Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
SCP-457: Burning man
SCP-081: Spontaneous combustion virus
SCP-381: Pyrotechnic polyphony
Почему нет обещанного видео

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Роджер Желязны Весь текст 311.44 Kb

Глаз кота

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3  4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 27
     Экран вдруг засветился, и грубое лицо темноволосого мужчины с глазами
альбиноса появилось перед ним. Его улыбка была скорее улыбкой  облегчения,
чем радости.
     - Я - Эдвин  Теддерс,  -  сказал  он.  -  Рад,  что,  наконец-то,  вы
отозвались, мистер Зингер. Можете прийти прямо сейчас?
     - Могу, - он взглянул на сверкающую кабину слева. - А в чем дело?
     - Расскажу при встрече.  Пожалуйста,  поверните  трип-бокс  в  другую
сторону. Это важно, мистер Зингер.
     - Ладно. Приду.
     Он подошел к своему трип-боксу и включил его. На  мгновение  раздался
слабый звук. Зоны цветов переместились внутри рукояток.
     - Готово, - сказал он, вступив в аппарат.
     Посмотрев вниз, он увидел, как  его  ноги  превращаются  в  туман.  В
какой-то миг в мире все перемешалось.
     Потом мысли снова прояснились. Он стоял в  похожем  аппарате.  Подняв
голову, увидел большую комнату в старом стиле -  темные  панельные  стены,
массивные кожаные кресла,  китайский  ковер,  стеллажи,  набитые  книгами,
драпировки, в камине горели настоящие дрова. Два человека стояли  лицом  к
нему. Теддерс и равнодушный блондин; голос его походил на голос  человека,
с которым он заговорил в первый раз.
     - Это - Марк Брэндс, мой секретарь, -  пояснил  Теддерс,  когда  тот,
взглянув на него, спустился вниз.
     Теддерс небрежно нажал на его ладонь, предпочитая  такое  рукопожатие
старинному приветствию людей. И показал жестом на кресла:
     - Прошу, мистер Зингер.
     - Зовите меня Билли.
     - Хорошо, Билли. Хотите выпить?
     - Благодарю.
     - У меня превосходный бренди.
     - Прекрасно.
     Теддерс взглянул на приблизившегося  Брэндса,  тот  сразу  подошел  к
серванту и налил два стакана.
     - Ранняя весна, - заметил Теддерс.
     Билли кивнул, взяв стакан.
     - У вас замечательная профессия. И замораживание, и  передвижение  во
времени сохранили вас, пока это выгодно медицине. Вы  -  настоящий  старый
путешественник во времени, но вы не выглядите на свой возраст.
     Билли глотнул бренди.
     - Неплохая вещь, - бросил он.
     - Да. Настоящее виноградное. Много ли следопытов собралось в эти дни?
     - Не знаю.
     - Здесь есть и другие, но вы - лучший... Старая школа.
     Билли хмыкнул.
     - Что вам нужно? - поинтересовался он.
     Теддерс тоже хмыкнул.
     - Ничего плохого, - ответил он.
     - Кого надо выследить?
     - Точно не знаю.
     - Тогда в чем дело?
     - Не знаю, как начать...
     Билли выглянул в окно на залитую  луной  лужайку.  Чуть  подальше,  у
высокой стены пейзаж менялся.
     - Я - помощник генерального секретаря  Уолфорда,  -  начал,  наконец,
Теддерс. - Он тут, наверху, и там же стрэджианский посол и консул Стэнго и
Богарти. Вы знаете что-нибудь о стрэджианах?
     - Встречался с ними несколько раз здесь и там, в другом месте.
     - Какое они на вас произвели впечатление?
     Билли пожал плечами:
     - Высокие, сильные, умные... А что вас интересует?
     - Хотели бы вы одного такого врага?
     - Нет.
     - Почему?
     - Он может быть слишком опасен.
     - Каким образом?
     - Их трудно удержать. Они меняют облик, могут мысленно контролировать
свои тела, смещать свои органы. Они могут...
     - Проходить сквозь стены?
     Билли покачал головой:
     - Не знаю, только слышал, как об этом говорили, но сам...
     -  Все  это  так.  Они  натренировали  саморегуляцию,  развили  такую
способность кое у кого. Для подобной тренировки нужны годы, да и то  не  у
каждого получится. Но им удается.
     - Тогда вы знаете об этом больше меня.
     - Выходит, что так.
     - Тогда зачем обратились ко мне?
     - Одна из них держит путь сюда.
     Билли снова пожал плечами:
     - Здесь их несколько тысяч. Нужны годы поисков.
     Теддерс отпил из своего стакана:
     - Они все обыкновенные.  Но  я  знаю,  что  одна  из  них  специально
тренирована.
     - Ну и что?
     - Она собирается убить генерального секретаря.
     Билли поперхнулся бренди.
     - Хорошо, что вы поняли, в чем дело, - наконец выговорил он, -  можно
позаботиться о безопасности людей.
     - Не так уж и хорошо.
     Во время беседы Теддерс пытался поймать его взгляд. Наконец  ему  это
удалось, и он понял, что собеседник сомневается.
     - Почему?
     - Они заключают сделку с агентами-стрэджианами, - сказал  он.  -  Она
может быть полезна многим из них.
     Билли покачал головой:
     - Не понимаю, зачем вы мне-то это говорите.
     - Компьютер назвал ваше имя.
     - В ответ на что?
     - Мы спросили, кто бы мог ее остановить.
     Билли кончил пить и отодвинул стакан:
     - Тогда вам нужен новый программист или что-то  в  этом  роде.  Здесь
нужны люди, больше знающие об опытах стрэджиан, чем я.
     - Вы специалист по преследованиям и  захватам  экзотических  существ,
много лет своей жизни вы занимались  этим.  Без  вашей  практики  Институт
Межзвездной Жизни, как без рук. Вы...
     Билли замахал руками.
     - Хватит, - попросил он. - Чужеземка, вы говорите, разумное существо.
Я же многие годы своей жизни провел, выслеживая животных; некоторые из них
коварны,  хитры,  но  на  то  они  и  животные,  что  не  обладают   даром
предвидения.
     Кот...
     - ...я не вижу, чтобы мой опыт пригодился в этой ситуации,  -  сделал
он вывод.
     Теддерс кивнул.
     - Может, да, а может, и нет, - наконец сказал он.  -  Но  в  подобном
деле должна  быть  полная  уверенность  в  успехе.  Хотите  поговорить  со
стрэджианами, если они придут сюда? Они, вероятно, смогут  нарисовать  вам
более ясную картину, чем я.
     - Конечно. Было бы хорошо.
     Теддерс допил свой стакан и встал:
     - Можно устроить встречу с любым?
     - Ладно.
     Он подзарядил аккумуляторы. Потом:
     - Я вернусь через несколько минут, - сказал Теддерс, шагнул вправо  и
исчез.
     Билли поставил стакан  и  встал.  Походил  по  комнате,  рассматривая
надписи на стеллажах, потрогал кожаные тома, понюхал воздух.  Смешанный  с
запахом старой кожи, слабый, слегка  едкий  запах,  слышанный  им  раньше,
повеял на него, запах встречавшихся ему  раньше  стрэджиан.  Они,  видимо,
побывали здесь, решил он, и может быть совсем недавно:  запах  выдавал  их
присутствие. Он запомнил их как  гуманоидов  двухметрового  роста,  темная
кожа прикрывала их серебристые лица, шею, грудь; плоскоголовые существа  с
тонкой талией, широкоплечие с воротниками, похожими на  колючие  отростки,
которые служили звуковыми датчиками. У них были маленькие,  пронзительные,
злые глаза, обычно зеленые, но иногда цвета корицы или янтаря; безволосые,
грациозные, гибкие, точно насекомые, они бесшумно двигались и говорили  на
языке, чем-то напоминающем греческий, который он плохо понимал.
     Речь отделяет их от животных, решил он, но только ли это?
     Кот?..
     Он подошел к окну  и  взглянул  на  лужайку,  решил,  что  трудно  ее
незаметно пересечь даже с простым безопасным прибором. Таких  мест  много.
Но инопланетянка может принимать любой облик, проникнув в самой безобидной
форме...
     Почему такая таинственность? Что им надо проверить?  Почему  внимание
концентрируется  на  фальсификации,  почему  не   отнимут   силой   мощный
летательный аппарат, не застанут врасплох, устроив засаду, чтобы выскочить
и открыть огонь по всему двигающемуся?
     Он  встряхнулся  и  отошел.  Это  не  его  дело.  Здесь  нужны  более
квалифицированные люди; неважно, что сказал компьютер.
     Билли вернулся к креслу и снова взял стакан.  Раздались  шаги  с  той
стороны, куда отправился Теддерс. Шаги и тихие голоса звучали в его  ушах.
Язык стрэджианов по человеческой шкале был в диапазоне ультразвука, и даже
когда они говорили на языке землян, сужая фокус, в их языке было несколько
сверхтонов. Долгий разговор со стрэджианами вызывал головную  боль.  Билли
отхлебнул из  стакана,  но  сразу  же  поставил  его  обратно,  когда  они
появились.
     Оба стрэджиана были в темно-голубых юбках, грудь перекрещена лентами,
как патронташами. Фигурные булавки или какие-то должностные знаки  отличия
были прикреплены к ним.
     Между Теддерсом и инопланетянами  шел  низенький  толстый  человек  с
бахромой  черных  волос;  из-под  густых   нависших   бровей   выглядывали
нефритовые глазки; он был в зеленом халате и комнатных туфлях. Билли узнал
генерального секретаря Милтона Уолфорда.
     Теддерс представил его спутникам. Все сели, и он сказал:
     - Они введут вас в курс дела.
     Билли кивнул.
     Стрэджианин Далтмар Стэнго посмотрел на него  ничего  не  выражающими
глазами и начал рассказ:
     - Все началось с появления ваших людей на нашей планете.  Они  заняли
большую территорию, отделенную от других поселений, так же, как и наш  род
на Земле. Это в других  мирах  не  доставляет  никакого  беспокойства.  Но
сейчас,  выполняя  миссию  политического  негоцианта,  заключая   торговые
соглашения,  я  понимаю,  что  поселения  становятся   ареной   постоянных
дипломатических разногласий.
     Он немного помолчал, собираясь с мыслями, потом продолжил:
     - Сейчас на нашей планете есть небольшая  религиозная  группа,  члены
которой верят, что когда земляне вымрут, их души осквернят загробный  мир.
Постоянные  стычки  -  залог  того,  что  страхи  этой  группы  растут   с
поразительной скоростью. Поэтому они отвергают любые  соглашения  с  вашим
народом и хотят всех землян изгнать с нашей планеты.
     - Большая ли это группа? - спросил Билли.
     - Маленькая. От пятидесяти до ста тысяч или около того. Но количество
не важно. Это секта аскетов,  и  многие  из  них  специально  тренируются,
добиваясь в отдельных случаях поразительных результатов.
     - Я слышал об этом.
     - Одна из таких взялась за дело: захватила корабль и  отправилась  на
Землю, считая, что убийство разорвет торговые связи с вами и все  договоры
между нами, а это приведет к уходу землян с нашей планеты.
     - Как близка она к цели?
     - В этом деле трудно разобраться, но факты - вещь упрямая.
     - И она должна прибыть через несколько дней?
     - Да. У нас есть донесения от других членов  этой  секты,  но  и  они
точнее не могут назвать сроки, потому, что после ее  отлета  не  поступало
достаточно точных и авторитетных сведений. Все  обеспокоены  тем,  что  не
знают, самостоятельно ли она действует, или выполняет приказ.
     Билли усмехнулся.
     - Кто может это сказать? - спросил он.
     - Во всяком  случае,  сообщения  приходят  быстрее,  чем  космический
корабль.
     -  Но  именно  вам  лучше  знать,  как   удержать   одну   из   ваших
соотечественниц.
     - Редкий случай, - возразил Далтмар, - простой метод - дать  команду,
послать сыщиков за преступником. К несчастью...
     - О!
     - Мы должны быть наготове, - продолжал инопланетянин.
     - Ваши люди могут попытаться перехватить  ее  в  космосе,  но  у  них
только двадцать семь шансов из ста на успех. У вас есть какая-нибудь идея?
     Кот?
     - Нет, - ответил Билли. - Если она  опасна,  то  мне  нужно  какое-то
время, чтобы изучить ее повадки.
     - Времени нет, надо действовать. - Уолфорд достал из  кармана  халата
маленький сверток. - Здесь осколок, который вы  бегло  осмотрите  в  вашей
машине. Он расскажет вам все, что нам  известно  об  этой  даме  и  других
подобных личностях. Эту вещь из чулана  мы  отдаем  вам,  чтобы  вы  могли
изучить их жизнь.
     Билли поднялся и взял сверток.
     - Хорошо, - проговорил он, - я осмотрю и изучу его. Может, кое-что  и
прояснится.
     Уолфорд и другие тоже встали. Когда Билли направился к  транспортеру,
стрэджианин Орар Богарти сказал:
     - Вы - один из коренных жителей этой планеты?
     - Да, - ответил Билли, остановившись, но не поворачиваясь.
     - Есть у вас в камнях серег особые знаки? Религиозные, к примеру?
     Билли рассмеялся:
     - Мне это нравится, как и всем.
     Билли прикоснулся к сережке, медленно оборачиваясь:
     - Эта? Ну что же... она, если верить, защищает человека от молнии.
Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3  4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 27
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама