Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Роджер Желязны Весь текст 362.71 Kb

(6) Знамения судьбы

Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 31
                             Роджер  ЖЕЛЯЗНЫ

                             ЗНАМЕНИЯ СУДЬБЫ




                                    1

     Сидеть и ждать, пока тебя попытаются  убить  -  это  все  равно.  что
терпеть занозу в заднице. Но сегодня было тридцатое апреля, и, само собой,
все должно было происходить, как обычно. У меня ушло  некоторое  время  на
то, чтобы разобраться, что же происходит, но теперь  я  знал,  по  крайней
мере, когда _э_т_о_ должно случиться в очередной раз. До  сих  пор  я  был
слишком занят, чтобы что-нибудь предпринять по этому поводу, но сейчас моя
работа была закончена, и я оставался  здесь  только  из-за  _э_т_о_г_о.  Я
ощутил настоятельную необходимость перед отъездом  разобраться  наконец  с
этой историей.
     Я выбрался из постели, нанес визит в  ванную,  принял  душ,  почистил
зубы и тому подобное.
     Я опять отрастил бороду, поэтому бриться мне не было нужды. Сегодня в
отличие от того самого дня тридцатого апреля три года назад я не изводился
непонятной тревогой. Тогда я  проснулся  с  головной  болью  и  словно  от
неприятного  толчка,  побыстрее  распахнул  окна,  бросился  на  кухню   и
обнаружил, что все горелки открыты на полную катушку, но не  горят.  И  на
тридцатое апреля двухгодичной давности сегодняшний день не походил - тогда
я проснулся еще до рассвета из-за  запаха  дыма.  Оказалось,  что  в  доме
пожар...
     Во всяком случае я старался не  становиться  под  люстру  -  лампочки
могли ведь оказаться  наполненными  чем-то  горючим.  Вместо  того,  чтобы
включить свет, я по дороге все выключатели перевел в положение  "выкл".  И
пока что за всеми этими действиями ничего не последовало.
     Как правило, я с вечера настраиваю реле времени кофеварки, но сегодня
утром я не хотел пить кофе, который  был  бы  сварен  без  моего  надзора.
Поэтому я поставил на плиту турку с водой, насыпал кофе  и,  ожидая,  пока
вода закипит, начал проверять уложенные вещи. Все,  что  представляло  для
меня ценность, поместилось в двух средних размеров ящиках - одежда, книги,
несколько картин, кое-какие  инструменты,  несколько  сувениров  и  прочая
мелочь.
     Я запечатал оба контейнера.
     В  рюкзак  вошла  смена  белья,  спортивный  легкий  свитер,  хороший
покет-бук и пачка чеков  для  путешествующих.  Уходя,  я  оставил  ключ  у
домоправителя, чтобы он мог  поселить  в  освободившуюся  квартиру  нового
съемщика.
     Джоггингом я это утро я не занимался.
     Пока я неторопливо попивал  кофе,  прохаживаясь  от  окна  к  окну  и
внимательно обследуя улицу внизу, а  также  и  здания  на  противоположной
стороне - в прошлом году кто-то попытался применить винтовку - мысленно, я
вернулся к тому времени, когда _э_т_о_ случилось впервые.
     Семь лет назад, ясным весенним деньком, я спокойно  шел  по  улице  и
вдруг, ни с того ни с сего, мчавшийся мимо грузовик  свернул,  перепрыгнул
через бордюр тротуара и едва не впечатал меня в  кирпичную  стену.  Мне  в
последний момент чудом удалось отпрыгнуть и откатиться в сторону.  Сначала
мне этот случай показался всего лишь одним из тех  несчастных,  но  глупых
происшествий, которые время от времени вторгаются в нашу обычную жизнь.
     Однако на следующий год, в тот же самый  день  я  поздно  возвращался
домой от одной своей знакомой, и  мне  повстречалась  малоприятная  троица
незнакомцев - один с ножом, а двое с обрезками труб.  Интересно,  что  при
этом они даже не снизошли до такой простой  и  обыденной  вежливости,  как
попросить мой бумажник, а сразу приступили к делу.
     Я оставил  их  лежать  у  порога  ближайшего  магазина  и  только  на
следующий день - хотя всю оставшуюся часть обратного пути  я  размышлял  о
том, что произошло  -  я  вспомнил,  что  вчера  была  как  раз  годовщина
происшествия с грузовиком. Но тогда я отмахнулся от этой  мысли,  объясняя
случившееся простым совпадением, хотя и странным. Но уже случай с бомбой в
посылке, разнесшей половину соседней квартиры на следующий  год,  заставил
меня задуматься над вероятностным характером реальности  -  возможно,  эта
характеристика подвергалась перенапряжению  поблизости  от  меня?  События
последующих лет внесли некоторую ясность в происходящее.
     Кому-то доставляло удовольствие делать попытку покушения на меня один
раз в год -  загадка  разрешалась  очень  просто.  Попытка  не  удавалась,
следовала пауза в год, затем попытка совершалась снова.
     Все это казалось какой-то странной игрой.
     Но в этом году я тоже хотел сыграть свою партию.
     Меня заинтересовало то, что он - впрочем, вполне  возможно,  что  это
она или оно - никогда не принимало участия во всех этих попытках лично. Он
предпочитал хитрости - технические устройства, ловушки,  наемников...  Эту
личность я намерен здесь и далее обозначать заглавной буквой "П" - в  моей
личной терминологии  это  могло  означать  "подлеца",  иногда  "придурка",
поскольку "Х" слишком уж затерто и я не хотел бы возиться с  местоимениями
сомнительной точности соответствиями реальности.
     Я прополоскал чашку, кофейник, поставил их на  полку,  взял  сумку  и
покинул квартиру. Мистер Маллиган  куда-то  вышел  или  еще  просто  спал,
поэтому я оставил ключ в  его  почтовом  ящике.  Оказавшись  на  улице,  я
направился в ближайшее кафе, чтобы позавтракать.
     Движение на улице было не слишком плотным, и все машины пока что вели
себя как следует.
     Я шел не торопясь, прислушиваясь  и  присматриваясь  к  происходящему
вокруг. Утро  выглядело  весьма  приятным  и  обещало  впереди  еще  более
приятный день. Я надеялся, что достаточно быстро справлюсь со своим  делом
и тогда уж смогу спокойно вкусить от радостей их.
     До  кафе  я  добрался  в  целости  и   сохранности   без   каких-либо
происшествий и занял местечко у окна.
     Едва ко мне подошел официант,  чтобы  принять  заказ,  как  я  увидел
шагавшего по тротуару знакомого - бывшего однокашника, позднее товарища по
работе, Рейнарда Люкаса, шести футов роста, рыжими волосами,  несмотря  на
артистически сломанный нос, а, может быть, благодаря  этому,  выглядевшему
симпатичным, обладающего голосом и манерами продавца, каковым он впрочем и
являлся.
     Я постучал в окно, а он, заметив меня,  помахал  рукой  и  свернул  в
кафе.
     - Это ты, Мерль, я не ошибся, - воскликнул он.
     Он хлопнул меня по плечу, уселся напротив  и  взял  из  моих  пальцев
меню.
     - Я не застал тебя дома и решил, что ты можешь быть здесь. - объяснил
он.
     Он углубился в меню.
     - Почему? - спросил я.
     - Если вы еще не решили, я подожду, - вставил официант.
     - Нет, нет, - удержал  его  Люк  и  сделал  монументальный  заказ.  Я
добавил к нему свой собственный.
     - Потому что ты - постоянное существо, - ответил  затем  Люк  на  мой
вопрос.
     - Постоянное? - переспросил я. - Да я тут почти никогда не бываю.
     - Знаю, - ответил он. - Но ты всегда  заходишь  сюда,  когда  у  тебя
поднималось давление, скажем,  перед  экзаменами  или  когда  тебя  что-то
тревожит.
     - Гм-м... - только и смог сказать я.
     В этом в самом деле что-то такое было, хотя я сам ничего подобного  в
жизни  своей  раньше  не  замечал.  Я  повертел  в  руках   пепельницу   с
отпечатанной головой уникорна, уменьшенным вариантом  рисунка  на  цветном
стекле рядом с дверью.
     - Не знаю, почему это так, - наконец выжал я из себя.  -  К  тому  же
почему ты решил, что именно сегодня меня что-то должно тревожить?
     - Я ведь знаю про параноидальный синдром  насчет  тридцатого  апреля,
который развился у тебя после всех этих несчастных случаев.
     - Слишком уж много  этих  случаев...  Обо  всех  я  тебе  никогда  не
рассказывал.
     - Значит, ты в самом деле веришь в это?
     - Да.
     Он пожал плечами. Подошел официант с кофе.
     - Ну, хорошо, - наконец кивнул он. - А сегодня уже что-то произошло?
     - Нет.
     - Скверно... Надеюсь, думать это тебе не мешает?
     - Никаких проблем, - ответил я, отпив кофе.
     - Прекрасно.
     Он вздохнул и потянулся.
     - Слушай, я только вчера вернулся в город...
     - Удачно съездил?
     - Поставил новый рекорд по сбыту!
     - Грандиозно.
     - Во всяком случае... Когда я появился в  конторе  и  узнал,  что  ты
уходишь...
     - Да. Я ушел примерно месяц назад.
     - Миллер пытался связаться с тобой, но при твоем отключенном телефоне
он никак не мог дозвониться. Он заезжал пару раз,  но  тебя  не  оказалось
дома.
     - Очень жаль.
     - Он хочет, чтобы ты вернулся.
     - Нет. Для меня там все кончено.
     - Погоди, выслушай сначала, что он предлагает. Так вот - Бреди делает
скачок вверх, а ты становишься шефом КБ.  Двадцать  процентов  прибавки  к
жалованию. Он просил передать тебе это.
     - В самом деле, звучит совсем неплохо... - я негромко  рассмеялся,  -
но, как я тебе уже сказал, здесь для меня все кончено.
     - Вот как!
     Его глаза блеснули, и он вдруг лукаво улыбнулся.
     - Значит, у тебя в самом деле уже  есть  что-то  на  примете.  Миллер
сомневался. Ладно. В таком случае,  он  просит  тебя  сообщить,  что  тебе
предлагают  там.  Он  постарается  дать  больше,  насколько  это  окажется
возможно.
     - Боюсь, что ничего не получится, - покачал я головой. - Понимаешь, я
исчерпал себя. Точка. Новая строка. Я не хочу возвращаться. Но и  в  новую
фирму я не намерен переходить. Я  вообще  в  этой  сфере  больше  не  хочу
работать. Я устал от компьютеров.
     - Но ведь ты был первоклассным специалистом... И чем  же  ты  думаешь
заняться? Преподаванием?
     - Нет.
     - Черт  возьми!  Но  ведь  чем-то  ты  должен  заниматься...  Или  ты
разбогател?
     - Да нет. Наверное, я немного попутешествую. Я слишком  засиделся  на
одном месте.
     Он осушил чашку кофе, потом откинулся на спинку стула, сцепил  ладони
на животе и прикрыл глаза, застыв в расслабленной позе.
     Какое-то время мы сидели молча.
     Потом он заговорил.
     - Ты говоришь, все кончено. Ты имел в виду только работу  и  жизнь  в
этом городе или что-то большее?
     - Не понял, о чем ты.
     - Ну... еще в колледже  у  тебя  была  привычка  исчезать.  Время  от
времени  ты  пропадал  куда-то,   потом   снова   появлялся.   Создавалось
впечатление какой-то двойной жизни. Это как-то связано с твоим отъездом?
     Он улыбнулся.
     - Ты все понимаешь.
     А когда я промолчал, он добавил:
     - Что ж, я желаю тебе удачи, что бы это ни было.
     Он всегда был в движении, редко находился в покое, вот  и  сейчас  он
крутил на пальце кольцо для ключей. Мы выпили еще по чашке кофе.
     В наступившей тишине ясно слышались звяканье ключей Люка и брелока  с
голубым камнем. Наконец нам принесли завтрак, и какое-то  время  мы  молча
ели. Потом он спросил:
     - "Звездная вспышка" все еще у тебя?
     - Нет. Подал прошлой осенью. Я был так занят, -  объяснил  я,  -  что
выходить под парусом просто не оставалось времени. Я не мог смотреть,  как
она стоит без дела.
     Он кивнул.
     - жалко... Мы на ней неплохо походили в колледже, да и потом... Я  не
прочь бы выйти на ней еще разок, вспомнить старые добрые времена.
     - Да.
     - Слушай, ты давно не видел Джулию?
     - Да. Мы не встречались с ней с тех пор... как  расстались.  Кажется,
она сейчас с каким-то парнем по имени Рик. А ты?
     - Заезжал вчера вечером.
     - Зачем?
     Люк пожал плечами.
     - Она была из нашей команды. И в последнее время всех нас разносит  в
разные стороны.
     - Как она?
     - Выглядит она по-прежнему отлично. Кстати, она спрашивала о  тебе  и
просила передать вот это.
     Из внутреннего кармана пиджака он достал запечатанный конверт и подал
его мне. На конверте рукой  Джулии  было  написано  мое  имя.  Я  разорвал
конверт и прочел:

     "Мерль, я была не права. Я знаю, кто ты.  Тебе  грозит  опасность.  Я
должна увидеть тебя. У меня есть одна вещь, которая тебе  необходима.  Это
очень важно. Пожалуйста, позвони мне или зайди как можно скорее.
Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 31
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама