Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Гарри Гаррисон Весь текст 286.38 Kb

Чувство долга

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 4 5 6 7 8 9 10  11 12 13 14 15 16 17 ... 25
уничтожения, у меня появилось странное чувство оптимизма - это  впервые  с
того момента, как я высадился на эту планету.



                                    9

     Охранник у  входа  в  здание  ФКВ  подпрыгнул  от  ужасного  грома  и
схватился за оружие. Но тут же глуповато отдернул  руку,  поняв,  что  это
было всего лишь чихание, хотя и чихание Гаргантюа. Вошел Брайан, фыркая  и
кутаясь в свой плащ.
     - Я ухожу, чтобы не схватить воспаление легких, - бросил он.
     Охранник  отсалютовал,  тщательно  осмотрел  экраны  ближнего  входа,
погасил  свет  и  открыл  ворота.  Брайан  выскользнул,  и  тяжелая  дверь
захлопнулась за ним. Улица была еще тепла от дневного жара,  он  счастливо
вздохнул и распахнул плащ.
     Это была отчасти рекогносцировка,  а  отчасти  попытка  согреться.  В
здании ему нечего было делать  -  экипаж  давно  удалился.  Брайан  поспал
полчаса и теперь чувствовал себя  отдохнувшим  и  готовым  к  работе.  Все
доклады, в которых ему удалось  разобраться,  были  перечитаны  и  заучены
наизусть. Теперь, когда остальные спали, он решил получше познакомиться  с
главным городом Диса. Идя по темным улицам, он начал  понимать,  насколько
чужд дисанский образ жизни всему, что он знал.
     Название  города,  Хоувстад,  буквально  переводилось  как   "главное
место". И это было все. Лишь присутствие инопланетян делало  его  городом.
Здания  казались  покинутыми,  нося  названия  горнорудных,   торговых   и
транспортных компаний. Ни  одно  из  них  не  было  занято  теперь,  но  в
некоторых все же горело  освещение,  включаемое  автоматами,  другие  были
темны как и строения дисанцев. Их было немного, этих местных сооружений, и
они казались чужими среди собранных из готовых деталей зданий  пришельцев.
Брайан осмотрел одно из зданий с тускло  светящейся  надписью:  "ВЕГАНСКАЯ
СТАЛЕПЛАВИЛЬНАЯ КОМПАНИЯ, лимитед".
     Оно состояло из одной большой комнаты, размещенной  прямо  на  песке.
Окон не было, и все здание, казалось, было построено из какого-то  дерева,
скрепленного окаменевшим цементом. Дверь была открыта. Он уже хотел войти,
как вдруг ощутил, что кто-то здесь за ним следит.  Это  был  очень  слабый
звук, быстро затерявшийся в ночи. В обычном состоянии Брайан и не  заметил
бы его, но сегодня  ночью  он  слушал  всем  телом.  Кто-то  шел  за  ним,
скрываясь в тени.  Брайан  начал  красться  назад  вдоль  стены,  медленно
приближаясь к источнику звука.
     Маловероятно, чтобы это был кто-то другой, нежели дисанец.
     И тут он внезапно вспомнил об отрубленной голове Морва,  найденной  у
входной двери. Айджел помог ему развить его способность  вчувствования,  и
сейчас он попытался ее применить. В темноте это было трудной работой -  он
ни в чем не был уверен. Уловил ли он что-нибудь, или это  ему  показалось?
Почему в этом было что-то знакомое? Внезапная мысль пришла ему в голову.
     - Ульв, - очень спокойно сказал он, - это я, Брайан.
     - Знаю, - послышался голос из темноты, - не разговаривай. Иди  в  том
же направлении, в котором шел до сих пор.
     Спрашивать ни о чем не следовало. И Брайан стал делать так,  как  его
просили. Здания попадались все реже,  и  вскоре  он  по  скрипящему  песку
понял, что опять находится в пустыне. Возможно это ловушка,  так  как  его
собеседник говорил шепотом - он же мог не использовать этот  шанс.  Темная
тень появилась из  тьмы  почти  рядом  с  ним,  и  горячая  ладонь  слегка
коснулась его руки.
     - Я пойду вперед. Иди за мной.
     Слова были громче, и на  этот  раз  Брайан  узнал  голос.  Не  ожидая
ответа, Ульв повернулся, и его  смутные  очертания  исчезли  во  тьме.  Он
быстро пошел за ним,  и  они  почти  рядом  пересекли  несколько  песчаных
холмов.
     Песок сменился более прочной почвой, пересеченной оврагами. Они пошли
по одному, все более углубляющемуся оврагу. Когда они повернули с тропы  в
ущелье, Брайан увидел впереди слабый желтый свет,  просачивающийся  сквозь
отверстие в твердой темной стене. Ульв опустился на четвереньки и исчез  в
этом отверстии,  задевая  за  края  плечами.  Брайан  последовал  за  ним,
стараясь не обращать внимания на растущее напряжение, которое он ощущал. В
такой позе, с опущенной головой, он был чрезвычайно уязвим, но все-таки он
решил, что лучше побороть  в  себе  это  чувство  опасности.  Тоннель  был
коротким и выводил в большое помещение. Внезапно топот ног прозвучал в тот
момент, когда его мозг ощутил волну ненависти.
     Ему надо было всего несколько секунд,  чтобы  выбраться  из  тоннеля,
повернуться и выхватить пистолет. Но этих нескольких секунд вполне  хватит
туземцам для расправы с ним. Подняв голову, он увидел над собой дисанца  с
занесенным топором из камня, готового в любую минуту разбить ему голову.
     Ульв перехватил руку дисанца и молча боролся с ним. Ни один из них не
сказал ни слова, единственным звуком был скрип песка  под  ногами.  Брайан
отодвинулся от борющихся и направил пистолет на незнакомца.  Тот  взглянул
на него горящими от ненависти глазами и уронил топор, понял, что нападение
не удалось.
     - Зачем ты привел его сюда?! - крикнул он Ульву. - Почему ты не  убил
его?
     - Он здесь, и мы можем выслушать его, Гебк. Это тот самый, о  котором
я говорил тебе. Я нашел его в пустыне.
     - Мы выслушаем, что он скажет, а потом убьем его, -  ответил  Гебк  с
невеселой улыбкой.
     Замечание  было  сделано  вполне  серьезно,  но  Брайан  понял,   что
непосредственной опасности нет. Он  спрятал  пистолет  и  впервые  получил
возможность осмотреться вокруг.
     Помещение было куполообразным. В нем все еще сохранялся дневной  жар.
Ульв снял кусок ткани, в которую кутался  от  холода,  оставшись  в  одной
набедренной повязке с многочисленными предметами.  Он  пробормотал  что-то
невразумительное, и когда получил ответ, Брайан впервые заметил женщину  и
девочку.
     Они сидели у дальней стены  на  корточках,  по  бокам  кучи  каких-то
растений. Обе были нагими, лишь длинные волосы,  падая  на  плечи,  слегка
прикрывали тела. Девочка  была  точной  копией  матери.  Опустив  стебель,
который она жевала, женщина поплелась  к  маленькому  костру,  освещающему
комнату. На окне стоял глиняный горшок. Женщина положила в него пищи в три
чашки. Пища ужасно пахла, и Брайан старался глотать ее сразу, не жуя и  не
нюхая. Он ел при помощи пальцев, как и остальные мужчины, и не говорил  ни
слова во время еды. Неясно было, являлась пища ритуалом или привычкой.  Но
она дала ему возможность поближе познакомиться с жизнью дисанцев.
     Пещера, очевидно, была искусственной. В твердой глине стен  отчетливо
были видны следы инструментов, кроме части,  противоположной  выходу.  Она
была покрыта сетью корней, поднимающихся с пола и исчезающих в потолке.  В
этом, возможно, и крылась причина существования пещеры. Тонкие корни  были
заботливо сплетены вместе и образовывали наверху единый корень толщиной  с
мужскую руку.
     С него свисали четыре веды, туда же Ульв, садясь, повесил и свою.  Ее
зубы, очевидно, впились в корень: она висела  без  поддержки  -  еще  одно
звено жизненного цикла дисанцев. Похоже, что тут  был  источник  воды  для
веды, которую затем она передавала  людям.  Брайан  почувствовал  на  себе
чей-то пристальный взгляд, поднял голову и улыбнулся девочке.  Но  она  не
улыбнулась ему в ответ, и  не  изменила  несвойственного  детям  выражения
лица. Ее руки и челюсти безостановочно двигались. Она молча брала  стебли,
которые давала ей мать, разделяла их  каким-то  инструментом,  а  частично
зубами. Работа была трудной, каждый стебель очищался долгое время. В конце
концов  извивающийся  стебель   был   очищен.   Девочка   немедленно   его
проглатывала и брала следующий.
     Ульв переставил свою глиняную чашку и рыгнул.
     - Я привел тебя в  город,  как  и  обещал.  А  выполнил  ли  ты  свое
обещание?
     - А что он обещал? - поинтересовался Гебк.
     - Что остановит войну. Ты остановил ее?
     - Я пытался, но это не легко. Мне нужна помощь. Ведь это  ваши  жизни
нуждаются в спасении, ваши и ваших семей. Если вы не поможете мне...
     - В чем правда? - прервал его Ульв. - Все, что я слышу,  различно,  и
невозможно сказать, где же правда. Мы издавна поступали так, как  говорили
магты. Мы приносили им пищу, а они давали нам металл и воду. Они говорили,
что пока мы будем так  делать,  они  не  станут  нас  убивать.  Они  живут
неправильно, но я получил от них  бронзу  для  инструментов.  Они  обещали
отобрать для нас землю у небесных людей и это хорошо.
     - Всегда было известно, что небесные люди  -  зло,  а  убивать  их  -
добро, - подтвердил Гебк.
     Брайан взглянул на двух дисанцев, излучавших ненависть.
     - Тогда почему, Ульв, ты не убил меня? В первый  раз,  в  пустыне,  и
сегодня, когда ты остановил Гебка?
     - Я мог бы убить тебя, но есть вещи более важные. В чем правда? Можем
ли мы верить в то, во что всегда верили? Или мы должны слушаться этого?  -
он протянул Брайану маленький кусочек пластика, не более ладони.
     В углу оболочки была кнопка, а в оболочку был вделан простой рисунок.
     Брайан поднес его к свету и  увидел  изображение  человеческой  руки,
двумя  пальцами  поворачивающей  кнопку.  Эта  была  миниатюрная   запись:
механической энергии от  поворота  было  достаточно  для  воспроизведения.
Пластинка начинала вибрировать как громкоговоритель. Хотя голос был тихий,
но слова были вполне различимы. Это  был  призыв  к  дисанцам  не  слушать
магтов. Голос объяснял, что магты  начинают  войну,  которая  может  иметь
только один исход - уничтожение Диса. Только если магтов низвергнут, а  их
оружие обнаружат - остается надежда.
     - Это слова правды? - спросил Ульв.
     - Возможно, они и правдивы, - добавил Гебк. -  Но  мы  все  равно  им
ничего не можем сделать. Когда эта говорящая пластина упала с неба,  мы  с
братом нашли ее. Брат пошел к магтам и рассказал им. Они  убили  его.  Они
убьют и нас, если узнают, что мы слушаем эти слова.
     - А слова говорят, что мы умрем, если будем слушать магтов! -  хрипло
выкрикнул Ульв, в  его  голосе  звучал  не  гнев,  а  отчаяние,  вызванное
бессилием разобраться в противоречивых суждениях.
     - Эти слова правдивы, - сказал Брайан. - Есть вещи, которые вы можете
сделать, чтобы остановить войну, не принося вреда ни себе, ни магтам...
     Брайан лихорадочно искал возможность привлечь их на свою сторону.
     - Скажи нам, - согласился Ульв.
     - Войны не будет, если удастся встретиться с магтами и убедить их. Вы
должны объяснить мне,  как  можно  поговорить  с  ними,  как  вы  сами  их
понимаете...
     - Никто не может разговаривать с магтами, - прервала его  женщина.  -
Если ты скажешь что-нибудь не согласное с ними, они убьют тебя, как  убили
брата Гебка. Их очень легко понять. Они таковы, и не меняются.
     Она положила стебель, который размягчила, в рот девушки. В  губах  ее
от  такой  работы  образовался  желобок,  передние  зубы  были  стерты  до
основания.
     - Мор права, - сказал Ульв. - Ты не можешь говорить  с  магтами.  Что
еще можно сделать?
     Брайан взглянул на двух мужчин, с которыми разговаривал, и  переменил
тему. При этом пальцы его рук непроизвольно коснулись пистолета.
     - У магтов есть бомбы, которыми они хотят уничтожить города Ниджора -
это другая планета. Если бы я смог найти эти бомбы, я смог бы убрать их, и
тогда войны не будет.
     - Ты  хочешь,  чтобы  мы  помогли  дьяволам  в  борьбе  против  наших
собственных людей! - привстав, закричал Гебк.
     Ульв заставил его сесть, но когда заговорил сам, в голосе его не было
прежнего тепла.
     - Ты просишь слишком много. А теперь уходи.
     - Но вы поможете мне? Поможете остановить войну?
     Брайан чувствовал, что уже зашел слишком далеко, но  он  уже  не  мог
остановиться. Гнев мог заставить их забыть, почему он здесь.
     - Ты просишь слишком много, - повторил Ульв. - Уходи. Мы поговорим об
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 4 5 6 7 8 9 10  11 12 13 14 15 16 17 ... 25
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама