Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Детектив - Гарднер Э.С. Весь текст 375.76 Kb

Сонный москит

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 24 25 26 27 28 29 30  31 32 33
шерифа, - я хочу, чтобы мистера Мейсона  оставили  в  покое.  Продолжайте,
мистер Мейсон.
     Мейсон поклонился.
     - Благодарю вас. Итак, - продолжил он, повернувшись к Хейуорду Смолу,
- вскоре после кончины миссис Бэннинг Кларк, не так ли?
     Смол встретился с Мейсоном взглядом, но тут же отвел глаза.
     - Ну... да.
     - Сложилась чрезвычайно интересная  ситуация,  -  заметил  Мейсон.  -
Миссис Брэдиссон прокралась в комнату Кларка и  заменила  новое  завещание
старым. Весьма ловкий  способ  придания  законной  силы  недействительному
документу. Любое завещание, как  вы  знаете,  аннулируется  более  поздним
завещанием, которое завещатель и составляет именно с этой целью.  Но  если
более раннее завещание не было уничтожено, ничто не свидетельствует о том,
что оно уже аннулировано.  К  подобному  выводу  вряд  ли  мог  прийти  не
специалист в праве. Скорее всего,  такая  гениальная  непробиваемая  схема
родилась в мозгу умного адвоката. Не могу не задуматься над тем, что мысль
подменить завещание пришла миссис Брэдиссон в голову  довольно  давно.  Вы
ничего не знаете об этом, мистер Смол?
     Хейуорд Смол поднял руку к воротнику рубашки и дернул его, как  будто
ему не хватало воздуха.
     - Нет, не знаю.
     Шериф Греггори открыл было рот, но был остановлен жестом Топхэма.
     - Понимаете, господа, - несколько задумчиво произнес  Мейсон,  -  нам
предстоит раскрыть два  совершенно  разных  преступления  -  отравление  и
убийство из огнестрельного оружия. Тем  не  менее,  не  стоит  отбрасывать
возможность  того,  что  мотивы   обоих   преступлений   одинаковы.   Двое
преступников преследовали одну и ту же цель различными способами - один  с
помощью яда, другой с помощью свинца - так как ни  один  из  них  не  смел
признаться  в  своих  замыслах  другому.  Вновь   открывшиеся   загадочные
обстоятельства заставляют нас по-новому осмыслить  происшедшее,  по-новому
интерпретировать каждую улику, и путем логических заключений найти  нужный
ответ. Итак, господа, представляю вам Хейуорда  Смола,  друга  и  приятеля
адвоката Моффгата, человека, практически незнакомого Джеймсу Брэдиссону  и
его матери миссис  Брэдиссон.  В  конце  декабря  тысяча  девятьсот  сорок
первого года умирает миссис Бэннинг Кларк. В суд по  наследственным  делам
передается завещание, по которому все ее  имущество  передается  матери  и
брату, и в котором указывается, что это имущество не представляет  большой
ценности. Почти мгновенно Моффгат  и  Хейуорд  делаются  любимцами  семьи.
Адвокат  становится  акционером  компании.  Хейуорд  Смол  -  маклером  по
операциям с приисками, хотя до этого  момента  он  не  продал  ни  единого
участка. Сейчас он продает огромное количество  рудников,  в  основном  по
завышенным ценам, и в основном корпорации, в данный  момент  состоящей  из
миссис Брэдиссон и ее сына Джеймса. Каков ответ?
     - Вы сошли с ума, - сказал Хейуорд Смол. - Не знаю,  чего  именно  вы
добиваетесь, но в ваших словах нет ни капли истины.
     - Возможно, - продолжал Мейсон, -  Смол  был  свидетелем  составления
более   позднего   завещания,    которое,    по    молчаливому    согласию
заинтересованных сторон, было скрыто.
     - Вы выдвигаете исключительно тяжелые обвинения, - выпалил Греггори.
     - Именно так, - ответил Мейсон, наградив шерифа холодным взглядом.  -
Быть может, у вас есть  другое  логичное  объяснение  всему  случившемуся,
шериф?
     - Это - ложь, - заявил Смол. - Ничего подобного никогда не было.
     - Кстати, - Мейсон повернулся к окружному прокурору, - мои заключения
объясняют нетерпение Брэдиссона свалить вину на Хейуорда Смола.  Объясняют
они и показания, данные Брэдиссоном и его матерью  и  направленные  именно
против этого свидетеля.  Если  он  шантажировал  их,  и  если  им  удастся
доказать его виновность в убийстве, то...
     - Но никакого следствия не  велось,  -  едва  не  закричал  прокурору
шериф. - Брэдиссон никогда не давал никаких показаний.
     Топхэм долго  не  сводил  взгляда  с  шерифа,  было  видно,  что  тот
полностью потерял доверие прокурора.
     - Вызовите Брэдиссона, - предложил шериф, - допросите его.
     Мейсон улыбнулся так покровительственно, с  таким  превосходством  во
взгляде, что это предложение было отброшено без обсуждений.
     - Послушайте, я не потерплю заведомо ложных обвинений в  убийстве,  -
выпалил Смол. - Если Джим Брэдиссон пытается подставить меня, я...
     - Вы что? - быстро спросил Мейсон, и Смол остановился на полуслове.
     - Я не потерплю этого, вот и все.
     - Не волнуйтесь, мистер Смол, - сказал  Мейсон.  -  Вам  не  придется
утруждать себя. Шериф этого округа работает по  старинке,  любит  получать
информацию тайно, а свидетелей держать в тени до поры до  времени.  Вы  же
видите, как он старается убедить вас в том, что Брэдиссон не  предпринимал
ничего плохого против вас. Степень  участия  Брэдиссона  в  этом  деле  вы
узнаете только после того,  как  предстанете  перед  судьей  и  выслушаете
смертный приговор.
     - Я не потерплю... - взревел Греггори.
     - Прошу вас! - вежливо, но твердо осадил его Топхэм.
     Властный взгляд усталых глаз прокурора заставил шерифа взять  себя  в
руки.
     - Лично я, - продолжал Мейсон,  -  склонен  не  верить  в  истинность
заявлений Брэдиссона. Мне они кажутся нелогичными. Лично я не вижу причин,
по которым Хейуорд Смол насыпал бы мышьяк в сахарницу. С  другой  стороны,
подобные  действия  со  стороны  самого  Брэдиссона  весьма   обоснованны.
Взглянем на доказательства беспристрастно, господа.  У  Брэдиссона  и  его
матери появились симптомы отравления мышьяком. Как оказалось, эти симптомы
объяснялись  умышленным  применением  рвотного  корня.  Стоит  ли   сильно
задумываться над причинами? Они намеревались на  следующий  день  отравить
Хейуорда Смола. Настоящих отравителей никто не смог  бы  заподозрить,  так
как они, очевидно, явились первыми жертвами. Шантажист никогда  не  станет
убивать  курицу,  которая  несет  золотые  яйца,  но   человек,   которого
шантажируют, всегда мечтает убить шантажиста.
     Топхэм бросил быстрый взгляд на Смола и едва заметно кивнул.
     - Вы сами все это придумали, - сказал Смол. - Одни разговоры.
     - Но, - продолжил Мейсон, - план нарушился, потому что  в  тот  вечер
Смол не налил себе традиционную чашку чая. Причиной такого поведения  было
его намерение сбежать с дочерью миссис Симс. Миссис  Симс,  как  известно,
Смола не жаловала. Смол слегка боялся сверхъестественной проницательности,
острословия и пронзительного взгляда миссис Симс. Поэтому он  держался  от
нее подальше, а Дорина должна была подложить записку под сахарницу.  Такое
поведение нарушило планы Брэдиссонов. Сейчас  мы  можем  точно  установить
время, когда мышьяк был подсыпан в сахарницу. Это  случилось  после  того,
как Делла Стрит, Бэннинг Кларк, миссис Симс и я  выпили  по  первой  чашке
чая, потому что миссис Симс наливала себе чай последней, последней брала и
сахар из сахарницы, но не почувствовала никаких  болезненных  последствий.
Потом в кухню  вошли  люди,  заседавшие  на  совете  акционеров.  Возникла
небольшая неразбериха, которая всегда возникает, когда в  одном  помещении
появляется много людей. Потом Бэннинг Кларк налил себе вторую чашку чая  и
положил в нее сахар. В тот момент он  получил  наибольшую  дозу  яда,  что
свидетельствует о том, что мышьяк находился сверху.  Таким  образом  Кларк
принял практически весь яд. Потом выпили по второй чашке Делла Стрит и я -
и получили по относительно небольшой дозе яда. Итак, господа, я высказываю
предположение о том, что Брэдиссон намеревался  отравить  Хейуорда  Смола,
используя его привычку выпивать чашку чая  сразу  же  после  появления  на
кухне. Потерпев неудачу,  Брэдиссон  сделал  шерифу  тайное  признание,  в
котором заявил, что знает о виновности Хейуорда Смола, и  что  если  шериф
привлечет Смола к суду на основании других  улик,  Брэдиссон  выступит  на
процессе в качестве главного свидетеля и  постарается  отправить  Смола  в
камеру смертников.
     Мейсон  замолчал,  несомненно  концентрируя  все  свое  внимание   на
окружном прокуроре и обращая на Хейуорда Смола внимания не больше, чем  на
обычного зрителя.
     - Как звучит, господин окружной прокурор?
     - Очень, очень логично, - согласился Топхэм.
     - Адвокат прав, - затараторил Смол. - Этот  Джим  Брэдиссон  способен
только на удар в спину. Я должен был догадаться, что он попробует  сделать
нечто подобное. Будь он проклят. Сейчас я расскажу кое-что, причем  чистую
правду.
     - Вот так-то лучше, - сказал Мейсон.
     - Я был знаком с Моффгатом,  -  начал  Смол,  -  часто  бывал  в  его
конторе. Искал для него мелкие дела. Не гонялся за каретами скорой помощи,
вы понимаете, так, по-дружески, оказывал мелкие услуги. Он платил мне  тем
же. Однажды в пятницу я был в его офисе. Этот день я никогда не  забуду  -
пятое декабря тысяча девятьсот сорок первого года. Не забуду  потому,  что
все мы знаем, что произошло седьмого декабря. Я  ждал  в  приемной,  хотел
увидеться с Моффгатом. У него в кабинете была миссис Бэннинг Кларк. Прежде
я ее никогда не видел. Моффгат открыл дверь и посмотрел, кто  находится  в
приемной. Увидев меня, он спросил, не соглашусь ли я быть  свидетелем  при
составлении завещания.
     - И вы согласились?
     - Да.
     - Что произошло потом?
     - Вы знаете.
     - Вам известно содержание завещания?
     - Нет. Я помню только, что  миссис  Кларк  умерла  и  завещание  было
передано в суд по наследственным  делам.  Так  писали  газеты.  Я  спросил
Моффгата, должен ли буду выступать в суде в качестве свидетеля.  Он  повел
себя настолько странно, что я невольно задумался. Я  направился  в  суд  и
просмотрел записи. Догадаться, что именно произошло, не составило большого
труда.  Суд  рассматривал  завещание,  составленное  более  года  назад  и
подписанное в присутствии двух других  свидетелей.  Я  просто  вскочил  на
поезд с деньгами. Никаких грубостей, понимаете? Просто я стал маклером  по
операциям с приисками. Я нанес визит Брэдиссону,  вскользь  упомянул,  что
знал его сестру и  присутствовал  в  качестве  свидетеля  при  составлении
завещания незадолго до ее смерти. Ничего другого говорить не  требовалось.
Все последующее время деньги лились рекой, стоило  мне  только  предложить
компании купить у меня какой-нибудь участок по назначенной мною же цене. Я
не загонял лошадь до смерти, вы понимаете, просто заботился о  том,  чтобы
дело было умеренно прибыльным.
     - Итак, - обратился Мейсон к окружному прокурору, -  если  мы  узнаем
имя второго свидетеля составления того завещания, мы далеко продвинемся  в
разгадке убийства Бэннинга Кларка.
     - Второго свидетеля звали Крейглоу, -  сказал  Смол.  -  Он  сидел  в
приемной вместе со мной. Мы познакомились. Больше я ничего о нем не  знаю.
Звали его Крейглоу, это был мужчина лет сорока - сорока пяти.
     Мейсон повернулся к окружному прокурору.
     - Одна из фаз этого дела до сих пор  не  получила  объяснения.  Когда
Бэннинг Кларк вышел из комнаты,  выпив  чашку  отравленного  чая,  Моффгат
пытался добиться у меня согласия на снятие с него  показаний.  У  Моффгата
была  выписана  официальная  повестка,  которую   он   собирался   вручить
надлежащим  образом.  Для  Моффгата  подобные  действия  были  бы   весьма
логичными и обоснованными, но он ничего не предпринял.  Вероятно,  у  него
были совсем другие планы.  Тогда  я  повел  себя  не  надлежащим  образом,
недооценив умственные способности Моффгата. Я  решил,  что  он  достаточно
туп, чтобы позволить  нужному  свидетелю  просочиться  сквозь  пальцы.  Но
Моффгат - далеко не тупица,  он  оказался  достаточно  проницательным  для
того, чтобы догадаться, что я подам Бэннингу  Кларку  знак  скрыться,  как
только увижу повестку. Тем самым  я  предоставил  Моффгату  исключительную
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 24 25 26 27 28 29 30  31 32 33
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (1)

Реклама