Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
SCP-381: Pyrotechnic polyphony
Почему нет обещанного видео
Aliens Vs Predator |#6|
Aliens Vs Predator |#5| I'm returning the supercomputer

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Роджер Желязны Весь текст 406.98 Kb

Черный трон

Предыдущая страница Следующая страница
1  2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 35
засмеялась в ответ.
     - Что ж, может быть... - сказала она и брызнула на них.
     Их одежда промокла, но через некоторое время, когда они достаточно  и
по разным поводам испытали нрав  моря,  быстро  просохла.  Медленно  между
купаниями под их руками вырастал новый замок. Больше и величественнее, чем
тот, с которым покончил Алан, он разветвлялся на множество башен,  подобно
веткам аспарагуса, его  мощные  стены  ползли  вверх  и  спускались  вниз,
послушные неровностям волнистого ландшафта. Он был влажен от воды и  брызг
из заводи, где обитали маленькие крабы, яркие рыбки и  прятались  моллюски
среди гальки, ракушек и обломков кораллов. Алан порывисто подался вперед и
взял всю в песке руку Энни в свою.
     - Чудесно, что ты придумала этот замок, - сказал он. В то время,  как
лицо Энни заливала краска, Перри взял ее другую руку.
     - Да, - сказал он, - и если это - мечта,  то  ты  -  лучшая  из  всех
мечтателей.
     Он не представлял, что все это могло закончится. Самые  дружественные
чувства  он  испытывал  к  Перри,  как-будто  бы  они  действительно  были
братьями, хотя его чувства к Энни были другими, и он был уверен, что Перри
тоже любит ее. Свет расстилавшийся вокруг них, был серым, зеленым от  моря
и жемчужным от тумана. Казалось, что море и воздух существуют вне времени,
окутывая их со всех сторон и мягко пульсируя.
     - О, боже! - сказала Энни.
     - В чем дело?  -  воскликнули  оба  мальчика,  поворачивая  головы  в
направлении ее испуганного взгляда.
     - Т-там, в воде... - сказала она. - Это труп, да?
     Туман расступился. Что-то опутанное водорослями,  переплетавшимися  с
лохмотьями  одежды,  лежало,  наполовину  выступая  из  воды.  Тут  и  там
проступали участки вздувшейся, как рыбий  живот,  белой  плоти.  Это  было
похоже на человека. Но сказать наверняка  было  трудно,  -  так  это  было
исковеркано  и  побито,  в  окружении  полос  тумана,  время  от   времени
заслонявших картину.
     Перри встал.
     - Может быть, да, а может - и нет, - сказал он.
     Тогда Энни заслонила лицо ладонями и стала  смотреть  сквозь  пальцы.
Алан взирал с изумлением.
     - А хотим ли мы на самом деле знать, что это? -  продолжал  Перри.  -
Может, это просто комок водорослей и  всякого  прочего  хлама,  в  котором
запуталось несколько рыб. Если мы не пойдем туда и не будем  смотреть,  мы
сможем считать это чем угодно. Понимаете, что я имею  в  виду?  Вы  хотите
сказать вашим друзьям, что вы видели тело на берегу? Что ж,  может  это  и
так.
     Снова туман стал между ними, спрятав непонятный предмет.
     - Как ты думаешь, что это? - спросил Алан.
     - Водоросли и мусор, - ответил Перри.
     - Это тело, - сказала Энни.
     Алан рассмеялся.
     - Нет, вы оба не правы, - заключил он.
     - Почему? - вдруг сказала Энни.
     - Потому что мир существует не для этого, - сказал Алан.
     Алан встал и пошел сквозь туман по направлению к телу.
     - Я думаю, что и для этого тоже, - услышал он, как она  произнесла  у
него за спиной.
     Туман  заклубился,  и   вновь   расступился.   В   этом,   неожиданно
образовавшимся просвете Алан увидел бесформенную массу, которая теперь уже
почти целиком погрузилась в  воду  и  лишь  слегка  выступала.  Надо  было
решаться и, как можно, скорее.
     Он шагнул вперед, сливаясь с движущейся стеной тумана, в  направлении
прямо перед собой. Но ему не хотелось терять предмет из вида; Он  бросился
вперед. Он ожидал, что вот-вот ощутит бурление воды возле щиколоток...
     - Алан, - ее голос слышался в отдалении.
     - Где ты? - звал Перри тоже, казалось, откуда-то издалека.
     - Сейчас, - ответил он. - Я около него.
     Казалось, будто они окликнули его опять, но он не мог разобрать слов.
Он бросился вперед. Внезапно ему показалось,  что  он  движется  вверх.  И
снова вокруг него возникли  темные  силуэты.  Казалось,  земля  становится
тверже. Над головой раздались крики этих странных птиц.
     - Э-текели-ли, - как будто бы кричали они.
     Он пустился бежать. Споткнулся.


     А потом. Потом. Потом...


     Я был на пути к Форту, возвращаясь от Леграна, когда это произошло. Я
тогда даже не подозревал, что моя жизнь  совершенно  переменится.  Не  то,
чтобы моя жизнь до этого была лишена фантазии. Вовсе нет. Но на  этот  раз
ничто в моем восприятии окружающего не помешало мне  считать  воображаемое
реально происходящим.
     Когда золотой жук вылетел откуда-то и ударился мне в лицо, я  еще  не
знал, что это было знаком перемен во всей моей жизни и навсегда. Я поискал
и увидел его на  песке  перед  собой,  замечательный,  сверкающий  кусочек
золота в лучах заходящего, октябрьского  солнца.  Я  знал,  что  некоторые
майские жуки имеют металлическую окраску, золотую или серебряную,  и  это,
должно быть, прекрасно. Но этот... Это был особенный экземпляр, по крайней
мере, мне не известный. Когда я встал на  колени,  чтобы  рассмотреть  его
получше, то был поражен необычными пометками. Внезапно я понял, что черный
рисунок на его спине был расположен так, что  все  остальное  представляло
собой форму маленького золотого черепа.
     Я сорвал лист с ближайшего дерева,  положил  блестящее  насекомое  на
него, аккуратно завернул и спрятал в карман. Я  был  уверен,  что  Леграну
будет очень интересна эта находка, когда я приду к нему в  следующий  раз.
Если не как предмет для научного исследования, то, по  крайней  мере,  как
повод для самых загадочных предположений.
     Я брел вдоль песчаного побережья в подавленном состоянии, несмотря на
прекрасный день и интересную  находку.  Направо  от  меня  уходила  вглубь
острова  девственная,  почти   непроходимая,   чаща   вечнозеленых   мирт,
покрывающих большую часть суши. Я слышал, что их  называют  кладбищенскими
цветами, так как они разрастаются и  образуют  сплошной  ковер.  Было  так
странно увидеть наяву то, что столько лет было сном и  вдруг  понять,  что
это не что иное, как часть жизни. И  потом  в  минуту  душевного  подъема,
лишиться мечты, еще не успев ее понять. Иметь, иметь,  а  потом  потерять;
мечта  существует,  а  реальность  ускользает,  как-будто  бы  часть  моей
собственной жизни впервые высветилась по-новому,  а  потом  отделилась  от
меня и не вернулась. Что может быть более жестоким,  чем  отнять  заветную
мечту в тот момент, когда она вот-вот осуществится. Я поддел ногой камень,
услышал где-то вдали над водой раскаты грома. И дело не только в том,  что
все мои взгляды на  жизнь  изменились  в  такое  короткое  время  -  я  не
настолько углублен в  свои  переживания  и  склонен  к  метафизике,  чтобы
серьезно зависеть от этого - главное, меня  не  покидало  чувство  роковой
неизбежности и моего бессилия защитить от гибели милый сердцу призрак.
     Когда я прошел еще милю, тропинка повернула  вглубь  острова,  сквозь
заросли. Эта дорога пересекала  остров.  Тени  почти  смыкались,  когда  я
проходил между ними, потому что солнце уже садилось.
     Спустя какое-то время, когда я зашел уже порядочно вглубь острова,  я
остановился. Что-то было не так.  Я  протер  глаза,  тряхнул  головой,  но
видение не исчезало.
     Они стояли в отдалении возле заводи, образованной приливом,  примерно
в миле ходьбы высокие в розовеющих сумерках - пара лесных призраков - там,
где,  я  мог  поклясться,  раньше  ничего  не   было.   Произошло   что-то
невероятное, совершенно невероятное, и я не мог понять, что бы  это  могло
быть. Я не был уверен, что под моим пристальным взглядом видение исчезнет,
однако вновь направился по западной тропе. Вскоре я уже  различал  далекие
огни Карлстона, светящиеся  вдоль  гавани,  частично  уже  спрятавшиеся  в
быстро   сгущавшемся   тумане.   Казалось,   что   туман   приближался   с
необыкновенной  быстротой,  и  я  остановился  на  какое-то  время,  чтобы
полюбоваться этой картиной.
     Мне казалось, что расположение города  было  немного  иным,  чем  то,
которое я наблюдал раньше с этой точки, хотя я не стал бы  утверждать  это
наверняка, так как был очень взволнован и туман надвигался слишком быстро.
Именно этот туман помогал мне вновь воскрешать ее в памяти, Энни, ребенка,
девочки, леди из мечты; Энни, образ которой я пронес через годы, как некую
нескончаемую фантазию, свою воображаемую подругу детства, которая подросла
вместе со мной, которая откликалась на мой призыв или  звала  за  собой  в
царство причудливых видений, на берег моря... Энни, мой милый призрак, моя
туманная леди...
     Вот и все, не более того. Кем она могла быть для  меня  -  обманчивой
игрой воображения, подругой снов, другом или даже больше?..
     Энни. Она нереальна. Конечно, нет. Все это время наши встречи были не
более материальны, чем этот туман.  Да,  так  я  думал.  Я  думал  так  до
позавчерашнего дня, дня, который разрушил созданный мной мир.
     Помню, как я прогуливался по городу после ужина. Потом,  как  сейчас,
легкий туман набежал на море сквозь  удлиняющиеся  тени.  Осенняя  сырость
сливалась с морской влагой. Темнота  перемешивалась  с  отблесками  огней.
Терпеливый спаниель поджидал своего хозяина у дверей пивной. Дорожная пыль
серебрилась под ногами. Несколько черных птиц, хрипло  крича,  полетели  в
направлении моря. От всего этого  было  как-то  не  по  себе.  Внезапно  я
услышал крик.
     Да, кто-то кричал, но погруженный в свои мысли, я не был уверен,  что
услышал ее именно тогда, так как экипаж еще не появился.  Это  было  нечто
большее, чем просто услышать ее крик и ощутить ее присутствие.
     Мгновение спустя экипаж вывернул из-за угла -  большой  и  черный,  -
натянутая упряжь, лоснящиеся лошади, смуглый извозчик еле сдерживал вожжи,
его губы искривились, издавая что-то  вроде  рычания.  Экипаж  неосторожно
покачнулся, выпрямился и устремился вперед, обдав меня клубами пыли. Но  в
окне я увидел ее  лицо.  Энни.  Наши  взгляды  встретились  на  кратчайшее
мгновение, она вздрогнула и я снова услышал ее  крик.  Правда,  я  не  был
уверен, что ее губы при этом шевелились и ни  один  из  немногих  прохожих
возле меня не проявил никаких признаков беспокойства.
     - Энни! - прокричал я в ответ, но она миновала меня и  умчалась  вниз
по улице, ведущей к морю.
     Я повернулся и побежал.  Мне  вслед  залаяла  собака.  Кто-то  что-то
прокричал - я не смог разобрать и смеясь бежал вперед.  Экипаж  загрохотал
по мостовой, нагоняя меня, и я уже бежал, пробиваясь сквозь облако пыли.
     Еще не достигнув угла, я закашлялся, глаза  заслезились.  Я  отступил
назад в сторону от дороги, чтобы пропустить экипаж, набирающий скорость. Я
продолжал преследование, хотя и замедлил шаг, стараясь не догнать, а  хотя
бы проследить за ним. Таким манером я какое-то время  мог  держать  его  в
поле зрения, ускоряя шаг по мере того, как  пыль  рассеивалась.  Когда  он
повернул, я опять побежал и добежав до угла, снова увидел его.
     - Эдди, - слышалось мне. - Помоги мне.  Я  в  их  власти.  Боюсь  они
причинят мне зло...
     Я сделал еще один рывок, на  этот  раз  под  гору.  Казалось,  экипаж
направлялся к гавани. Собственно,  он  почти  уже  был  там.  Я  продолжал
бежать, безразличный ко всему, кроме бедственного положения этой  женщины,
само существование которой я подвергал сомнению еще мгновение  назад.  Моя
леди снов и теней, морских дюн  и  туманов  каким-то  образом  проникла  в
реальный мир, против своей воли  заключена  в  экипаж,  который  мчится  к
докам. Ей нужна была моя помощь, а я боялся  подоспею  ли  вовремя,  чтобы
защитить ее.
     Страхи мои были оправданы. В то время как я спускался  по  улице,  ее
похитители, наверное, уже сажали ее в лодку. И  вот  я  достиг  пирса,  на
котором стоял брошенный экипаж с распахнутой  настежь  дверью.  Лодка  уже
причалила к черному кораблю необычной конструкции с поднятыми и  раздутыми
парусами - фрегат или бриг, точно не  знаю  (я  солдат,  а  не  моряк),  -
который казался быстроходным и хорошо вооруженным.  Могу  поклясться,  что
Предыдущая страница Следующая страница
1  2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 35
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама