Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
Expedition SCP-432-2
Expedition SCP-432-1
SCP-432: Cabinet Maze
SCP-524: Omnivorous rabbit Walter

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Гарри Гаррисон Весь текст 2714.57 Kb

Крыса из нержавеющей стали 1-9

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 219 220 221 222 223 224 225  226 227 228 229 230 231 232
непринужденно. Разделаемся с ними, когда окажемся среди них.
     Последнее  было  скорее как  моральный стимулятор,  чем  руководство  к
действию. Непохожие на людей с диким  взглядом,  у которых  мы  отобрали наш
многоколесный драндулет, эти были намного спокойнее и тверже. Они были одеты
в  одинаковые серые пластиковые  комбинезоны, которые  переходили наверху  в
шлемы,  закрывавшие головы.  Ружья  у них  были с  раструбами  на  концах  и
выглядели грозно.  Мы  послушно затрусили  вперед, когда  один  из них  стал
махать  рукой в нашем направлении. Другой из членов этого  сужающегося круга
выступил вперед и осмотрел нас, но подошел  не слишком  близко, чтобы другие
смогли применить оружие.
     -- ..? -- спросил он, затем продолжил, поскольку мы молчали.
     -- ... -- сказал он на эсперанто с резким акцентом.
     -- Ну, это уже лучше, -- ответил я на том же языке.  -- Могу я спросить
вас, джентльмены, почему  вы  находите нужным  направлять  оружие на простых
путешественников, как мы?
     -- Кто вы? -- спросил Красная Борода, выходя вперед.
     -- Могу спросить вас то же самое?
     -- В моих руках оружие, -- ответил он хладнокровно.
     -- Преклоняюсь перед вашей логикой. Мы туристы с Земли.
     Он прервал меня:
     -- Это невозможно, так  как  мы оба  знаем,  что на планете  всего один
материк. А теперь правду.
     Единственный континент? Что же случилось с матерью Землей за эти 20 000
лет? Ложь не прошла, но, может быть, сработает правда? Иногда это бывало.
     -- Поверите ли вы мне, если я скажу, что мы путешественники во времени?
     Это достигло цели. Он выглядел озадаченным, в то время как среди людей,
стоящих ближе и слышавших, что я  сказал, началось  движение. Красная Борода
строго на них посмотрел, прежде чем снова заговорить.
     --  Какое вы  имеете  отношение  к НЕМУ и  к  тем существам  наверху, в
городе?
     Многое зависело  от моего ответа.  Правда уже сделала свое дело, должна
сработать  и на этот раз. Кроме того, он сказал "существа", а  это  мог быть
ключ к разгадке. Нельзя поверить, чтобы эта молчаливая и  дисциплинированная
сила была на стороне врага.
     -- Я должен убить ЕГО и сорвать их планы. Это произвело должный эффект,
некоторые из людей даже опустили  ружья. Красная Борода пробормотал команду,
и один из людей поспешно куда-то отправился. Мы стояли молча. Он возвратился
с  зеленым  металлическим кубом размером с  его голову, который он  протянул
командиру. Должно  быть, куб был полый, потому что он нес его легко. Красная
Борода поднял куб.
     -- Мы имеем их  более сотни. Они опускались с неба весь месяц и во всем
идентичны. Мощный радиосигнал изнутри приводит нас к ним, но мы не смогли ни
разрезать,  ни  разрушить металл. На гранях  куба  нанесен  текст на  разных
языках. Те, которые мы знаем, сообщают одно и то же:
     "Передайте это  путешественникам во  времени".  На днище  есть  еще две
надписи, которые мы не смогли прочесть. Вы можете?
     Он осторожно  передал  куб  мне, и  я взял его с большой осторожностью.
Металл  казался излучающим, превосходя  твердостью  сплав, используемый  для
атомных космических  лайнеров. Я осторожно повернул куб днищем вверх и сразу
прочел обе строки перед тем, как вернуть куб.
     --  Я  могу прочитать их, -- сказал я,  и все удивились перемене в моем
голосе.
     --  Первая  строка гласит,  что ОН  и  его люди покинут  этот временной
интервал точно через 2, 7 дня после моего прибытия сюда.
     Раздалось  бормотание,  а Анжела  перебила  Красную  Бороду  с  тем  же
вопросом:
     -- А что во второй строке?
     Я попытался улыбнуться, но улыбка вышла неудачной.
     --  О  да.  В  ней говорится,  что  планета  будет  разрушена  ядерными
взрывами, как только они уйдут.

        ГЛАВА 20

     Тент  был  сделан  из того  же  серого материала, что  и  одежда  наших
похитителей, и хорошо защищал от жаркой атмосферы снаружи. Небольшой агрегат
урчал в углу,  стерилизуя и охлаждая  воздух.  Имелись даже  прохладительные
напитки,  и я  мучился найти выход из дилеммы, пока не зашел в  тупик.  Хотя
оружие  еще  было  на виду, но  в  действиях сквозило невысказанное доверие.
Красная Борода решил формально закрепить его.
     -- Я  выпью с  вами,  -- сказал он. -- Я  -- Диян.  Это было  похоже на
ритуал, поэтому  я повторил формулу и представился, то же сделала и  Анжела.
После этого оружие исчезло. Я сел там, где мог вовсю наслаждаться бризом  от
кондиционера, и решил задать несколько вопросов.
     -- Есть ли у ваших людей более тяжелое вооружение, чем те ружья?
     -- Того, которое необходимо, -- нет. То немногое, что мы принесли, было
выведено из строя во время сражения с ЕГО силами.
     -- Не  слишком ли велик этот  континент, чтобы перебросить его из вашей
страны?
     -- Размеры континента  не играют роли. Наши космические корабли слишком
малы, а все приходится доставлять с нашей родной планеты.
     Я быстро заморгал, чувствуя себя немного не в своей тарелке.
     -- Так вы не с Земли? -- спросил я.
     -- Наши предки отсюда, но сами мы -- уроженцы Марса.
     -- Вы не можете сообщить  мне  чуть больше фактов?  --  В  моем вопросе
прозвучала неуверенность.
     -- Я думал, что вы знаете. Позвольте наполнить ваш бокал.
     История  началась  много тысяч  лет назад,  когда  внезапное  изменение
радиации увеличило  температуру здесь,  на Земле. Под словом  "внезапно"  я,
конечно, подразумеваю многие годы,  столетия. С изменением климата и таянием
ледников  было   поставлено  под  угрозу  существование  жизни  на  планете.
Изменялись  береговые линии, затоплялись  низины,  большие города исчезли. С
этим  можно  было  бороться, но сейсмическая деятельность привела к смещению
масс  на  поверхности  Земли,  полюса освободились  от ледяного  покрова,  а
освобожденная  вода покрыла  другие  области. Землетрясения и  потоки  лавы,
опускающиеся земли и  возникающие  горы.  Все это было ужасно, мы  много раз
видели   видеозаписи  в   наших  школах.  Интернациональными  усилиями  была
снаряжена  экспедиция  для  освоения Марса, чтобы сделать его пригодным  для
обитания людей. Это требовало изменения  атмосферы с  увеличением содержания
двуокиси углерода,  чтобы смягчить радиацию  Солнца, транспортировку  льда с
колец Сатурна и т.д. Это было сделано с большой амбицией в расчете на скорый
успех,  но  нации  Земли  потерпели   банкротство,  отдав  все   свои   силы
нечеловеческой попытке. Наступил упадок, войны, слабые правительства пали, а
жестокие  люди  стали бороться за  большой  кусок  жизненного пространства в
новом мире.  В это время вода продолжала подниматься, и первым поселенцам на
Марсе пришлось  сражаться против  жадных завоевателей  с  едва  живого мира,
чтобы  сохранить порядок.  В истории эти  годы известны как Годы Смерти, так
много  умерло  людей -- цифры невероятные. Но в  конце  концов мы уцелели, и
Марс -- зеленый и гостеприимный мир.
     Земля несчастна и по сей день.  Контакт  между планетами был прерван, и
выжившие из многих биллионов бились  здесь в  смертельной схватке за  жизнь.
Это  единственный  континент,  оставшийся  над  водой,  а  также   несколько
островов, отмечающих  бывшие горные системы. А также ужасные законы  землян.
Когда  была  возможность,  мы  перестраивали старые  космические  корабли  и
помогали, чем могли. Наша помощь не была оценена. Выжившие убивали чужаков и
получали  от  этого  удовольствие. Все люди --  чужаки.  Солнечная  радиация
создала  здесь мутации всех видов среди людей, растений  и  животных. Многие
мутации быстро погибли, а  выжившие  находятся на  одном  уровне.  Итак,  мы
помогали чем могли, но реально сделали  очень  мало. Люди служили постоянной
опасностью друг другу,  но не Марсу.  До тех пор, пока  ОН  не  объединил их
несколько сот лет назад.
     -- Действительно ли ОН жил все это время?
     --  Похоже на  то.  Его разум  такой  же  "вывернутый",  как и  у  всех
остальных, но ОН может сотрудничать с ними. Они идут за НИМ. И в самом деле,
они  вместе  работают,  строят  город, который  вы  видели,  строят  подобие
общества.  ОН  настоящий  гений, хотя и извращенный,  у них есть  работающие
фабрики  и элементарная технология. Первое,  что они  сделали, это запросили
большую помощь с Марса и не поверили нам,  когда мы ответили,  что они и так
получили по максимуму. Их безумные требования не тревожили бы нас, если бы у
них не было межпланетных  ракет с ядерными зарядами, которые были направлены
на нашу планету.
     После того  как здесь появились первые установки, была организована эта
экспедиция. На Марсе  мы выжили благодаря взаимопомощи, у нас не  было иного
пути,  поэтому мы не воинственный народ.  Но нам  пришлось  создать оружие и
применить его, чтобы обеспечить свое существование. ОН  -- причина всех бед,
поэтому  мы должны  захватить или убить  ЕГО. Если  нам придется  уничтожить
других,  чтобы выполнить  это,  мы пойдем и  на это. Тысячи умирают в  своих
домах, и радиация проникает в атмосферу Марса.
     -- Наши цели совпадают, -- сказал я  ему. -- Он провел  временную атаку
на наших людей с теми же опасными результатами.  Мы очень точно сверили наши
различные планы.
     -- Как мы реализуем их? -- нетерпеливо спросил Диян.
     -- Не знаю, -- хмуро ответил я.
     -- У нас осталось десять стандартных  часов на операцию,  -- произнесли
Анжела.
     Как все женщины, она  была настоящим прагматиком. Пока мы теряли время,
плача  о прошлом, она пришла  к выводу,  что  решение  проблемы  принадлежит
будущему.  Я нахмурился, чтобы  высказать  свое  недовольство  ею, но  решил
отложить  это  для более  подходящего  времени,  так  как  времени-то  и  не
оставалось.
     -- Всеобщая атака, -- сказал  я. -- У нас есть оружие, которое мы можем
присоединить  к вашему. Атака  по  всему  фронту, мы  найдем  слабое  место,
сконцентрируем  наши  силы,  прорвемся  к победе.  У  вас  осталось  тяжелое
вооружение?
     -- Нет.
     --  Ну...  придется обойтись  без  него.  Как  насчет  прорыва  обороны
крепости  одним  из ваших кораблей, для  создания таким  образом еще  одного
фронта?
     -- Они все  уничтожены диверсантами.  Другие  прибудут с  Марса слишком
поздно. Мы не сильны в  военной  науке и умении убивать, в то  время как они
живут этим всю жизнь.
     -- Не оставляйте надежду, ха-ха! -- засмеялся я.
     -- Гравитатор, -- сказала Анжела так тихо, что только я слышал ее.
     -- Мы  используем  гравитатор! -- сказал я  громко,  чтобы слышали все.
Генерал хорош только при четкой и быстрой работе штаба.
     Весь план  был  теперь  ясен,  горел  огненными  буквами  у меня  перед
глазами.
     -- Это будет  обходная операция. Анжела будет со  мной. Мы избавимся от
всего ненужного снаряжения, чтобы дать полную нагрузку гравитатору. Затем мы
прикрепим  к  нему  многоместную упряжь. Я  подсчитаю все точно  позднее,  а
сейчас  предполагаю, что  он  сможет поднять пять или  шесть  человек  через
стены, прежде  чем  сгорит.  Нас  с  Анжелой двое, остальные --  ваши лучшие
люди...
     -- Нет, это работа  не  для женщины, -- запротестовал Диян. Я понимающе
пожал ему руку.
     -- Такая хрупкая и нежная, она стоит любых десяти мужчин, находящихся в
этой  палатке. А нам  потребуется каждый человек.  Поскольку войска  снаружи
будут  вести  вполне  реальную  атаку,  которая может  закончиться прорывом.
Вначале на главном направлении,  а затем на флангах. Когда сражение  будет в
наивысшей точке, мой отряд перелетит за противоположную  стену и пробьет ее.
Теперь займемся организацией.
     Мы занялись делами. Больше работали мы с Анжелой, потому что эти мирные
марсианские  пахари  ничего не смыслили в военной науке и, кроме  того, были
слишком счастливы, переложив ответственность на нас.
     Когда все было на мази, я лег передохнуть, я был на  ногах что-то около
двух полных дней и 20 000 лет и поэтому невообразимо устал. Тех  трех часов,
что я урвал, было, естественно, недостаточно, я проснулся, ворча и моргая, и
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 219 220 221 222 223 224 225  226 227 228 229 230 231 232
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама