Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Детектив - Гарднер Э.С. Весь текст 375.76 Kb

Сонный москит

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 17 18 19 20 21 22 23  24 25 26 27 28 29 30 ... 33
не испытывает холода, ему, напротив, стало довольно жарко.
     Аромат кофе подчеркивал  особый  запах  копченого  бекона.  К  костру
подошли Велма Старлер и доктор Кенуорд. Скоро все ели золотисто-коричневые
булочки с растопленным маслом, сиропом, и небольшими  кусочками  мясистого
бекона для придания приятного копченого привкуса. Кофе  был  прозрачным  и
темно-коричневым, с сильным приятным ароматом.
     - В чем секрет? - смеясь спросила Велма Старлер. - Разве вы не должны
экономить продовольствие?
     Солти усмехнулся.
     -  Бэннинг  Кларк  заложил  совсем   рядом   склад   консервированных
продуктов.
     - Но он же не сделал это тайно? - спросил Мейсон. - Он  предъявил  их
надлежащим службам?
     - Конечно предъявил. Они будут  стричь  с  него  купоны  до  середины
семьдесят шестого года. Он любил такую пищу, но не  любил  таскать  ее  на
осле. Поэтому предпочитал доставлять до определенного  места  грузовиками,
потом  довозить  куда  надо.  Вы  удивитесь,  узнав,  как  долго  хранится
консервированное сливочное масло в  холодном  месте.  Как  и  запечатанный
вакуумом кофе. Нормирование продуктов не представляет ничего страшного для
городских жителей, - с чувством произнес Солти, - но что делать старателю,
которому необходимо запастись продовольствием на  несколько  месяцев?  Как
применить к нему норму? Он вынужден  приобретать  только  консервированные
или сушеные продукты.  Нам  нечего  здесь  опасаться,  благодаря  запасам,
которые мы сделали. Можем есть сколько хотим, жить  здесь  сколько  угодно
времени, запасы не иссякнут.
     - Спасибо за гостеприимство, Солти, - сказал Мейсон, - но мы выезжаем
в Мохаве сразу после завтрака.
     Делла быстро взглянула на адвоката, стараясь ничем не  выдать  своего
удивления.
     - Навестите там Нелл Симс, - попросил Солти.
     - Именно так я и собираюсь поступить.
     - Возможно, завтра она уже  начнет  печь  пироги.  По  крайней  мере,
обещала.
     - Пит поехал с ней?
     Солти поджал губы.
     - Понятия не имею.
     - Вы не очень его жалуете?
     - Он мне безразличен.
     Мейсон усмехнулся.
     - Посмотрю, что это за город, Мохаве.
     - Вы не знаете... когда будут похороны?
     - Не знаю. Думаю, полиция оставит у себя  тело  еще  какое-то  время.
Выдаст не раньше чем завтра.
     Солти вдруг протянул ему руку.
     - Спасибо.
     Мейсон и Делла попрощались  с  доктором  и  медсестрой,  погрузили  в
машину вещи и поехали по извилистой пыльной дороге. За рулем сидела  Делла
Стрит.
     - Я думала, ты собирался остаться здесь на день или на два, - сказала
она.
     - Собирался, - ответил Мейсон. - Я не собирался  убегать,  просто  не
хотел, чтобы меня допросили до того, как ситуация прояснится.  Если  я  не
предъявлю сертификат, мне  грозят  неприятности.  Если  предъявлю,  то,  в
сложившихся обстоятельствах,  станет  очевидным  тот  факт,  что  документ
подделан. Кроме того, меня беспокоит еще одна проблема. Обнаружив  пропажу
второго завещания, миссис Брэдиссон сразу же поймет, у кого оно находится.
Понимаешь, она знает, что я не мог заснуть в той комнате, потому что  сама
покинула ее незадолго до того, как меня там нашли.
     - Как она поступит, когда все поймет, шеф?
     - Не знаю. Ее позиция станет несостоятельной, и она может  попытаться
первой нанести удар. В любом случае, я решил, что будет лучше скрыться  на
некоторое время. Но информация о рвотном корне... если  они  нанесут  удар
сейчас, нам будет чем ответить.
     Делла помолчала несколько минут, сосредоточив внимание на  управлении
машиной.
     - Но на этом неприятности не закончатся, - сказала она наконец.
     - К сожалению, нет, - признал Мейсон. - Они будут только усиливаться.
Пройдет совсем немного времени, и мне станет по-настоящему жарко.
     - А что потом?
     - Я стану еще более круто сваренным.
     - За подобную фразу тебя следует предать разговорному  остракизму,  -
объявила Делла. - Я накладываю на тебя словесный карантин.
     - Я вполне заслуживаю подобного наказания, -  сказал  Мейсон,  устало
откидывая голову на подголовник и закрывая глаза. -  На  самом  деле  меня
следовало бы расстрелять.
     Мейсон задремал. Пыльные мили оставались позади  машины.  Чуть  позже
грунтовая  дорога  вышла  к  асфальтированному  шоссе,  и  машина   плавно
покатилась в сторону  Мохаве.  С  гребня  небольшого  подъема  перед  ними
открылась панорама  городка,  на  расстоянии  казавшегося  безжизненным  и
выбеленным солнцем как сухая кость.
     - Итак, - сказала Делла, ослабляя давление  ноги  на  акселератор,  -
приехали. Куда дальше?
     - В ресторан Нелл Симс, - сказал Мейсон, не открывая глаз.
     - Думаешь, нам удастся отыскать его?
     Мейсон хмыкнул.
     - Ее  возвращение,  несомненно,  явилось  ярким  событием  в  истории
Мохаве. Думаю, здесь состоялись  народные  гуляния.  Она  слишком  сильная
личность, чтобы исчезнуть без следа в таком маленьком городке.
     Некоторое время они ехали параллельно железной дороге.
     - Такое впечатление, что здесь прошел снег, - заметила Делла.
     Мейсон открыл  глаза.  Все  окаймлявшие  пустыню  кусты  были  усеяны
клочками бумаги.
     - Видишь железную дорогу? - Мейсон указал рукой на  рельсы.  -  Ветер
всегда приходит с той стороны, и если ты не была в Мохаве, то  понятия  не
имеешь, что такое настоящий ветер. Обрывки  бумаги  выпадают  из  вагонов,
ветер окутывает ими все без исключения кусты.  Этот  слой  накапливался  в
течение нескольких лет. Чуть ближе к городу у одного  человека  есть  даже
шляпная ферма.
     - Шляпная ферма? - переспросила Делла.
     - Именно. В пустыне всегда жарко, и люди  высовывают  головы  в  окна
вагонов. Определенный процент шляп сдувает ветром, который потом несет  их
подобно перекати-полю по пустыне до зеленой ограды  усадьбы  этого  парня.
Соседи распахали свои участки, пытаются что-то вырастить на них,  но  чуть
ли не умирают с голоду. Парень не вырубил у себя  на  участке  ни  единого
куста и собирает в год такое количество шляп, что на пропитание ему вполне
хватает.
     Делла Стрит рассмеялась.
     - Я не шучу, - заверил ее Мейсон. -  Это  действительно  так.  Можешь
спросить у любого местного жителя.
     - Честное слово?
     - Честное слово. Спроси у кого хочешь.
     Небольшой спуск, плавный поворот, и они въехали в Мохаве. С  близкого
расстояния столица пустыни показалась им более оживленной.
     - Когда-то, -  заметил  Мейсон,  -  здесь  жили  только  те,  у  кого
недоставало ни денег, ни смекалки на то, чтобы выбраться  отсюда.  Городок
был слишком цивилизован для того, чтобы  в  нем  сохранились  преимущества
жизни в пустыне, и находился слишком глубоко в пустыне, чтобы  люди  могли
воспользоваться   преимуществами   цивилизации   по-настоящему.    Сейчас,
благодаря изобретению кондиционеров и электрических  холодильников,  жизнь
стала здесь вполне сносной, что, впрочем, можно  заметить  и  по  внешнему
виду города. Делла, мы, кажется, приехали именно туда, куда  надо.  Видишь
вывеску прямо впереди?
     Матерчатая вывеска висела высоко над тротуаром.  На  ней  яркими,  не
менее чем трехфутовыми буквами было выведено: Нелл вернулась!
     Делла  плавно  остановила  машину.  Мейсон  придержал  дверь,   Делла
скользнула по пассажирскому сидению, сверкнула стройными ногами  и  встала
рядом с ним на тротуаре.
     - Действуем по определенному плану? - спросила она.
     - Нет. Просто врываемся и сразу же начинаем разговаривать.
     Мейсон распахнул дверь ресторана. В помещении было довольно темно,  и
их глаза, привыкшие к  ослепительному  солнцу  пустыни,  начали  различать
что-либо лишь через пару секунд. Но они  не  могли  не  заметить  огромный
матерчатый транспарант,  висевший  над  зеркалом  позади  стойки.  На  нем
огромными буквами было написано: У меня  самый  лучший  ресторан,  поэтому
люди прибили к моим дверям мышеловку.
     - Мы, несомненно, пришли туда, куда нужно, - объявил Мейсон.
     Откуда-то из прохладной глубины зала раздался удивленный  голос  Нелл
Симс:
     - Боже праведный! Каким ветром вас сюда занесло?
     - Забежали выпить чашечку кофе и съесть кусочек пирога, -  с  улыбкой
ответил Мейсон, подходя к ней и пожимая протянутую руку. - Как поживаете?
     - Превосходно. А вам уж точно не сидится на месте.
     - Верно! - рассмеялась Делла.
     - Слишком рано для выпечки, - извинилась Нелл Симс.  -  Но  несколько
пирогов можно будет доставать из духовки буквально через минуту.  Как  вам
понравится горячий яблочный пирог  с  парой  ложек  мороженого  и  хорошим
ломтем сыра в придачу?
     - А у вас получится?
     - Что получится?
     - Подать пирог, мороженое и сыр одновременно?
     - Вообще-то так поступать не положено, но я могу попробовать. В нашей
местности Гостеприимство  не  умеет  читать,  особенно  эти  бессмысленные
правительственные  распоряжения.  Располагайтесь,  пироги   будут   готовы
буквально через одну-две минуты. Вам они понравятся. Сахар  я  никогда  не
жалела, просто  не  вижу  смысла  в  наполовину  сладком  десерте.  Всегда
добавляю побольше масла, сахара и корицы. Возможно, я выпекаю  не  слишком
много пирогов, но уж те, что выходят из моей духовки,  -  просто  пальчики
оближешь.
     -  Есть  новости?   -   подчеркнуто   безразлично   спросил   Мейсон,
располагаясь за стойкой.
     - Город просто возбужден открытием  этого  нового  месторождения.  Но
если хотите знать мое мнение, дело это весьма сомнительное.
     - Почему вы так думаете?
     - Из-за старателя, - коротко ответила миссис Симс и замолчала.
     - Человека, который обнаружил рудник?
     - Человека, который сказал, что обнаружил рудник.
     - Что же в нем сомнительного?
     - Он - новичок. Если  он  -  опытный  старатель,  то  я  -  дипломат.
Впрочем, золото у него действительно есть. Он его всем показывает.
     - Чем он еще занимается?
     - В основном - пьет.
     - Где?
     - Практически в любом месте города, лишь бы было где поставить машину
и нашлась бутылка. Этот скотовод тоже с ним гуляет.  Они  на  пару  творят
безумные вещи.
     - А где ваш муж?
     - Ни разу не видела, как сюда приехали. Вы не знаете, когда состоятся
похороны?
     - Скорее всего, никто не  знает.  Всегда  возникает  масса  волокиты,
связанной с вскрытием и подобными процедурами.
     - Какой был хороший человек. До слез обидно, что такие люди  умирают.
Он был мне как брат. Сердце просто разбито. Думаю, полиция  еще  не  нашла
того, кто это сделал... Боже праведный! Чуть не забыла про пироги!
     Она метнулась на кухню. Они  услышали,  как  открылась  дверца  печи,
потом почувствовали волшебный запах свежевыпеченного пирога.
     Распахнулась  дверь,  в  ресторан  вошли  двое.  Делла  Стрит  быстро
обернулась и сжала пальцами запястье Мейсона.
     - Пол Дрейк и Харви Брейди, - прошептала она.
     - Привет, - воскликнул Дрейк громким голосом  человека,  который  уже
много выпил и поэтому считал, что его мысли покажутся всем более  важными,
если будут выражены громко.
     Мейсон сидел неподвижно.
     - Мадам, - обратился к Нелл Симс Дрейк, его слегка заплетающийся язык
с трудом произносил высокопарные фразы. - Мне  сообщили,  что  в  светской
жизни общества открылась новая страница, связанная с  вашим  благополучным
возвращением к вашим почитателям. Другими словами, мадам, чтобы выразиться
более кратко, мне сказали, что вы делаете чертовски вкусные пироги.
     - Если меня не обманывает мой собственный нос, - сказал Харви Брейди,
- пироги вот-вот должны появиться из печи.
     Мейсон медленно обернулся.
     Харви Брейди скользнул по его  лицу  безразличным  взглядом,  которым
человек обычно удостаивает незнакомца.
     Пол Дрейк бросился вперед и уставился на Мейсона, словно никак не мог
сфокусировать взгляд на одной точке.
     - Приветствую тебя,  незнакомец,  -  наконец  сказал  он.  -  Позволь
представиться.  Меня  зовут  Дрейк.  Я  владелец  половины  самой  богатой
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 17 18 19 20 21 22 23  24 25 26 27 28 29 30 ... 33
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (1)

Реклама