Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Русская фантастика - Лукьяненко С. Весь текст 444.44 Kb

Императоры иллюзий

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 8 9 10 11 12 13 14  15 16 17 18 19 20 21 ... 38
     - Кем ты хочешь быть, когда вырастешь?
     - Пилотом на эсминце, мой Император!
     Наверняка, заготовка. Знал бы он, что  это  такое,  быть  пилотом  на
эсминце... в бою, а не на параде. Когда тебя бросают прикрывать  крейсера,
и неуловимые истребители алкарисов наваливаются отовсюду.
     Грей кивнул.
     - Тебя будет ждать место в имперском училище. Расти.
     Мальчик заулыбался. Может, и впрямь мечтает о  космосе  и  пилотажном
пульте? Грей, чуть оттаяв, похлопал его по плечу. Посмотрел на подбежавших
девочек.
     Еще подарки - усыпанная  белыми  цветами  ветвь  яблони  и  крошечный
букетик   странных   темно-оранжевых   колокольчиков.   Местный   эндемик?
Возможно...
     - Вы такой уставший, Император.
     Грей нахмурился, переводя взгляд на девочку. Она смотрела ему прямо в
глаза - спокойно, сочувствующе.  Темноволосая,  кареглазая,  очень  просто
одетая. Подружка незаметно, как  ей  казалось,  толкнула  девочку  в  бок.
Похоже, она уклонялась от вызубренного сценария.
     Император улыбнулся.
     - Понюхайте цветы, - продолжала девочка. -  Это  арматан,  его  почти
нигде не осталось. Все говорят, что он сорняк, хоть и редкий. А он снимает
усталость, и пахнет очень вкусно.
     Грей поднес  букетик  к  лицу.  Вдохнул  сладкий,  отдающий  мятой  и
жимолостью запах.
     - Как тебя зовут, малышка?
     - Лара, Император. Я знаю место, где целая поляна таких цветов.
     - Может быть, ты мне покажешь ее?
     - Это далеко, Император.
     - Зови меня Грей,  -  Император  с  трудом  оторвал  взгляд  от  лица
девочки. Посмотрел на растерянного мальчика,  подмигнул  ему,  и  протянул
весь букет. - Ничего, что далеко, Лара. Я попрошу дать нам хороший флаер.
     Заминка тянулась  слишком  долго,  чтобы  быть  случайной.  Президент
Таури, которого близкие  друзья  по-прежнему  называли  "полковник  Штаф",
слегка повернул голову к директору СИБ Таури. Рядом с ними никого не было,
и президент спросил прямо:
     - Кого выпустили приветствовать нашего Высокоморального?
     - Девочек  не  помню,  господин   президент.   Список   менялся   раз
двадцать... сплошные интриги и просьбы.
     Он помолчал и добавил:
     - Мальчик - мой внучатый племянник.
     - Забавная идея, но, похоже, ты просчитался.
     Император Грей шел по посадочному полю, о чем-то разговаривая с одной
из девочек.
     - Это протеже Фискалоччи, - понижая голос сказал директор СИБ.
     - Кто-то выигрывает, кто-то нет, -  равнодушно  сказал  президент.  -
Хорошо, что ему хоть одна понравилась.
     Широко улыбаясь он двинулся навстречу Императору.


     Получить эти места, наверняка, стоило Ванде не  только  денег,  но  и
связей. Балкончик с тремя креслами находился всего метрах в пятидесяти  от
трибуны. В огромном здании  театра  было  много  хороших  мест  -  но  это
отличалось  не  только  прекрасным  видом  на   сцену,   но   и   иллюзией
уединенности.
     - Рашель видишь? - тихо спросила Каховски. Дач пробежался взглядом по
залу:
     - Нет.
     - В последнем ряду. По центру.
     Дач  кивнул,  поднес  к  глазам  бинокль.  Девушка   казалась   очень
спокойной, отстраненной от всего происходящего. Она сидела рядом с плотным
мужчиной, на груди которого поблескивали планки медалей и крошечный  орден
"Карающего Меча". Кей поспешно отвел бинокль и сказал:
     - Ее мать не пришла.
     - Да, я разговаривала с ней. Она  очень  расстроена.  У  нее  строгие
взгляды.
     Кей  вновь  посмотрел  на  трибуну.  Там  суетился  паренек  в  форме
таурийской полиции - стряхивал невидимые пылинки,  передвигал  хрустальный
бокал, добиваясь ведомой лишь ему симметрии.
     - Задерживается Грей.
     - Прекрасно, - Ванда скупо улыбнулась. - Император всегда  был  точен
на церемониях.
     Едва слышно  заиграла  музыка.  Гимн  Империи  поплыл  над  залом  на
мгновение заглушенный шорохом тысяч встающих людей. Паренек быстро шмыгнул
в сторону. Из  темноты  сцены  выступил  мужчина  в  нарочито  старомодном
костюме. Длинные, блестящие от лака  волосы  падали  на  потертый  пиджак.
Мужчина взмахнул рукой, поднося к губам микрофон.
     - Сам Микеле-Микеле, - с  неприкрытым  удовольствием  сказала  Ванда.
Лучший тенор Империи и прежде сопровождал Грея в Преклонениях Ниц.
     - Империя... Империя... - тихо, словно пробуя голос  пропел  мужчина.
Зал отозвался, слитным многоголосым эхо:
     - Империя...
     Дач, плотно сжав губы, смотрел на певца. Потом протянул, почти  точно
скопировав голос Микеле-Микеле:
     - Империя.
     Сцену окутало облако голубого света. Певец встал  на  одно  колено  и
взлетевшим голосом запел:
     - Империя, Империя, ты самая могучая,
     Империя, Империя, любимая моя...
     Дач шевелил губами, повторяя слова. Империя  не  виновна  ни  в  чем.
Виновны только люди.
     - И снова  поднят  стяг...  -  Микеле-Микеле,  не  вставая  с  колен,
повернулся в темноту сцены. Облако света уже сформировало флаг.
     - Внимание, - шепнула Ванда. Сквозь бесплотный мираж шел Император.
     На мгновение Дач ощутил разочарование.  Грей  не  казался  человеком,
вторые сутки подвергающемуся психоломке. Такой же  как  на  картинах  и  в
Ти-Ви передачах. Плотный, пожилой, лишь одетый  сейчас  не  в  эндорийскую
тунику, а в шорты и короткую рубашку по моде Таури.
     Он мог быть кем угодно - но не безумцем.
     Грей опустился на колено  перед  Микеле-Микеле.  Красно-голубой  флаг
бился за его спиной.
     - Не перед человеком преклоняюсь, перед Империей, - неожиданно хрипло
сказал Микеле-Микеле. У него словно было  два  голоса  для  пения,  и  для
разговора.
     - Не Империя преклоняется, а Император, - ответил Грей.
     Они поднялись - Грей пожал руку певцу, и  тот  не  торопливо  ушел  в
темноту.
     Дач почувствовал возбуждение. Голос! Голос  Императора  изменился.  В
нем отчетливо прорезался эндорийский гортанный акцент,  от  которого  Грей
избавился столетия назад. Возрастная регрессия?
     Кей взял  Каховски  за  руку,  быстро  сжал  пальцы.  Ванда  ответила
неожиданно сильным рукопожатием. Она тоже заметила - или почувствовала его
радость.
     Грей вышел к трибуне, низенькой, полупрозрачной,  из  серого  стекла.
Обвел взглядом зал, тихо произнес:
     - Лучшие из лучших бойцов Империи колонизировали Таури.  Я  знаю,  вы
здесь... мои боевые товарищи...
     Он тянул слова. Едва заметно... словно заставлял себя говорить, думая
о чем-то другом.
     - Сколько лет... сколько лет... Мы  победили  в  войне,  мы  покорили
Галактику. Помните? Тогда жизнь пьянила...
     Зал сидел тихо, зал слушал.  А  вот  в  первом  ряду,  где  вместе  с
планетарным руководством  сидели  придворные,  возникло  легкое  движение.
Император уклонился от намеченной речи.
     Дач и Каховски обменялись торжествующими взглядами.
     - ...сейчас  жизнь  просто  длится.   Я   чего-то   ждал   от   этого
Преклонения... не знаю. Увидеть ваши лица, понять, что я еще не стал живым
знаменем...
     Император обернулся к голографическому стягу, полощущемуся на сцене:
     - Вам не надоели иллюзии? Уберите этот...  фейерверк.  Нельзя  делать
флаг символом, сквозь  который  можно  пройти!  Ваши  знамена...  сто  раз
подобранные в обломках звездолетов, поблекшие от излучений - где  они?  Вы
отметили ими границы своих садов?
     Зал зашумел. Едва уловимо, растерянно.
     - Таури... Сад... Рай... Прожили жизнь, и заслужили рай.
     Сцена погрузилась во тьму, флаг погас.  В  глубине  кто-то  суетился,
потом двое мужчин торопливо вынесли к трибуне настоящее знамя,  поставили,
прислонив. Знамя свисало вдоль  древка,  торжественности  в  нем  было  не
больше, чем в тряпке.
     - Так, - изменившимся тоном произнес Император.  -  Подданные  мои...
Верные сыны и  дочери  Империи!  Я  горд  вступить  на  вашу  землю  -  не
Императором, человеком. Жемчужина наших планет, Таури...
     Он замолчал. В зале нарастал шум. Потом исчез - разом, это включились
звукоподавители.
     - Мне его жалко... - прошептал Кей. - Ванда, мне Его жалко!
     Император стоял, облокотившись  на  трибуну,  глядя  себе  под  ноги.
Сказал, наверное, еще тише, чем Дач, но  его  голос  автоматика  услужливо
разнесла по всему залу:
     - Трудно первые сто лет, господа. Дальше просто скучно. Заигрывать  с
меклонцами  и  булрати,  грозить  пальцем  остальным.  Пороть  планетарных
правителей... иногда...
     В первом  ряду  медленно  поднялась  грузная  фигура  посла  булрати.
Постояла секунду - кто-то привстал рядом,  быстро  говоря  что-то  чужому.
Булрати сел.
     - О боги... - прошептала Ванда. - Это перебор...
     Кей быстро посмотрел на Томми. Парень улыбался.  Его  явно  забавляло
происходящее.
     - Я преклоняюсь перед вами, - Грей вышел из-за  трибуны.  Полуприсел,
разводя руками. Это походило на кокетливый книксен,  но  уж  никак  не  на
положенное "преклонение ниц". - Вы сумели слиться со своими деревьями.
     Грей развернулся и неторопливо пошел в темноту.
     Зал  молчал.  Никакие  звукоподавители  не  требовались,   это   была
подлинная немая сцена.
     - Пойдемте? - Томми тронул Кея за плечо.
     - Пошли, - Дач протянул Каховски руку. - Полковник, выбираемся...
     Ванда тяжело поднялась из кресла. В ее глазах была тоска:
     - Кей, неужели через сотню лет и я... Идемте,  мальчики.  Сейчас  наш
мудрый президент начнет  извиняться  за  Императора  и  призывать  всех  к
покаянию.
     Они еще не успели вызвать лифт, когда из зала донеслось:
     - Господа! Император Грей погружен в раздумья  о  судьбе  Империи.  И
упрек его справедлив. Вспомните...
     Двери лифта отсекли звук. Кей спросил:
     - Когда должен быть пик?
     - Завтра, во время шествия. Дьявол, я сама испугана результатом.
     - Вы прекрасно поработали, полковник.
     Каховски покачала головой:
     - Нет, что-то не так. Слишком быстрая реакция. Слишком быстрая.
     В вестибюле, где огромные портреты таурийских актеров были  на  время
декорированы имперскими флагами,  уже  толпились  люди.  Те,  кто  подобно
Каховски не  считал  нужным  слушать  президента,  те,  кто  почувствовал.
Женщины  в  ярких  накидках,  мужчины  в  строгих,  официальных  шортах  и
футболках. Кто-то направился к Ванде - она на ходу покачала головой.
     - Быстрее, Кей.
     Сквозь  пение  климатизатора,  мерцание  температурного  барьера  они
выбежали  из  театра.  Уютная  площадь  -  сейчас  слишком  маленькая  для
собравшихся таурийцев, тех, кто не смог попасть  в  театр,  но  постарался
быть ближе к Императору. Люди смотрели вверх, на  изображение  Президента.
Тот вещал:
     - ...да, не привыкли мы к упрекам. Как сказал  Император  о  знаменах
наших...
     - Вонючий некрофил... -  прошипела  Каховски,  прокладывая  дорогу  в
толпе. Кей, держа Томми за руку, едва поспевал за ней. - Тебе ли  говорить
о чести...
     Три серебристые точки, зависшие над городом, снижались к  театру.  Им
навстречу уже поднимался  императорский  челнок  -  сорок  тонн  комфорта,
закутанных в броню и силовые поля.
     - Только посмей... - прошептала Ванда.
     Челнок стрелой пошел  в  небо.  Истребители,  остановившись,  секунду
висели над театром. Потом рванулись следом.
     - "Синяя птица", многоцелевой космоатмосферник, - не то с  гордостью,
не то с завистью сказала Каховски. - Такие бы двести лет назад...
     - Чего вы боялись, полковник? - спросил Кей.
     - Точечного удара,  -  рассеянно  ответила  Ванда.  -  Император  мог
решиться на устранение  свидетелей.  Но  он,  похоже,  не  понимает,  чего
наговорил.
     - Там же Рашель, в театре!
     - Не было времени ее вытаскивать... Все обошлось, Кей.
     - Она могла погибнуть!
     - Дач, ты жесток, лишь пока речь идет о незнакомых  тебе  людях.  Это
смешно.
     - Полковник, так нельзя!
     - Только так и можно, Кей. Где ты оставил флаер?


     Дач  пил.  Бутылка  хейгарского  бренди  шестилетней   выдержки   это
оказалось  немало  даже  для  его  комплекции.   Он   напился   быстро   и
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 8 9 10 11 12 13 14  15 16 17 18 19 20 21 ... 38
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама