Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Научная фантастика - Головачев В. Весь текст 1723.19 Kb

Черный человек

Предыдущая страница Следующая страница
1 2  3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 148
рядами неподвижных металлических глыб, восседавших на "гнездах  аиста"
собратьев маатанина в рубке. Возле каждого располагался плоский  экран
и пучок членистых антенн, похожих на удочки, но ни одна  из  фигур  не
казалась живой, экраны  были  черны,  и  веяло  от  них  пронзительным
холодом космического пространства.
    Шаламов со смешанным чувством жалости  и  отвращения  рассматривал
застывшие глыбы, понимая, что эти странные существа, то ли  пассажиры,
то ли члены экипажа, мертвы или на полпути к водам Стикса. Он не знал,
что послужило тому причиной, может быть, резкое  изменение  условий  в
пассажирском салоне, может, отсечка энергии  или  подачи  воздуха,  но
гибель "черных людей" не могла оставить его равнодушным.
    Устав от стремительных рывков "мустанга" и борьбы с собой, Шаламов
обреченно шагнул в его объятия и наконец вышел в знакомом  треугольном
зале с единственным его обитателем. Вздохнул с облегчением. И  еще  не
отдышавшись как следует, понял: здесь что-то изменилось.
    На первый взгляд все было как и прежде: мерцающий  экран,  мертвая
неподвижность всех предметов, тишина, - и все  же  пилоту  показалось,
что он не один в зале. Впрочем, он и был не один, вторым  был  "черный
человек". Глаз, подобных человеческим, у горбатившейся глыбы пилот  не
заметил, и тем не менее маатанин смотрел на него так же  пристально  и
тяжело, как жуткий монстр в провале.
    - Привет, - сказал пилот первое, что пришло в  голову,  интуитивно
ощущая давление чужого взгляда в пси-диапазоне. - Я думал, ты  уже  не
очнешься, дружище.
    В голове вспыхнула связь пылающих знаков, быстро и плавно меняющих
до тех пор очертания, пока не превратилась  в  неграмотно  построенную
фразу (это была именно картинка, видение, а не "мысленный шепот",  как
при обычном пси-обмене воспринимаемый человеком как  шепот  звуковой):
"Вода... жидкие гуманоид... хомо Землие да... дело что  хомо  на  борт
проникател..."
    Шаламов еще не собрался  с  мыслями,  что  ответить  маатанину  на
заданный вопрос, как фраза превратилась в пляшущие языки  пламени,  из
которых  вылепилось  новое  предложение:  "Мы  информацие...   причина
поломка проникател... неопытност водител Землие хомо... смысл понятное
да... нет..."
    - Еще бы! - сказал  Шаламов,  ошалевший  от  столь  бесцеремонного
обвинения и от того, что "черный человек" знает земной язык;  по  всей
видимости, маатане давно изучили язык и пси-спектр мыслеобщения людей,
хотя и никогда не общались с ними  в  открытую.  -  Но  у  меня  прямо
противоположная информация: еще  десять  лет  назад  мы  сообщили  вам
граничные параметры наших космических маш... э-э... проникателей. Ваша
раса использовала другие частоты свертки пространства  в  "струны",  и
"столкнуться" двум нашим проникателям было невозможно.  Мы  не  меняли
частот "струн", изменили вы, не известив нас, из-за чего,  собственно,
и произошел этот прискорбный  случай,  так  что  извини,  друг,  я  не
виноват. Но давай все же начнем с другого конца: найдем  более  мирный
способ контакта и попробуем  выжить  в  этих  условиях.  К  сожалению,
мой... м-м... проникатель потерял связь, в  том  числе  и  дальнюю.  А
твой?
    Маатанин  вдруг  изменил  позу,  причем  выглядел   этот   процесс
настолько необычно, что Шаламов застыл, изумленный, он еще  не  видел,
как   передвигаются   "черные   люди":   тело   маатанина    буквально
встопорщилось  мелкими   кристалликами,   словно   человеческая   кожа
пупырышками  от  холода,  превратилось  в  сросток  кристаллов  разной
величины, и каждый кристалл ожил, трансформируясь  из  одной  формы  в
другую; вероятно, эти движения были аналогичны вспуханию и  сокращению
мускулов под кожей человека при  ходьбе,  только  "мускулы"  маатанина
были твердыми,  кристаллоподобными.  Он  превратился  в  металлическую
глыбу, чем-то напоминающую вырубленную  из  грубого  камня  скульптуру
человека с горбом-головой.
    В мозгу Шаламова высветились слова:
    - Про  анализ  полученные  сведения  хомо  да.   Ориентацеры   нет
функционира... нет информацие положение проникател  два...  кто  район
галактика мы... нет...
    - Этого и я не знаю. Наши проникатели пересеклись  "на  струне"  и
выпали в евклидовом пространстве, причем не просто в  пространстве,  а
внутри горловины "серой дыры". Термин знаком?
    - Термин знакомство да... нормальное проникател у цел...
    - К сожалению, нас потихоньку затягивает в глубь "дыры",  придется
садиться на поверхность планеты, которую я обнаружил, хотя и не понял,
откуда она взялась.
    - Загде... нет да. Так... зачто... нет... зачем... вопрос.
    - Вы хотите провалиться в "дыру"?
    - Да так есто... необходимое... утверждение.
    - Благодарю покорно! Тогда мне с вами не по пути.  Если  за  время
полета к планете никто не откликнется, я буду садиться.
    Огненные ленты перестали трепетать  в  голове  Шаламова,  маатанин
"замолчал".  Шаламов  выжидательно  смотрел  на  него,  чувствуя,  что
блокада собственной  воли  начинает  сдавать,  тошнота  подкатывает  к
горлу, и темнота небытия накрывает его душной и болезненной волной.  К
тому же то и дело руки и ноги  начинали  казаться  манипуляторами  или
гибкими рукавами-шлангами - давал  о  себе  знать  синдром  механошока
после прокачки через мозг памяти компьютера.
    Ощущение взгляда со  стороны  внезапно  исчезло,  будто  выключили
пси-излучатель.  Металлическая  гора  "черного  человека"  -  маатанин
потерял сознание. Впрочем, Шаламов и сам был на грани срыва,  езда  на
"мустанге" отняла у него немало сил и здоровья. Пробормотав извинение,
Шаламов доплелся до рваной дыры в гондоле  своего  шлюпа,  свалился  в
кресло и поплыл в забытье, не чувствуя, как  корабль  начал  осторожно
лечить, массажировать, кормить и поить своего господина.


                               Глава 3

    "Кентавр"  с  прицепом  маатанского  корабля  достиг  обнаруженной
планеты спустя трое суток.
    Человек очень быстро привык преодолевать колоссальные  межзвездные
расстояния, которые свет преодолевает сотни, тысячи  и  даже  миллионы
лет, и как-то упустил  из  виду,  что,  случись  авария  или  какое-то
происшествие, обрекавшее его на  вечное  блуждание  между  звезд,  без
своих совершенных машин для  преодоления  пространства  он  становится
абсолютно беспомощным. И хотя подобные происшествия происходили редко,
каждый  из  попавших  в  беду  разрабатывал   философию   одиночества,
потрясенный открывшейся перспективой. Шаламов тоже был  в  шоке,  хотя
закаленный характер и не позволял ему поддаваться панике.
    За время подлета к планете он дважды  пытался  завязать  беседу  с
маатанином, который то и дело проваливался в  "коматозное  состояние",
но  помощи  так  и  не  попросил,  а  на  предложения  пилота  отвечал
равнодушным: "Хомо гуманоидо жидкие Землие да  нет",  -  что  в  устах
"черного  человека"  соответствовало,  наверное,   старой   пословице,
перелицованной на новый лад: "гуманоид негуманоиду не товарищ".
    С  помощью  диагностера  и  Джорджа  Шаламов  как  мог  обследовал
"черного нигилиста" и пришел к выводу, что жить тому осталось немного:
запасы энергии у маатанина почему-то истощались гораздо  быстрее,  чем
его снабжала собственная система  жизнеобеспечения.  Впечатление  было
такое, будто энергия от питателей утекает  в  какую-то  "черную  дыру"
внутри маатанина, и в то же время приборы вопреки смыслу фиксировали в
теле "черного человека" громадные запасы энергии. Почему он не мог ими
воспользоваться, оставалось непонятным.
    Надо было что-то делать, но пилот не знал - что. "Черный  человек"
был прав: земная медицина не могла ему  помочь,  не  имея  сведений  и
знаний  о  метаболизме  негуманоида,  параметрах  обмена  и  жизненных
циклах.
    Шаламов еще раз попытался  обследовать  чужой  корабль  в  надежде
найти живого и здорового члена экипажа и снова  потерпел  неудачу.  От
электрических  разрядов  "мустанга"  он  защитился,  надев   пленочный
скафандр,   но   обследовать    за    несколько    часов    гигантский
проникатель-космолет, не зная принципов смены координат выхода  лифта,
было невозможно.  "Мустанг"  выбрасывал  его  то  под  купол  башенки,
торчащей на воротнике "панциря черепахи", то в глубокие колодцы, то  в
широкие  гроты  с  мерцающими  сводами,   заполненными   таинственными
движущимися или неподвижными предметами, однако  живых  маатан,  равно
как и мертвых, в этих помещениях не оказалось.
    В башенке,  стены  которой  были  оптически  прозрачными,  Шаламов
задержался, с невольным благоговением любуясь сиянием  Горловины,  как
он стал называть вход в "серую дыру". Подумал: поверит  ли  кто-нибудь
его рассказу? Ведь чтобы оценить своеобразие  "серой  дыры",  ее  надо
увидеть. И все же он попробует  рассказать...  если  вернется.  Обязан
вернуться! Спасатель всегда должен возвращаться, иначе какой он  тогда
спасатель.
    Шаламов прищурился, вглядываясь в лучистое мерцание воронки "серой
дыры", сходившейся в точку на пределе видимости. Куда  же  ты  ведешь,
самая древняя из "струн"? В какие  измерения,  в  какие  пространства?
Осью какого мира ты служишь? И почему  ты  "не  заросла",  как  другие
"серые дыры"? Может быть, не только я один "провалился"  в  Горловину?
Ведь оказалась  же  здесь  каким-то  чудом  целая  планета!  Улыбнись,
Фортуна, помоги встретить своих и пусть даже  не  своих,  но  хотя  бы
друзей-гуманоидов...
    Вернувшись на корабль, Шаламов попытался помочь Джорджу с ремонтом
станции связи, но  координатор,  сам  травмированный  при  аварии,  не
принял его предложения и опять обиделся, перестав разговаривать. В это
время "Кентавр" догнал тело, которое Джордж  принимал  за  планету,  и
ошеломленный Шаламов наконец разглядел, что это было на самом деле.
    Перед ним  висел,  медленно  вращаясь,  слабо  освещенный  сиянием
Горловины колоссальный куб размером с небольшую  планету  типа  Марса!
Как и нормальная планета, он имел сфероидальную атмосферу, над которой
возвышались лишь "горные пики" углов куба, и моря, занимавшие  большую
часть каждой грани. В центре  каждого  моря  располагались  архипелаги
больших и малых островов, а материков Шаламов не заметил  вовсе,  если
не считать "материками" ребра планеты-куба, играющие здесь роль горных
хребтов. На базе своих знаний и логических умозаключений  Шаламов  мог
смело назвать это тело искусственным объектом, но что-то останавливало
его сделать окончательный вывод, какие-то неясные предчувствия да  еще
соседство "черного человека", который признался, что цель его полета -
именно "серая дыра". Не их ли тогда это  сторожевой  пост  у  входа  в
Горловину?  Правда,  не   видно   развитой   инфраструктуры,   которая
непременно  должна  иметь   место,   будь   планета   населена   расой
конструкторов куба, и обширной сети искусственных спутников и станций,
формирующих  архитектуру   околопланетного   пространства.   По   всем
признакам планета необитаема, хотя, по данным экспресс-анализа,  имеет
кислородную атмосферу.
    К такому же мнению склонялся и Джордж, несмотря на открытие им  на
островах  каких-то  почерневших  развалин.  Шаламов   тем   не   менее
обрадовался, углядев шанс встретить обитателей развалин и попросить  у
них помощи. Не привыкший сокрушаться о несбывшихся надеждах,  он  ввел
себе стимулятор, подключил через Джорджа мозг к  искалеченной  системе
датчиков,  исполнительных  машин  и  контуров  защиты  дисциплинатора,
принявшись сажать на одну из граней куба  почти  неуправляемую  связку
шлюпа с маатанским кораблем.
    Когда все закончилось, Шаламов с неожиданным сочувствием  вспомнил
о "черном человеке", потрогал свои соленые губы, не то от крови, не то
от пота, подумал: "Губы, кажется, всмятку", и потерял сознание.
    Пришел в себя через пять часов,  так  велики  были  потери  сил  и
"засорение" мозга информационными шлаками -  сигналами  регистраторов,
радаров, исполнительных вычислителей траектории, отработчиков  команд,
Предыдущая страница Следующая страница
1 2  3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 148
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама