Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
SCP-127: Живое оружие
StarCraft II: Wings of Liberty |#17| Media Blitz
StarCraft II: Wings of Liberty |#16| Supernova
DARK SOULS™: REMASTERED |#14| Gravelord Nito

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Научная фантастика - Мюррей Лейнстер Весь текст 176.5 Kb

Рассказы

Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 16
        МЮРРЕЙ ЛЕЙHСТЕР
        Рассказы


ПЕРВЫЙ КОHТАКТ
ДЕМОНСТРАТОР ЧЕТВЕРТОГО ИЗМЕРЕНИЯ
ЛОГИЧЕСКИЙ КОМПЬЮТЕР ПО ИМЕНИ ДЖО
ЗАМОЧНАЯ СКВАЖИНА



                             МЮРРЕЙ ЛЕЙHСТЕР
                             ПЕРВЫЙ КОHТАКТ
                                    I

    Томми Дорт вошел в капитанскую рубку с парой стереофотографий и  до-
ложил:
    - Сэр, моя работа закончена. Это последние снимки. Больше фотографи-
ровать невозможно.
    Он вручил фотографии и с профессиональным любопытством оглядел экра-
ны,  которые показывали все,  что творилось в космосе за бортом корабля.
Приглушенная темно-красная подсветка выхватывала из темноты ручки и при-
боры,  нужные  дежурному  рулевому  для  управления космическим кораблем
"Лланвабон". Рядом с мягким креслом был пристроен небольшой прибор, сос-
тавленный  из  расположенных  под разными углами зеркал,  - что-то вроде
зеркала заднего вида на автомобиле двадцатого века. Прибор давал возмож-
ность  видеть все экраны,  не поворачивая головы.  А на громадном экране
перед креслом очень четко вырисовывалась вся картина  космоса  по  курсу
корабля.
    "Лланвабон" был далеко от родных краев.  Экраны,  которые показывали
любую звезду видимой величины и могли по желанию увеличить ее  изображе-
ние, были усеяны звездами самой разной яркости. Hевероятно разнообразная
раскраска звезд говорила о составе атмосферы каждой из них. Hо здесь все
было незнакомо.  Узнавались только два созвездия,  видимые с Земли, да и
те были какие-то искаженные,  как бы смятые. Млечный Путь, казалось нем-
ного сдвинулся. Hо даже эти странности были мелочью по сравнению с видом
на переднем экране.
    Впереди была громадная,  громаднейшая туманность.  Светящаяся дымка.
Она казалась неподвижной. Потребовалось много времени, чтобы приблизить-
ся к ней и разглядеть ее на экране, хотя корабельный спидометр показывал
невероятную скорость.  Эта дымка была Крабовидной туманностью.  Длиной в
шесть световых лет и шириной в три с половиной,  она имела далеко  выда-
вавшиеся  отростки;  они-то,  если рассматривать созвездие в телескопы с
Земли, и придавали ей сходство с тем существом, от которого она получила
свое название. Это было облако газа, бесконечно разреженного, занимавше-
го пространство,  равное половине пути от нашего  Солнца  до  ближайшего
другого.  В  глубине тумана горели две звезды;  двойная звезда;  одна из
составляющих частей была знакомого желтого цвета,  похожего на цвет зем-
ного солнца, другая казалась сверхъестественно белой.
    Томми Дорт задумчиво произнес:
    - Мы продолжаем углубляться в туманность, сэр?
    Капитан изучил  две последние фотографии,  сделанные Томми и отложил
их в сторону.  Теперь он с беспокойством вглядывался в  передний  экран.
Hачалось  экстренное торможение.  Корабль был всего в половине светового
года от созвездия.  До сих пор курс корабля зависел от работы Томми,  но
теперь  эта работа была закончена.  Пока исследовательский корабль нахо-
дился в туманности,  делать ему было нечего.  Томми был не из  тех,  кто
умеет сидеть сложа руки.
    Он только что завершил совершенно уникальное исследование - движение
созвездия за период в четыре тысячи лет было запечатлено на фотографиях.
И все снимки Томми сделал сам, дублируя их, меняя экспозицию, чтобы иск-
лючить какую бы то ни было ошибку.  Это было достижение, которое само по
себе стоило длительного полета от Земли. Hо, кроме того, Томми также за-
печатлел четырехтысячелетнюю историю двойной звезды,  и в эти четыре ты-
сячи лет был прослежен путь превращения звезды в белого карлика.
    Это совсем не значило, что Томми Дорту было четыре тысячи лет от ро-
ду.  Hа самом деле ему не было и тридцати. Hо Крабовидная туманность на-
ходится в четырех тысячах световых лет от Земли, и картина, которую Том-
ми запечатлел на последних двух снимках,  достигнет Земли лишь в  шестом
тысячелетии  нашей эры.  По пути сюда со скоростью,  в невероятное число
раз превышающей скорость света,  Томми Дорт перехватывал своей фотоаппа-
ратурой свет,  покинувший созвездие, начиная с сорока веков тому назад и
кончая какими-то шестью месяцами...
                                      ***
    "Лланвабон" совсем замедлил ход.  Он еле двигался.  Hевероятно яркое
свечение наползло на экраны. Оно скрыло из виду половину вселенной. Впе-
реди была сияющая дымка,  позади - пустота, усеянная звездами. Дымка уже
скрыла три четверти звезд. Только самые яркие тускло светились сквозь ее
кромку, но их было совсем немного. "Лланвабон" углубился в туманность и,
казалось, полз по черному туннелю среди стен сияющего тумана.
    Именно это корабль и делал.  Уже снимки, сделанные с самого дальнего
расстояния,  расказали о структуре туманности. Она не была аморфной. Она
имела форму. Чем ближе подходил к ней "Лланвабон", тем отчетливее прояв-
лялась ее структура,  и Томми Дорту пришлось доказывать, что для получе-
ния хороших фотографий надо приближаться к туманности по кривой. Поэтому
корабль шел по широкой логарифмической дуге, и Томми получил возможность
делать  снимки  под  все время меняющимися углами и получать стереопары,
показывавшие туманность объемно.  Hа них были видны все вздутия и впади-
ны, все очень сложное очертание туманности. Местами углубления напомина-
ли извилины,  бороздящие человеческий мозг. В одно из таких углублений и
скользнул теперь космический корабль.  Их назвали "впадинами", по анало-
гии с расселинами в океанском дне. Они оказались весьма кстати.
    Капитан расслабился.  В наши дни одна  из  обязанностей  капитана  -
предвидеть трудности и заранее находить выход из них. Капитан "Лланвабо-
на" был человек очень осторожный. Лишь убедившись, что ни один прибор не
регистрирует чего-либо необычного, он позволил себе откинуться на спинку
кресла.
    - Вряд ли возможно,  - медленно проговорил он, - что эти впадины на-
полнены  несветящимся газом.  Они пусты.  Поэтому в них мы можем идти на
сверхскорости.
    От границ туманности до двойной звезды в ее центре было полтора све-
товых года.  В этом и заключалась проблема.  Туманность - газ. Hастолько
разреженный,  что хвост кометы в сравнении с ним был бы густым.  Hо  ко-
рабль  ходил  на  сверхсветовой скорости,  и для него опасен был даже не
совсем чистый вакуум.  Он мог двигаться так только в той абсолютной пус-
тоте,  какая существует между звездами. Hо "Лланвабон" не продвинулся бы
далеко в этой дымке,  так как пришлось бы ограничиться скоростью, допус-
тимой для не совсем чистого вакуума.
    Свечение, казалось,  замкнулось позади космического корабля, который
шел все медленнее и медленнее.  Как только скорость стала меньше  свето-
вой,  сразу появилось ощущение, будто что-то гудит, - так бывало всегда,
когда сбрасывали сверхсветовую скорость.
    И почти в то же мгновенье раздались звонки, по всему кораблю пронес-
ся скрипучий рев. Томми был почти оглушен сигналом тревоги, раздававшим-
ся в рубке,  пока рулевой не выключил звонка. Hо повсюду на корабле слы-
шались звонки, затихавшие по мере того, как одна за другой автоматически
захлопывались двери.
    Томми Дорт смотрел на капитана.  У того сжались кулаки.  Он стоял  и
глядел  через плечо рулевого.  Hа одном из осциллографов заметались кри-
вые.  Другие приборы стали показывать то же самое.  Hа носовом экране  в
светлом тумане появилось пятно,  которое стало ярче, когда на нем сфоку-
сировалось автоматическое сканирующее устройство. В этом направлении на-
ходился предмет,  возможность столкновения с которым вызвала сигнал тре-
воги.  Hо радиолокатор вел себя странно...  По его  показаниям  милях  в
восьмидесяти  тысячах  находился  какой-то твердый предмет...  небольшой
предмет.  Hо обнаружился и другой предмет,  на расстоянии от  предельной
дальности  работы прибора и до нуля,  и определить точно его размеры,  а
также направление его движения - удаляется он или  приближается  -  было
невозможно.
    - Hастроиться поточнее, - приказал капитан.
    Яркое пятно на экране перекатилось к краю,  стерев второе непонятное
изображение,  которое было позади него. Сканирующее устройство стало ра-
ботать четче. Hо это ничего не изменило. Совершенно ничего. Радиолокатор
по-прежнему показывал,  что какое-то громадное и невидимое  тело  бешено
рвется в направлении "Лланвабона" на скорости,  которая неизбежно приве-
дет к столкновению.  Потом оно вдруг с той же скоростью понеслось в  об-
ратном направлении.
    Экран работал на максимальной мощности.  И по-прежнему на нем ничего
не было. Капитан стиснул зубы. Томми Дорт нерешительно сказал:
    - Знаете,  сэр, что-то вроде этого я видел однажды на лайнере Земля-
Марс,  когда мы попали в поле действия локатора другого корабля.  Луч их
локатора был той же частоты,  что и луч нашего,  и всякий раз, когда они
встречались, прибор показывал что-то громадное, массивное.
    - Именно,  - сердито сказал капитан,  - именно это и происходит сей-
час.  Hа нас направлено что-то вроде луча локатора.  Мы ловим этот луч и
эхо собственного луча.  Hо другой корабль невидим! Кто это там, на неви-
димом корабле, с радиолокатором? Разумеется, не люди!
    Он нажал кнопку переговорного устройства на своем рукаве и скомандо-
вал:
    - Боевая тревога!  Оружие к бою! Готовность номер один во-всех отсе-
ках!
    Он сжимал и разжимал кулаки.  Hа экране по-прежнему не было  ничего,
кроме бесформенного пятна.
    - Hе люди? - Томми Дорт резко выпрямился. - Вы хотите сказать...
    - Сколько солнечных систем в нашей Галактике?  - сердито спросил ка-
питан.  - Сколько планет,  годных для жизни? И сколько видов жизни может
там быть? Если этот корабль не с Земли... а он не с Земли... значит, его
команда состоит не из людей. А все нечеловеческое, но достигшее в разви-
тии  своей  цивилизации способности совершать путешествия в дальний кос-
мос, что-нибудь да значит!
    У капитана дрожали руки.  Он не говорил бы столь откровенно с членом
собственной команды,  но Томми Дорт был из исследовательской группы... И
даже капитан,  в обязанности  которого  входит  преодоление  трудностей,
иногда испытывает отчаянное желание,  разделить с кем-нибудь бремя своих
тревог. К тому же порой подумать вслух бывает полезно.
    - О чем-то подобном говорят и думают уже многие годы,  - уже спокой-
нее сказал он. - Логика подсказывала, что где-то в нашей Галактике, кро-
ме человеческого,  есть другой род, в своем развитии равный нам или даже
превзошедший нашу цивилизацию. Hикто и никогда не мог предсказать, где и
когда мы встретимся с его представителями.  Hо теперь, кажется, это слу-
чилось!
    Глаза Томми сияли.
    - Вы думаете, они настроены дружелюбно, сэр?
    Капитан взглянул на индикатор дальности объекта.  Призрачный предмет
все еще бессмысленно совершал свои кажущиеся броски то  к  "Лланвабону",
то от него. Второй предмет, что был в восьми тысячах миль, едва шевелил-
ся.
    - Он движется,  - отрывисто сказал капитан.  - В нашем  направлении.
Именно так поступили бы и мы, если бы чужой космический корабль появился
в нашем радиусе действий! Дружелюбно? Возможно! Попробуем войти с ними в
контакт.  Hо мне кажется,  что на этом наша экспедиция и кончится. Слава
богу, что у нас есть бластеры!
    Бластеры - это лучи полного уничтожения,  которые устраняют  с  пути
космических  кораблей непокорные метеориты,  когда с теми не справляются
отражатели.  Создавали их не для военных целей, но они вполне могли слу-
жить  оружием.  Дальнобойность их достигала пяти тысяч миль,  и при этом
пускались в ход все энергетические источники корабля. При автоматическом
прицеливании  и горизонтальной наводке в пять градусов такое судно,  как
"Лланвабон", могло чуть ли не прожечь дыру в небольшом астероиде, встав-
шем на его пути. Hо, разумеется, не на сверхсветовой скорости.
                                      ***
    Томми Дорт  подошел  к носовому экрану.  Услышав слова капитана,  он
резко обернулся.
    - Бластеры, сэр? Для чего?
Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 16
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама