Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Фэнтези - Рэндал Гаррет Весь текст 510.28 Kb

Слишком много волшебников

Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 44
                              Рэндал ГАРРЕТ

                        СЛИШКОМ МНОГО ВОЛШЕБНИКОВ




                               ЧАСТЬ ПЕРВАЯ


                                    1

     Эта комната лорду Эшли, командору, специальному агенту Его Величества
Императорского военно-морского разведывательного корпуса,  определенно  не
нравилась. Не спасало ее даже то,  что  поблизости  находились  Шербурские
Императорские военно-морские доки. Не нравилась она ему потому, что в этом
районе жили люди достатка среднего, это раз; во-вторых,  дверь  в  комнату
оказалась открытой; и наконец - и это было самое главное, - рядом с дверью
на полу лежал тот, кто лорду командору  был  просто  необходим.  Из  груди
лежащего торчал большой - судя по рукояти - нож.
     Его  лордство  отвел  глаза  от  тела  хозяина  комнаты  и   принялся
осматривать помещение. Комната была крошечной - футов восемь на десять,  а
дюймах в шести, не больше, над макушкой его лордства  нависал  потолок.  У
правой стены стояла приземистая кровать. Она была  застелена,  но  дешевое
синее  покрывало  оказалось  слегка  помятым.   В   дальнем   левом   углу
расположился недорогой деревянный стол, а рядом - стул из того же,  что  и
стол, гарнитура. Ближе к  двери,  у  левой  стены,  раскорячилось  древнее
кресло, явно купленное на барахолке. Еще один стул,  братец-близнец  того,
что составлял со столом компанию, сиротливо приткнулся  в  ногах  кровати.
Другой мебели не было. На зеленых  крашеных  стенах  не  висело  ни  одной
картины, не было в комнате и украшений.  В  общем,  личность  проживающего
здесь человека в обстановке не выражалась никак.
     Взгляд лорда Эшли снова обратился на хозяина. Его лордство  осторожно
закрыл за собой дверь и шагнул к лежащему. Осторожно  поднял  его  руку  и
пальцами обхватил запястье.
     Пульса не было.
     Его лордство вернул руку покойника в первоначальное положение, сделал
шаг назад и задумчиво посмотрел на тело.  В  кармане  на  поясе  командора
лежали сто золотых соверенов. Деньги были  взяты  из  специального  фонда,
чтобы заплатить доброму человеку Жоржу Барбуру  за  услуги,  оказанные  им
военно-морской разведке. К несчастью, добрый человек Жорж  Барбур  уже  не
будет обузой для специального фонда. Или к счастью?..
     Командор Эшли перешагнул через тело, подошел к столу  и  принялся  за
бумаги. Внимательно просмотрел их. Убедился - нет ничего такого, что могло
бы связать убитого с корпусом военно-морской разведки.  Тем  не  менее  он
собрал бумаги и засунул  в  карман  плаща:  нельзя  исключать  возможность
обнаружения  секретных  записей  -  либо  в  закодированном   виде,   либо
написанных симпатическими чернилами. Распахнув дверцу небольшого  стенного
шкафа в правом углу комнаты, лорд Эшли обнаружил  там  запасной  костюм  -
ничем не лучше того, что был на убитом. В карманах - воздух, за подкладкой
- пустота. В двух ящиках - нижнее белье, чулки и прочие  предметы  личного
пользования.
     Командор снова  взглянул  на  труп.  Об  учиненном  обыске,  конечно,
придется доложить милорду адмиралу,  но  иного  выхода  нет:  здесь  могут
оказаться предметы, которые безопаснее найти ему, а не местным стражникам.
     Обыск оказался бесплодным. Лорд  Эшли  внимательным  взглядом  обежал
стены. Жорж Барбур лишь день назад переехал в эту клетушку, и у него  явно
не было времени, чтобы сделать себе тайник, незаметный для цепких  глаз  и
чутких пальцев командора имперской разведки. Несмотря на  это,  лорд  Эшли
еще раз обыскал комнату. И снова ничего не нашел.
     Не дал результатов и осмотр тела  убитого.  Вывод  был  ясен:  Барбур
успел передать Зету всю имеющуюся у него информацию. Уже легче!..
     Командор еще раз оглядел комнату, убедил  себя,  что  ничего  не  мог
пропустить, и вышел в коридор. Узкая темная лестница вела на нижний  этаж.
Лорд Эшли одолел ее быстро, почти бегом.


     Консьержка сидела в своей конторке, прямо перед входной  дверью.  Это
была уже немолодая,  но  все  еще  ясноглазая  женщина.  Она  смотрела  на
высокого, аристократично выглядящего командора с улыбкой, такой же  ясной,
как и ее глаза.
     - Да, сэр? Чем могу вам помочь?
     - У меня печальные новости, добрая женщина, -  спокойно  сказал  лорд
Эшли. - Один из ваших постояльцев мертв. Нужно срочно вызвать стражника.
     - Мертв? Кто? Неужели добрый человек Жорж?
     - Он самый, - подтвердил его лордство.
     Всего несколько минут назад он сообщил консьержке, что идет  повидать
Барбура, _ж_и_в_о_г_о_ Барбура, а теперь... Даже тело еще не остыло, и  не
успела свернуться кровь. Убийство явно произошло совсем недавно.
     - У него были посетители в последние полчаса?
     - Посетители? - Консьержка сощурилась, пытаясь собраться с мыслями. -
Нет, сэр, кроме вас, никого не было... Хотя, я  могла  и  не  заметить.  Я
уходила на пару минут - всего на пару минут, не больше. Мне  надо  было  в
магазин доброго человека Фентнера, табачника. Только у него продается  мой
любимый сорт табака.
     Глаза командора Эшли пронзали ее насквозь.
     - Когда точно вы уходили и когда вернулись?  Вспомните  -  это  может
быть чрезвычайно важно!
     - Ну... ну... Я вернулась как раз перед тем, как пришли  вы,  сэр,  -
нервно сказала женщина. - Едва я зашла в дом, как Святой Денис пробил  три
четверти.
     Командор Эшли взглянул на свои часы. Была минута двенадцатого.
     - По-видимому, кто-то выждал, когда  вы  уйдете,  поднялся  наверх  и
успел уйти до вашего возвращения. Вы долго отсутствовали?
     - Не дольше, чем нужно, чтобы дойти до угла и вернуться обратно, сэр.
Я не имею привычки надолго исчезать  днем,  когда  дверь  открыта.  -  Она
озадаченно нахмурилась. - Кто же поднимался наверх, сэр? И зачем?
     - Кто бы он ни был, - сказал лорд Эшли, - но он успел ткнуть ножом  в
сердце вашего постояльца. Жорж Барбур убит, добрая женщина,  и  нам  нужно
срочно вызывать стражу.
     Бедная консьержка была настолько потрясена, что командор понял:  вряд
ли стражникам удастся сейчас чего-нибудь от нее добиться. Слава  Богу,  он
догадался спросить ее о посетителях до того, как сообщил о том,  что  Жорж
Барбур умер не по своей воле. Иначе бы и эта скудная  информация  навсегда
исчезла из ее памяти.
     - Присядьте, добрая женщина, - мягко сказал командор. -  Успокойтесь.
Бояться вам нечего. Я сам позабочусь о том, чтобы вызвать стражников.
     Консьержка в изнеможении рухнула в потертое кресло в своей  конторке,
а лорд Эшли открыл входную дверь и выглянул на улицу. Его оглушили звонкие
голоса мальчишек.
     Благодаря годам флотской службы, его лордство без труда мог  выделить
среди мальчишек лидера стаи.
     - Эй, парень! - позвал он. - Да-да, ты,  в  зеленой  шапке!..  Хочешь
заработать шиллинг?
     Мальчишка обернулся, и его хмурое лицо расплылось в улыбке.
     - Конечно, милорд! - Он стянул с  головы  свою  изрядно  потускневшую
шапку. - С большим удовольствием, милорд!
     Юнец понятия не имел, кто с ним разговаривает, но стоящий  перед  ним
хлыщ явно был джентльменом, а к таким людям следует  обращаться  "милорд".
Тем более, если речь идет о возможности зашибить монету.
     Притихла и вся остальная компания - кто знает,  а  вдруг  и  им  хоть
что-то перепадет от этого богатого джентльмена.
     -  Очень  хорошо,  -  быстро  сказал  командор  Эшли.  -   Вот   тебе
полшиллинга. Если через пять  минут  приведешь  сюда  стражника,  получишь
вторую половину.
     - С-с... _с_т_р_а_ж_н_и_к_а_,  милорд?  -  У  мальчишки,  похоже,  не
укладывалось в  голове,  как  это  может  нормальный  человек  да  еще  по
собственному желанию подпустить к себе  стражника  ближе,  чем  на  тысячу
ярдов.
     - Да, стражника. - Командор улыбнулся. - Скажи ему,  что  лорд  Эшли,
королевский офицер, требует безотлагательной помощи, и веди его сюда.  Все
ясно?
     - Да, милорд. Лорд Эшли, королевский офицер, милорд! Ясно!
     - Отлично, парень!.. Теперь вы. Вот полшиллинга каждому. Если за пять
минут  приведете  стражника,  тоже  получите  вторую  половину.  Тот,  кто
вернется первым, получит целый шиллинг. Теперь вперед! Бегом!
     Мальчишки вмиг разлетелись.


     В тот же день, в два часа  тридцать  минут  пополудни,  три  человека
встретились в удобной, очень похожей на клубную, комнате  в  здании  штаба
Шербурской Его Императорского Величества военно-морской базы.
     Командор лорд Эшли, в безукоризненной форме,  с  причесанными  слегка
вьющимися каштановыми волосами, сидел  прямо  и  непринужденно.  Он  надел
форму всего двадцать минут назад. Лорд адмирал намекнул  ему:  предстоящая
встреча носит не совсем приватный характер, а поэтому  гражданская  одежда
даст не тот эффект, что королевские - голубой  с  золотом  -  цвета  формы
командора.
     Лорда Эшли вряд ли  можно  было  назвать  красавцем:  его  квадратная
физиономия имела слишком неровный загар. Тем не менее женщины  восхищались
им, а мужчины его уважали за  решительное  выражение  лица.  Глаза  лорда,
серо-зеленые, в коричневых крапинках, были глазами моряка - казалось,  что
командор  постоянно  пристальным  взглядом  охватывает   края   горизонта.
По-видимому, в поисках шквала...
     У лорда адмирала Эдви Бренкорта взгляд был  точно  такой  же,  только
глаза голубые, а не зеленые, да годами он был  чуть  ли  не  вдвое  старше
двадцатисемилетнего командора. Впрочем, и в пятьдесят два признаки  седины
можно было заметить лишь  на  висках  адмирала.  Его  голубая  форма  была
немного помята  -  все-таки  он  носил  ее  с  раннего  утра,  -  но  зато
дополнительный золотой галун на рукавах и плечах придавал образу  адмирала
необычайную выразительность.
     По  сравнению  с  этим  великолепием,  черный   с   серебром   китель
шефа-мастера стражи Анри Вера, главы Департамента стражи Шербура, выглядел
бледновато, хотя в другой компании производил достойное  впечатление.  Шеф
Анри был мрачным, решительным и крепким человеком пятидесяти  с  небольшим
лет, флегматичным бойцом по духу и поведению.
     Первым заговорил шеф Анри:
     - Милорды! Это убийство имеет гораздо большее значение,  чем  кажется
со стороны. По крайней мере, гораздо большее, чем _м_н_е_ думалось.
     Он говорил на  англо-французском  с  той  педантичной  аккуратностью,
которая сразу показывала, что такая манера выражаться для него непривычна.
Он   многие   годы   тренировался,   стремясь   избавиться   от    влияния
м_е_с_т_н_о_г_о_ говора - акцента, выдававшего его скромное происхождение,
- но усилия, с которыми он произносил правильно выстроенные фразы, все еще
были заметны.
     Шеф Анри посмотрел на милорда адмирала:
     - Кем был этот Жорж Барбур, ваше лордство?
     Прежде чем ответить на вопрос, милорд адмирал взял с низкого столика,
за которым они сидели, графинчик с бренди и аккуратно наполнил три рюмки.
     - Вы понимаете, шеф Анри... Дело осложняется тем, что оно  связано  с
безопасностью флота. Все, услышанное вами в этой комнате, должно  остаться
в ее пределах.
     - Разумеется, милорд, - сказал шеф Анри.
     Он отлично знал,  что  это  крыло  здания  штаба  прекрасно  защищено
эффективными  и   дорогостоящими   охранными   заклинаниями.   В   бюджете
вооруженных сил Его Величества имелась специальная статья, предназначенная
для оплаты услуг наиболее квалифицированных экспертов  в  этой  области  -
волшебников, занимающих высокое положение в гильдии магов.  Результаты  их
работы всегда были гораздо  более  эффективны,  чем  обычные  коммерческие
заклинания, обеспечивающие уединенность в отелях и частных домах.
     Такие предосторожности диктовались сложным международным  положением.
Последние пятьдесят лет польские  короли  постоянно  демонстрировали  миру
свои честолюбивые помыслы. В 1914 году Сигизмунд  III  приступил  к  целой
цепочке аннексий, в результате которых от Русских государств  был  оттяпан
изрядный кусок территории между Москвой и Киевом.
     Пока Польша стремилась на восток, политика Англо-Французской  империи
Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 44
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама