Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Рейтинг@Mail.ru
Rambler's Top100
Проза - Ежи Косинский Весь текст 382.75 Kb

Раскрашенная птица

Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 33
   Ежи Косинский.
   Раскрашенная птица


     © Jerzy Kosinski, 1965.
     © Сергей Снегур, перевод с английского, 1990.



     Jerzy Kosinski. The Painted Bird.

     Памяти моей жены Мери Хейворд Виер,
     без которой даже прошлое лишилось бы смысла.




     И знал лишь
     Бог седобородый,
     что это --
     животные
     разной породы.

     В. Маяковский.


1

     Осенью 1939 года, в начале Второй мировой  войны, шестилетнего мальчика
из  большого  восточно-европейского  города,  как  и  многих  других  детей,
родители отправили в отдаленную деревню.
     Ехавший на восток человек, за  большие деньги  взялся найти для ребенка
временных приемных родителей. Не имея выбора, родители доверили ему сына.
     Они  были  уверены,  что, только  отправив  ребенка в  деревню,  смогут
уберечь его  от  войны. Из-за  довоенной  антифашистской  деятельности  отца
мальчика родителям пришлось пуститься в бега,  чтобы избежать принудительных
работ  в  Германии  или  заключения в концентрационный  лагерь.  Они  хотели
уберечь сына от предстоящих невзгод и опасностей и  надеялись,  что, в конце
концов семья воссоединится.
     Однако ход  событий расстроил  их  планы. В  суматохе войны и оккупации
родители утратили связь  с человеком,  увезшим их ребенка. Теперь  они могли
навсегда лишиться сына.
     Между  тем, приемная  мать мальчика умерла через  два  месяца после его
приезда, и малыш начал в одиночестве  бродить от деревни к  деревни, где его
то пускали на ночлег, то прогоняли прочь.
     Жители  деревень,  в  которых  ему  предстояло  провести  четыре  года,
этнически отличались от населения  родных  ему  мест. Здешние крестьяне жили
обособленно  от остального мира  и  заключали браки с земляками; здесь  жили
белокожие  блондины  с  голубыми  и серыми глазами. У мальчика была  смуглая
кожа,  темные волосы  и черные глаза. Он разговаривал на  языке образованных
людей -- языке, едва ли понятном крестьянам.
     Его принимали  за  бродяжку цыганского или  еврейского происхождения, а
немецкие  власти  жестоко  карали за помощь  цыганам и евреям, место которых
было в гетто и лагерях смерти.
     Эта земля была веками забыта Богом  и  людьми. Недоступные и отдаленные
от городов, здешние селения располагались в  самой отсталой части  Восточной
Европы. Здесь не было школ и больниц, не знали электричества, было проложено
лишь несколько мощеных  дорог  и мостов.  Как и  их  прапрадеды,  люди  жили
небольшими  поселениями.  Деревенские  жители  владели   окрестными  реками,
лесами, озерами. Жизнью  правило извечное превосходство сильного  и богатого
над  слабым  и бедным.  Безграничная  суеверность и  многочисленные болезни,
одинаково  опасные  для  человека и  животного, сближали  людей, разделенных
между римской католической и православной ортодоксальной религиями.
     Крестьяне не случайно были  так невежественны и жестоки. Здешний климат
отличался  суровостью,  пашни  были истощены.  Реки,  лишенные  рыбы,  часто
разливались  на поля  и  пастбища, превращая  их  в топкие  болота. Огромные
заболоченные территории глубоко врезались в эти земли; в непроходимых  лесах
укрывались банды мятежников и преступников.
     Оккупация этой  местности немецкими войсками лишь усугубила ее бедность
и отсталость. Крестьяне были вынуждены поставлять значительную долю скудного
урожая как  регулярной армии,  так  и  партизанам.  В  случае  неповиновения
карательные рейды превращали деревни в дымящиеся руины.


     Я  жил  у Марта, ожидая, что  с минуты на  минуту родители заберут меня
домой. Слезы не помогали, Марта не обращала внимания на мои всхлипывания.
     Старуха  была скрючена так,  будто  пыталась  переломиться  надвое.  Ее
длинные,  давно не  чесанные  волосы,  сбились в  толстые  комки,  распутать
которые было  уже невозможно. Это  все  нечистая  сила, говорила  она.  Духи
гнездились в волосах и запутывали их.
     Опираясь на  суковатую клюку, она ковыляла по двору, бормоча  что-то на
едва  понятном   мне  языке.  Кожа  ее   иссохшего  морщинистого  лица  была
красно-коричневой -- цвета перепеченного яблока. Ее тщедушное тело постоянно
колыхалось,  как  будто  изнутри ее что-то трясло; пальцы  костлявых рук,  с
суставами,  искореженными болезнями, всегда дрожали, а  голова раскачивались
на длинной чахлой шее во все стороны.
     Марта  плохо  видела и глядела  на  мир сквозь  запрятанные под густыми
бровями  узенькие щелки. Ее веки были похожи на глубоко  пропаханные  в поле
борозды.   Влага  постоянно   сочилась  из  уголков  глаз,  стекая  вниз  по
проторенным дорожкам и  смешиваясь  с липкими нитями,  свисающими с носа,  и
пеной на губах. Она походила  на  старый, насквозь прогнивший гриб-дождевик,
ждущий порыва ветра, чтобы взорваться черной сухой трухой.
     Поначалу я боялся ее и зажмуривался всякий раз, когда она  приближалась
ко мне. В такие мгновенья я чувствовал  лишь  отвратительный запах ее  тела.
Она всегда спала одетой.  Она говорила, что одежда --  это лучшая защита  от
разных болезней, которые заносит в комнату свежий воздух.
     Марта верила, что мыться можно немного, и не раздеваясь, и не чаще, чем
на Рождество и на Пасху. Раз или два в неделю она вымачивала ноги в  горячей
воде, отпаривая многочисленные мозоли, вросшие в пальцы  ногти и наросты  на
шишковатых пятках.
     Она часто  поглаживала мои волосы  неуклюжими, трясущимися, похожими на
садовые грабли  руками,  уговаривая  меня  поиграть  во  дворе  с  домашними
животными.
     В конце концов я  понял, что они  не такие страшные, как мне показалось
сначала.  Я припоминал  истории, которые  читала о них в книжке с картинками
моя няня.
     Эти  животные  жили  своей  жизнью.  У  них  был  свой  мир,  интересы,
разговоры, и общались они на своем языке.
     Куры собирались  возле  птичника,  толкаясь,  протискивались  к  зерну,
которым я их угощал. Некоторые прохаживались парами, другие клевали тех, кто
послабее, и в  одиночку купались в оставшихся после дождя лужах или, сидя на
яйцах, быстро засыпали, лениво ероша перья.
     Во дворе происходили удивительные вещи.  Недавно вылупившиеся желтые  и
черные цыплята были похожи на живые яйца на длинных тонких ножках. Однажды к
курам  прилетел голубь. Его здесь явно не ждали. Когда он, разметав крыльями
пыль,  приземлился среди цыплят, те в страхе разбежались. А когда,  страстно
воркуя  и  семеня кругами, он пытался познакомиться поближе с  курами,  они,
презрительно  поглядывая  на  него, упорно  держались  подальше  или  квохча
отбегали в сторону, если он приближался вплотную.
     Однажды, когда голубь,  как обычно, пытался общаться с домашней птицей,
от облака отделилась небольшая черная тень. Куры, отчаянно кудахча, побежали
в курятник.  Черный  комок камнем упал в  стаю.  Только  голубю  негде  было
укрыться. Не успел он даже  расправить крылья, как сильная птица уже прижала
его к земле  и ударила острым загнутым клювом. Кровь залила оперение голубя.
Угрожающе  размахивая клюкой,  Марта  выбежала из  лачуги,  но ястреб  легко
взлетел, унося в клюве безжизненное тельце.
     У  Марты  в специальном, тщательно  выгороженном каменном  садике  жила
змея.  Извиваясь,  она скользила по траве, ее раздвоенный  язык был похож на
стяг,  который  я видел на военном параде.  Казалось,  она  была  совершенно
равнодушна к окружающему миру -- я так и не понял, заметила ли она меня хоть
раз.
     Однажды змея забралась глубоко в лишайники и долго пряталась в потайных
закоулках без воды и пищи, занимаясь чем-то таким таинственным, что Марта ни
разу даже  не заговорила о ней. Когда в конце  концов змея выбралась наружу,
ее  голова   блестела,  как  смазанная  маслом  слива.  На  этом  чудеса  не
закончились.  Она  оцепенела, и  только  очень  мощные  медленные  колебания
сотрясали ее  свернутое кольцами тело. Затем змея  неторопливо выбралась  из
своей  кожи,  как-то  сразу похудев и помолодев. Она  не высовывала  язык и,
похоже,  ожидала, пока  новая  кожа  не  затвердеет.  Старая  полупрозрачная
оболочка  валялась рядом и бесцеремонные  мухи уже  ползали по  ней. Марта с
опаской  взяла кожу  и  спрятала  ее  подальше.  Змеиная  кожа, оказывается,
обладала  бесценными  целебными  свойствами,  но Марта  сказала,  что  я еще
слишком мал, чтобы понять это.
     Мы с Мартой  как  зачарованные наблюдали  за этими  метаморфозами.  Она
объяснила, что души людей  тоже покидают тело и  улетают к ногам Бога. После
этого дальнего пути, Бог берет души в свои теплые руки и воскрешает их своим
дыханием, а  потом  либо превращает в святого ангела, либо ввергает в  ад на
вечные муки огнем.
     К лачуге часто  прибегала рыжая белочка. Подкрепившись, она плясала  во
дворе,  размахивая  хвостом,  нежно попискивала,  кувыркалась, подпрыгивала,
пугая цыплят и голубей.
     Белочка навещала меня каждый день и,  усевшись на моем  плече, целовала
уши, шею и щеки, играла моими волосами. Потом она убегала через поле в лес.
     Однажды я услышал голоса и побежал на пригорок. Спрятавшись в кустах, я
с ужасом увидел деревенских мальчишек,  гнавшихся по  полю за моей белочкой.
Стремительно  убегая, она пыталась укрыться в  спасительном  лесу. Мальчишки
бросали  камни ей наперерез, чтобы отсечь от  леса. Слабая зверюшка выбилась
из сил,  ее прыжки делались реже и  короче.  Наконец преследователи схватили
ее, но, кусаясь, белка отчаянно вырывалась. Тем  временем, они чем-то облили
ее.  Понимая, что  сейчас произойдет нечто  ужасное,  я  лихорадочно пытался
сообразить, как выручить моего маленького друга. Но было слишком поздно.
     Один из мальчишек достал из болтавшейся через плечо жестянки  дымящийся
уголек, поднес его к белочке и сразу же швырнул ее на землю. Белка мгновенно
вспыхнула.  Пронзительно  крича, так, что  у  меня  перехватило дыхание, она
подпрыгнула, пытаясь выскочить  из огня. В последний  раз  взвился  пушистый
хвост, и пламя поглотило ее. Маленький дымящейся комочек метался по земле  и
вскоре затих. Мальчишки хохотали и тыкали в обуглившееся тельце палкой.
     Теперь,  после  гибели  моего друга, некого было поджидать по утрам.  Я
рассказал о случившемся Марте,  но было непохоже, что она поняла меня. Марта
что-то  бормотала,  молилась и  заговаривала домашнее хозяйство  от  смерти,
которая, как она уверяла, таилась совсем близко и пыталась пробраться к нам.
     Марта заболела.  Она жаловалась на резкую  боль  под  ребрами, там, где
бьется навсегда замкнутое  в  клетку сердце. Она рассказывала,  что  Бог или
сатана наслали хворь, чтобы положить конец ее временному пребыванию на земле
и забрать к себе еще  одну жизнь. Я не  понимал, почему бы Марте не сбросить
кожу и как змея начать жить заново.
     Когда я посоветовал ей это, она  рассердилась и обругала меня проклятым
цыганским выродком  и дьявольским отродьем. Она объяснила,  что недуг обычно
проникает в человека в самый неожиданный момент. Болезнь может ехать с ним в
телеге,  запрыгнуть на плечи, когда человек наклонится в лесу за ягодой, или
забраться в лодку,  когда тот плывет по реке. Болезнь появляется  в человеке
неожиданно: из  воздуха, воды  и даже от прикосновения  к зверю или  другому
человеку,  или  -- тут  она  настороженно  поглядывала на меня -- от взгляда
черных  глаз.  Такие, как их  называли, "цыганские"  или "колдовские"  глаза
могли  навести порчу, чуму и  смерть. Поэтому она  запрещала мне  смотреть в
глаза ей  и  домашним животным. Она велела трижды  сплевывать  через плечо и
креститься, если я ненароком встречался взглядом с ней или с животными.
     Она выходила из себя, когда тесто, поставленное для хлеба, скисало. Она
была уверена, что это  я  сглазил опару, и в наказание оставляла меня на два
дня без  хлеба. Чтобы задобрить Марту и даже случайно не взглянуть на нее, я
ходил по лачуге зажмурившись и, как ослепленная ярким светом ночная бабочка,
налетал на стол и стулья, опрокидывал  ведра и топтался по цветам во  дворе.
Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 33
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (1)

Реклама