска. Мы поедем домой, как только мистер Мендоса...
     - Оно еще тут, - повторила девочка, на этот раз решительно.  -  Разве
ты не слышишь?
     - Нет,  -  ответила  Джесси.  -  И  ты  не  слышишь.  Ну-ка  прекрати
притворяться, сию же минуту.
     Стиви не ответила - она просто не сводила глаз с грузовичка,  пытаясь
сообразить, откуда именно доносится музыка.
     - Стиви? - сказала  Бесс.  -  Поди-ка  сюда,  давай  дадим  Душистому
Горошку сахару, идет? - Она полезла в карман, вытащила несколько  кусочков
сахара, и паломино шагнул  к  ней  в  ожидании  лакомства.  -  Сладкому  -
сладкое, - сказала Бесс, скармливая коню парочку  кубиков.  -  Ну,  Стиви!
Дай-ка ему кусочек, ладно?
     В  обычной  обстановке  Стиви  мигом  ухватилась  бы  за  возможность
покормить Душистого Горошка сахаром - но она покачала  головой,  не  желая
отрываться от мелодичного перезвона ветряных курантов.  Джесси  не  успела
остановить дочку, и та сделала еще один шаг к грузовику.
     - Глянь-кась,  -  сказал  Тайлер.  Он  нагнулся  к  спущенной  правой
передней шине. В крыле над колесом вздулся металлический  волдырь.  Тайлер
опять включил фонарик и посветил снизу  вверх  за  колесо.  -  Там  что-то
застряло. Похоже, оно приварилось к железу.
     - Что это? - спросила Джесси. Потом:  -  Стиви!  Не  подходи  слишком
близко!
     - Не очень большое. Есть молоток? - Когда  Джесси  покачала  головой,
Тайлер стукнул по волдырю кулаком, но штуковина не  отвалилась.  Он  полез
под крыло, и Бесс сказала: "Осторожнее, Тай!"
     - Эта штука вся скользкая от масла. И крепко же она засела,  скажу  я
вам. - Тайлер ухватился за непонятный предмет и дернул, но руки сорвались.
Он вытер ладонь о штаны и попробовал еще раз.
     - Этот кусок масла никогда не вылезет! - раздраженно сказала Бесс, но
подошла поближе, посмотреть.
     Мышцы на плечах Тайлера напряглись от усилий. Он продолжал тянуть.
     - Вроде пошло, - сказал он. - Держитесь,  сейчас  я  поднапру.  -  Он
покрепче ухватил непонятный предмет и снова рванул изо всех сил.
     Предмет сопротивлялся еще несколько секунд  -  а  потом  выскочил  из
своего гнезда в крыле  и  решительно  лег  Тайлеру  в  ладонь,  оказавшись
идеально круглым. Словно Тайлер извлек  на  свет  божий  жемчужину,  уютно
устроившуюся в раковине устрицы.
     - Вот. - Лукас поднялся. Рука была  по  плечо  черной  от  смазки.  -
По-моему, оно и набедокурило, док.
     Это в самом деле было пушечное ядро, только размером с кулачок  Стиви
и с виду гладкое, без маркировки.
     -  И  покрышку,  небось,  тоже  оно  пробило,  -  сказал  Тайлер.  Он
нахмурился. - Провалиться мне на  этом  месте,  большей  чертовщины  я  не
видел! - На этот раз он не потрудился добавить "пардон  за  выражение".  -
Подходящие габариты, чтоб проделать такую дыру, только...
     - Только что? - спросила Джесси.
     Он подкинул шар на ладони.
     - Оно почти ничего не  весит.  Как  мыльный  пузырь,  ей-богу.  -  Он
принялся обтирать масло и  грязь  с  поверхности  шара  о  штаны,  но  под
чернотой опять оказалась чернота. - Хочешь посмотреть? - Он  протянул  шар
Джесси.
     Она замялась. Это был всего лишь  маленький  черный  шар,  но  Джесси
вдруг почувствовала,  что  он  ей  абсолютно  ни  к  чему.  Ей  захотелось
уговорить Тайлера засунуть шар обратно  или  просто  забросить  как  можно
дальше и забыть о нем.
     - Возьми его, мама, - сказала Стиви. Она улыбалась. - Это он поет.
     Джесси почувствовала, что у нее начинает медленно  кружиться  голова,
как перед  обмороком.  Немилосердно  пекущее  солнце  медленно,  но  верно
добиралось до нее. Но Джесси протянула руку, и Тайлер положил  черный  шар
ей на ладонь.
     Сфера оказалась такой  холодной,  словно  ее  только  что  вынули  из
холодильника. Пальцы Джесси пронизал потрясающий холод.  Но  по-настоящему
изумлял вес шара. Около трех  унций,  решила  она.  Стекло?  Пластик?  Она
сказала:
     - Быть не может!  Этот  шар  не  мог  пробить  грузовик!  Он  слишком
хрупкий!
     -  Вот  и  я  говорю,  -  согласился  Тайлер.  -  Только  можешь   не
сомневаться: он достаточно крепкий, чтобы набить  на  железе  шишку  и  не
разлететься на кусочки.
     Джесси попыталась сдавить предмет, но он не поддавался. "Тверже,  чем
кажется, -  подумала  она.  -  Черт  знает,  насколько  тверже.  Похож  на
идеальную сферу, выточенную автоматом, который не оставил никаких  следов.
А почему он такой холодный? Влетел в разогретый  мотор,  теперь  попал  на
прямое солнце, и все равно холодный."
     - Эта штука похожа на большое яйцо канюка, - заметила Бесс. - Я бы за
него не дала и пары центов.
     Джесси взглянула на Стиви. Девочка не сводила глаз со сферы, и Джесси
пришлось задать вопрос:
     - Ты еще слышишь, как она поет?
     Та кивнула, сделала шаг вперед и протянула вверх обе руки.
     - Мам, можно, я подержу?
     Тайлер и Бесс смотрели на них. Джесси помедлила, вертя шар  в  руках.
На нем нигде не было никаких отметин - ни трещинки,  ни  даже  неровности.
Она поднесла его  к  свету,  пытаясь  заглянуть  внутрь,  но  предмет  был
совершенно непрозрачным. "Должно быть, когда эта штука в нас  попала,  она
летела чертовски быстро, - подумала Джесси... - но из чего она? И что  она
такое?"
     - Мам, ну пожалуйста! - Стиви нетерпеливо подпрыгивала на месте.
     Предмет казался не особенно  угрожающим.  Да,  он  оставался  странно
холодным, но руке не было неприятно.
     - Не урони, - предостерегла Джесси.  -  Будь  очень-очень  осторожна.
Ладно?
     - Да, мэм.
     Джесси неохотно отдала дочке сферу. Стиви приняла ее в ладони. Теперь
она не только слышала музыку  ветряных  курантов,  но  и  чувствовала  ее;
мелодия вздыхала в самой девочке, словно  косточки  Стиви  превратились  в
некий музыкальный инструмент - звук прекрасный, но  и  немного  печальный.
Как песенка об утраченном. Эта музыка заставила Стиви понять, каково папе,
словно сердце девочки превратилось в слезу, и все, что она знала и любила,
скоро должно было исчезнуть, остаться далеко-далеко  позади;  так  далеко,
что не разглядишь, даже если заберешься на вершину самой  высокой  горы  в
мире. Печаль проникла глубоко, но красота мелодии зачаровала  Стиви.  Лицо
малышки стало таким, будто она совсем уже собралась расплакаться  и  вдруг
чему-то удивилась.
     Джесси заметила это.
     - Что такое?
     Стиви  тряхнула  головой.  Говорить  не  хотелось,  хотелось   только
слушать. Звуки музыки взмывали по ее косточкам и  разноцветными  искорками
рассыпались в голове. Таких красок Стиви еще никогда не видела.
     И вдруг музыка смолкла. Раз - и все.
     - Вон Мендоса  едет,  -  Тайлер  махнул  в  сторону  подъезжавшей  по
Кобре-роуд ярко-синей машины техпомощи.
     Стиви встряхнула сферу. Музыка не возвращалась.
     - Дай-ка сюда, киска. Я позабочусь о ней. - Джесси протянула руку, но
Стиви попятилась. - Стиви! Дай сюда, ну!  -  Девчушка  повернулась  и,  не
выпуская черную сферу из рук, отбежала примерно на тридцать футов. Подавив
злость, Джесси решила разобраться с дочкой дома. Сейчас хлопот  хватало  и
без этого.
     Ксавье Мендоса, дюжий седой мужчина с пышными белыми усами, съехал  с
Кобре-роуд и поставил машину техпомощи так, чтобы подцепить пикап  Джесси.
Он вылез из кабины, чтобы посмотреть на повреждения, и его первой реакцией
было: "Ай! Каррамба!"
     Стиви отошла еще немного, продолжая встряхивать черный шар в попытках
разбудить музыку. Ей пришло в голову, что шар,  может  быть,  сломался  и,
если  тряхнуть  его  достаточно  сильно,  ветряные  куранты  внутри  снова
заработают. Она еще раз встряхнула сферу и  подумала,  что  слышит  слабый
плеск, как если бы шар был заполнен водой.  А  еще  он  казался  не  таким
холодным, как минуту назад. Может быть, начал нагреваться, а  может,  дело
было в солнце.
     Стиви покатала шар в ладошках. "Проснись, проснись!" - твердила она.
     Вдруг девочку как ударило - она поняла, что  шар  изменился.  На  нем
явственно отпечатались электрически-синие контуры ее  пальцев  и  ладошек.
Она прижала к черному шару указательный палец. Отпечаток  некоторое  время
держался, потом начал  медленно  исчезать,  словно  его  утягивало  вглубь
сферы. Стиви ногтем нарисовала на  шаре  улыбающуюся  рожицу;  ошеломляюще
синяя - в сто раз синее неба - рожица тоже осталась на поверхности.  Стиви
нарисовала сердечко, потом домик с четырьмя человечками  из  палочек.  Все
картинки, продержавшись пять или шесть секунд, таяли.  Она  оторвалась  от
рисования и начала звать маму, чтобы та посмотрела.
     Но не успела Стиви и рта раскрыть, как  за  спиной  что-то  взревело,
перепугав ее до полусмерти, и девочку поглотил крутящийся пылевой смерч.
     Над  машиной  техпомощи  и  грузовиком  Джесси  кружил   серо-зеленый
вертолет. Примчавшись ниоткуда (разве что  из-за  того  самого  гребня  на
юго-западе, поняла Джесси), он теперь описывал над ними медленные,  ровные
круги. Душистый Горошек заржал, встал на дыбы, и  Бесс  схватила  поводья,
чтобы угомонить его. Вокруг крутилась пыль. Мендоса ругался по-испански на
чем свет стоит.
     Сделав еще несколько кругов, вертолет снова  повернул  на  юго-запад,
набрал скорость и с жужжанием унесся.
     - Идиот проклятый! - прокричал Тайлер Лукас. - Вот я тебе!
     Джесси увидела, что дочка стоит на дороге.  Стиви  подошла  к  ней  и
показала сферу. Личико девчушки толстым слоем покрывала пыль.
     - Он опять весь почернел, -  сказала  Стиви.  -  Знаешь  что?  -  Она
говорила  тихо,  словно  делилась  секретом.  -  По-моему,  он   собирался
проснуться... но, по-моему, напугался.
     "Чем был бы мир без детского воображения?"  -  подумала  Джесси.  Она
собралась было потребовать сферу обратно, но не придумала, чем Стиви может
повредить то, что она держит шар. Все равно,  как  только  они  попадут  в
город, то сразу же передадут его шерифу Вэнсу. "Не урони!" - повторила она
и отвернулась, чтобы посмотреть, как работает Мендоса.
     - Да, мэм. - Стиви отошла на несколько шагов,  продолжая  потряхивать
черный шар, но ни мелодичный перезвон  ветряных  курантов,  ни  сверкающий
синий свет не возвращались. - Не умирай! - велела она шару, но  ответа  не
получила. Шар  оставался  сплошь  черным.  Девочка  видела  в  глянцевитой
поверхности свое отражение.
     Где-то в глубине, в центре черноты, что-то словно бы  шевельнулось  -
осторожно, медленно; древнее существо, созерцающее солнечный свет, который
проник к нему  сквозь  мрак.  Потом  оно  опять  замерло,  погрузившись  в
размышления и набирая силы.
     Мендоса прицепил грузовичок к техпомощи. Джесси поблагодарила Тайлера
и Бесс за помощь, они со Стиви вместе с Мендосой забрались  в  техничку  и
поехали в Инферно. Черная  сфера  была  по-прежнему  крепко  зажата  между
ладошек Стиви.
     Юго-западнее, почти не видный, следом за ними летел один-единственный
вертолет.



                           7. ОТРАВА В ДЕЙСТВИИ

     Знаменуя смену  уроков,  заверещал  звонок,  и  через  секунду  тихие
коридоры Средней школы Престона захлестнула суматоха. Главный  кондиционер
все еще был сломан, туалеты воняли сигаретным дымом и марихуаной, но  шум,
крики и хохот подчеркивали радостную беззаботность.
     Однако многие смеялись неискренне. Все ученики знали, что для Средней
школы Престона это последний год. Как  бы  жарко  и  противно  ни  было  в
Инферно, все равно он оставался их домом, а покидать дом всегда тяжело.
     Они были ходячей историей борьбы своих предков,  их  черты  зеркально
повторяли черты рас и племен, пришедших с юга, из Мексики, и с севера,  из
самого сердца страны, чтобы в поте лица выстроить  себе  дом  в  Техасской
пустыне: вот гладкие черные волосы и острые скулы навахо;  тут  -  высокий
лоб и черный  непроницаемый  взгляд  апача;  орлиный  нос  и  скульптурный
профиль конкистадора, а рядом  -  светлые,  каштановые  или  рыжие  волосы
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 4 5 6 7 8 9 10  11 12 13 14 15 16 17 ... 86
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (1)

Реклама