Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Рейтинг@Mail.ru
Rambler's Top100
Фэнтези - Различные авторы Весь текст 5859.38 Kb

Конан 1-33

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5 6 7  8 9 10 11 12 13 14 ... 500
призывными  воплями,  от  которых  кровь  стыла  в  жилах. Он
беспокойно  закружил   в  воздухе   и,  обнаружив   падающего
нетопыря, сложил крылья и ринулся за ним.


                        * * *

   Караванщик Шалим  Арих мерно  покачивался в  седле в  такт
шагам иноходца. Товары, которые  он вез на побережье,  сулили
немалую выгоду;  некоторые из  них будут  прямо распроданы  в
Асгалуне,  другие  уйдет  за  море   -  и  там,  а   морскими
просторами,   цена   их   возрастет   вдесятеро.   Эта  мысль
приносила  Шалиму  Ариху  боль,  что  могла сравниться лишь с
зубной.  Но  что  делать  -  караванщик  не выносил моря! Как
только он поднимался на  палубу корабля, ему становилось  так
плохо,  что  он  чувствовал  себя  грешником,  обреченным  на
вечные муки в  чреве Нергала. Конечно,  можно было бы  нанять
человека,  чтобы  тот  отправился   вместо  Шалима  Ариха   с
товарами  на  корабле.  Но   этот  человек  может   обокрасть
хозяина  -   это  во-первых.   Во-вторых,  на   море  пираты;
в-третьих - бури, из-за которых  корабли идут на дно со  всем
товаром...  Слишком   много  риска!   На  суше   всегда  было
спокойнее и  за товар,  и за  собственную жизнь.  От непогоды
укрытие не найдет  только дурак, а  слуги и помощники  всегда
под  присмотром...  Есть  еще  правда,   разбойники, но умный
человек - каким  Шалим Арих, естественно,   считал себя -  не
пожалеет денег  на крепкую  охрану. И  деньги окупятся,  и на
душе спокойней.
   Шалим  Арих  в  очередной  раз  изъял  занозу  из   своего
сердца.  Она  появлялась всякий раз,  когда он шел  с товаром
к морю.   Просветленный своими  мудрыми мыслями,  он принялся
подсчитывать прибыль.  Этого занятия  хватит на  весь день, а
затем можно  начать заново  - это  как игра,  которая никогда
не  прискучит.  Он  также   порадовался  тому,  что   покинул
презренный  городишко,   лежащий  на   пути,  раньше    своих
собратьев  по  ремеслу.  Эта  мелочь,  которая   осмеливается
называть   себя   торговцами,   не   способна   даже  собрать
количество товара,  приличествующее настоящему  купцу! То  ли
дело его караван: там есть...
   Дикие, леденящие душу  вопли, раздавшиеся невесть  откуда,
прервали  приятные  мысли  Шалима  Ариха.  Он  встрепенулся в
седле, огляделся; иноходец под  ним замедлил шаг, прижал  уши
и испуганно  захрапел. Местность  вокруг дороги  представляла
собой пологую равнину с  редкими низкими холмами и  обильными
зарослями колючего  кустарника. В  таких колючках  если кто и
мог  прятаться,  то  лишь  черепахи,  покрытые панцирем. Чего
так  испугался  конь?   Словно  в  ответ   на  немой   вопрос
караванщика,  протяжные  вопли  раздались   снова,  но в этот
раз громче и  ближе. Он уже  понял что они  доносятся сверху,
но увидеть  того, кто  их издавал,  не мог,  потому что  конь
под  ним  буквально  взбесился,  как  и  остальные животные в
караване. Верблюды взревели и  понесли, сбивая людей с  ног и
давя их;  с лошадьми  происходило то  же самое.  Воины охраны
тщетно пытались удержаться верхом; один за другим они  летели
с взбесившихся лошадей на  дорогу. Кони же ломились  вместе с
верблюдами  и  тюками  сквозь  колючие  кусты  и  в неистовом
галопе  разбегались  по  долине.  Всадники,  которым  повезло
остаться  в  седлах,  носились  лошадьми, бессильные что-либо
сделать. Но и люди вскоре  поступили точно так же; с  криками
ужаса они  устремились вслед  за животными,  прочь от дороги.
Шалим Арих сразу  получил ответы на  все свои вопросы,  когда
иноходец выбросил его из седла.  От сильного удара о землю  у
караванщика  потемнело  в  глазах.  Но  лучше  бы  эта   тьма
никогда  не  рассеивалась  -  вот  что  пришло  ему в голову,
когда пелена перед глазами спала.
   Два ужасных  чудовища, два  порождения тьмы  спускались на
дорогу,  где  только  что  мирно  шел  его  караван. Глаза их
горели  красным  огнем,  широкие  кожистые  крылья плескали в
воздухе, пасти  были угрожающе  раскрыты. Шалим  Арих мог  бы
заметить, что одно из  чудовищ опускается неровно, как  будто
бы оно  ранено, но  караванщику было  не до  того. С истошным
звериным воем он  вскочил на четвереньки  и пополз с  дороги.
Он лез в  кусты, не замечая  усеявших ветви длинных  колючек;
потом закрыл глаза, истово молясь, чтобы страшные чудища  его
не  нашли.  По  синим   шароварам  Шалима  Ариха,   оскверняя
дорогую ткань, расползлось мокрое пятно.


                        * * *


   Нетопырь неуклюже  упал на  лапы и  ткнулся носом  в сухую
почву;  Конан,  слетев  в  шеи  монстра,  перекувыркнулся  на
земле и  вскочил на  ноги. Вторая  тварь приземлилась следом,
и  Зольдо,  спрыгнув  с  нее,  подбежал  к  Конану. Чудовище,
переваливаясь  с   лапы  на   лапу,  заковыляло   к  раненому
собрату:  его  перепончатые   крылья  волочились  по   земле,
вздымая  маленькие   клубы  пыли.   Приблизившись,   нетопырь
обнюхал приятеля; красные глаза его тревожно горели.
    -  Что   ты  с   ним  сделал?   -  спросил   бессмертный.
    -  Я?  -  Конан  озадаченно  посмотрел  на  свой кулак. -
Стукнул разок по темени.
    Он повертел головой по сторонам.
    - Ладно, пусть Пелиас разбирается со своими тварями  сам.
Пошли! Вон в  тех кустах запуталось  несколько лошадей -  это
то, что нам надо.
    Они  подобрались  к  животным.  Уздечки  их намотались на
колючие ветви, и лошади  уже не делали попыток  освободиться;
ноги их мелко  дрожали, а глаза  с ужасом косились  туда, где
толкались на дороге  нетопыри. Коней было  четверо, и три  из
них  -  оседланы.  Конан  приметил  гнедого жеребца с высоким
седлом.
    - Возьмешь  его себе  - он  подходит к  твоему наряду,  -
сказал он бессмертному, - а мне сойдет и та кобылка.
    Зольдо   не   ответил,   и   Конан   обернулся   к  нему.
Бессмертный, прищурившись, вглядывался в нетопырей.
    -  Кажется,  он  пришел  в  себя  после  твоего  удара, -
сказал он.
    - Тем лучше!  Меньше мороки будет  с лошадьми, -  буркнул
киммериец.
    Зольдо  оказался  прав.  Нетопыри перекинулись заунывными
воплями и  разом прыгнули  вверх. Лошади  испуганно заржали и
забились в кустах.
    Конан, успокаивая гнедого, похлопал его по шее.


                         * * *

    Шалим  Арих   несколько  раз   приподнимал  веки,   чтобы
получились  маленькие  щелочки,  и   опять  в  страх   сжимал
и,  увидев,  что  монстры  по-прежнему  на месте. Он вжался в
колючие ветви поглубже,  когда чудовища огласили  окрестности
ужасными воплями. Но с ним не произошло ничего плохого: никто
не  вытаскивал   его  из   кустов  и   не  пытался   сожрать.
Отважившись, караванщик  приоткрыл глаза  еще раз  - и вознес
хвалу Богине-Матери Иштар:  чудища исчезли. Раскрыв  глаза во
всю ширь, Шалим Арих увидел высоко в нее две крохотные  точки
и возблагодарил  богиню еще  раз -  за собственное  спасение.
Затем он  выполз из  кустов и  возблагодарил богиню  в третий
раз, когда  увидел двух  человек, по  виду воинов, возившихся
лошадьми. Среди них был и его гнедой иноходец.
    Караванщик поспешил  к незнакомцам.  Один из  них -  тот,
что   держал   иноходца   под   уздцы,   -  выглядел  знатным
человеком; второй,  видимо, слуга,  направлялся к  господину,
ведя   за   собой    двух   чалых    кобыл.   Они    заметили
приближавшегося  караванщика,   но  не   обратили  на    него
внимания.
    Шалим Арих подошел и заговорил:
    - Хвала Богине Матери за ваше появление здесь...
    Закончить ему не удалось.
    Синеглазый  слуга  с  испещренным  шрамами  лицом тряхнул
копной  смоляных  волос  и  вскочил  в  седло одной из кобыл.
Поводья свободной лошади он привязал к седлу.
    Шалим  Арих  почувствовал  нехорошее,  когда желтые глаза
господина без всякого интереса скользнули по его лицу.
    Желтоглазый  одним  махом   взлетел  в  седло   иноходца.
    - Это мой  конь! - отчаянно  закричал караванщик и  повис
на поводьях гнедого, вцепившись в них мертвой хваткой.
    Слуга подъехал на крик.
    - Откуда этот? - спросил он у своего спутника.
    - Выполз из кустов, - пожал плечами желтоглазый.
    Шалим  Арих  понял,  что  ошибся, определяя господина. И,
когда  он  заглянул  в  синие  глаза второго, то пожалел, что
вообще родился на свет.
    - Прочь, - коротко и властно сказал синеглазый.
    Руки караванщика раздались  сами собой; уткнувшись  носом
в дорожную пыль,  он не поднимал  головы, пока стук  копыт не
затих вдалеке.
    Тогда  Шалим  Арих  медленно  поднялся  и  осмотрелся. От
целого  каравана  осталась   одна  вьючная  лошадь,   которая
неподалеку от  дороги пощипывала  траву -  и все.  Караванщик
замер,  не  понимая,  почему  вокруг  все качается и плывет -
так, как будто  он стоит на  палубе корабля. Он  никак не мог
вспомнить,  где  видел  это  лицо  -  лицо синеглазого слуги.
Потом  ноги  Шалима  Ариха  подкосились,  и он в беспамятстве
рухнул на дорогу.


                   Глава 8.  АСГАЛУН


    Конан,  как  и  положено  слуге,  расседлывал  лошадей  в
небольшой   конюшне,   что   примыкала   к   гостинице.  Этот
постоялый  двор  был  не  из   самых  больших  и  богатых   в
Асгалуне, но  путники не  желали привлекать  к себе излишнего
внимания;  мелкопоместному  дворянину  из  северных  краев не
пристало бросаться деньгами.
    Внезапно чья-то фигура  заслонила свет в  дверном проеме,
и  киммериец   на  секунду   оторвался  от   своего  занятия,
посмотрев поверх спины  гнедого, кого еще  принесла нелегкая.
Похоже, к  нему приближался  хозяин гостиницы.  Был он тощим,
как   жердь,   и   одежда   на   нем   болталась   и   висела
невообразимыми  складками;  создавалось  впечатление, что ему
необходимо  сделать  несколько  шагов  внутри  своей  одежды,
прежде   ем   этот   балахон   сдвинется   с   места.  Другой
достопримечательностью  его  являлся  громадный  нос, типично
шемитский,  украшавший  довольно  невыразительную физиономию.
Кончик  носа  крючком  нависал  над  верхней  губой и заметно
шевелился,  когда   его  владелец   вступал  в   разговор.  И
немудрено,  что  сей  почтенный  муж  прозывался  соседями не
иначе, как  Скелет с  Носом, хотя  предпочитал отзываться  на
более благозвучное имя Фард.
    Он  подошел  поближе   и  остановился;  потом   пошевелил
кончиком носа, словно принюхиваясь, и раскрыл рот.
    - Эй, чужестранец!
    Конан  снял  с  иноходца  седло  и  повесил  его на крюк,
вбитый в  стену конюшни,  едва удостоив  Скелета взглядом. Но
тому, видать, было  все равно, и  нелюбезный прием совсем  не
охладил его.
    -  Скажи  мне,  чужестранец,  чем  твой господин смог так
улестить  купца  Шалима,  что  он  продал ему своего любимого
иноходца?
    Конан  насторожился,  сразу  вспомнив  нелепую  фигуру  в
мокрых шароварах на дороге.
    - Что? - переспросил он, как бы не расслышав.
    - Этот гнедой, - Скелет похлопал коня по крупу.
    - Что гнедой?
    Скелет  никогда  не   отличался  особой  храбростью;   от
грозного  взгляда,  брошенного   киммерийцем,  его   прошибло
потом.  Фард  затряс  нижней  челюстью  и пустился в путанные
объяснения.
    -  Видишь  ли,  почтенный,  караванщик  Шалим Арих всегда
останавливается  у  меня  в  гостинице.  Этот  иноходец... Он
купил коня  год назад...  Божился, что  никогда не продаст...
Вот я и удивился. И еще с седлом...
    Конан внимательно  выслушал сбивчивую  речь хозяина,  уже
зная, что скажет в ответ.
    -  Я  удовлетворю  твое  любопытство,  -  произнес  он, -
Достойный караванщик  одолжил этих  коней моему  господину, -
эти слова дались  киммерийцу с немалым  трудом, тем не  менее
он продолжил:  - Он  также попросил  оставить лошадей  у тебя
до своего прибытия в Асгалун.
    Тут Конан  извлек из  кошелька золотую  монету и подкинул
ее в  воздух. Золото  притянуло взгляд  Скелета, как  магнит.
Конан  поймал  монету  и  положил  желтый  кружок  на толстый
брус, разделяющий стойла.
    -  Присмотри  за  лошадьми  до  прибытия  купца  в город.
Договорились?
Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5 6 7  8 9 10 11 12 13 14 ... 500
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама