Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Детектив - Гарднер Э.С. Весь текст 375.76 Kb

Сонный москит

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 23 24 25 26 27 28 29  30 31 32 33
     Он многозначительно взглянул на Мейсона. Тот еще раз зевнул.
     - По моему мнению, - сказал адвокат, - в этом деле  полно  загадок  и
тайн.  Если  Бэннинг  Кларк  умирал  от  отравления  и  был  на  последнем
издыхании, зачем кому-то понадобилось ускорить его  кончину  выстрелом  из
автоматического пистолета тридцать восьмого калибра? Почему эти  последние
секунды жизни Кларка имели столь большое значение для стрелявшего в  него?
Как вы поступите с отравителем, если отыщете его? Он, несомненно,  заявит,
что убийцей является человек, стрелявший в Кларка. А как поступить  с  тем
человеком? Он, в свою очередь, заявит, что жертва умирала  от  смертельной
дозы яда. Очень трудный орешек вам предстоит расколоть, господа.
     Кто-то позвонил в дверь.
     - Я открою, - сказал Мейсон.
     Греггори быстро скользнул к двери и рванул ее на себя.
     Пьяный Пол Дрейк  поднял  вверх  указательный  палец  и  погрозил  им
изумленному шерифу.
     - Никогда  не  открывайте  дверь  подобным  образом,  -  назидательно
произнес он. - Если ваш гость упадет лицом вниз, он сможет подать на вас в
суд.
     - Ты кто такой? - грубо спросил шериф. - А,  знаю,  именно  ты  нашел
месторождение.
     - Термин открыл кажется мне более подходящим, - поправил шерифа  Пол.
- Находка подразумевает элемент везения. Открытие же  означает  тщательное
планирование и...
     - А, и Смол здесь. Входите, я должен допросить вас.
     Смол протянул шерифу руку.
     - Как ваши дела, шериф? Не ожидал увидеть вас здесь.  Как  поживаете?
Мистер Мейсон, добрый вечер. Я привез с собой приятеля.
     - Я хочу, чтобы вы ответили на этот вопрос  честно  и  откровенно,  -
веско произнес шериф Греггори. - Знаете ли вы что-либо о подделке  подписи
на сертификате акций...
     - Минутку, - прервал его Мейсон. - Я предлагаю  снимать  показания  с
этого свидетеля только в присутствии  стенографиста.  Вы  уже  допрашивали
других свидетелей неподобающим, на мой взгляд, образом.
     - Вас мой метод допроса совершенно не касается, - гневно прервал  его
шериф. - Расследование возглавляю я.
     - Как угодно, - уступил Мейсон, - продолжайте допрос.
     - Только не в коридоре, по которому гуляют сквозняки, - попросил  Пол
Дрейк.
     - А что вы вообще здесь делаете? - спросил шериф.
     - Жду, пока мне предложат выпить, - ответил Пол. - Гостеприимство,  с
которым меня встретили, едва не сорвав  дверь  с  петель,  показалось  мне
хорошим знаком. Но ваше теперешнее отношение ко мне, сэр, входит  в  явный
диссонанс с тем сердечным радушием, которое вы испытывали ко мне, открывая
дверь.
     - Уберите этого пьяницу, - приказал Греггори.
     - Не стоит этого делать, - возразил Мейсон. - Этот человек приехал ко
мне с  деловым  предложением,  касающимся  наследства  покойного  Бэннинга
Кларка. Как душеприказчик Бэннинга Кларка, я имею право...
     - Идите за мной, - приказал Греггори Хейуорду Смолу.
     - Вы прекрасно  устроитесь  в  кабинете  Бэннинга  Кларка,  -  сказал
Мейсон, передавая ключ Хейуорду Смолу. -  Лучшего  места  для  руководства
следствием не найти.
     - Очень хорошо, - пробурчал Греггори.
     Они уже дошли до середины лестницы, когда Мейсон вдруг воскликнул:
     - Да, кстати, шериф!
     - В чем дело?
     - Вам необходимо знать одну деталь, прежде чем начать допрос.
     - Какую именно?
     - Вот какую... Могу я поговорить только с вами и окружным прокурором?
     Греггори медлил с ответом. Мейсон начал подниматься по лестнице.
     - Идите в кабинет Кларка, Смол, - сказал  он.  -  Мне  нужно  сказать
шерифу пару слов.
     Смол ушел. Мейсон встал рядом с шерифом Греггори.
     - Послушайте, шериф, - сказал он, понизив голос. - Лично  я  не  вижу
никаких причин ссориться с вами. Если вы немного успокоитесь, то  поймете,
что я добиваюсь той же развязки дела, что и вы. Я хочу  раскрыть  дело  об
убийстве.
     - Господа, - вступил в разговор подошедший  окружной  прокурор.  -  К
чему все эти трения? Лично мне кажется, что сейчас мы сможем получить лишь
предварительные заявления и разойтись.
     - Хочу вас предупредить, - сказал Мейсон, -  что  на  вашем  месте  я
записал бы  все  ответы  Хейуорда  Смола.  В  противном  случае  вас  ждут
разочарования.
     - Здесь нет судебного писаря, - возразил  Греггори.  -  Допрос  будет
носить предварительный характер.
     - Записи может делать моя секретарша, - предложил Мейсон.
     Шериф лишь скептически усмехнулся.
     - Это лучше, чем ничего, - продолжал настаивать Мейсон.
     - Я так не думаю. - Шериф резко отвернулся. - Я начинаю сочувствовать
своему свояку.
     - Хорошо, все мои ответы будет записывать моя секретарша,  -  объявил
Мейсон.
     - Ваши ответы меня совершенно не интересуют, - ответил шериф.
     - Господа, давайте вести себя  более  достойно,  -  утомленным  тоном
произнес прокурор Топхэм.
     - Пойдемте, - сказал шериф и продолжил подъем по ступенькам.
     Мейсон, спустившись в холл, улыбнулся Делле Стрит.
     -  Сейчас,  -  объявил  он,  -  нам  предстоит  узнать,  работает  ли
психология Пита Симса на практике.
     - Перри, - вдруг сказал Пол Дрейк. -  Сейчас  я  сравнительно  трезв.
Долгая поездка прохладной ночью выдула паутину хмеля из  моей  головы,  но
чуть не простудила меня. Быть может, ты нальешь мне выпить?
     - Ни в коем случае, - ответил Мейсон. -  Тебе  понадобится  вся  твоя
сообразительность.
     - Попытаться все же следовало бы, - удрученно вздохнул Дрейк.
     - Начинай, рассказывай все,  что  тебе  удалось  выяснить,  -  сказал
Мейсон.
     - Я полагаю, ты хотел, чтобы  я  выложил  тебе  все  о  господине,  с
которым приехал из Мохаве, чтобы я вывернул его  наизнанку,  -  по-пьяному
многословно начал Дрейк.
     - Именно так.
     - Твои желания были выполнены в точности.
     - Что тебе удалось выяснить?
     - Смол имеет влияние на Брэдиссонов.
     - Как долго?
     - Меня тоже заинтересовал этот вопрос, - признался Дрейк. -  Я  вдруг
понял, что не стоит  надеяться  на  то,  что  человек  вдруг  сам  захочет
рассказать, как именно он может влиять на Брэдиссона.  Нужно  было  искать
более изощренные пути получения  информации.  Таким  образом  я  попытался
выяснить точную дату знакомства Смола с Брэдиссоном  и  выяснил,  что  они
впервые встретились  лишь  в  январе  сорок  второго  года  и  Смол  почти
мгновенно был принят в высшее общество.
     - В январе сорок второго? - задумчиво переспросил Мейсон.
     - Именно так. Он...
     Наверху с треском распахнулась дверь. Загрохотали  чьи-то  торопливые
шаги к лестнице.
     - Весьма похоже на порывистого шерифа, - заметил Дрейк.
     - Мейсон, немедленно поднимайтесь! - закричал Греггори.
     - Несколько безаппеляционный вызов, - снова заметил Дрейк.  -  Боюсь,
Перри, ты снова взялся за свои проделки.
     Мейсон кивнул Делле Стрит, потом, уже  дойдя  до  середины  лестницы,
вдруг остановился.
     - Пол, будет лучше, если ты пойдешь со мной. Мне  может  понадобиться
свидетель.
     - Твои задания варьируются от великих до смешных. Как,  по-твоему,  я
смогу подняться по лестнице?
     Когда Мейсон вошел в  комнату,  шериф  негодующе  указал  на  пишущую
машинку.
     - Это что еще за дьявольщина? - спросил он.
     - Не что иное, как записи вашего расследования...
     - Я не делал ничего подобного.
     Мейсон явно растерялся.
     - Шериф, боюсь, я вас не понимаю. Делла Стрит зафиксировала на бумаге
все...
     Лицо Греггори побагровело.
     - И не пытайтесь ввести меня в заблуждение. Не выйдет! Не корчите  из
себя невинного. Вы и так слишком часто совали нос в следствие. Я  руковожу
им, и собираюсь руководить так, как считаю нужным.
     - Да, шериф, конечно.
     - Зачем вы оставили этот лист бумаги  в  машинке?  Что  вы  пытаетесь
сделать?
     Мейсон повернулся к секретарше.
     - Делла, - сказал он укоризненно, - мне  казалось,  что  шериф  велел
тебе забрать из этой комнаты все бумаги и запереть ее.
     Делла виновато опустила глаза.
     - Прости меня, шеф.
     Топхэм переводил полный упрека взгляд с шерифа на Мейсона и обратно.
     - Извините, шериф, - произнес Мейсон тоном человека, оправдывающегося
за непозволительную оплошность.
     - Я же говорил вам, что здесь я следствие не веду, -  произнес  шериф
невнятным от ярости голосом. - До вашего приезда, Топхэм, я занимался лишь
неофициальным расследованием.
     - Да, конечно, - поспешил согласиться Мейсон, причем поспешил излишне
явно. - Вы же не могли начать следствие до приезда Топхэма.
     Хейуорд Смол неотрывно следил за говорившими, он улавливал мгновенные
изменения выражений лиц, не пропускал ни единого слова.
     Мейсон подтолкнул локтем Деллу.
     - Все верно, мистер Топхэм, - торопливо произнесла  она.  -  Никакого
следствия не велось, прошу извинить меня.
     Мейсон выдернул лист бумаги из машинки.
     - Произошла ошибка, - сказал он. - Нам очень жаль, шериф, поверьте.
     - Вы за это заплатите. Вы... - шериф от ярости даже потерял дар речи.
     - Но я же извинился. Моя секретарша не должна  была  оставлять  здесь
этот лист. Мы приносим свои извинения. Мы сказали и Смолу и  Топхэму,  что
никакого следствия не велось.  Все  с  этим  согласны.  Вы  говорите,  что
следствия не было, и мы говорим, что следствия не было. Что еще вам нужно?
С каждым вашим словом подозрения свидетеля только крепнут.
     На этот раз Греггори не мог произнести ни слова.
     - Честно говоря, - продолжал Мейсон как ни в чем не бывало,  -  я  не
вижу достаточно веских оснований для такого отношения к  себе.  Начиная  с
января  тысяча  девятьсот  сорок  второго  года  Хейуорд  Смол   постоянно
шантажирует Брэдиссона. Несомненно, в сложившейся  ситуации  у  Брэдиссона
может возникнуть соблазн свалить всю вину за убийство на Смола,  но,  если
вы хотите знать мое мнение, шериф, я думаю, что Брэдиссон...
     - Ваше мнение никого не интересует, - обрел, наконец, дар речи шериф.
     Мейсон  вежливо  поклонился,  как  человек,  получивший   заслуженное
замечание от лица, облеченного властью.
     Греггори повернулся к Хейуорду Смолу.
     - Сейчас меня интересует только тот сертификат акций.
     Смол облизнул пересохшие губы и кивнул.
     - Что вы можете сказать по этому вопросу?
     - Только то, что узнал от Дорины.
     - Что именно вы узнали?
     - Свидетельские показания с чужих слов, - укоризненным тоном произнес
Мейсон. - На вашем месте я не стал бы их повторять, мистер Смол. Вы же  не
можете поручиться за их достоверность.
     - Не вмешивайтесь, - заорал шериф.
     - Понимаете, - продолжил Мейсон, - получив эти показания, он выдвинет
против вас обвинение в убийстве третьей степени. Кстати,  никто  не  хочет
закурить?
     Мейсон достал из кармана портсигар.
     - Я закурю, если позволите, - произнесла Делла.
     - Убирайтесь отсюда немедленно, - закричал разъяренный Греггори.
     - Я думал, вы меня звали, - недоуменно произнес Мейсон.
     - Только для того, чтобы вы объяснили этот...
     - А, хотите все начать сначала.
     - Нет, не хочу.
     Хейуорд Смол, поразмыслив, принял решение.
     - Послушайте, - сказал он, - в этом деле я абсолютно чист. Я не  имею
никакого отношения к отравлениям. Да, я  поднажал  немного  на  Брэдиссона
восемнадцать месяцев назад, признаю.
     - В январе сорок второго, не так ли? - уточнил Мейсон.
     - Именно так.
     - Вскоре после кончины миссис Бэннинг Кларк, как я понимаю?
     Смол молчал.
     - Моффгат развил бурную деятельность примерно в то же время?
     - Меня эти вопросы совершенно не интересуют, - объявил Греггори.
     - А меня интересуют,  -  тихо,  но  тоном,  не  терпящим  возражений,
произнес прокурор Топхэм. - Позвольте мистеру Мейсону продолжить, шериф.
     - Он - режиссер этого спектакля, - сердито возразил  Греггори.  -  Он
пытается скрыть подделку сертификата акций и тем самым спасти свою шею...
     - Тем не менее, - прервал его Топхэм тоном, мгновенно остудившим гнев
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 23 24 25 26 27 28 29  30 31 32 33
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (1)

Реклама