Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Гарри Гаррисон Весь текст 453.39 Kb

Крыса из нержавеющей стали появляется на свет

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4  5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 39
воздух. Я оказался на свободе! Стоя на крыше, да,  конечно,  но  свободный
духом по крайней мере. Звезды ярко светили у меня над головой, и их  света
хватало, чтобы осмотреть темную поверхность  крыши.  Она  была  плоская  и
широкая, с заградительными перилами на высоте колена,  и  сплошь  усеянная
вентиляционными и другими трубами. Что-то большое и  громоздкое  закрывало
полнеба, и, когда я  подошел  поближе,  я  услышал  звуки  капающей  воды.
Цистерна с водой, прекрасно, а что же у нас внизу? Я заглянул  сначала  во
внутренний двор, он был хорошо освещен и надежно охраняем.  А  что  у  нас
позади? Это было намного интереснее, могу вас заверить. До внешнего  двора
было ровно пять этажей  вниз,  он  был  слабо  освещен  одним-единственным
фонарем. Там валялись какие-то ненужные ведра, мешки и бочки, а во внешней
стене находились тяжелые ворота. Запертые на замок, вне всякого  сомнения.
Но то, что закрыто человеком, человеком же может быть  и  открыто.  Точнее
сказать, мной. Вот и выход. Конечно, нужно было  еще  преодолеть  спуск  в
пять этажей, но и тут можно было что-то придумать. Или, может, я нашел  бы
другой  способ  попасть  во  внешний  двор.  Времени  для   поисков   было
достаточно, еще шесть дней. Ноги мои замерзли, я весь  продрог  и  захотел
спать. За  сегодняшнюю  ночь  я  проделал  довольно  много.  Даже  жесткая
тюремная койка казалась мне в этот момент очень притягательной.  Осторожно
и бесшумно я возвратился по своим следам назад. Опустил дверь и  проверил,
закрыта ли она, и спустился по ступеням на свой этаж... И  услышал  голоса
впереди. Громкие и ясные.  А  самый  громкий  из  всех  принадлежал  моему
сокамернику Вилли. Я с ужасом взглянул на свою распахнутую дверь,  тяжелые
сапоги охраны, и рванул обратно, быстро поднявшись по ступенькам наверх. В
моих ушах звенели, словно набатный колокол, слова Вилли.
     - Я проснулся, а его нет! Я был  совсем  один!  Его  съели  чудовища!
Тогда я закричал. Спасите меня, пожалуйста! Тот, кто  утащил  его,  пришел
через закрытую дверь! В следующий раз он придет за мной!
     Я вскипел от ярости к своему соседу-кретину, но  близкая  возможность
быть пойманным тут же остудила мой пыл. Не раздумывая, я понесся прочь  от
голосов и суматохи. Вверх по  лестнице,  один  пролет,  другой...  Повсюду
вспыхнул свет, и завыли сирены. Заключенные проснулись и  перекликались  в
своих камерах. Через мгновение они все окажутся  у  своих  дверей,  увидят
меня, начнут кричать, и прибежит охрана. Скрыться некуда. Я это  прекрасно
знал, и мне не оставалось ничего больше, как бежать без оглядки. На  самый
верхний этаж - затем мимо  тюремных  клеток.  Все  они  теперь  были  ярко
освещены. И любой из арестантов мог меня заметить, и я знал наверняка, что
они тут же донесут на меня, кто бы из этих малолеток меня ни обнаружил. На
этом все и кончится.  Высоко  подняв  голову,  я  прошмыгнул  мимо  первой
камеры, мельком заглянув  внутрь.  Она  была  пуста.  Так  же  как  и  все
остальные камеры  на  этом  этаже.  Значит,  у  меня  еще  был  шанс!  Как
обезумевшая обезьяна, я вскарабкался по металлическим ступеням и  неуклюже
вставил отмычку в замок. Внизу послышались  голоса,  они  становились  все
громче,  а  также  шаги  двух  караульных,  поднимающихся  по  лестнице  в
противоположном от меня  направлении.  Но  стоило  только  одному  из  них
повернуть голову, и он тотчас бы увидел меня.  Хотя  все  равно  они  меня
увидят, как только дойдут до верхнего этажа.
     Замок, щелкнув,  открылся,  и  я  выбрался  через  отверстие  наружу.
Растянувшись на крыше, я  тихонько  опустил  дверь.  Успев  заметить  двух
толстых караульных, повернувших в мою сторону, когда люк закрылся.  Видели
ли они это? Сердце стучало у меня  в  груди,  словно  сумасшедший  ударный
инструмент, а я, глотнув воздуха, стал ждать крики "тревога". Но их все не
было. Я все еще находился на свободе. Глоток свободы! На меня вдруг напала
тоска. Я мог свободно лежать на  крыше,  дрожа  от  страха  и  от  холода,
свободно сидеть, съежившись, и ждать, пока меня найдут. Поэтому я лежал  и
дрожал, испытывая  жалость  к  самому  себе  целую  минуту.  Затем  встал,
встряхнулся,  как  собачонка,  и  почувствовал,  как   во   мне   начинает
подниматься злость.
     - Великий комбинатор! - вслух прошептал я, чтобы было  слышно  самому
себе.  -  Карьера  преступника.  И  самая  первая  твоя  серьезная  работа
начинается с того, что ты позволяешь какому-то  кретину  с  ножом  загнать
тебя в ловушку. Это тебе урок на будущее. Может, ты когда-нибудь окажешься
на свободе, тогда он тебе пригодится.  Всегда  надежно  защищай  фланги  и
тылы. Подумай обо всех случайностях. Подумай о том, что какой-нибудь идиот
может проснуться. Двинь ему как следует  тяжелой  дубиной  или  чем-нибудь
еще, чтобы быть уверенным в  том,  что  он  спит  крепким  здоровым  сном.
Запомни урок хорошенько, а  сейчас  оглянись  вокруг  и  постарайся  найти
наилучший способ спасти разваливающийся план побега.
     Выбор был ограничен. Если патруль откроет люк и выйдет на крышу,  они
сразу же  обнаружат  здесь  меня.  Есть  ли  тут  где  спрятаться?  Крышка
резервуара с водой могла бы подойти в качестве временного убежища, но если
они  зайдут  так  далеко,  то  уж  наверняка  заглянут  и  сюда.   И   при
невозможности спуститься вниз по  отвесным  стенам,  единственным  местом,
дающим хоть какую-то надежду, было именно это. Итак, вперед. Это  было  не
так-то легко. Цистерна была сделана из гладкого металла, а до ее  верха  я
просто не мог достать. Но я должен был это сделать. Я отошел на  несколько
шагов, разбежался, подпрыгнул и почувствовал, что мои пальцы ухватились за
край цистерны. Я попытался вскарабкаться наверх, но они вдруг разжались, и
я тяжело грохнулся на крышу. Если кто-либо находился в это время внизу, он
бы обязательно услышал это. Оставалось  надеяться,  что  я  находился  над
незанятой камерой, а не над холлом.
     - Хватит надеяться на лучшее, а вот прыгать не хватит, Джим, - сказал
я, прибавив к этому несколько  ругательств  для  поднятия  духа,  как  мне
хотелось бы думать. Я должен был взобраться наверх!
     На этот раз я отошел еще дальше, упершись икрами в перила,  и  сделал
несколько глубоких  вдохов.  Вперед!  Подбежать,  быстро  оттолкнуться  от
нужного места - прыгнуть! Моя рука с размаху шлепнулась на  край  бака.  Я
ухватился за него, подтянулся, перекинул вторую руку, яростно толкая  свое
тело вверх и получая синяки и царапины о грубую металлическую поверхность,
пока мне все же не удалось влезть на самый верх цистерны. Лежа там наверху
и тяжело дыша, я смотрел на мертвую птицу, лежавшую тут же совсем близко к
моему лицу и таращившую на  меня  свои  остекленевшие  глаза.  Я  уж  было
собирался столкнуть ее, как услышал  звук  тяжело  опустившейся  на  крышу
дверцы люка.
     - Подтолкни меня немного, а? Я застрял!
     По хриплому дыханию  и  ворчанию,  которое  за  этим  последовало,  я
догадался, что это должен был быть один из тех  двух  толстых  караульных,
которых я видел на нижнем этаже. Еще  более  громкое  сопение  и  пыхтение
возвестило о том, что появился и его тучный сотоварищ.
     - Не  понимаю,  ради  чего  мы  сюда  забрались,  -  захныкал  первый
прибывший.
     - Я знаю, -  довольно  строго  произнес  его  товарищ.  -  Мы  должны
выполнять приказы, что еще никому не повредило.
     - Но ведь люк был закрыт.
     - Закрыта была  и  дверь  камеры,  через  которую  он  прошел.  Давай
посмотрим вокруг.
     Тяжелые шаги обошли крышу и вернулись обратно.
     - Здесь нет. Да и спрятаться-то негде. Даже не висит  нигде  на  краю
крыши, я смотрел.
     - Осталось одно место, которое мы еще не осмотрели.
     Я почувствовал их испепеляющие взгляды через  толщу  металла.  Сердце
мое снова бешено заколотилось. Я вжался в  ржавую  металлическую  крышу  и
ничего, кроме отчаяния, не ощущал,  когда  скрип  шагов  стал  раздаваться
совсем близко.
     - Он не смог бы забраться сюда. Слишком высоко. Я не достаю  даже  до
крыши.
     - Ты не смог бы достать и до шнурков на ботинках, если  бы  нагнулся.
Давай посади-ка меня. Если ты поддержишь меня за ногу, я смогу  дотянуться
до верха и ухватиться за  что-нибудь.  Только  и  надо-то,  что  взглянуть
разок.
     Как же он был прав. Просто разок взглянуть. И я ничего не мог с  этим
поделать.  Мне  стало  совершенно  безразлично  мое  поражение.  Я  лежал,
прислушиваясь к скрипу и проклятиям,  тяжелому  пыхтению  и  царапанию  по
железу. Звуки становились все ближе, и  наконец  прямо  перед  моим  лицом
появилась огромная лапища, уцепившаяся за край  цистерны.  Тут,  наверное,
сработало мое  подсознание,  так  как,  клянусь  вам,  никаких  логических
размышлений  с  моей  стороны  здесь  не  было  задействовано.  Моя   рука
высунулась вперед и подтолкнула мертвую птицу на самый край, прямо под его
пальцы. Они опустились точно на нужное место и  сгребли  бедное  создание.
Результат был просто потрясающим! Птица исчезла, а вместе с  нею  и  рука,
последовали вопли и крики, а за ними два тяжелых удара.
     - Зачем ты это сделал?
     - Я схватил ее, аах - ооуу! Я сломал лодыжку.
     - Проверь, можешь ли ты встать на  ногу.  Вот  так,  держись  за  мое
плечо. Опирайся на вторую ногу, пойдем сюда...
     Через открытую дверцу люка были слышны крики, раздающиеся там и  тут,
а я с облегчением поздравил себя с короткой передышкой. Они  могли  вскоре
вернуться, и это было вполне вероятно, но по  крайней  мере  первый  раунд
оставался за мной.
     Секунды, а затем и минуты, текли очень медленно, и я  наконец  понял,
что выиграл и второй раунд. Поиски перенеслись далеко от крыши. Во  всяком
случае, на некоторое время. Сирены замолчали, и суматоха  охватила  теперь
нижний этаж. Внизу раздавались крики и хлопание дверей, рев выезжающих  из
тюремного двора в ночь машин. А через некоторое время -  вот  уж  чудо  из
чудес - огни стали выключаться один за одним. Предварительные поиски  были
завершены. Меня охватила дремота - и я резко поднялся, чтобы стряхнуть ее.
     -  Чучело!  Ты  все  еще  в   затруднительном   положении.   Разведка
произведена, но это место еще как следует не осмотрено. Можно поставить на
кон последнюю монету, что начни они с первым лучом  солнца  новый  осмотр,
они не пропустят ни одного уголка или закуточка. И снова поднимутся  сюда,
на этот раз с лестницей. Помня об этом, нужно что-то предпринимать.
     И я знал, куда мне нужно было сейчас двигаться.  Это  было  последнее
место, где им бы вздумалось меня искать  этой  ночью.  Вниз  через  люк  и
дальше по темному  коридору.  Кое-кто  из  заключенных  все  еще  обсуждал
события этой ночи, но похоже, что все они  уже  лежали  на  своих  койках.
Бесшумно я спустился по лестнице и пробрался в камеру 567Б. Отворив  дверь
в абсолютной тишине и  точно  так  же  закрыв  ее  за  собой.  Мимо  своей
разобранной   кровати   к   кровати   моего   приятеля-доносчика    Вилли,
похрапывающего в неправедном сне. Моя рука крепко сжала его рот, и он  тут
те широко открыл глаза, в то время как я с каким-то первобытным садистским
наслаждением прошептал ему в ухо:
     - Считай, что ты мертв, крыса позорная. Ты  позвал  охрану  и  сейчас
получишь то, что заслуживаешь...
     Он сделал гигантское усилие приподнять свое тело и потерял  сознание.
Глаза тут же закрылись. Уж не убил ли я  его?  Мне  вдруг  стало  совестно
своей дурно пахнущей маленькой  шуточки.  Нет,  не  убил,  он  просто  без
сознания, легко и размеренно дышит. Я пошел за полотенцем, намочил  его  в
холодной воде - затем дал ему почувствовать всю свою  доброту.  Его  вопль
превратился в бульканье, так как я успел заткнуть ему рот полотенцем.
     - Я благородный человек, Вилли, так что тебе повезло. Я не  собираюсь
тебя убивать. - Мой шепот, казалось, немного успокоил его,  потому  что  я
почувствовал, что  его  тело  перестало  трястись  от  страха.  -  Ты  мне
Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4  5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 39
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама