Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Научная фантастика - Кит Ломер Весь текст 258.04 Kb

Миры Империума

Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 23
                                Кит ЛОМЕР

                             МИРЫ ИМПЕРИУМА




                                    1

     Я  остановился  перед  лавкой  с   небольшой   деревянной   вывеской,
болтавшейся на кованом кронштейне. На вывеске почерневшая готическая  вязь
надписи: "Антиквариат"; от ночного ветра  она  раскачивалась,  скрипя,  из
стороны в сторону. Чуть ниже стальная решетка венчала  пыльную  витрину  с
пожелтевшими гравюрами, офортами и литографиями.
     Дома, изображенные на  них,  казались  знакомыми,  но  все  они  были
нарисованы одиноко стоящими в чистом поле, на высоком холме, на  пустынном
берегу бухты. Дамы на картинах носили большие юбки  колоколом  и  шляпы  с
лентами. Они держали в руках изящные зонтики; тут же красовались  экипажи,
запряженные стройными скакунами.
     Но  меня  интересовали  не  эти  картины,  не   расположенное   сбоку
потускневшее зеркало в массивной  золоченой  раме.  Мое  внимание  привлек
мужчина, отражение которого я видел в пожелтевшем стекле - смуглый, в туго
перепоясанном реглане, длина которого была на добрых шесть дюймов  больше,
чем нужно. Он стоял, засунув руки в карманы, и смотрел в затемненное  окно
в пятнадцати метрах от меня.
     Он не отставал от меня весь день.
     Сперва я думал, что это совпадение; я видел  его  в  автобусе,  когда
ехал из Броммы, затем в вестибюле гостиницы, где я остановился,  читающего
афиши, и, наконец, часом позже, в ресторане, где я обедал. Он в это  время
попивал кофе.
     Вскоре  мне  пришлось  отказаться  от  мысли  о  случайном   стечении
обстоятельств.
     Прошло пять часов, а он все находился неподалеку от меня, когда я шел
по Старому городу Стокгольма, до сих пор сохраняемому на одном из островов
в самом центре шведской столицы.
     Я шел мимо обшарпанных витрин с медными  подсвечниками,  замысловатой
серебряной  посудой,  дуэльными  пистолетами  и   ржавыми   кавалерийскими
саблями. Все это было очень привлекательным сейчас,  в  свете  полуденного
солнца, после же полуночи это было печальным напоминанием о днях насилия.
     Мои шаги на узких затихших улицах сливались  с  эхом  шагов  человека
позади меня. Они становились чаще, когда я шел быстрее, и совсем исчезали,
когда я останавливался. Теперь же этот человек  глядел  в  темное  окно  и
чего-то ждал. Следующий ход должен был быть за мной.
     Я заблудился. Двадцать лег - достаточный срок, чтобы забыть  извилины
улиц Старого Города. Я вынул из кармана путеводитель и стал  разворачивать
карту. Руки плохо слушались меня.
     Я вытянул шею, чтобы прочесть надпись на гранитной табличке  на  углу
дома; она была едва различима - "Самуэлгатен".
     Я нашел эту улицу на карте и обнаружил, что она тянется три  коротких
квартала, заканчиваясь тупиком  на  Гемма  Страатгатен.  В  тусклом  свете
трудно было разобрать подробности. Повертев книгу, я нашел  на  карте  еще
одну улицу, отмеченную пунктиром. Название ее было "Гульдсменстраппен".
     Я напряг память: "траппен" означает по-шведски  "лестница".  Лестница
ювелиров, ведущая от Самуэлгатен на Хундгатен" -  другую  такую  же  узкую
улочку. Похоже, что она вела  к  освещенной  площади:  вероятно,  это  был
единственный выход для меня. Я сунул книжку в карман и небрежно двинулся к
лестнице в надежде, что передо мной не окажется закрытых ворот.
     Моя тень мгновение выжидала, а затем последовала за  мной.  Поскольку
походка у меня очень  быстрая,  я  понемногу  стал  отрываться  от  своего
преследователя.
     Он же, казалось, вообще не спешил. Я прошел мимо нескольких лавочек с
обитыми железом дверьми и  стертыми  каменными  порогами.  А  дальше  была
открытая арка с выщербленными гранитными ступенями,  круто  поднимающимися
вверх.
     Я приостановился,  а  затем  нырнул  под  арку  и  ринулся  вверх  по
лестнице.
     Семь-восемь прыжков - и вот я на самом верху.  Стремглав  бросаюсь  в
высокий проем. Не исключено, что я достиг верхней площадки раньше, чем мой
преследователь - подножья лестницы. Я остановился, прислушиваясь.
     Сначала мне был слышен  скрип  ботинок,  затем  учащенное  дыхание  в
нескольких метрах от меня. Я ждал, затаившись.
     Шаги стихли. Очевидно, мой неслышимый противник оценивал  ситуацию  -
куда я мог бы спрятаться, ведь он понимал, что далеко убежать  я  не  мог!
Скоро он вернется к этому месту.
     Я снял туфли, в три прыжка оказался на лестнице,  и,  прежде  чем  он
остановился и оглянулся назад, я, перемахивая сразу через  три  ступеньки,
ринулся вниз. Я был уже на  полпути  к  спасению,  когда  моя  левая  нога
соскользнула, и я, потеряв равновесие, рухнул вниз.
     Я ударился о булыжники мостовой  плечом,  головой,  перекувырнулся  и
вскочил на ноги.  В  голове  звенело.  Я  уцепился  за  стену  у  подножья
лестницы, и в это время меня затопила боль. Боль, от которой я обезумел.
     На лестнице послышались шаги, и я весь напрягся,  собираясь  прыгнуть
на незнакомца, как только  он  появится.  Перед  самой  аркой  шаги  стали
нерешительными, затем из-за стены высунулась  круглая  голова  с  длинными
волосами. Я размахнулся и ударил, но - промахнулся.
     Он метнулся в сторону, повернувшись ко мне, неуклюже роясь в  кармане
пальто. Я понял, что он пытается вынуть пистолет, и ударил его в грудь. На
этот раз мне посчастливилось  больше  -  рука  моя  наткнулась  на  что-то
твердое, и я с удовольствием услышал, как он отчаянно хватает воздух ртом.
     Я надеялся, что теперь ему не лучше,  чем  мне.  Однако  ему  все  же
удалось выдернуть руку из кармана, и  отпрянуть  назад,  держа  возле  рта
какой-то предмет.
     - Где это ты, черт побери? - крикнул он хрипло, глядя прямо на меня.
     У него был какой-то странный акцент. Я понял, что штуковина,  которую
он вынул из кармана, была микрофоном.
     - ...выходи, надоело все  это...  -  продолжал  говорить  в  микрофон
незнакомец, отступая, но не сводя с меня глаз.
     Я прислонился к стене, боль резко уменьшила мою агрессивность. Вокруг
никого не было. Ботинки незнакомца мягко ступали  по  булыжникам,  мои  же
валялись посреди улицы: я уронил их во время падения.
     Сзади послышался странный звук.  Я  обернулся  и  увидел,  что  узкая
улочка  почти  полностью  перегорожена  огромным  фургоном.  Я  облегченно
вздохнул: пришла помощь.
     Двое мужчин выпрыгнули из машины, не  колеблясь  подскочили  ко  мне,
схватили за  руки  и  потащили  к  задней  дверце  фургона.  На  них  была
одинаковая белая форма, и оба не проронили ни слова.
     - У меня все в порядке, парни, - начал я. - Заберите-ка побыстрее вон
того человека.
     И  только  теперь  я  понял,   что   он   идет   рядом,   возбужденно
переговариваясь с человеком в белом, и что меня взяли за руки не для того,
чтобы помочь, а для того, чтобы задержать. Я  уперся  ногами  и  попытался
вырваться. И  вдруг  мне  пришло  на  ум,  что  цвет  формы  стокгольмских
полицейских отнюдь не белый.
     Но теперь все это уже не имело значения.  Один  из  моих  похитителей
поднял что-то вроде баллончика с аэрозолью и направил струю мне в лицо.
     Что-то брызнуло мне в глаза, и я почувствовал,  как  ноги  подо  мной
подкосились.



                                    2

     Что меня раздражало,  так  это  скрип.  Я  несколько  раз  безуспешно
пытался уснуть, прежде чем мое сознание отступило перед реальностью.
     Я лежал на спине  с  закрытыми  глазами,  не  представляя  себе,  где
нахожусь, и вспоминал страшный сон, в котором меня преследовали,  затем  я
стал осознавать боль в плече и голове. Я открыл глаза и увидел,  что  лежу
на койке у стены небольшой комнаты.
     Скрип шел от письменного стола, за  которым  что-то  писал  подвижный
человек в белой форме. Откуда-то  слышалось  слабое  гудение,  создававшее
ощущение движения.
     Я привстал. Тотчас же человек за столом поднялся и подошел ко мне. Он
подтащил к койке стул и уселся.
     - Пожалуйста, не тревожьтесь, сказал он с характерным акцентом.  -  Я
шеф-капитан  Винтер.  От  вас  просто  требуется  помощь  в  передаче  мне
некоторых сведений. После чего вас переведут в комфортабельное помещение.
     Говорил он без интонаций, словно повторял эти слова в  тысячный  раз.
Он взглянул мне в лицо.
     - Я должен извиниться перед вами за грубость моих подчиненных. Это не
входило в мои намерения, поверьте. Однако,  -  тон  его  изменился,  -  вы
должны извинить оперативника: он не был осведомлен.
     Шеф-капитан Винтер открыл записную книжку и откинулся на спинку стула
с карандашом в руке.
     - Где вы родились, мистер Байард?
     Они, должно быть, рылись в моих карманах, если уже знают мое имя.
     - Кто вы такой, черт вас побери? - зло выпалил я.
     Шеф-капитан поднял бровь. Его форма была  безукоризненной,  на  груди
сверкали украшенные бриллиантами ордена.
     -  Я  понимаю,  что  вы  еще  не  вполне  оправились  от  потрясения,
полученного при вашем задержании, мистер Байард. Но  вам  все  объяснят  в
надлежащее время. Я - имперское должностное лицо, наделенное  полномочиями
допрашивать интернированных лиц, - он ободряюще улыбнулся.  -  Пожалуйста,
назовите место вашего рождения.
     Я ничего не сказал. У меня не было желания отвечать на его вопросы. У
меня самого их было слишком много.
     Я никак не мог понять, что за акцент у этого  типа.  Определенно,  он
был англичанином, но я никак не мог определить, из какой части Британии.
     Я взглянул на ордена. Большинство из них были  мне  незнакомы,  но  я
различил  яркую  ленту  Креста  Виктории  с  тремя  пальмами,  украшенными
самоцветами. Что-то в этом шеф-капитане было в высшей степени фальшивым.
     - Не упрямьтесь, старина,  -  резко  сказал  Винтер.  Я  вам  советую
согласиться сотрудничать с нами. Это поможет вам избежать неприятностей.
     -  Меня  преследуют,  хватают,  травят  газом,  держат   в   каком-то
неизвестном помещении, да еще, вдобавок, роются в личной жизни -  все  это
уже само по себе чертовски неприятно. Так что не утруждайте себя,  Винтер,
высокими материями. Я не буду отвечать на ваши вопросы.
     Я сунул руку в карман и не обнаружил там паспорта.
     - Так как вы забрали у меня паспорт, то, наверное, уже знаете, что  я
- американский  дипломат,  а  это  означает,  что  моя  личность  обладает
дипломатической  неприкосновенностью  в  отношении  любой  формы   ареста,
задержания, допроса и тому подобное, что вы нарушили. Поэтому я немедленно
покину вас, как только вы вернете мне все вещи, в том числе и ботинки.
     Лицо Винтера стало  жестким.  Но  я  увидел,  что  мое  заявление  не
произвело на капитана никакого впечатления. Он подал знак, и двое, которых
я раньше не видел, оказались передо мной. Они были покрупнее Винтера.
     - Мистер Байард, вы обязаны ответить на  мои  вопросы.  Не  забудьте,
если будет необходимо, вас принудят к этому. Итак, начнем  с  установления
места вашего рождения.
     - Вы найдете его в моем  паспорте,  -  сказал  я,  взглянув  на  двух
помощников капитана.
     Игнорировать их можно было столь же успешно, как и пару бульдозеров в
спальне. Похоже, нужно менять тактику. Буду играть в их  игру  в  надежде,
что они слегка расслабятся. Вот тогда-то я попытаюсь вырваться.
     Один из них по сигналу Винтера подал капитану  мой  паспорт,  который
тот внимательно просмотрел, сделал несколько пометок в записной  книжке  и
отдал мне.
     - Благодарю вас, мистер Байард,  -  сказал  он  приятным  голосом.  -
Теперь давайте займемся частностями. Где вы учились?
     Теперь я хотел, чтобы у него сложилось впечатление,  что  меня  очень
ободряет этот учтивый тон. Я должен  показать,  что  раскаиваюсь  в  своей
прежней резкости. Правда, такая  перемена  настроения  несколько  уменьшит
правдоподобность  моей  нынешней  готовности  к  сотрудничеству.  Хотя,  в
общем-то, Винтер, наверное, привык к своей работе.
     Он махнул рукой своим вышибалам, и они молча вышли из комнаты.
Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 23
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама