Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
TES: Oblivion |№3| Битва за замок Кватча
SCP 012: Скверная мелодия
TES: Oblivion |№2| Врата в Обливион
DARK SOULS™: REMASTERED |№10| Руины Нового Лондо

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Русская фантастика - Иван Ефремов Весь текст 939.61 Kb

Час быка

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 62 63 64 65 66 67 68  69 70 71 72 73 74 75 ... 81
      - И  все-таки  я  не принимаю вас за другую.  Я не знаю ни одной
женщины в столице.
      - Как это может быть? Ты такой... такой...
      Вместо ответа Вир Норин подхватил  девушку  под  руку,  как  это
принято у жителей столицы,  и стремительно повел ее в гостиницу. Сю-Те
была быстра,  ловка и сразу освоилась с походкой астронавигатора.  Они
поднялись  на  холм,  к  желтому с белым зданию "Лазурного Облака",  и
вошли в низкий вестибюль,  затемненный так сильно,  что даже днем  его
освещали зеленые лампы.
      - Сю-Те нужна комната,- обратился Вир Норин к дежурному.
      - Ей?  -  бесцеремонно  ткнул  пальцем в сторону девушки молодой
тормансианин.- Документы!
      Сю-Те покорно  и  взволнованно  пошарила  в  небольшой сумочке у
пояса и достала красную бумажку.
      Дежурный даже присвистнул и не захотел ее взять.
      - Ого, а где карточка приема в столицу?
      Девушка, смущаясь,  начала  объяснять,  что  карточку должен был
приготовить брат, но он...
      - Все  равно!  -  грубо  перебил  дежурный.- Ни одна гостиница в
городе Средоточия Мудрости тебя не пустит! И не проси, это бесполезно!
      Вир Норин,    сдерживая    накипевшее   возмущение,   совершенно
неприличное для земного путешественника,  пустился убеждать дежурного.
Однако даже всесильная карточка гостя Совета Четырех не помогла.
      - Я потеряю место,  если пущу человека,  не имеющего документов.
Особенно женщину.
      - Почему "особенно женщину"?
      - Нельзя поощрять разврат.
      Впервые Вир Норин ощутил на себе гнетущую зависимость тормансиан
от любого мелкого начальника - обычно скверного человека.
      - Но я ведь могу принимать друзей?
      - Конечно.  У  себя  -  пожалуйста!  Однако  ночью  могут прийти
"лиловые" с проверкой,  и тогда будут неприятности - для нее, конечно!
Где же она?
      Вир Норин оглянулся.  В разгаре спора он не заметил,  как  Сю-Те
исчезла.  Чувство  огромной  утраты  заставило  его  в  мгновение  ока
выскочить на улицу, ошеломив даже видавшего виды дежурного. Изощренная
нервная  чувствительность толкнула Вир Норина налево.  Через минуту он
увидел Сю-Те впереди.  Она шла,  опустив голову,  продолжая сжимать  в
кулачке свой бесполезный красный "документ".
      Ни разу еще Вир Норин не испытывал такого стыда за невыполненное
обещание.  И  еще что-то примешивалось к этому - смутное и чрезвычайно
неприятное, может, чувство древнего мужского достоинства, которое было
попрано в глазах прелестной женщины, очутившейся к тому же в беде.
      - Сю-Те,- позвал он.
      Девушка обернулась,  мгновенная  радость промелькнула в ее лице,
чуть подняв уголки скорбно  сложенных  губ,  от  одного  вида  которых
стеснилось сердце землянина. Он протянул ей руку.
      - Пойдемте!
      - Куда?  Я и так доставила тебе неприятности.  Я вижу,  ты здесь
такой же чужой,  как и я,  и не знаешь,  что можно и что не позволено.
Прощай!
      Сю-Те говорила с  проникновенной  убежденностью.  Мудрая  печаль
светилась  в  ее больших глазах,  невыносимая для земного человека,  с
рождения воспитанного для борьбы против страдания.
      Астронавигатор не   желал   применять  психическую  силу,  чтобы
подчинить девушку своей воле, но ему нечем было убедить ее.
      - Мы зайдем ко мне.  Ненадолго!  Пока я не поговорю с друзьями и
не найду комнаты для вас,  а заодно и для себя.  Прежде мне  гостиница
была безразлична, а теперь отвратительна.
      Сю-Те покорилась.  Они снова вошли  в  вестибюль,  где  дежурный
встретил  их  циничной  усмешкой.  Вир Норину захотелось наказать его:
через несколько секунд дежурный подполз к Сю-Те, протягивая ей ключ от
комнаты Вир Норина.  На Тормансе все общественные учреждения и комнаты
старательно  запирались  -  слабая  попытка   бороться   с   чудовищно
распространенным воровством. С умильной физиономией дежурный поцеловал
запыленную ногу девушки.  Она обомлела и пустилась бежать.  Вир  Норин
поймал  ее за руку и повел в отведенные ему двухкомнатные апартаменты,
считавшиеся роскошью у столичных гостей.
      Он усадил  свою  усталую  и потрясенную до глубины души гостью в
мягкое кресло. Заметив, что она нервно облизывает пересохшие губы, дал
ей  напиться;  положив  руку на горячий лоб Сю-Те,  успокоил ее и лишь
после этого  вызвал  из-под  кровати девятиножку.  СДФ темно-сливового
цвета тихо загудел,  Сю-Те вскочила,  переводя взгляд с машины на  Вир
Норина со смешанным выражением опаски и восторга.
      Вир Норин принялся было вызывать Таэля,  но нашел лишь дежурного
по связи с  землянами,  из  единомышленников  инженера.  Вир  попросил
дежурного найти ему пристанище среди "джи".
      Окончив разговор,  он переключил СДФ на прием,  уселся  рядом  с
Сю-Те   и  стал  расспрашивать  ее,  пока  не  почувствовал,  что  она
успокоилась и лишь борется с  тяжелой  усталостью.  Ничего  не  стоило
погрузить  в  крепкий  сон девушку,  послушно свернувшуюся клубочком в
кресле.  Сам Вир терпеливо выжидал,  пока заговорит СДФ,  тоже отдыхая
перед  прощением  "мастерской" медикобиологического института.  Прошло
более двух часов.  Раздался едва слышный вызывной сигнал,  и на экране
появился встревоженный Таэль, всегда опасавшийся несчастий.
      Вир Норин тут же получил  адрес.  В  кварталах,  занятых  домами
"джи",  где  жил одинокий профессор Ассоциации Архитектуры,  к услугам
землян нашлось две удобные комнаты. Там обитала в основном техническая
интеллигенция,  среди  которой  немалую  роль  играли  единомышленники
Таэля, из числа смотревших фильмы "Темного Пламени".
      Сю-Те проснулась  и  осматривалась,  натягивая на колени измятое
платье.
      - Идите умойтесь,- весело предложил астронавигатор,- и мы пойдем
обедать,  а потом - на квартиру.
      Комната найдена,  только  она  будет  рядом  с моей.  Это вам не
помешает?
      Сю-Те радостно хлопнула в ладоши.
      - Вовсе нет!  Так скоро?  Ох,  как я долго спала!  Последние две
ночи я ехала, стоя в коридоре, у меня кончились деньги...
      - Так вы очень голодны! Идемте же!
      Они зашли  в большой Дворец Питания,  хорошее,  по меркам Ян-Ях,
здание с оправленными в  железо  стеклянными  дверями  и  отделкой  из
полированного камня.
      Сю-Те, смущаясь своего легкого,  дешевого платья -  в  эти  часы
женщины  обычно носили брюки,- забилась в угол и оттуда с любопытством
следила за незнакомой обстановкой и поведением  столичных  людей.  Вир
Норин  тоже  любил  это  делать  в  свободные минуты.  Им подали обед.
Украдкой поглядывая на свою спутницу,  он удивлялся,  как красиво, без
жадности  и  без  нарочитой  манерности ела эта,  без сомнения,  очень
голодная девушка.  Совсем как жительница Земли.  Вир Норин лишь  после
узнал,   что  Сю-Те  не  получила  воспитания  и  ее  приятные  манеры
объяснялись врожденной душевной деликатностью.
      Недалеко от них, у полированной колонны из серого искусственного
мрамора,  сдвинув несколько столиков, расположилась шумная и развязная
компания молодых людей.  Вир Норин и Сю-Те могли свободно обмениваться
впечатлениями,  не привлекая ничьего внимания. Между столами танцующей
походкой прохаживалась девушка в красно-коричневом платье, на редкость
хорошо сложенная для тормансианки.  Она ходила прямо и гордо, умное ее
лицо  с  задумчивым  и  грустным  выражением было вызывающе накрашено.
Среди посетителей и подавальщиц она производила впечатление  редкости,
но  легкий  налет  вульгарности прикрывал ее изящную манеру держаться.
Ноги девушки в золотых туфлях с высокими  каблуками  ступали  легко  и
вкрадчиво.
      - Смотрите, какие красивые ноги! - воскликнула Сю-Те.
      Астронавигатор покосился  на  маленькие  ступни  своей спутницы,
обутые  в  сандалии-подошвы  с  двумя  ремешками,  сходившимися  между
большими и вторыми пальцами.  Ровные, как у детей, ноги Сю-Те казались
босыми и беззащитными. Она спрятала их под стол и повторила:
      - Смотрите,  как она печальна. Это участь всех красивых девушек.
Может быть, ей надо сказать утешение, как и мне?
      Астронавигатор промолчал,  подумав,  что  Сю-Те недаром обратила
внимание именно на  эту  девушку.  И  та  и  другая  выделялись  своей
серьезностью  среди  других молодых женщин с их нервной крикливостью и
кривляньем, считавшимися модными в столице Торманса.
      - Я чувствую,  ты совсем необыкновенный человек.  Может быть,- в
глазах Сю-Те мелькнул испуг,- переодетый "змееносец"?
      - Вы  когда-нибудь слыхали,  чтобы хоть один "змееносец" помогал
первым встречным? - улыбнулся Вир Норин.
      - Никогда! - обрадовалась девушка.- Но почему ты не говоришь мне
"ты", как принято у нас? Почему?
      - Объясню потом.
      Конец обеда прошел в молчании.  Притихшая  Сю-Те  пошла  за  Вир
Норином  в  поисках дома с обещанным жильем.  Они заблудились в старой
части  города,  с  тесными,  кривыми  улочками.  Вир  Норин  остановил
прохожего "кжи".
      - Поднимайся направо,- сказал тот,- увидишь кварталы серых домов
вроде бы из кирпича. Как залают собаки, можно считать, что пришел.
      В кварталах домов "джи" Вир Норин и раньше видел  немало  собак,
которых на поводках прогуливали женщины.  В других местах города он не
заметил никаких домашних животных. Для землянина не было сомнения, что
собаки  завезены  сюда  с родной планеты,  их поразительное сходство с
темными не могло быть случайным.
      - Здесь слишком много собак! - удивилась Сю-Те.- Зачем они?
      - Наверное,  у  долгоживущих  есть  время,  чтобы  уделять   его
животным. Мне всегда собаки казались пленниками тесных домов и комнат,
годных разве что для кошек...
      - И для человека,- вставила Сю-Те.
      - Да,  к  сожалению.  Наиболее  восторженными  любителями  собак
иногда бывают одинокие неврастеники или обиженные чем-то люди. Для них
привязанность собаки служит опорой,  как бы убеждая их,  что и они для
кого-то   высшие   существа.   Удивительно,  насколько  многолико  это
стремление быть высшим существом! Опасность, недооцененная психологами
древности!
      - Нашими психологами в древности? Ты знаешь историю?
      - Немного.
      - Как бы мне хотелось знать ее побольше!  История была для  меня
самым интересным предметом в школе...
      Хозяин квартиры  оказался  дома.  Высокий,  старый  "джи"  низко
поклонился астронавигатору, осторожно пожал руку Сю-Те. В темной узкой
передней Вир Норин обратил  внимание  на  массивную  входную  дверь  с
несколькими сложными замками.
      - Это не против ворья,- пояснил хозяин,- они,  если захотят, все
равно вломятся.
      - Неужели?
      - Конечно.  Я думаю,  не многие отдают себе отчет, насколько мы,
"джи",  беспомощны перед хулиганами и ворами.  Обороняться нам нельзя.
Даже если бы имели оружие!  Приходится отвечать за причиненное увечье,
если бы на тебя даже нападали с ножом.  Меня удивляет,  как  еще  мало
"кжи"   используют   предоставленные   им   государством  возможности:
врываться в квартиры, избивать, оскорблять.
      - Зачем же государству поощрять безобразия?
      - Очень просто. Это дает разрядку недовольным жизнью и видимость
свободы.  Воры не так страшны, они ограничатся кое-какими вещами. Куда
опасней "глаза владыки"!  Они подбирают ключи,  шарят по  квартирам  в
надежде найти запрещенные книги, песни, личные дневники, письма.
      - И это все запрещено?
      - Вы с неба свалились?!  Ах,  простите,  в самом деле...- Хозяин
смешался.
      Вир Норин попросил отвести их в комнаты.
      Квадратные, задрапированные коврами и занавесями, они показались
Сю-Те очень уютными.  Выбрав по настоянию хозяина комнату, выступавшую
-  в  виде  фонаря  -  на  улицу,  она  с  трудом   сдерживала   слезы
благодарности.
      - Я знаю,  молодые девушки любят мечтать,  наблюдая идущую  мимо
жизнь,- неожиданно ласково сказал профессор.
      - У вас есть дочери? - спросила Сю-Те.
      - Была...  Умерла  во  Дворце Нежной Смерти:  оказалась "кжи" по
способностям и не захотела воспользоваться моим правом.
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 62 63 64 65 66 67 68  69 70 71 72 73 74 75 ... 81
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама