Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Русская фантастика - Лукьяненко С. Весь текст 444.44 Kb

Императоры иллюзий

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5 6  7 8 9 10 11 12 13 14 ... 38
дешевой квартире. Дач рылся в тумбочке. Достал бутылку бренди и отхлебнул.
Спросил:
     - Будешь?
     - Я же еще маленький, - с очаровательной улыбкой ответил Томми.
     - Не паясничай.
     - Нет. Не хочу.
     Кей поставил бутылку на пол, но пробку закрывать не стал.
     - Ты еще собираешься спать?
     - А что?
     - Я хочу тебе кое-что рассказать. После этого ты не уснешь.
     - Говори. - Томми зевнул. - После твоего вопля я бодр и крепок.
     - На самом деле я этого не кричал.
     - Неужели?
     - Тогда не кричал. На Хааране.
     - Где тебя прозвали "Корь"?
     - Вот именно. Понял, почему?
     - Я глянул в медицинском справочнике,  -  в  голосе  Томми  появилось
любопытство. - Ничего особенного...  но  тридцать  шесть  лет  назад  была
пандемия. Погибали в основном дети.
     Их глаза встретились, и Дач кивнул.
     - Молодец. У нас тогда была неделя... от силы две. И негласный приказ
- не оставлять живых. Колония должна была погибнуть вся, чтобы ни один мир
Империи больше не посмел переметнуться к  чужим.  Вся,  понимаешь?  Неделя
сроку, и никакого тяжелого вооружения.
     Он потянулся к бутылке, но остановил руку.
     - Десяток бомбардировщиков справился бы за день.  А  так...  двадцать
тысяч добровольцев на планету с полумиллионным населением. Правда,  у  нас
были тяжелые танки... они и проутюжили всю их армию. Такую же скороспелую,
как наша. Все взрослые мужчины  Хаарана...  с  дрянным  оружием  в  руках.
Осталось четыреста тысяч. Женщины и дети.
     Томми передернул голыми плечами.
     - Эта сука...  прославленный  подручный  самого  Лемака...  полковник
Штаф... - голос  Дача  неожиданно  дрогнул.  -  Он  согнал  гражданских  в
концлагеря...  импровизированные.  Стадион,  полный  женщин  с   малышами,
пустырь, обнесенный колючкой под током и полный детей... Они шли как овцы.
Ожидали сортировки и ссылки. Он собрал их вместе, Томми!  Понимаешь?  Было
бы легче по домам... поодиночке. Но часть бы ушла, сообразила. Заселен был
лишь один материк, голимая степь, не спрячешься... но часть бы ушла.
     - Выпей, - тихо сказал юноша.
     - Мы тянули три дня. Ждали военных  кораблей...  террор-группы  с  их
газами и вирусами, просто бомбардировщики. Потом Штаф собрал офицеров... у
меня было временное лейтенантское звание. И сказал, что придется  работать
самим.
     - Выпей, Дач.
     Кей глотнул.
     - Многие отказались. Очень многие. Наотрез. Их посадили в транспорты,
и отправили обратно. Все долетели. Потом им  дали  ордена...  этот  сраный
"Клинок огня" второй степени. Все честно. Осталась половина, даже  меньше.
Те, кто понимал - надо. Девять тысяч. Мы прикинули - по  сорок  четыре  на
каждого. И по четыре десятых.
     Он засмеялся - нелепым, чуть пьяным смехом.
     - Подростков твоего возраста были готовы убивать все. Женщин, как  ни
странно, тоже. Труднее оказалось с детьми. Я первый сказал, что  смогу.  И
добавил, что корь в прошлом году убила в десять раз больше детей, чем  мы,
при всем желании, сумеем. Вот и заслужил... прозвище. Имен  в  газетах  не
было, цензура бдила. Но слова лейтенанта, "который стал корью", гуляли  по
страницам долго. Как алкарис узнал имя, почему запомнил - не знаю.
     - Это было нужно, Кей? Убивать всех?
     - Со стратегической точки зрения - уже нет. Инфраструктуру планеты мы
развалили, трудоспособных мужчин перемололи броней. Эти ошалевшие  женщины
и ревущие детишки алкарисам подмогой бы не стали. А вот с  политической...
не знаю. Ты хочешь слушать дальше?
     Томми едва уловимо заколебался:
     - Да... пожалуй.
     - В моей группе было  девять  солдат.  Нам  досталась  гимназия,  где
держали полтысячи учеников.  От  шести  до  шестнадцати.  Они  трое  суток
провели в спортзале, спали  вповалку,  ели  какую-то  дрянь...  постоянная
очередь в единственный туалет, от которого несло на  весь  зал.  В  первый
день, как сказали охранники, они еще пели песни, школьные  гимны...  потом
перестали. Мы зашли, и я  сказал,  что  всех  отпускают  по  домам.  Чтобы
выходили поодиночке, расписывались в журнале, и запомнили гнев  Императора
на всю жизнь. Они сразу ожили и загалдели. Я стоял во дворе, с  лазерником
"Старый Боб"... с тех пор  ненавижу  эту  модель.  Вечер,  полутьма.  Дети
выходили, я стрелял со спины. Ни шума, ни крови... лишь волосы на  затылке
дымились.  Двое  наших  оттаскивали  трупы  за  угол,  на  пустырь.  Через
полминуты - следующий. Так - трое... Потом я попросил смену...  и  ребята,
эти вчерашние фермеры, которые верили в Долг, но шли  как  на  собственную
казнь, вдруг легко согласились. Минут пять я блевал в  учительской,  потом
умылся и пошел таскать тела. Знаешь,  что  я  увидел?  Эти  два  недоумка,
которые первого пацана несли  как  спящего  сына,  сейчас  выкладывали  на
бетоне телами слово "ГРЕЙ". Я надавал им по морде, решил, что  с  перепугу
нажрались наркотика. Вроде бы помогло. Потом пошел в  зал,  где  было  еще
шесть рядовых. Мне стало совсем не по себе. Нет, они  не  били  детей,  не
запугивали,  не   насиловали   девчонок   постарше.   Просто   над   ними,
мучениками-добровольцами, вдруг стал витать веселый  энтузиазм.  "Мальчик,
пропусти девочку вперед! Будь вежлив!", "Малыш, ты сам  домой  доберешься?
Правда? Ну, иди..." Все были как обколотые, все.  Рыжий  толстяк,  который
рыдал по дороге, и говорил, что  у  него  самого  двое  детей,  и  зря  он
согласился, студентик, что с утра не вылезал из сортира  -  нервный  понос
его прохватил. Все - пьяные. От крови, смерти, власти. А  то,  что  власть
над детьми, их сводило с ума еще больше. Тогда я понял -  чем  беззащитней
жертва, тем слаще это чувство. На их примере понял.  Я-то  начал  убивать,
еще когда сам был ходячей соплей...
     - Кей, не надо, - Томми вдруг коснулся его  плеча.  -  Перестань,  не
рассказывай. Тебе плохо от этого.
     Дач смотрел на его руку долго и с удивлением. Потом покачал головой.
     - Я закончу. Я снова пошел на выход...  взял  винтовку,  стал  ждать.
Вышел мальчик лет  восьми  -  и  обернулся.  Словно  почувствовал  что-то.
Посмотрел на меня и сказал: "Не надо!"
     - Так ты ему крикнул "не смотри"?
     - Хотел  крикнуть...  Парень,  студентик,  который  вел  мальчика  по
коридору, схватил его за плечи и закричал: "Стреляй щенка!"
     - И ты...
     - Выстрелил, - сухо сказал Кей.
     - Все-таки ты дерьмо.
     - Что-то подобное мне сказали в штабе. Правда  по  другому  поводу  -
когда я доложил, что после выполнения задания вся группа погибла в засаде.
На проверки не было времени. Мне не поверили, но ничего выяснять не стали.
     - И что, засада была?
     - Из одного человека. А теперь иди, и дай мне спокойно разобраться  с
бутылкой.
     Пожав плечами Томми вышел.


     - Честно говоря, мне все равно, кого придется убить,  -  сказал  Кей.
Томми, не прекращая намазывать джемом тост, искоса посмотрел на него:
     - А мне - нет.
     -  Понимаю.  Но  добраться  до  Ван  Кертиса  куда  сложнее,  чем  до
Императора. Так что можешь расслабиться.
     Юноша хмыкнул, пожимая плечами. Спросил:
     - А что, другого выхода нет?
     - Видимо, нет. Алкарис посчитал планы твоего отца  вполне  реальными.
Он действительно способен вывести часть людей в иные вселенные. Грею после
этого конец... но и всей Империи - тоже. А еще алкарис считает,  что  Грея
можно уничтожить.
     - Верю, - Томми налил себе кофе. Посмотрел в широкое,  на  всю  стену
маленькой столовой, окно. На улице было пасмурно и тихо Джиенах просыпался
поздно.
     - Если бы ты был Кертисом-старшим, то отказался бы от затеи с  Линией
Грез после смерти Грея?
     - Я бы вообще ее не начинал. Свалил бы сразу, - Томми  улыбнулся,  на
мгновение превращаясь в молодого человека с обложки журнала мод.  -  Нафиг
надо.
     Дач помолчал. Томми, казалось, даже не помнил о их ночном  разговоре.
И сейчас его ничто не удивляло.
     - Знаешь, ты иногда напоминаешь мне силикоидов. Спокойствием.
     - Тогда уж клаконцев.
     - Тебе виднее. У тебя-то тоже реакции нестандартные.
     Дач подавил желание влепить парню оплеуху. Слишком  давно  начался  у
них такой стиль общения, чтобы стоило его менять. Вначале он даже был  рад
- когда затаенный страх у мальчишки уступил место равнодушной иронии.
     Потом стало поздно.
     - Ты понимаешь, что я сказал?
     - Что хочешь шлепнуть Императора. Но ты вроде всегда этого хотел.
     - Теперь я перейду к делу.
     - Будешь брать дворец штурмом?
     - Нет. Через месяц - Преклонение Ниц.
     Томми потянулся за салфеткой. Заметил:
     - Императора, кажется, убивали раз пять. Хочешь быть шестым, забывшим
об аТане?
     - Я помню о нем всегда, мальчик. Это моя проблема,  как  ты  когда-то
сказал. Верно?
     - Ага, - Томми поднялся. - Твой кофе остыл. Я пойду?
     - Завтра мы вылетаем... на Таури, или Эндорию - еще не  знаю.  Ты  со
мной?
     - Конечно. Можно подключиться к игровой  сети?  Сегодня  в  виртуалке
четвертьфинал "Властителей".
     - Дьявол... - Кей встал, хватая  Томми  за  руку.  -  Для  тебя  что,
беготня по электронным лабиринтам важнее жизни?
     - Одно другому не мешает...
     - Томми, мы сейчас говорили  о  том,  что  даже  в  замысле  карается
смертью. Все, теперь мы смертники! Понимаешь? У нас нет шансов,  абсолютно
нет! Я просто не вижу для себя иного выхода  -  кроме  как  попытаться.  Я
всегда воевал за человечество, пусть оно меня не слишком-то и любило. Тебе
встревать не обязательно, ты даже можешь вернуться к Кертису, он  простит.
Но ты соглашаешься сдохнуть - и идешь махать мечом в несуществующем  мире!
Томми, что с тобой?
     Юноша пожал  плечами.  Дач  вдруг  почувствовал  себя  старым,  очень
старым, впервые за прожитые полвека. Древним идиотом,  умеющим  убивать  и
разговаривать на языках чужих рас. И не понимающим единственного человека,
пацана, вместе с которым собирается умереть.
     - Дач, я просто люблю играть. Вот и все. Что  мне,  теперь  сидеть  и
переживать, что нас шлепнет охрана Грея?
     Томми смотрел на Кея - и на мгновение тот  узнал  в  нем  Артура.  На
какой-то миг они стали похожи не только внешне - мальчик, которого он  вел
на Грааль, и мальчик, убивший Кея на Каилисе.
     - Иди... - Дач отпустил его руку.  -  Воюй.  Мне  надо  нанести  пару
визитов,  и  обновить  пропуск...  Кстати,  хочешь  объясню,   почему   на
орбитальных базах запрещено играть?
     - Да.
     - Как я говорил - потому, что в любой игре можно победить.
     - Ну и?.. - в голосе Томми вдруг дрогнула жалобная детская нотка.
     - Что ты делаешь, когда тебя в игре сбивают, или полосуют на кусочки?
     - Перегружаюсь и иду по новой.
     - Она и так обратима.
     - ...и всегда можно начать  заново.  Вместо  ярости  остается  азарт.
Вместо ненависти - честолюбие. Вместо страха - обида. Ты можешь быть  асом
в лучшем пилотажном симуляторе - но грохнешь свой  корабль  на  первой  же
посадке. Можешь быть снайпером лучше мршанцев,  но  не  подстрелишь  врага
даже из интеллектуальника. Ни один профессионал не играет в игры.
     - Значит я любитель...
     - На твоей майке, Томми, написано "Большая игра  -  смерть".  Это  не
так. Большая игра - это жизнь. Скажи, что будет, если я войду  с  тобой  в
виртуалку, в этот ваш долбаный лабиринт с монстрами?
     - Профессионалам запрещено, - быстро ответил Томми.
     - Правильно. И не потому, что я займу  первое  место  -  там  слишком
много непонятного для меня. Но игру вам испорчу. Я там стану жить. А жизнь
- такая грязная штука, что все скользкие огнедышащие монстры, о которых ты
взахлеб рассказываешь по утрам, покажутся тебя милыми и добродушными. Иди.
Играй. Но помни - не  во  всех  играх  побеждаешь...  Черт,  это  в  тебе,
наверное,  от  Арти  осталось.  Бесконечный  аТан.  Но  он-то   понял,   в
конце-концов...
     Кей вышел быстро, не дав Томми шанса ответить.




                       ЧАСТЬ ВТОРАЯ. ВАНДА КАХОВСКИ

     - Вселенной неведомо понятие добра  и  зла.  Беря  за  точку  отсчета
Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5 6  7 8 9 10 11 12 13 14 ... 38
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама