Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
Aliens Vs Predator |#5| I'm returning the supercomputer
Aliens Vs Predator |#4| New artifact
Aliens Vs Predator |#3| Endless factory
Aliens Vs Predator |#2| New opportunities

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Роджер Желязны Весь текст 406.98 Kb

Черный трон

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5  6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 35
Следующий, старик Чарли Гудфелло, искренний, честный, свой парень, пока не
всадит вам нож между ребер. И наконец, Грисуолд. Он у них главный и слывет
безжалостным джентльменом.
     - И все эти люди находятся на борту "Утренней Звезды"? - спросил я.
     - Думаю, да, - ответил он.
     - И этот доктор Темплтон пытается ввести  Энни  в  транс,  чтобы  она
могла указать им координаты Ван Кемпелена?
     - Боюсь, что так.
     - Если ее поле такое мощное, как вы  утверждаете,  то  он  не  сможет
ничего сделать.
     - Скорее всего, они попытаются  накачать  ее  наркотиками.  Лично  я,
сделал бы именно так.
     Я изучал его, в то время как он стоял опершись на лабораторный  стол,
устремив, в свою очередь, на меня испытующий взгляд.
     - Что ж, - сказал я через некоторое  время,  -  разрешите  мне  снова
поблагодарить вас за своевременную помощь и за информацию об Энни...
     Он улыбнулся.
     Не то чтобы я совсем не верю в альтруизм, - сказал я, - но у вас было
столько неприятностей из-за меня.
     - Я готов к множеству новых, - сказал он, -  чтобы  расстроить  планы
этих людей. И вы правы. В этом деле у меня есть свой интерес.
     Я пожал плечами.
     - Все это слова, а где же факты?  Я  был  бы  рад  услышать  истинные
мотивы.
     - Я очень состоятельный человек, - сказал он тогда.
     -  Это  можно  было  предположить,  -  ответил  я,   многозначительно
скользнув взглядом по мебели с искусной резьбой, ковру восточной работы  и
множеству великолепных картин.
     - Итак, если это не жажда наживы, то, должно быть, месть, не так  ли?
- спросил я. - Можно предположить, что один из этих людей  чем-то  здорово
вам насолил...
     Он покачал головой.
     - Хорошая версия, но неверная, - сказал  он.  -  Все  дело  именно  в
деньгах. Я достаточно осведомлен, чтобы поверить в историю Ван  Кемпелена,
достаточно знаю об Энни, чтобы положиться на ее  способности  в  раскрытии
тайны. И я достаточно богат, для того,  чтобы  допустить  такое  положение
дел, при котором серьезные колебания цен  на  золото  стали  бы  для  меня
необратимыми. Я в исключительной ситуации, из которой есть два выхода: или
разориться самому, или помешать им. Ваша цель - любовь, моя  -  деньги,  и
оставим эти разговоры о мести. Итак, мы, как я понимаю, теперь союзники.
     - Именно так. И я искренне хочу пойти с вами против них.
     Он отодвинулся от своего лабораторного стола, улыбаясь.
     - Хорошо, тогда решено.
     Он пересек комнату,  подойдя  к  небольшому  секретеру,  сел,  достал
ручку, чернила и начал писать, не прерывая разговора:
     - Короче, я должен представить вас  моему  главному  консультанту  по
месмеризму, монсеньору Эрнесту Вальдемару.
     - Буду рад встретиться с ним, - сказал я.
     - Уверен, уверен, - ответил он. - Вы  возьмете  на  себя  руководство
этим делом по преследованию и пресечению действий этих людей и по спасению
вашей леди.
     - Я? Буду командовать?
     - Да. Ведь вы военный человек, не так ли?
     - Я не понимаю. А вы?
     - Долгие морские путешествия плохо действуют  на  меня,  да  еще  эти
события  последних  дней...  Я  думаю,  что  Грисуолд  с  компанией  скоро
направятся в Европу, куда бежал Ван Кемпелен.
     - А куда именно?
     - За этой информацией вам следует обратиться к монсеньору Вальдемару.
     - Когда я могу увидеться с ним?
     - Вас представит ему его сиделка, мисс Лиги.
     - Он инвалид?
     - О, у него свои проблемы. Но его добродетели компенсируют все.
     Он закончил писать страницу и начал другую.
     - Да, - продолжал он, - этот корабль, капитан и команда будут в вашем
распоряжении. Включая Петерса и его орангутанга, Эмерсон, как он  называет
зверя. Я снабжу вас рекомендательными и деловыми письмами к людям и банкам
множества тех мест, где вы можете оказаться, перед тем, как покинуть вас.
     - А где можно будет вас найти, - спросил я.
     - Предполагаю, вы вряд ли когда-нибудь слышали о местечке Арнгейм?  -
сказал он.
     Я покачал головой.
     - Оно находится в штате Нью-Йорк. Я укажу подробности в  инструкциях.
Надеюсь, вы навестите меня, чтобы сообщить о полном успехе предприятия.  Я
буду весьма признателен вам, получив известие о трех некрологах.
     - Минутку, сэр, - уточнил я. - Я имею намерение освободить Энни и  не
собираюсь никого убивать.
     - Конечно, нет, - ответил он. - Я просто сказал, что известие  об  их
кончине доставило бы мне удовольствие, так как это жестокие люди, и  я  не
исключаю возможности  стычки,  в  которой  вы,  профессиональный  военный,
вынуждены будите применить силу с целью самообороны. В этом случае  я  был
бы очень вам признателен.
     - Да будет так, в лучшем из всех существующих миров,  -  добавил  он,
смеясь.
     Я кивнул.
     -  Все  мы  в  руках  Всемогущего,  -  изрек  я,  что  было  довольно
двусмысленно, и не давало ему весомого повода думать, что  я  выполню  его
наставления.
     По крайней мере, он еще шире улыбнулся и  кивнул  мне  в  ответ  так,
словно мы достигли взаимопонимания.
     Я встал, повернулся, сделал несколько шагов, чтобы привести в порядок
свои мысли. Элисон продолжал писать.
     - Вы хотите поручить мне командование судном?  -  поинтересовался  я,
спустя некоторое время.
     - Капитан Гай продолжит  командование,  -  ответил  он,  не  поднимая
головы.  -  Он  из  тех   людей,   для   которых   исключена   возможность
неповиновения. Он будет беспрекословно выполнять все ваши приказы.
     - Хорошо, - сказал я, -  а  то  я  ничего  не  понимаю  в  управлении
кораблем.
     - Все, что вам будет действительно необходимо,  -  это  сказать  ему,
куда и когда вы хотите отправиться.
     - А это я должен узнать у Вальдемара?
     - С помощью Лиги, да.
     На мгновение он перестал писать и посмотрел на меня.
     - Если у вас  возникнут  проблемы,  -  сказал  он  затем,  -  советую
обратиться к Дику Петерсу. Хотя он грубоват в обращении,  его  образование
оставляет желать лучшего и внешность не безупречна, он беззаветно предан и
очень силен. Никто здесь, на корабле, не смеет перечить ему.
     - Легко могу в это поверить, - сказал я.
     Я сходил за графином, пронес его через всю  комнату  к  лабораторному
столу, где оставил свой стаканчик  деликатных  размеров,  наполнил  его  и
выпил. Я заметил, что Элисон перестал писать и наблюдает за мной.
     - Забавно, - сказал я и сделал еще глоток.
     Тогда он спросил: - Есть проблемы?
     - Да, - ответил я. - Значит ли это, что я отплыву без  разрешения  из
форта Молтри?
     - Да, это так. А вы думаете они выдали бы вам разрешение для  участия
в предприятии такого рода? Или у вас было время, чтобы попросить об этом?
     - Нет. Ситуация мне ясна. Но служба, большей частью, не  была  мне  в
тягость, и я не хотел бы ее закончить  дезертиром.  Я  бы  хотел  написать
письмо вышестоящему офицеру с просьбой об отпуске и объяснить, что у  меня
были серьезные личные мотивы, чтобы поступить так.
     Он какое-то время размышлял над этим, потом опять улыбнулся.
     - Очень хорошо. Сочиняйте ваше письмо, я возьму его  с  собой,  когда
сойду на берег и прослежу,  чтобы  оно  было  доставлено.  Разумеется  оно
должно быть подписано: "Эдгар Алан По".
     - Я не думал об этом... - начал я.
     - С другой стороны, я могу поговорить со своим знакомым  сенатором  и
ускорить вам немедленную отставку.
     - Пожалуй, это будет даже лучше...
     - Ну, тогда, решено. Когда вы вернетесь в Арнгейм с добрыми  вестями,
все необходимые бумаги будут уже готовы.
     Он подмигнул и снова начал писать. Я ходил, пытаясь упорядочить  свои
мысли. Через некоторое время я откашлялся.
     Он опять поднял на меня взгляд: - Да?
     - А где я буду жить, - поинтересовался я.
     - Здесь, в этой каюте, - был ответ, - как только я  ее  освобожу.  Он
сложил письмо, отложил его в сторону и добавил: - А это  произойдет  очень
скоро.
     Я коснулся пальцами  своей  рубашки.  Я  был  в  гражданской  одежде,
пригодной разве только для того, чтобы бродить по безлюдной местности.
     - Жаль, что мне  не  во  что  переодеться.  Странно  чувствуешь  себя
отправляясь на такое дело и имея на плечах вот это.
     - Поищите что-нибудь в этих сундуках, - сказал  он,  жестом  указывая
сразу на три: большой - рядом с койкой, другой  -  в  углу  и  огромный  -
посреди комнаты. - В них вся одежда.
     Я последовал его совету.
     - Надеюсь, вы старший сержант? - спросил он.
     - Да.
     - Значит вы уже на втором сроке службы?
     - Да.
     - Доводилось служить в кавалерии?
     - Да.
     - Значит, вы умеете пользоваться саблей?
     Воспоминания о блестящих сабельных клинках, колющих и режущих в лучах
вечернего солнца, всплыли в деталях.
     - Да, - ответил я. - У солдата должна быть крепкая рука.
     Он  прищурился,  словно  пытаясь  понять,  не  шутка   ли   это.   Я,
действительно шутил, хотя это была чистая правда.
     - Хорошее оружие, - сказал он наконец, - а главное - бесшумное. Хочу,
чтобы вы знали: У капитана Гая много всякого  оружия,  и  при  желании  вы
могли бы потренироваться.
     - Спасибо.
     Я изучил его. Наконец, не смог удержаться и спросил:  -  Когда-нибудь
сами баловались этим?
     - О, да, когда я был моложе, - ответил он, - в Карибском море.
     - А я думал, что вы подвержены морской болезни.
     - Тогда еще не очень, - сказал он.
     - На каких кораблях вы ходили? - не мог я не спросить.
     -  На  торговых,  конечно,  -  ответил  он,  словно  пробуждаясь   от
воспоминаний и  осознавая  направленность  моих  вопросов.  -  Конечно  на
торговых.
     - Думаю, что немного практики не помешает, - сказал я тогда.
     Было ли это подергивание  его  левого  глаза  простым  подмигиванием?
Мысленно я закрыл его повязкой, представил черную бороду, а вокруг  головы
- красный платок. Я пытался представить себе, как в таком обличье,  может,
сорок лет назад он махал абордажной саблей. Удивительно...
     - Неплохая идея, - сказал он.
     Я вынул несколько брюк и рубашек среднего и  высокого  качества,  два
жакета,  светлый   и   темный,   которые   могли   бы   мне   пригодиться.
Красновато-коричневая рубашка и черные брюки были мне впору, и я остановил
свой выбор на этой одежде.
     - Ну что ж, неплохо, - заметил Элисон, взглянув на меня и ставя  свою
подпись под последним из писем. - Я покажу  вам,  где  находится  потайной
сейф, куда мы положим это. Затем представлю  вас  мисс  Лиги,  прежде  чем
удалиться.
     - Очень хорошо, сэр, - ответил я.
     Все это было  сделано.  Таким  образом  я  познакомился  с  Сибрайтом
Элисоном, владельцем имения Арнгейм.


     Когда туман вплотную подполз к окну, он написал:

                     Я говорил о Воспоминаниях,
                     которые преследуют нас в Юности.
                     Но иногда они
                     преследуют нас даже в Зрелости,
                     становясь постепенно все менее и менее
                     различимыми,
                     время от времени беседуют с нами
                     тихими голосами...

     Ветер разогнал туман. В этом  просвете  пробил  себе  дорогу  кусочек
луны... Он думал о том, что будет дальше, о конце.



                                    3

     Я шел, но - боже! - песок уходил у меня из-под ног;  я  спотыкался  и
падал несколько раз. Сквозь  плотный  туман  море  ревело,  как  умирающий
Левиафан, то и дело накатывая с  силой  урагана,  отрывая  огромные  куски
береговой линии и проглатывая их в своей агонии. Определив направление,  я
карабкался на более высокий участок, а стихия проглатывала берег  за  моей
спиной. Хватаясь за корни, скалистые выступы,  скатываясь  назад  и  снова
цепляясь, я выбрался, наконец, из зоны ее  досягаемости,  оказавшись  там,
однако, где свистели и завывали ветры, отвечая звериному реву моря  внизу.
О боже! В своем буйстве стихии стремились друг к  другу,  потом  спасались
Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5  6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 35
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама