Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
SCP-457: Burning man
SCP-081: Spontaneous combustion virus
SCP-381: Pyrotechnic polyphony
Почему нет обещанного видео

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Роджер Желязны Весь текст 311.44 Kb

Глаз кота

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 7 8 9 10 11 12 13  14 15 16 17 18 19 20 ... 27
счастливой для себя, хотя  знал,  что  это  один  из  многих  регулируемых
периодов. Билли вспомнил лодку и девочку Лили, и дары  моря;  и  это  было
маленькое спокойное местечко, позволившее ему без  хлопот  прожить  десять
лет. Нужно ли ему сейчас нечто похожее? - подумал он  и  покачал  головой.
Слишком запутался.
     Время поразмыслить. Ему надо найти безопасное место, где  можно  было
бы все обдумать. Что-то было не так, им упущено из вида что-то важное. Кот
подбирается слишком близко. Он должен по-возможности ослабить  его.  Чужое
животное не должно его перехитрить. Время! Нужно время, чтобы  разработать
план.
     Есть разные варианты, решил Билли. Если он оставит какие-либо следы в
боксах, по ним можно узнать, куда он  отправился,  и  нужного  эффекта  не
получится. Он разрушил машину в Бантри и отправился на север  по  знакомым
следам. Пройдя Гленгарифф, он направился к Кенмару, пробираясь  проселками
к трип-боксам. Какое-то время было ощущение  свободы.  Были  только  ночь,
ветер и скалы. Билли все взвесил,  обдумывая,  почему  Кот  освободил  его
прошлым вечером. Он просто играет с ним с тех пор. Билли сейчас  необходим
план, охраняющий его в пути. План...
     Свет вдали. Сейчас два огонька. Три... Билли взял термос и  отхлебнул
кофе. Его первая ошибка, решил он, вероятно, в недостаточной скорости. Ему
следовало перемещаться побыстрее. Кот, видимо, достаточно близко  и  может
читать его мысли. Даже если проскочить дальше, Кот  уловит  его  прыжок  и
узнает следующий пункт назначения.
     Четыре... Кенмар на некотором расстоянии  от  транспорта  и  сельских
резиденций.
     Ночь бодрила. Он спустился по склону. По обеим сторонам тропы деревья
росли чаще.
     Тем временем он действительно все перепутал.  Билли  отскочил  назад:
это была четвертая попытка запутать след. Да, если бы сразу так...
     Следующий раз?
     Он воскликнул. Мысленное присутствие  Кота  неожиданно  охватило  его
запахом обугленной пихты.
     - Нет, - сказал он, пытаясь подчинить себе контроль аппарата, который
неосторожно повернул в сторону.
     Проскочил через поле, вероятно, на высоте двух футов по направлению к
вздымающейся  круче.  Слишком  резкая  смена  положения  может  опрокинуть
машину.
     Крутя штурвал, он сумел не врезаться в склон. Позже он пересек тропу.
Хотя он осветил фонарем все вокруг себя, он не  увидел  никаких  признаков
охотящегося зверя.
     Вернувшись, увеличил скорость. Тени сопровождали его. Ветви  деревьев
шумели на ветру. Мгла, закрывающая путь, мгновенно была  пронизана  светом
фонарей аппарата. Но это было все, что он увидел.
     - Кот?..
     Это показалось таким  реальным.  Он  попытался  справиться  со  своим
рассудком, полагая, что сможет побороть себя, но ему не нравилось, что это
путает его мысли.
     Билли петлял  по  изгибам  зигзагообразной  формы,  следя  за  обеими
сторонами дороги.
     Так быстро... Он верил в мгновенное уничтожение. Кот мерещился ему за
каждой скалой, за каждым кустом, везде.
     - Почему бы и нет?
     - Кот?!
     - Да.
     - Где ты? Что делаешь?
     - Развлекаюсь. От этой игры надо получить  максимум  удовольствия.  Я
так решил. Спасибо, что ты так хорошо помогаешь.
     - Как ты нашел меня?
     - Легче, чем ты думаешь. Как я и говорил, используя нашу взаимосвязь.
     - Не понимаю.
     - Разумеется, нет. Ты пытаешься спрятаться сам от себя.
     - Что это значит?
     - Я знаю, что в любой момент могу тебя уничтожить, но  хочу  продлить
удовольствие. Продолжай убегать. Я выберу более подходящий момент.
     - Это бессмысленно.
     - Не совсем так. Потому, что ты не допустишь. Ты - мой охотник, так я
решил.
     - Зачем?
     Билли приблизился к причудливо вытянувшейся группе  деревьев.  Оттуда
виднелось больше огней.
     - Я буду говорить с тобой,  но  это  тебя  не  спасет.  Ты  постоянно
меняешь место. Я вижу, что ты уже не тот, как в старые времена. Ты знаешь,
чего действительно хочешь сейчас?
     - Расправиться с тобой, - бросил Билли, - вот чего.
     - Нет. Твое самое заветное желание - умереть.
     - Ничуть.
     - Тебя не покидает  мысль  воссоединения  с  твоим  миром.  Ты  давно
жаждешь приблизить этот момент. Я предоставлю  тебе  этот  шанс.  Ведь  на
самом деле ты спешишь ко мне, облегчая мне задачу, охотник.
     - Неправда!
     - ...Самое забавное, что ты не признаешь этого.  Ты  проникал  в  умы
многих калифорнийцев. У них своеобразная психология...
     - ...И ты отказываешься понимать, что же, тем легче мне.
     - Ты пытаешься ослабить мой мозг. И это все.
     - Не считаю нужным.
     - Врешь. Если хочешь нанести мне удар, посмотрим, как тебе удастся.
     - Скоро. Скоро. Продолжай убегать.
     Билли медленно сделал ряд поворотов, продолжая  следить  за  дорогой.
Кот где-то  рядом,  чтобы  быстро  добраться  до  него,  и,  конечно,  его
преимущество в следовании прямо...
     - Именно.
     В полночь пришло освобождение, сброшенное с вершины большого  валуна,
наклонившегося вправо. Он попытался затормозить  и  одновременно  свернуть
влево.
     Массивная,  похожая  на  ягуара  фигура  с  одним  сверкающим  глазом
спустилась  на  купол  аппарата  впереди  на  какое-то  мгновение,   потом
отскочила.
     Машина накренилась,  воздушная  подушка  перекосилась,  машину  стало
бросать из стороны в сторону, потом она зависла на  месте.  Билли  пытался
справиться с управлением  и  выровнять  аппарат,  зная,  что  уже  слишком
поздно. Сильно тряхнуло. Раздался треск, и его выбросило вперед.


     Ужасно, ужасно, ужасно... Калейдоскоп перевернулся... Меняются  узоры
в неменяющейся структуре... В чем  его  ошибка?  Неполадки  с  энергией...
Временные сцепления на концах... Ослаб центр, форма  снова  где-то...  Нет
перемен? Но наружный поворот... Звуки саморазрушения исчезают под  завесой
ночи. Но, снова движения... Уловить момент? Разломать... Нет  калейдоскопа
и нет. И нет центра. Но снова... форма будет.  Будет  форма.  Структура...
Боль...  Ужасно,  ужасно...  И  восхитительно.  Похоже  на  гладкошерстную
маленькую собачку... Пластиковая статуя... Сигналы из организма: первый  -
сильный удар джином по пустому  желудку...  Мы  снова  если,  дальше,  чем
прежде... Центр. Свет!..  Непонятное  существо-бог.  Боль.  Красота.  Ужас
самоотверженности. Дело! Да, Центр, центр, центр... Здесь? Ужасно...  надо
снова от хребта трусливого койота смотреть на  земные  пути,  в  прошедшем
времени начинает и наплывает поворот, еще падение зверя...  в  голове  нет
бури... ни  в  сокращенных  линиях,  что  соединяют  и  уносят,  открывают
источник всяческих...  бед,  течения  смерти...  аминь...  боль...  ночные
удовольствия... свет и рвение прекращены... кунжут.
     У нас есть ключ.


     Он очнулся, было тихо и сыро.
     Справа во лбу сильно стреляло. Плечи  болели;  он  чувствовал,  будто
лежит на каком-то непонятном крючке. Левая рука  была  мокрой.  Он  открыл
глаза и увидел, что наступила ночь. Вытянул  левую  руку  и  повернулся  к
свету: он увидел осколок стекла, торчащий из рукава.
     Потом зафиксировал, что ветровое стекло даже не треснуло и  что  рука
мокра от разлитого кофе. Билли потрогал лоб, установив, что  порезов  нет,
но обнаружил шишку.
     Аппарат лежал справа от дороги, его передний конец  немного  помят  о
дерево. Рядом были другие деревья и кусты, закрывавшие от него  тропу.  Он
посмотрел вверх и налево, но не  увидел,  что  бы  могло  разбить  боковое
стекло. Потом  его  взгляд  упал  на  головную  часть.  Он  увидел  четыре
параллельные трещины в перекрытии рядом со своей головой,  как  будто  оно
было разрезано острыми как бритва клыками. Он снова  глянул  на  сломанное
окно. Да...
     - Кот?
     Молчание.
     - Ну, чего ты ждешь?
     Он пошевелил  ногами,  осторожно  подвинул  их  к  дальней  дверце  и
привстал. Сразу закружилась голова, пришлось схватиться за штурвал.  Когда
головокружение  прошло,  он  попытался  открыть  дверцу.  Она  уступила  с
четвертой попытки и открылась с металлическим скрежетом. Придерживаясь  за
края, Билли вывалился наружу,  вспомнив,  что  нечто  подобное  проделывал
прежде, когда как-то прилетел домой субботней ночью.
     Была тропа. Даже в темноте он видел ее. Кот  там  побывал,  но  ушел.
Билли нащупал сломанные ветви, вдавленные им в  землю.  Он  прошел  метров
двадцать; у села их не стало. Тогда он повернул назад.
     - О чем ты думаешь, Кот? Чего хочешь? - спрашивал он.
     Но ответом был лишь свист ветра. Билли медленно вернулся к  дороге  и
пошел по ней. Он был уверен, что до города осталось лишь несколько миль.
     Прошло минут десять. Не было никакого движения, но чувствовалось, что
он не один. Огромная фигура, казалось, идет между деревьев слева от  него,
уходя прочь.
     - Ну, ладно, Кот, - сказал он. - Дело сейчас не в моей  неуловимости.
Если собираешься убить меня, бей. Если нет, скатертью дорога.
     Ответом была тишина. Билли медленно пошел дальше. Его  затошнило,  но
он шел, не обращая внимания ни на что, решив, что это у него от  удара  по
голове.
     Но когда он побежал, к головокружению добавился страх, что Кот совсем
рядом, и вот-вот выскочит на него. Билли пытался отбросить эту  мысль,  но
она только усиливалась.
     И тогда он понял, откуда дул ветер.
     - Я чувствую, Кот, и понимаю, что это, - проговорил он. - К чему  все
это? Я отправлюсь в Кенмар, если ты  не  убьешь  меня.  Ты  в  самом  деле
развлекаешься?
     Ощущение усилилось. Началась одышка. Ему вдруг захотелось помочиться.
Чувство угрожающего рока преследовало его.
     Что-то,  похожее  на  маленькую  собачку,  перебежало   дорогу.   Его
предчувствия исчезли. Что за тень за деревьями? - удивился  он.  Ведь  Кот
Ушел! Действительно, мой страх подстегивает воображение?  Или  все  это  -
дело рук твоих, Кот? В твои планы входит подавить мою волю, сломить  меня,
прежде чем уничтожить?
     Через милю сзади подлетел флоуткар и опустился рядом с ним.  Водитель
предложил подвезти до города.
     Когда  они  отправились  в  путь,  Билли   услышал   в   мозгу   смех
преследователя.


     Выйти. Уйти. Подумать - вертелось у него в голове, когда он  появился
в городе. Ему надо куда-то убежать, где  Кот  не  сможет  следить  за  его
мыслями. Необходимо, продолжая убегать, попытаться  снова  запутать  след,
чтобы получить передышку для анализа обстановки и составления плана.
     Билли попросил водителя подбросить его  до  станции  трип-боксов.  Он
допускал, что  кое-что  Кот  прочтет  в  его  мыслях,  чтобы  уловить  его
местонахождение. Он стал тихо  напевать  навахскую  мелодию  -  куплет  из
"Благословенного пути". И так Билли вошел на станцию и прошел к  аппарату.
Место было занято стариком, сидящим на деревянной скамье у стены справа от
него. Старик оторвался от газеты и кивнул.
     - Добрый вечер, - сказал он.
     Билли вошел в кабину, вложил координаты станции "Виктория".
     ...красота.
     Сейчас в Мюнхен...
     ...все вокруг меня.
     Он освежился там под душем и отправился в Рим.
     ...направо от меня.
     Он съел сандвич и выпил стакан вина.
     ...налево от меня.
     Он прибыл в Анкару. Когда он вышел из кабины, солнце стояло высоко  в
небе, день был знойный и пыльный.
     ...передо мной.
     Он  отправился  в  Эль-Хиллах  в  Саудовскую  Аравию,  а  оттуда   на
прибрежную станцию в Раб-эль-Кхали - национальный парк нефтяной компании.
     Да.  Здесь  он  решил  прогуляться  среди  пирамидальных  деревьев  с
огромными листьями. Их толстая, бурая кора задиралась ветром. Билли прошел
по протоптанной тропке под их сенью.
     Здесь воплотилась высшая мечта Фримана Дайсона, - подумал  он,  -  он
стремился к своей цели, здесь, что когда-то называлось Таинственной частью
света, сейчас огромный лес генетически выращенных деревьев, больше красных
с невероятной живучестью, их запрограммированный метаболизм  синтезировала
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 7 8 9 10 11 12 13  14 15 16 17 18 19 20 ... 27
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама