Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
Expedition SCP-432-4
Expedition SCP-432-3 DATA EXPUNGED
Expedition SCP-432-2
Expedition SCP-432-1

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Роджер Желязны Весь текст 399.1 Kb

(9) Рыцарь Отражения

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 15 16 17 18 19 20 21  22 23 24 25 26 27 28 ... 35
головой.
     - Извини, - сказал он. - Я рожден, чтобы прожить один час -  если  не
убью тебя. А сделай я это, и твою жизнь отдадут мне.
     Он обнажил меч.
     - Сконструировали тебя или нет, но я знаю тебя лучше, чем ты думаешь,
- сказал я. - Вряд ли ты сделаешь это. Более того, я мог бы отменить  твой
смертный приговор. Насчет вашего брата призраков я кой-чему выучился.
     Он взмахнул мечом, похожим на тот, что был  у  меня  давным-давно,  и
чуть не достал меня острием.
     - Извини, - повторил он.
     Я вытащил Грейсвандир, чтобы парировать удар. Дурак я был бы, если бы
не сделал этого. Как знать, что Логрус сотворил с его головой.  Мои  мысли
переключились на те фехтовальные приемы, которым я обучился с тех пор, как
стал посвященным Логруса.
     Да. Мне вспомнилась игра Бенедикта с Борелем. С  тех  пор  я  получил
несколько уроков итальянского стиля. Он  допускает  более  размашистые,  с
виду небрежные,  ответные  удары,  зато  достаешь  противника  с  большего
расстояния. Грейсвандир  рванулся  вперед,  отбил  клинок  моего  двойника
наружу, и я сделал выпад. Он согнул запястье - французская  "четверка",  -
но я уже проскочил понизу: рука все еще вытянута,  запястье  прямое,  -  и
скользнул правой ногой вдоль линии, а край Грейсвандира тяжело ударился  о
наружный край клинка моего противника. Я немедленно  шагнул  вперед  левой
ногой, уводя его меч вниз и вбок, пока гарды  не  сцепились  так,  что  он
выпал.
     Потом левой рукой я  ухватился  за  его  левый  локоть  с  внутренней
стороны приемом, которому в колледже меня научил приятель-военный. Немного
присев, я давил вниз. Потом крутанул бедрами против часовой  стрелки.  Мой
двойник потерял равновесие и упал слева от  меня.  Но  этого  нельзя  было
допустить.  Поэтому  я  позволил  ему  упасть  еще  на  несколько  дюймов,
передернул руку с его локтя на плечо и толкнул так, что он  упал  назад  в
зону разлома.
     Тут раздался крик и мимо пронеслась пылающая фигура.
     - Нет! - завопил я, потянувшись ей вслед.
     Но было поздно. Юрт сошел с линии,  прыгнул  и  вонзил  меч  в  моего
двойника, а его собственное тело в это время извивалось и пылало. Из  раны
моего двойника тоже  хлынуло  пламя.  Он  безуспешно  попытался  встать  и
свалился обратно.
     - Не говори, что я так и не пригодился тебе, брат, -  заявил  Юрт,  и
только потом превратился в смерч, поднявшийся к своду пещеры и исчезнувший
там.
     Дотянуться и дотронуться до своего двойника я не мог,  а  несколькими
мгновениями позже  мне  уже  этого  не  хотелось  потому,  что  он  быстро
превращался в живой факел.
     Глядя вверх, он следил за живописным уходом Юрта. Потом он  посмотрел
на меня и криво улыбнулся.
     - Знаешь, он был прав, - сказал он и тоже исчез.
     Чтобы преодолеть вялость, требовалось время, но вскоре я справился  с
ней и продолжил ритуальный танец у огня. Я обошел кольцо еще  раз,  но  ни
Юрта, ни моего двойника  нигде  не  было  видно,  только  скрещенные  мечи
оставались там, где упали, поперек дороги. Проходя мимо, я  пинком  скинул
их с Лабиринта. К этому времени пламя доходило мне до пояса.
     Вокруг кольца, назад, сначала... Время  от  времени,  чтобы  избежать
неверных шагов, я заглядывал в Камень, и кусок за куском штопал  Лабиринт.
Свет переходил в линии и, не  считая  ослепительного  сияния  в  середине,
Лабиринт все больше и больше напоминал  тот,  что  мы  держали  дома,  под
фундаментом замка.
     Первая Вуаль принесла болезненные воспоминания о Дворе и об Амбере. Я
стоял поодаль, дрожа, и видения минули. Вторая Вуаль смешала  воспоминания
о Сан-Франциско с желанием. Следя за своим дыханием, я делал вид, что я  -
только зритель. Языки пламени плясали возле моих  плеч.  Проходя  арку  за
аркой, изгиб за изгибом я подумал о том, что  они  похожи  на  бесконечные
ряды полумесяцев. Сопротивление росло, и, сражаясь с ним, я взмок от пота.
Но такое бывало и раньше. Лабиринт был не только вокруг, но и внутри  меня
тоже.
     Я шел,  и  добрался  до  места,  где  усилия  становились  все  более
тщетными,  позволяя  выиграть  все  меньшее  расстояние.   Перед   глазами
по-прежнему стоял тающий Юрт и лицо умирающего - мое лицо, а то, что  было
понятно, что такой прилив видений из прошлого наведен Лабиринтом, не имело
ни малейшего значения. Я шел вперед, но они продолжали тревожить меня.
     Приблизившись к Великому  Закруглению  я  осмотрелся  и  увидел,  что
Лабиринт теперь полностью отремонтирован. Через все разломы к  соединяющим
линиям перекинуты мостики, и весь  он  пылает,  как  застывшее  на  черном
беззвездном небе колесо фейерверка. Еще шаг...
     Я похлопал по висевшему на груди теплому самоцвету. Теперь исходивший
от него ржаво-красный свет был ярче прежнего. Интересно, подумал я,  можно
ли без труда вернуть его туда, где ему место. Еще миг...
     Приподняв камень, я  заглянул  в  него.  Там  я  заканчивал  обходить
Великое Закругление и продолжал  шагать  направо,  сквозь  стену  пламени,
словно это не составляло никакого труда. Приняв это зрелище  за  совет,  я
припомнил заведенный Давидом Штейнбергом порядок, который  однажды  принял
Дронна. Я понадеялся, что Лабиринт не собирается шутить со мной.
     Только я принялся огибать Закругление, как языки пламени окутали меня
целиком.  Темп  замедлялся,  хотя  сил  уходило  все  больше.  Каждый  шаг
отдавался во мне  болью,  и  все  ближе  становилась  Последняя  Вуаль.  Я
чувствовал, как весь  превращаюсь  в  сгусток  воли,  словно  все  во  мне
сосредоточилось на единственной цели.  Еще  шаг...  Ощущение  было  таким,
будто, пригибая к земле, на меня давили  тяжелые  доспехи.  Последние  три
шага толкают на край отчаяния.
     Еще...
     Потом настал момент, когда само движение  стало  не  так  важно,  как
усилия. Значение имели теперь не результаты, а  попытки.  Воля  моя  стала
пламенем, тело - дымом или тенью.
     И еще...
     В охватившем меня голубом свете оранжевые  языки  пламени  окружавшие
Корал,  превратились   в   серебристо-серые   раскаленные   иглы.   Сквозь
потрескивание и  постреливание  опять  донеслось  что-то  вроде  музыки  -
медленной, низкой; глубокий дрожащий звук  был  таким,  словно  Майкл  Мур
играл на басе. Я попробовал уловить  ритм,  чтобы  двигаться  в  нем.  Мне
почему-то  показалось,  что  это  удалось,  а  может  изменилось  ощущение
времени, и следующие несколько шагов я будто тек, как вода.
     А может быть, Лабиринт  почувствовал,  что  в  долгу  передо  мной  и
отчасти облегчил мою участь. Этого я так и не узнал.
     Я прошел сквозь Последнюю Вуаль и оказался один  на  один  со  стеной
пламени, которая вдруг опять стала оранжевой, но не остановился.  В  самом
сердце огня я еще раз затаил дыхание.
     Там, в центре Лабиринта, лежала Корал, которая  выглядела  почти  так
же, как во время нашей последней  встречи  -  в  медно-красной  рубашке  и
темно-зеленых бриджах, - но, простершись на своем толстом коричневом плаще
она, кажется, спала. Я опустился возле нее на колено и положил ей руку  на
плечо. Она не шелохнулась. Я похлопал ее по щеке,  убрав  прядь  рыжеватых
волос.
     - Корал? - позвал я.
     Ответа не было.
     Я вернул руку ей на плечо и легонько потряс.
     - Корал?
     Она глубоко вздохнула, но не проснулась.
     Я потряс посильнее.
     - Корал, проснись.
     Просунув руку ей под плечи, я немного приподнял ее. Она не  открывала
глаз. На нее явно наложили какое-то заклятие. Вряд ли  середина  Лабиринта
подходящее место для того, чтоб  вызвать  Знак  Логруса,  если  не  хочешь
превратиться в золу. Поэтому я попробовал средство из книжек. Я нагнулся и
поцеловал ее. Она издала  низкий  звук,  ресницы  дрогнули,  но  Корал  не
очнулась. Я попробовал еще раз. С тем же результатом.
     - Что за дерьмо! - заметил я. Чтобы поработать над  таким  заклятием,
нужно было немного места для локтей, а еще - чтобы у  меня  был  доступ  к
орудиям моего ремесла и место, куда безнаказанно  можно  вызвать  источник
своей силы.
     Я приподнял  Корал  повыше  и  скомандовал  Лабиринту  перенести  нас
обратно в Амбер, в мои покои, где, тоже в  трансе,  лежала  ее  сестра,  в
которую вселилась ти'га. Это постарался мой братец, чтобы защитить меня от
нее.
     - Отнеси нас домой,  -  сказал  я  вслух,  чтобы  было  убедительнее.
Ничего.
     Тогда я изо всех сил представил себе Амбер и сопроводил это еще одной
мысленной командой.
     Мы не двинулись с места.
     Я осторожно опустил Корал, выпрямился и там, где языки  пламени  были
послабее, выглянул в Лабиринт.
     - Послушай, - сказал я, - я только что оказал  тебе  большую  услугу.
Это стоило большого напряжения, да и риск был немалый.  Теперь  я  хочу  к
чертям собачьим выбраться отсюда  и  забрать  эту  леди  с  собой.  Может,
сделаешь одолжение?
     Языки  пламени  утихли,  и  после  нескольких  всплесков  исчезли.  В
потускневшем свете стало видно, что Камень вспыхивает, как лампочка вызова
на гостиничном коммутаторе. Я поднял его и заглянул внутрь.
     Вряд ли я ожидал  увидеть  короткометражку  из  тех,  на  которые  не
пускают детей, но там шло именно это.
     - По-моему, это не тот  канал,  -  сказал  я.  -  Если  у  тебя  есть
информация, давай. А нет, то мне надо домой, и все тут.
     Все осталось по-прежнему, только вот я вдруг  осознал,  до  чего  две
фигурки на камне похожи на нас с Корал.  Они  занимались  этим  на  плаще,
похоже, посреди Лабиринта - ни дать  ни  взять  пикантный  вариант  старой
этикетки от соли, а если бы они могли посмотреть  в  Камень,  который  тот
парень хранил, повесив на шею...
     - Хватит! -  закричал  я.  -  Это,  мать  твою,  смешно!  Тебе  нужен
тантрический  ритуал?  Пошлю  тебе  профессионалов!  Эта  леди   даже   не
проснулась...
     От Камня снова пошли вспышки, такие яркие, что глазам стало больно. Я
выронил его. Потом опустился на колени, сгреб Корал в охапку и встал.
     - Не знаю, ходил кто-нибудь по тебе от конца к началу  до  меня,  или
нет, - сказал я, - но, по-моему, должно получиться.
     И шагнул в сторону Последней Вуали. Передо  мной  немедленно  выросла
стена пламени. Отпрянув от нее, я споткнулся и упал на расстеленный  плащ.
Корал я прижимал к себе, чтобы она не попала в огонь. Она  упала  на  меня
сверху. Казалось, она вот-вот окончательно проснется.
     Корал схватила меня за шею и вроде как потерлась носом  о  мою  щеку.
Теперь она производила впечатление скорее дремлющей, чем  спящей  глубоким
сном. Думая об этом, я обнимал ее.
     - Корал? - предпринял я еще одну попытку.
     - М-м, - сказала она.
     - Похоже, отсюда мы выберемся только, если займемся любовью.
     - Я думала, ты никогда мне не предложишь, - пробормотала она,  так  и
не открывая глаз.
     Развернув нас обоих на бок, так, чтобы можно  было  добраться  до  ее
медных пуговок, я говорил себе, что это уже не так напоминает  некрофилию.
Пока я занимался застежкой, она пробормотала что-то еще, но в  беседу  это
не переросло.  Тем  не  менее,  ее  тело  не  оставило  без  внимания  мои
ухаживания, а наше неожиданное свидание, быстро обретая все обычные черты,
становилось слишком обыденным,  чтобы  представлять  большой  интерес  для
искушенных. Но такой способ  снимать  заклятие  был  весьма  оригинальным.
Может быть, у Лабиринта есть чувство юмора. Не знаю.
     Огонь утих в тот самый момент, когда, так сказать, огонь утих.  Корал
наконец открыла глаза.
     - Похоже, на огненное кольцо это повлияло, - сказал я.
     - Когда сон перестал быть сном? - спросила она.
     - Хороший вопрос, - ответил я, - и ответить на него можете только вы.
     - Вы только что спасли меня от чего-то?
     - Проще всего выразиться так, - ответил я, а она, чуть отстранившись,
обшаривала взглядом пещеру. - Вы попросили Лабиринт отослать вас туда, где
вам и надлежит быть, и видите, до чего дошло?
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 15 16 17 18 19 20 21  22 23 24 25 26 27 28 ... 35
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (1)

Реклама