Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Русская фантастика - Лукьяненко С. Весь текст 444.44 Kb

Императоры иллюзий

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5 6 7 8  9 10 11 12 13 14 15 ... 38
лестнице. - Или уже сошла.


     Дач быстро рылся в шкафу. Здесь было очень много одежды... интересно,
для кого одинокая старушка, чей муж, похоже, дома и не появляется,  держит
такой гардероб? Костюмы, комбинезоны, туники, платья  -  всех  размеров  и
стилей.
     Он нашел светлый костюм  спортивного  кроя,  который  был  ему  почти
впору, голубую рубашку и короткий белый галстук с крошечной эмблемой  Лиги
Телохранителей. Кей  не  собирался  скрывать  свою  профессию,  и  галстук
показался ему вполне уместным. Томми выбрал черный комбинезон -  словно  в
пику  ему.  Дачу  было  плевать.  Прошлое,  неощутимое  как  алкарисовские
"вероятности", оживало вокруг.
     - Мы сюда притащили Арти, после компенсатора. Он был без сознания,  я
его уложил... вот в той комнате. А сам что-то рассказывал Генриетте  и  ее
мужу. Забавный такой старичок... по-моему, ему не  терпелось  вернуться  в
центр управления погодой, к своим компьютерам. Игроман, как ты.
     - Угу, - Томми повертелся перед зеркалом, придирчиво оглядывая  себя.
Пригладил мокрые волосы и стал закатывать рукава комбинезона. Очевидно, по
какой-то молодежной моде.
     - Здесь его, наверное, и  взяли...  -  Кей  оглядел  комнату,  словно
рассчитывал найти  следы  давнего  разгрома.  -  Тот  покойный  булрати  и
механистка...
     - Его схватил меклонец, - сказал Томми. - И не здесь, а в  той  самой
комнатке, где он жил. Артур мне рассказывал, по пути к Граалю.
     Кей  замолчал,  аккуратно  завязывая  галстук.  Отодвинул  Томми   от
зеркала.
     - Хоть под венец, - сообщил ему Томми. - Немножко грима - и порядок.
     - Ты допрыгаешься.
     - Да ладно, Кей. Я любя.
     -  Любил  меклонец  дождик...  Понял  стиль  общения  с   полковником
Каховски?
     - Откровенность?
     - Полная. Такую не проведешь.
     - А с девчонкой?
     - Еще не знаю... - Кей  посмотрел  на  Томми.  -  Но  не  вздумай  ее
обидеть. Она была моим партнером, пусть и в одной-единственной схватке.
     - Да я и не собираюсь...
     - И не собирайся. Пойдем.
     Внизу никого не оказалось. Зато дверь в столовую была  приоткрыта,  и
оттуда слышался легкий шум.
     - Ага, завтрак у нас будет, - удовлетворенно произнес Томми.
     - Обед. Пора переходить на местное время.
     По сравнению с  гостиной  -  деревянные  стены  и  кустарная  мебель,
столовая выглядела диссонансно. Казалось, что этот кусок дома небезуспешно
имитировал  обстановку  военных  кораблей:  тускло-серый   пластик   стен,
анатомические стулья, покрытый керамической пленкой стол.  Лишь  кресло  в
котором сидела Ванда было таким  же  как  в  гостиной  -  оббитое  велюром
чудовище, в котором бы уместились и двое.
     - Тоска по молодости, Кей, - перехватив его взгляд сказала  старушка.
- Обычное дело для ветеранов... некоторые даже приспосабливают  под  жилье
старые корветы.
     - А вы обошлись столовой.
     - Кухня - женское дело, не так ли? Кухня, киберцентр и  койка  -  три
"К", для которых нас держали во флоте.
     - И удержали? - Кей присел за стол, не глядя опустил руку  к  пульту,
подрегулировал форму кресла. Подмигнул Рашель, возившейся  у  плиты  -  та
торопливо отвернулась.
     - Да нет, конечно... Девочка, не мудри! В  этой  плите  очень  бедный
выбор  блюд.  Включи  седьмой  рацион  -  двух  мужиков  он   удовлетворит
полностью.
     Дач ухмыльнулся:
     - Седьмой? День рождения Императора?
     - Или начало боевой операции. Каким кораблем вы прилетели, Кей?
     - Своим. Он на орбите, мы садились в шлюпке. Лететь  пассажирским  не
было денег.
     Каховски  покачала  головой  -  не  то  с  сочувствием,   не   то   с
неодобрением.
     - Кей,  ты  меня  огорчаешь.  Профессионал  твоего  уровня  не  может
заработать на билеты?
     - Работа на Джиенахе уж  больно  грязная.  И  слишком  часто  хочется
пришить собственного клиента.
     Рашель принялась вынимать из плиты  тарелки.  Тонкий  фарфор  казался
неуместным в казарменной обстановке.
     -  Здесь  я  пошла  наперекор  своим  воспоминаниям,  -  Ванда   явно
чувствовала чужое настроение. -  Что  поделаешь,  люблю  тонкую  посуду...
Рашель, в баре, в гостиной, вина.  Принеси  "Ночь  желаний"...  фривольное
название, но какой букет...
     - Полковник всегда так тебя  гоняет?  -  спросил  Дач  вслед  Рашель.
Остановившись, та заулыбалась - так радостно, что Кею  захотелось  отвести
глаза.
     - Нет, это сегодня...
     - Да иди же ты, господи!  Не  пялься  на  старого  негодяя!  -  тонко
крикнула старуха. Рашель выпорхнула из столовой.
     - Зачем ты раскрыл меня при ней? - спросила  Ванда,  мгновенно  меняя
тон. Томми, маявшийся в уголке стола, вздрогнул.
     В голосе Фискалоччи-Каховски была смерть.
     - Нам понадобятся люди, полковник, -  спокойно  ответил  Кей.  Рашель
способная девочка, она подойдет. Пусть знает все.
     - Что  -  "все"?  Зачем  понадобятся?  Ты  решаешь  что-то  за  меня,
Альтос?.. тьфу... Дач!
     - Я просто не сомневаюсь в вашем решении, - примиряюще сказал Кей.  -
А Рашель очень умная девочка, насколько я вижу - физически развитая...
     - Ты дерьмо! Эта девочка уже  четыре  года  влюблена  в  тебя!  И  не
говори, что не видишь этого... дерьмо! Хочешь впутать ее в свои  дерьмовые
игры? У тебя хоть что-то человеческое есть?
     - Дерьмо, - поднимая глаза ответил Кей.
     Секунду Каховски молчала. Потом разразилась  тонким,  захлебывающимся
хохотом.
     - Дач... вот скотина... я еле  шевелюсь,  а  ты  меня  смешишь...  на
кусочки ведь рассыплюсь...
     - Госпожа полковник, я не собираюсь ни во что  втягивать  девочку,  -
тихо сказал Кей. - Но хочу, чтобы она все услышала - хотя  бы  в  качестве
третейского судьи.
     - Рашель? - Ванда снова засмеялась, уже тише. - Если ты скажешь,  что
собираешься  убить  Императора  во  время  Преклонения,   она   согласится
перезаряжать пистолеты...
     Томми, успевший расслабиться  и  вновь  заскучать,  фыркнул,  пытаясь
спрятать улыбку. Каховски посмотрела на него - и лицо ее стало жестким.
     - Думаю, пистолеты перезарядят другие, - пожал плечами  Кей.  Неужели
вы не найдете для меня "мяса", полковник?


     Император  Грей  был  не  в  духе.  Событие   заурядное,   но   плохо
воспринимаемое двором.
     Рано утром он велел отправить к родителям свою малолетнюю подружку, и
несколько  придворных,  уже  с  месяц  ожидавшие  этого,  привели  дочерей
"посмотреть дворец Императора". Но их надежды не оправдались - Грей провел
весь  день,  не  выходя  из  спальни,  то  просматривая  правительственные
информ-каналы, то требуя самых странных деликатесов. Ни один из них он так
и не попробовал, отдав должное лишь минеральной воде.
     Уже под вечер Грею доложили, что  патриарх  Единой  Воли  просит  его
аудиенции.
     Церковь никогда ни была значительной  силой  в  Империи.  Может  быть
потому, что давнее слияние религий оттолкнуло от нее гораздо больше людей,
чем привлекло; может быть потому, что подражая тактике Императора  Церковь
допускала существование планетарных культов - действующих в ее рамках... а
может быть просто из-за политики невмешательства в мирские дела,  принятой
много лет назад.
     Но формально Патриарх  был  фигурой  равной  Императору.  И  Грей  не
собирался нарушать эту формальность.
     Сегодня ему  не  хотелось  официальных  церемоний.  Император  принял
Патриарха  в  личных  апартаментах  -   что   могло   быть   либо   жестом
благосклонности, либо полным пренебрежением.
     О таких мелочах Грей всегда предоставлял судить другим.
     Патриарх вошел в маленький сумрачный зал, когда Грей, склонившись над
столиком, собственноручно разливал по чашкам кофе.  Кроме  трех  свечей  в
тяжелом подсвечнике ничто не разгоняло мрак.
     - Приветствую, Владыка, -  Грей  слегка  кивнул,  окидывая  Патриарха
взглядом. - Вы не разделите со мной скромный ужин?
     Задрапированная  в  темные  ткани  фигура  слегка  склонила   голову.
Лишенный признаков пола и  возраста,  измененный  несложной  хирургической
операцией голос был тих как журчания ручья:
     - Благодарю, Император.
     Фиолетовые стены, купол черного стекла над головой, мебель из темного
дерева... Грей не знал, нравится  ли  Патриарху  подобная  обстановка.  Но
хотел бы знать - почти так же сильно, как истинную личность Патриарха.
     Они сидели друг напротив друга - Грей, под вечер сменивший  халат  на
пижаму, и Патриарх, укутанный в экранированные ткани. Крошечный амулет  на
груди Патриарха -  наверняка  прячущий  внутри  себя  антисканер,  мерцал,
отражая пламя свечей.
     - Кофейная церемония, рожденная в древности на материке Америка,  это
одна из немногих моих радостей, - заметил Грей.
     Чашечка кофе нырнула под плотную ткань, скрывавшую лицо.
     - Возможно.  Но  в  древности  не  существовало  кофейных  церемоний.
Вероятно, вы плохо информированы, Император.
     Грей улыбнулся. Ссориться с Патриархом было смешно. Он  властвовал  в
той сфере, которая абсолютно не интересовала Грея.
     - Вам виднее, Владыка. Я знаю, что у Церкви  прекрасные  архивы...  и
информаторы.
     - Это порой  бывает  полезным.  Немногие  постигают  Единую  Волю  до
предела, доступного человеку... но зато они верны ей до конца.
     - Я рад за Церковь. Еще кофе?
     - Благодарю. У нас есть прекрасные источники  даже  при  Кертисе  Ван
Кертисе.
     - О...
     - В последнее  время  они  обеспокоены,  Император.  И  ваше  решение
расследовать деятельность Кертиса радует Церковь.
     - Я вижу, что источники есть не только при Кертисе. Сахар?
     -  Благодарю.  Церковь  не  причастна  к  делам  мирским.  Но   когда
затрагиваются основы веры... мы не в праве быть безучастными.
     - И чем же Ван Кертис затронул интересы Единой Воли?
     - Линией Грез.
     - Что?
     - Линия Грез - так Кертис Ван Кертис называет свой новый проект.  Нам
известно немногое, но  ряд  источников  были  обеспокоены  влиянием  этого
проекта на основы веры.
     - Сливки?
     -  Благодарю.  Я  надеюсь,  что  Император  будет  столь  же  щедр  с
информацией,  которую  может  доставить  клинч-командор  Шегал,  как  и  с
прекрасным кофе.
     Грей принужденно засмеялся.
     - У вас великолепные источники, Владыка... Чуть больше информации  не
помешало бы... клинч-командору Шегалу.
     - Достаточно. Лишняя ложка сливок испортит кофе, Император.
     - Вы неподражаемы, Владыка. Кроме планов Кертиса у Церкви нет никаких
проблем? Финансирование, пропаганда?
     - Истина выше денег.
     - Только когда опирается на них.
     - Мы будем признательны Императору за помощь... если в ней  возникнет
потребность.
     Несколько минут они пили кофе молча.
     - Я хотел бы знать ваше мирское имя, Владыка, - сказал Грей.
     - К сожалению, я забыл его.  Благодарю  вас  за  кофе.  Надеюсь,  что
Император посетит храм Единой Воли.
     Грей поколебался.
     - Возможно.
     - Я угощу вас прекрасным чаем. Чайная церемония действительно  уходит
корнями в далекое прошлое.
     - Прошлое давно минуло, и никто не знает, каким оно было.
     - Прошлое стало настоящим, Император. Достаточно  оглянуться  вокруг,
чтобы увидеть его.
     Патриарх поднялся.
     - Я навещу Храм... после Преклонения  Ниц  и  возвращения  Шегала,  -
сказал Грей. - Империя ценит Церковь Единой Воли... ее заботу  о  единстве
человечества.
     Темная фигура склонила голову в поклоне.


     - Почему я должна верить,  тебе,  Дач?  -  голос  Каховски  был  едва
слышен.  Она  и  сама  почти  исчезла  в  своем  огромном  кресле,   перед
нетронутыми тарелками - лишь бокал вина опустел. - Ты мог соврать...
     - Зачем?
     - Не знаю. Ты убийца, Кей. Твоя психика живет по своим законам...
     - Вы тоже убийца, Ванда. Вы были Немезидой  Империи.  Ни  крейсера  и
истребители  решили  Смутную  Войну  -  нет.  Беспощадность,   жестокость,
неотвратимость мести - вот что сломало чужих.  Никто  не  умел  ненавидеть
так, как мы.
Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5 6 7 8  9 10 11 12 13 14 15 ... 38
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама