Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Детектив - Гарднер Э.С. Весь текст 352.83 Kb

Поющая девушка

Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 31
                            Эрл Стенли ГАРДНЕР

                              ПОЮЩАЯ ДЕВУШКА




                                    1

     Джордж Анклитас оценивающе посмотрел на Элен Робб, точно  также,  как
фермер оглядывает выставленный на продажу скот.
     - Черные чулки, - велел он.
     Элен кивнула.
     - Длинные черные чулки, - повторил  Джордж,  сопровождая  свои  слова
жестом, охватывающим и бедра.
     - Леотард [трико акробата или танцовщика], - вставил Хитрец Маркус.
     - Неважно, как они называются, - продолжал Джордж. -  Я  хочу,  чтобы
она надела те черные и блестящие, которые прекрасно облегают всю фигуру.
     - Да, это он, - кивнул Хитрец. - Леотард.
     - И юбочку, - давал указания Джордж, не сводя глаз с Элен.  -  Дюймов
на шесть выше колена. Небольшой белый передник. Ты сама знаешь, который  я
имею в виду: размером с носовой платок, обшитый по краям кружевом.
     - Сегодня - решающая ночь? - уточнил Хитрец.
     - Да, сегодня мы с ним разделаемся, - кивнул Джордж.
     - До конца?
     - Зачем останавливаться на середине?
     - Ты ему понравилась, - снова повернулся  Джордж  к  Элен.  -  Он  не
сводит с тебя глаз, когда ты появляешься в своем наряде  для  выступлений.
После каждого номера будешь хватать поднос и отправляться  в  зал.  Обходи
стол таким образом, чтобы он имел возможность тебя разглядывать,  отвлекай
его внимание, кроме тех случаев, когда я тебе просигнализирую.
     - Запомни сигнал, - заговорил Хитрец.  -  Джордж  проведет  рукой  по
волосам, словно пытаясь их пригладить.
     Джордж поднял ухоженную руку с маникюром к черным вьющимся волосам  и
продемонстрировал условный жест.
     - Когда заметишь сигнал, - объяснил Хитрец, - ты должна сразу же идти
к столику, однако, подходить сзади клиента. Уясни это.  Если  у  него  две
пары  или  три  карты  одного  достоинства,  ты  спрашиваешь:  "Вы  хотите
сигарету, мистер Эллис?". Не забудь, слово "вы" означает, что у  него  три
карты одного достоинства или меньше. Если  ты  просто  объявишь:  "Сигары,
сигареты", это означает полный дом [три карты  одного  достоинства  и  две
другого, например три дамы и  две  десятки  (покер)],  а  если  ты  дважды
повторишь  "Сигары,  сигареты"  это  означает  полный   дом,   где   карты
достоинством выше валета. Если произнесешь эту фразу один раз, то карты  у
него ниже валетов - например, три десятки и еще пара чего-нибудь.
     - А если у него флеш [пять карт одной масти (покер)] или четыре карты
одного достоинства, ты меняешь порядок и... - начал было Джордж.
     - Нет, - кратко ответила Элен Робб, в первый раз открыв рот.
     Оба мужчины недоуменно уставились на нее.
     - Я не пойду  на  подобное,  Джордж.  Я  спою  и  покажу  ножку,  как
требуется, но не стану помогать вам обманывать Хелмана Эллиса или  кого-то
еще.
     - Черта с два! -  взорвался  Джордж.  -  Не  забывай,  что  ты  здесь
работаешь! Я - хозяин этого заведения. Делай, что я тебе  приказываю.  Что
случилось? Влюбилась в него? - Джордж немного помолчал,  а  потом  добавил
менее грубым тоном: - От тебя это потребуется только, если я подам сигнал.
Не думаю, что до него дойдет, Элен. Простофиля и так уже наш.  Но  ты  ему
понравилась. Он любит тебя разглядывать. Это одна  из  причин,  почему  он
здесь  появляется.  Мы  его  ублажали  последнее   время:   он   чуть-чуть
проигрывал, потом мы давали ему выиграть, он опять  чуть-чуть  проигрывал.
Мы изучили его манеру игры. Однако, сегодня  вечером  планируется  участие
еще двух человек, что несколько осложнит игру.
     - Я не пойду на подобное, - повторила Элен Робб.
     - Да будь я проклят! - воскликнул Хитрец.
     Джордж отодвинул стул и встал. Его лицо исказила злость.  Он  глубоко
вдохнул воздух и внезапно улыбнулся.
     - Хорошо, милая, - сказал он. - Одевайся. Не хочешь - не надо. Просто
споешь. Забудь  о  сигналах.  Не  станем  никого  обманывать.  Сыграем  по
честному, не так ли, Хитрец?
     Маркуса несколько смутила такая резкая перемена в хозяине.
     - Ну... - пролепетал он. -  Да,  наверное...  Конечно,  если  ты  так
хочешь, Джордж. Мы и так его обыграем.
     - Несомненно, - подтвердил Анклитас. - Забудь о том, что мы говорили,
Элен. Иди одевайся. Помни про черные чулки.
     Элен Робб вышла из комнаты. Хитрец Маркус наблюдал за покачиванием ее
бедер, пока зеленые занавески в дальнем конце не  опустились  на  место  и
девушка не скрылась из виду.
     - Неплохой экстерьер, - заметил Джордж. -  Но  только  для  клиентов.
Приманка для сосунков.
     - Что, черт побери, ты задумал? - взорвался Хитрец. -  Мне  казалось,
что ты поставишь  ее  на  место.  Или  она  будет  выполнять  то,  что  ей
приказывают, или пусть пеняет на себя.
     - Тогда пришлось бы выбрать второй вариант, - ответил Анклитас, качая
головой. - Своевольная дамочка.
     - Ну и что? - не понял Маркус. - Кто хозяин этого заведения?
     - А вот что. Предположим, мы заставляем  Элен  сделать  то,  что  нам
требуется, выуживаем сегодня вечером пять штук у Хелмана Эллиса,  а  потом
эта дамочка отправляется к жене Эллиса и сообщает ей, что мы мухлевали. Ты
подумал, что произойдет в таком случае?
     - Продолжай, - попросил Хитрец.
     - Как только Элен Робб отказалась, с ней  покончено  -  решил  я  для
себя, - сообщил Джордж Анклитас. - Но зачем  работать  грубо?  Если  я  от
кого-то избавляюсь, я все делаю по-умному.
     - Что ты планируешь? - поинтересовался Хитрец.
     - Подставить ее, - сообщил Джордж с потемневшим  лицом.  -  Подстроим
все так, словно она что-то украла, а потом выставим ее  вон.  Скажем,  что
если она еще когда-либо появится в этих местах, то окажется  за  решеткой.
Дам ей денег на билет до Аризоны и предупрежу, что  если  она  не  покинет
пределы штата в течении двадцати четырех часов, я подам на нее в суд.  Она
слишком много  знает.  Нам  необходимо  ее  дискредитировать.  Помнишь  ту
красотку, которую мы подставили? Она все еще сидит.
     - Ты считаешь, что нам  удастся  надуть  Эллиса  без  сигналов?  -  с
сомнением в голосе спросил Хитрец.
     - Конечно, - ответил Джордж. - У нас ведь и раньше  такое  проходило,
не так ли?
     Хитрец кивнул кивнул.
     - Не волнуйся, - попытался успокоить его Джордж.
     - Я не волнуюсь. Я просто хочу быть уверенным.
     - В нашем деле это означает волнение, - заметил Джордж.



                                    2

     Делла Стрит, доверенная  секретарша  Перри  Мейсона,  остановилась  в
дверном проеме в конце прохода между личным кабинетом адвоката и приемной.
В уголках ее рта играла улыбка.
     Наконец, Мейсон почувствовал,  что  секретарша  стоит  неподвижно,  и
поднял голову от тома, который читал.
     - Ты всегда говоришь, что не любишь дела, в которые вовлечены фигуры,
- лукаво заметила Делла Стрит.
     - Ты права, - с серьезным  видом  ответил  Мейсон.  -  Я  предпочитаю
разбираться  с  драматическими   ситуациями,   где   есть   шанс   изучить
человеческие натуры. Я не хочу  заниматься  геометрией  перед  присяжными,
чертить что-то на доске, складывать и вычитать, умножать и делить.
     - А теперь нам  придется  включиться  в  дело,  в  которое  вовлечена
фигура, причем неплохая, должна заметить. Она ждет в приемной, -  сообщила
Делла Стрит.
     Мейсон покачал головой.
     - Мы и так загружены по горло, Делла. Ты же знаешь, что я терпеть  не
могу рутинные процессы. Я...
     Что-то в поведении секретарши заставило мозг  Мейсона  отреагировать,
хотя и с некоторым опозданием.
     - Ч_т_о_ там вовлечено в дело? - уточнил адвокат.
     - Прекрасная фигура.
     Мейсон отодвинул от себя книгу.
     - Одушевленная?
     - Очень даже живая, - засмеялась Делла Стрит.
     - Ты хочешь сказать, что она двигается? - улыбнулся Мейсон.
     - Ну, - задумчиво произнесла секретарша, - она колышется.
     - Плавно?
     - Обольстительно.
     - Возраст?
     - Двадцать четыре, двадцать пять, двадцать шесть.
     - А тело?
     - Великолепное.
     - Имя?
     - Элен Робб. В прошлом фотомодель,  теперь  певица  в  ночном  клубе,
совмещающая выступления с продажей сигар и сигарет.
     - Приглашай ее, - попросил Мейсон.
     - Она произведет на тебя впечатление, - предупредила Делла  Стрит.  -
Одета соответствующим образом.
     - Как и большинство женщин,  направляющихся  в  какую-то  контору,  -
заметил Мейсон.
     - В данном случае ты увидишь не тот наряд, что ожидаешь,  -  сообщила
Делла Стрит.
     Мейсон приложил пальцы левой руки к запястью правой и сосчитал пульс,
поглядывая на часы.
     - Сто двадцать восемь, - объявил он.  -  Учащенное  дыхание.  Ты  еще
долго  собираешься  держать  меня  в  напряжении,  Делла?  Ты   меня   уже
заинтриговала в достаточной степени. Так чего мы ждем?
     - Какой там у тебя пульс? - переспросила секретарша.
     - Сто двадцать восемь ударов в минуту.
     - Если ровно через пять секунд он не поднимется до ста  восьмидесяти,
ты можешь снижать мое жалованье.
     Делла Стрит исчезла и практически сразу же вернулась с Элен Робб.
     Мейсон вопросительно  посмотрел  на  решительную  молодую  женщину  в
длинном клетчатом пальто.
     - Мисс Робб, мистер  Мейсон,  -  представила  Делла  Стрит,  а  потом
добавила, обращаясь к Элен:  -  Снимите,  пожалуйста,  пальто  и  покажите
мистеру Мейсону то, что показывали мне.
     Элен Робб распахнула пальто, а руки Деллы Стрит за  воротник  стянули
его с плеч посетительницы.
     Экстравагантная Элен  робб  стояла  в  центре  комнаты  нисколько  не
смущаясь. На ней остались  облегающий  свитер,  юбка,  недоходившая  шести
дюймов до колен и черный леотард. Вокруг талии был круглой формы передник,
размером с носовой платок, украшенный по бокам тонким кружевом.
     У Мейсона невольно округлились глаза.
     - Мисс Робб выиграла конкурс красоты, где она выступала в купальнике,
- сообщила Делла  Стрит.  -  В  качестве  приза  она  получила  поездку  в
Голливуд, кинопробу и, в результате, определенную долю известности.
     - Кинопробу? - переспросил Мейсон.
     Элен Робб улыбнулась и объяснила:
     - Как часть  рекламной  компании.  Я  больше  ничего  не  слышала  от
киношников. Иногда мне кажется, что в камеру даже не заправляли пленку.
     - И путешествие в Калифорнию?
     - Оно состоялось. Правда, мне пришлось  ждать,  пока  в  каком-нибудь
самолете не  окажется  свободного  места.  Однако,  путешествие  оказалось
замечательным.  -  Девушка  помолчала  несколько  секунд,  а  потом  уныло
добавила: - Пока длилось.
     - А когда оно закончилось? - поинтересовался адвокат.
     - Примерно шесть месяцев назад.
     - Чем вы занимались с тех пор?
     - Разными вещами.
     - Последнее время она работала продавщицей сигарет и исполнительницей
новых песен в ночном клубе в Ровене, - сообщила Делла Стрит.
     - Ровена... - нахмурился Мейсон. - Небольшой городок, где...
     - Указом городских властей санкционированы азартные игры, если они не
противоречат  законам  штата,  -  добавила  Делла  Стрит.  -  Населения  и
территории едва  хватает,  чтобы  получить  статус  города.  Муниципальные
расходы покрываются благодаря игорным заведения и штрафам, взыскиваемым  с
неосторожных  туристов,  пытающихся  преодолеть   восемнадцать   кварталов
быстрее, чем позволяют установленные ограничения в скорости.
     - Полиция состоит из одного человека, -  продолжила  с  улыбкой  Элен
Робб. - Если он находится в восточном конце города, он считает за  правило
оштрафовать хотя бы одного человека, направляющегося на запад. В это время
в восточном  направлении  можно  мчаться  на  полной  скорости.  С  другой
стороны, если представитель  городской  службы  правопорядка  находится  в
западной части города,  то  собирающимся  на  восток  лучше  не  превышать
скорость черепахи. В противном случае они  определенно  лишаться  какой-то
суммы или получат вызов в суд.
     - Насколько я понял, этот  полицейский  абсолютно  беспристрастен,  -
Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 31
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама