Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
SCP-381: Pyrotechnic polyphony
Почему нет обещанного видео
Aliens Vs Predator |#6|
Aliens Vs Predator |#5| I'm returning the supercomputer

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Научная фантастика - Гамильтон Э. Весь текст 176.29 Kb

Молот Валькаров

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3  4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 16
     - Да.
     - И я - император?
     - Нет, Кайл. Еще нет. Но в прошлый раз ты едва не стал им.  Если  нам
будет сопутствовать удача, ты будешь императором.
     Бэннинг решительно сказал:
     - Я - Бэннинг. Я это ЗНАЮ. Возможно, я похож на вашего Кайла Валькар.
Потому, наверное, вы меня и захватили. Дайте мне увидеть остальных.
     Глаза Рольфа сузились:
     - Зачем?
     - Я собираюсь рассказать, какой обман вы затеяли.
     - Ничего ты не расскажешь, - смуглый гигант говорил  сквозь  зубы.  -
Они считают, что ты Кайл Валькар. Ну, в этом они  правы.  Но  они  так  же
считают, что память к тебе вернулась - и в этом они ошибаются.
     - Значит вы признаете, что обманываете их?
     - Только в этом, Кайл, они не отважились  бы  на  такое  предприятие,
знай, что к тебе все еще не вернулась память! Они  не  знают,  что  ты  не
можешь привести их к Молоту!
     - К Молоту?
     - Я расскажу тебе об этом позже. А сейчас вбей себе в голову  -  если
они узнают, что ты НЕ ПОМНИШЬ, они выйдут из игры.  Ты  снова  попадешь  к
Джоммо. На этот раз тебя не отправят в изгнание, тебя убьют.
     Все услышанное от Рольфа было  слишком  серьезно.  Бэннинг  попытался
осмыслить это, а потом сказал:
     - Я не могу говорить на вашем языке.
     - Да, Джоммо проделал над тобой дьявольски чистую работу.
     - Так как я смогу выдавать себя за этого Валькара?
     - Ты в плохой форме, Кайл, - уклончиво ответил Рольф.  -  Возвращение
памяти привело тебя в шоковое состояние. Ты нуждаешься в покое и некоторое
время тебе нельзя выходить из каюты. Но здесь с тобой буду и я.
     Несколько мгновений Бэннинг не мог понять, потом уловил суть:
     - Вы имеете в виде, что я узнаю язык от вас?
     - ВСПОМНИШЬ язык. Да.
     - Хорошо, - после секундного раздумья сказал Бэннинг. - Если это все,
что я должен сделать...
     Говоря эти слова, он поворачивался и, внезапно прыгнув,  оказался  на
широкой спине Рольфа, стискивая руками шею великана.
     - Извини, Кайл, - чуть задыхаясь сказал Рольф. И тогда его  массивные
мускулы взорвались, подобно мгновенно распрямляющимся  тугим  пружинам,  а
Бэннинг обнаружил, что летит в сторону стены. От удара у него  перехватило
дыхание и он рухнул на пол.
     Рольф открыл дверь. Перед тем,  как  выйти,  он  обернулся  и  сурово
сказал:
     - За это в древнем Городе Королей с меня бы заживо содрали  кожу.  Но
ты меня вынудил. А теперь остынь. - И он вышел.
     Оставшись один, Бэннинг сел у металлической стены и долго сидел  так,
уставившись прямо перед собой. Он чувствовал, что  его  рассудок  мутится,
пытаясь вырваться из тисков окружающей действительности.
     "Я - Нейл Бэннинг, и я сплю, а все, что я вижу - только сон..."
     Он  с  размаху  ударил  кулаком  по  стене.  Боль  в  костяшках  была
достаточно убедительной, и на них показалась кровь. Нет, это не помогало.
     "Ладно,  пусть  этот  корабль  реален.  Звездный  корабль,  идущий  к
Антаресу. Реален Рольф, реальна  и  эта  Новая  Империя,  о  существовании
которой Земля и не подозревает. Но ВСЕ-ТАКИ я - Нейл Бэннинг!"
     Не Кайл Валькар - о, нет! Если он только позволит себе поверить в то,
что он был совершенно другим человеком, человеком  со  звезд,  с  прошлым,
которого он не может вспомнить, тогда его собственное "я"  заколеблется  и
исчезнет как дым, и он станет никем...
     Существует Империя. Существуют звездные корабли.  Земля  не  знает  о
звездной  империи,  но  о  Земле  знают,  знают  земные  обычаи...  языки,
изученные во время тайных посещений. Появление  корабля  Рольфа  -  именно
такое тайное посещение. Они прилетели, захватили Нейла Бэннинга, а  теперь
летят обратно. Все это делается с какой-то определенной целью...
     Для  какой-то  грандиозной  звездной  интриги  понадобился   человек,
которого можно выдать за Кайла Валькара, потомка древних звездных королей.
И он, Нейл Бэннинга, благодаря своему внешнему сходству с Кайлом Валькаром
подошел на эту роль. Он стал пешкой в этой игре, а  для  того,  чтобы  эта
пешка была как можно лучше, Рольф и пытался доказать, что он и  ЕСТЬ  Кайл
Валькар!
     Бэннинг  отчаянно  пытался  придумать  какой-нибудь  план.  Это  было
трудно, голова  все  еще  кружилась  от  столкновения  со  вновь  открытой
Вселенной,  от  понимания  того,  что  он  и  в  самом  деле  находится  в
космическом корабле. Но он должен даже  и  в  этом  невероятном  положении
драться за себя.
     "Сначала - как можно больше узнать,  -  подумал  он.  -  Прежде,  чем
что-либо  предпринимать,  надо  узнать,  куда  они  доставят   меня,   что
собираются со мной делать. Мне нужно знание..."
     Вернулся Рольф. Он принес новую  одежду,  подобную  его  собственной,
диковинную, но удобную.
     Белая туника была  изготовлена  из  великолепной  материи;  на  груди
драгоценные камни  образовывали  стилизованный  рисунок  -  ярко  пылающее
солнце. Бэннинг переоделся без возражений. Его  мысли  сосредоточились  на
одном - надо узнать как можно больше и как можно скорее.
     - Теперь ты похож на Валькара,  -  довольно  проворчал  Рольф.  -  Ты
должен и говорить, как он. Ну, время пока еще есть.
     Рольф начал обучение, называя каждый предмет в каюте на своем  языке.
Потом Бэннинг выучил слова, означавшие "звезда", "король", "Империя".
     - Рольф.
     - Да?
     - Эта самая Старая Империя, которой правили Валькары... Вы  говорили,
что это было девяносто ТЫСЯЧ лет тому назад?
     - Да. Прошло много времени. Но Старую Империю помнят во всех звездных
мирах, за исключением нескольких,  впавших  в  совершенную  дикость,  как,
например, Земля.
     Бэннинг вздрогнул.
     - Земля? Она была частью Старой Империи?
     - Да, как и половина  Галактики,  -  хмуро  ответил  Рольф.  -  Когда
произошла катастрофа, когда пала Старая Империя,  контакты  с  отдаленными
окраинными мирами совершенно прекратились.  Не  удивительно,  что  потомки
колонистов скоро превратились в настоящих дикарей, чуть ли не  в  обезьян.
Так было и на Земле.
     Отрывочные факты, рассказанные Рольфом в этот и в  следующие  визиты,
начали складываться для  Бэннинга  в  туманную  картину,  в  невообразимую
космическую историю.
     Старая  Империя,  Империя  Валькаров!  Они  правили  из  Катууна   на
Антаресе, их звездные корабли бороздили просторы Галактики и мириады миров
платили  им  дань.  Но  в  Старой  Империи  роптали  против  власти   этих
галактических господ и не однажды захлебывались  неудачные  восстания.  И,
наконец, сами Валькары ускорили кризис.
     Прошел слух, что в  дальней,  недоступной  части  Галактики  Валькары
готовят таинственное ужасное  средство,  которое  в  будущем  повергнет  в
трепет всех бунтарей. Никто не знал ни его силы, ни как оно действует.  Но
молва утверждала, что с его помощью Валькары, если  того  пожелают,  могут
уничтожить все народы в Галактике.
     Эти  слухи  послужили  детонатором  космической   революции.   Народы
звездных миров не могли допустить, чтобы Валькары  получили  такую  власть
над их жизнью и смертью. Разгорелось восстание, а потом гражданская война,
которая разрушила межзвездную цивилизацию  и  уничтожила  Старую  Империю.
Множество далеких систем и миров, в которые больше не  приходили  звездные
корабли, скатились в долгую ночь варварства.
     Однако несколько звездных миров сохранили свою цивилизацию и технику.
У них оставалось несколько исправных звездных кораблей.  И  эти  несколько
миров, центром которых была система Ригеля, стремились собрать  вновь  все
больше и больше миров в единую  цивилизацию.  Это  и  было  началом  Новой
Империи,  которая  провозгласила   отказ   от   помпезности   и   гордости
воинственной Старой Империи и наступление новой  эры  сотрудничества  всех
планет.
     Рольф яростно сплюнул.
     - Эта ханжеская болтовня о дружелюбии и мире! Она покорила многих. Но
кое-кто все же помнит древних королей -  Валькаров,  подставками  для  ног
которым служили звезды!
     - А эта вещь, из-за которой началось восстание, - спросил Бэннинг,  -
то, что вы назвали Молотом Валькаров? Что с ним случилось?
     Рольф серьезно посмотрел на него.
     - Он был потерян, все эти долгие века.  Только  Валькары  знают,  где
Молот, и что это такое. Тайна передавалась от отца к сыну даже после того,
как пала Старая Империя. Ты - единственный, кто ее знает.
     Бэннинг изумленно взглянул на Рольфа:
     - Так вот почему Кайл Валькар такая важная фигура!
     - Именно так, - сурово ответил Рольф. - Ты рассказал мне - только мне
- что Молот находится на одной из планет, затерянных в  скоплении  Лебедя.
Ты сказал, что имея карты девяностотысячелетней давности, ты сможешь найти
эту планету. - Переведя дыхание,  гигант  угрюмо  продолжал:  -  Ты  почти
добился успеха, Кайл. Ты нашел нужные звездные карты в архивах на Ригеле и
отправился в скопление Лебедя. Но Терения и Джоммо догнали тебя, схватили,
стерли память и изгнали на далекую Землю. И теперь НИКТО не знает тайны  -
где спрятан Молот.
     Для Бэннинга все это звучало дико и неправдоподобно. Он так и сказал,
и добавил:
     - Почему же они, для пущей надежности, не  убили  человека,  знающего
такой секрет?
     - Джоммо так бы и сделал, и с радостью, - сардонически ответил Рольф,
- но Терения не решилась. Женщина - даже такая, как  Терения  -  не  может
править Империей.
     - И ТЫ пытаешься ниспровергнуть Новую Империю? - решил прозондировать
почву Бэннинг. - С той горсткой людей, что на этом корабле?
     - Будут и другие, Кайл. Им отправлено  послание  и  они  соберутся  у
Катууна. Немного - но достаточно, чтобы  сокрушить  Империю,  если  у  нас
будет Молот.
     - Но его у вас нет! А Я НЕ ЗНАЮ, как его найти!
     - Да, Кайл. Но, возможно, скоро будешь знать.
     Когда Бэннинг попытался выведать побольше, Рольф проворчал:
     - Позже. А пока, прежде всего, ты должен выучить язык.  Я  рассказал,
что я вернул тебе память перед тем,  как  мы  покинули  Землю,  и  что  ты
заболел от такого шока.
     - Человек, который вел автомобиль, знает другое, - напомнил Бэннинг.
     - Ивайр? Он не опасен, это мой  человек.  Но  другие  не  знают.  Они
мечтают увидеть тебя. Ты скоро  должен  показаться  перед  ними  как  Кайл
Валькар.
     Язык давался Бэннингу легко.  СЛИШКОМ  легко.  Потому  что  язык  был
страшно сложен, выдавая каждым словом свой огромный возраст. Тем не  менее
Бэннинг  схватывал  его  на  лету.   Он   в   совершенстве   воспроизводил
произношение Рольфа. Создавалось впечатление, что его  язык  и  губы  сами
находят нужное положение для произнесения звука, словно знания уже были  в
его мозгу, дремлющие и лишь ожидающие пробуждения.
     Бэннинг старался гнать такие мысли. Это  могло  означать,  что  Рольф
прав, что люди в Гринвилле говорили правду, что Нейл  Бэннинг  никогда  не
существовал. Он не мог, он не должен  верить  в  это!  Как  может  человек
потерять  свое  "я"?  Нет,  здесь  какой-то  трюк,  Рольф   как-то   сумел
загипнотизировать людей в городке - только умный заговор, вот и все.
     На корабле для Бэннинга не существовало ни дня, ни ночи. Он ел, спал,
обучался, и наконец Рольф сказал:
     - Они ждут.
     - Кто?
     - Мои люди. ТВОИ люди, Кайл. Теперь  ты  можешь  говорить  достаточно
хорошо. Выходи отсюда, я сказал им, что ты выздоровел.
     Бэннинг  почувствовал  озноб.  Он  страшился  этой  минуты.  Пока  он
оставался в этой маленькой каюте, он мог не думать о  своем  положении.  А
сейчас он должен стать Валькаром.
     - Вперед! - сказал он себе. -  Выясни,  что  кроется  за  всей  ложью
Рольфа до того, как что-либо предпринимать.
     Дверь открылась. Рольф встал в стороне, пропуская его вперед. Бэннинг
вышел в коридор.
     - Сюда, - прозвучал в его ушах неприятный шепот  Рольфа.  -  Направо.
Подними голову. Веди себя как подобает сыну королей.
     Коридор вел в офицерскую кают-компанию. Полдюжины мужчин поднялись на
Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3  4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 16
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (1)

Реклама