Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
Aliens Vs Predator |#2| RO part 2 in HELL
Aliens Vs Predator |#1| Rescue operation part 1
Sons of Valhalla |#1| The Viking Way
Roman legionnaire vs Knight Artorias

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Научная фантастика - Гамильтон Э. Весь текст 353.4 Kb

Роковая звезда

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 4 5 6 7 8 9 10  11 12 13 14 15 16 17 ... 31
были веселы и беззаботны, как дети, играющие на солнце.
     И Кеттрик решил, что все, что ему показалось прошлой ночью  во  время
пиршества,   было   всего   лишь   плодом   разыгравшегося    воображения,
подстегнутого общим возбуждением и выпитым в  жаркой  многолюдной  комнате
вином.
     И вдруг Чай, которая спала всю ночь рядом с ним  на  полу  и  которая
вышла с ним из Большого Дома, потянула воздух носом и сказала:
     - Не нравится здесь, Джон-ни.
     Удивившись, он просил, почему.
     Она покачала головой, сощурившись посмотрела  на  зеленую  лужайку  и
сказала:
     - Плохо пахнет, - она вздохнула, показывая, что человеку  никогда  не
понять, что она чувствовала.
     Тогда  Кеттрику  снова  вспомнились  переглядывания  и   приглушенный
торжествующий смех, он вспомнил слова Веллана:
     - Побудь с нами немного...
     Он вернулся в дом и разбудил Глевана и двоих Хлакранов.
     Потом последовали четыре суматошных дня. Кеттрик занимался торговлей.
Остальные готовили "Греллу" с предстоящему космическому прыжку. И все  это
время Кеттрика не покидало чувство беспокойства.  Пока  корабль  не  будет
готов к космическому полету, он просто ловушка.
     Он не мог объяснить себе откуда это чувство. Все  шло  очень  гладко.
Торговля была успешной. Люди относились к нему как всегда доброжелательно.
Ниллэн следовала за ним повсюду как жизнерадостная бабочка, совсем  как  в
былые  времена.  Веллан  предоставлял  ему   каждый   вечер   всевозможные
удовольствия и развлечения. Но он больше не повторял своей просьбы  побыть
с ними еще немного. И Кеттрик не напоминал ему об этом.
     Выяснилось одно. Сери не торговал с этими  людьми.  Они  приходили  к
кораблю Кеттрика с повозками и корзинами до верху наполненными  товаром  -
тонкоткаными местными тканями, резными изделиями из редких сортов  дерева,
сделанные с величайшим мастерством и изяществом, известные и  высокоценные
бронзовые шкуры больших речных змей. Народ этот был богат.
     Бокер проницательно предположил:
     - Может, они расплачивались с ним не товаром.
     - Наркотиками, ты хочешь сказать? - спросил  Кеттрик.  Он  знал,  что
коротышки все еще изготовляли и употребляли  свой  особый  вид  наркотика,
применяемого в некоторых религиозных обрядов.  Это  разрешалось,  если  не
сопровождалось торговлей этим веществом.
     - С него станется. Эта штука сейчас черти сколько  стоит  -  ее  ведь
очень мало. Только они, конечно, не просто так  ему  отдавали  это  зелье,
хотя в деревне не заметно ничего нового и необычного. Но  это  заметно  по
тому, как они ведут торговлю.
     Бокер покачал головой:
     - Но Веллан сказал, что Сери просил слишком высокие  цены.  Так  что,
может, его поездка просто ничем не кончилась.
     Он  почесал  свою  серебристую  гриву  черным  засаленным  пальцем  и
добавил:
     - Но черт меня подери, ума не  приложу,  зачем  ему  было  приезжать.
Сери, собственной персоной. И не один раз,  а  несколько.  Рынок  вряд  ли
стоит того.
     Это было утро четвертого  дня  их  визита.  В  полдень  Бокер  пришел
сообщить, что все наладочные работы завершены.
     - Займись торговлей, - сказал Кеттрик.
     - Куда ты идешь?
     - Надо задать пару вопросов.  -  Кеттрик  нахмурился,  чувствуя  себя
несколько в глупом положении. - Вам нужно  держаться  друг  друга.  Может,
придется срочно взлететь.
     - Хм, - только и произнес Бокер. - И до тебя дошло.
     - Что дошло?
     - Не знаю, сказал Бокер, - в том-то и дело. Но я не  слишком  доверяю
твоим маленьким друзьям, Джонни. Они какие-то странные. - И он  наклонился
поближе к Кеттрику. - Глеван говорит, что это  знак.  -  Он  улыбался,  но
глаза его оставались серьезными. - Ты присматривайся, ага?
     - Буду присматриваться. - Кеттрик пошел, пробираясь через  ярмарочную
толкотню повозок и небольших навесов, под  которыми  отдыхали  люди  возле
ржавого тела "Греллы". Грузовой люк судна был открыт, подъемник  трещал  и
стонал под весом загружаемых и выгружаемых грузов. Это была обычное, очень
мирное зрелище, и бояться этих людей  показалось  настолько  смешным,  что
Кеттрика чуть не рассмеялся вслух.
     - Всего лишь задать несколько вопросов, - подумал он.  -  И  потом  в
путь.
     Чай вышла из тени какой-то лавки и последовала за ним.
     Улица усаженная деревьями блестела на солнце будто ряд фантастических
факелов,  белое  цветение  подчеркивало  красноту   листвы.   Протоптанная
тропинка тепло касалась ног, благоухала смятой травой. И появление Ниллэн,
идущей навстречу ему из деревни, показалось вполне естественным.
     - Джонни! - закричала она. - Я как раз иду  к  тебе.  -  На  ней  был
длинный  пестрый  шелковый  шарф  -  подарок  Кеттрика  -  и  цветы  в  ее
неестественно ярких волосах. - Торговля закончена?
     - Еще нет, - сказал Кеттрик. - Мне просто хотелось немного побродить.
Давно я здесь не был.
     Девушка улыбнулась Кеттрику своими янтарными глазами.
     - Я прогуляюсь с тобой. - Потом  она  заметила  Чай,  серую  огромную
фигуру в тени деревьев.
     - О, Джонни, отправь ее обратно, пожалуйста. Я боюсь ее.
     Кеттрик пожал плечами и что-то коротко бросил Чай  на  ее  языке.  Та
послушно повернулась и пошла обратно к кораблю. Ниллэн чуть содрогнулась в
невольном жесте облегчения.
     - Такая  огромная,  злая  и  печальная.  Я  не  могу  смеяться  в  ее
присутствии. - Ниллэн взяла Кеттрика за руку. - Куда мы пойдем?
     - Куда бы тебе хотелось? Но после того, как я поговорю с твоим отцом.
     - О, Джонни, извини, но отец  поехал  в  Третью  Деревню,  -  девушка
говорила о деревне на третьем изгибе реки к северу отсюда. -  Он  вернется
до заката. Тогда и поговоришь с ним.
     - Ну, - сказал Кеттрик, - в таком случае у меня нет выбора. -  Но  он
был раздражен, будто  Веллан  сделал  это  преднамеренно,  чтобы  избежать
встречи с ним. Глупо, конечно. Веллан не мог знать о его приходе.
     Они шли вдоль аллеи деревьев, Ниллэн держала его за руку как в  былые
времена, и он подстраивал свой шаг  под  семенящую  походку  ее  крошечных
ножек, обутых в сандалии.
     Деревня  замерла  в  полуденной  жаре.  Отовсюду  доносились   запахи
приготовляемой пищи. Несколько детей играли на улице. Дверь Высокого  Дома
была открыта, внутри не было ничего,  кроме  прохладной  тени.  Кеттрик  и
Ниллэн  пересекли  лужайку,  за  которой  был  широкий  пыльный  переулок,
тянувшийся от извивающегося рядом небольших домиков с соломенными крышами,
который постепенно переходил в тропу сквозь густые,  похожие  на  джунгли,
заросли, и наконец вел прямо в другую деревню.
     Дома  в  этот  день  казались  Кеттрику  необычно  спокойными,  будто
большинство людей покинули свои  жилища  или  сидят  внутри  затаившись  и
выжидая чего-то. Он пытался объяснить это себе - действительно,  ведь  они
все возле корабля. Жители деревни уже распродали весь свой товар, а  люди,
сейчас окружающие "Греллу", пришли из более удаленных мест.
     Ниллэн беспечно болтала. О Кеттрике. О Земле. О Тананару. О том,  что
он делал там и чем только собирается заняться.
     - Что ты будешь делать, Джонни?
     - То же что и всегда. Торговать.
     - Но если они найдут тебя. МК то есть. Ты не  должен  доверять  всем,
кто-то выдаст тебя.
     Вместо ответа Кеттрик рассмеялся.
     - А если ты  встретишь  Сери,  -  сказала  она.  -  Ты  уже  чуть  не
столкнулся с ним. Он не донесет?
     Об этом не волнуйся, - успокоил ее Кеттрик и свернул с главной дороги
на узкую тропинку. Деревья плотнее обступали их с обеих  сторон,  погружая
все в глубокую тень, сквозь которую  пробивался  медный  блеск  солнечного
света, колеблющегося вместе с движением ветвей. Вскоре  тропинка  поползла
вверх к ряду холмов, нависавших над джунглями.
     - Ниллэн отпустила его руку и некоторое время шла в тишине, как яркая
голубая бабочка, танцующая в темном туннеле перед ним.
     - Сери не скажет, - продолжил Кеттрик. - Он мой друг, ты ведь знаешь.
     - Да.
     - Я на него тоже не донесу.
     Девушка ответила тихо и не сразу:
     - О чем?
     - О том, чем он занимается здесь.
     Ниллэн остановилась и повернулась, замерев около пунцовой виноградной
лозы, грациозно обвивавшей дерево.
     Она спокойно ответила:
     - Но, Джонни. Он торгует. Так же как и ты.
     - Не как я. Иначе поле него мне бы здесь ничего не осталось.
     Девушка рассмеялась.
     - Это правда.
     - Что он покупает? Наркотики?  Маленьких  девчонок,  которым  хочется
повидать далекие страны?
     Ниллэн приблизилась к нему. Ее янтарные глаза сверкали:
     - Мне не велели говорить об этом.
     - О. Ну а что мне сделать, чтобы заставить тебя?
     - Я жадная. - И девушка склонила на бок голову и вытянула вперед  обе
руки. - Я хочу сиять и сверкать, хочу чтобы музыка звучала при каждом моем
шаге.
     - Я наряжу тебя как не снилось ни одной женщине в мире. Все девушки в
деревни возненавидят тебя.
     Она снова засмеялась.
     - Мне это очень  понравится!  -  Она  схватила  его  за  руку  жестом
проказливого ребенка. - Тогда пошли. Я покажу тебе. Только обещая, что  не
скажешь ничего папе.
     Кеттрик пообещал, и они направились туда, где  дорога  раздваивалась.
Там Ниллэн свернула и повела его к узкому ущелью, где  исчезала  тропинка,
оставляя  только  обкатанный  водой  камень.  Ущелье  резко   шло   вверх,
расширялось, и в конце концов они  уже  карабкались  по  широкому  склону,
деревья становились все реже  и  реже,  а  внизу  как  ровная  поверхности
виднелись верхушки джунглей.
     Солнце  больно  пекло  плечи,  дул  ветер.  Несколько  раз   Кеттрику
показалось, что он заметил какое-то  движение  за  деревьями,  или  слышал
какие-то звуки, как будто на этом склоне были не  только  они  вдвоем.  Но
может, это только показалось.
     Наконец, они пришли к вершине, укромно спрятавшейся  в  низине  между
холмами. Там было безветренно, место было с трех сторон защищено  лесом  и
горными  вершинами.  Дно  низины  было  ровным,  выложенным  многоцветными
камнями в некотором подобии мозаики, которая казалось  не  имела  рисунка,
хотя Кеттрик знал, что рисунок был.  Над  ровным  уровнем  пола,  по  всей
вероятности беспорядочно, были  установлены  высокие  стройные  деревянные
фигуры.
     Кеттрик остановился у края выложенного мозаикой пола.
     - Зачем ты привела меня сюда? - спросил он.
     Ниллэн повернулась и  глянула  на  него,  остановившись  возле  одной
высокой фигуры.
     - Ты знаешь, где ты сейчас?
     - Это Низина Женщин, да?
     Девушка подтвердила:
     - Да, - и она облокотилась о  столб,  который  имел  руки  и  ладони,
которыми изваяние прижимало охапку колосьев к своим пышным грудям.
     Кеттрик осторожно ступил в сторону с мозаичного пола.
     - А что, Ниллэн?
     - У тебя будет всего один шанс, Джонни. Меньше мы сделать не могли.
     - Тот шанс, о котором мне пытался говорить Веллан в  первый  же  день
нашей встречи?
     Яркая головка девушки прикоснулась  к  столбу.  Дерево  было  темным,
полированным.
     - Веллан - доверчивый человек. Он не знал, что ты лжешь.
     - Лгу?
     - Ну, о том, что ты вернулся, чтобы торговать. А сейчас у  тебя  есть
всего один шанс, чтобы сказать мне правду,  но  ты  опять  солгал.  -  Она
улыбнулась. - Мы немного знаем здесь законы, знаем, как это делается.
     - Хорошо, - сказал Кеттрик. - Ну предположим, я солгал. А тебе что?
     - Мы тебя любим, Джонни. Мы хотим, чтобы ты жил.
     Солнце сияло на полированных грудях над ее головой. Пальцы деревянной
руки с невыразимой нежностью сжимали колосья.
     - Оставайся с нами некоторое время. Здесь ты будешь в безопасности. А
когда все закончится, ты будешь свободен.
     Кеттрик медленно произнес:
     - Когда что закончится? - Язык его пересох.
     Тут разозлившись Ниллэн закричала:
     - Я уже взрослая. Я женщина, я не ребенок! И не обращайся со мной как
с ребенком, только потому что я меньше тебя! Ты знаешь! Ты  должен  знать.
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 4 5 6 7 8 9 10  11 12 13 14 15 16 17 ... 31
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама