Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
Aliens Vs Predator |#5| I'm returning the supercomputer
Aliens Vs Predator |#4| New artifact
Aliens Vs Predator |#3| Endless factory
Aliens Vs Predator |#2| New opportunities

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Научная фантастика - Гамильтон Э. Весь текст 346.81 Kb

Звезда жизни

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 10 11 12 13 14 15 16  17 18 19 20 21 22 23 ... 30
особенно раздумывая рванул на себя дверь.
     Это был центр управления. Прозрачные стены выходили на четыре стороны
темного космопорта и на мерцающее сияние электродинамического  барьера.  В
центре комнаты находилась - имеющая  форму  подковы  панель  управления  с
переключателями, сканерами и многочисленными мигающими  огоньками.  Внутри
этой  подковы  сидел  охранник,  вглядывавшийся   во   что-то,   по   виду
напоминающее экран радара. Еще  один  охранник  стоял  у  правой  стены  и
смотрел наружу. Спины обоих были обращены к Хэммонду.
     Он нацелил шокер в спину стоящего  и  сдвинул  переключатель.  Трубка
зашипела, и человек упал.
     Человек, сидевший у экрана, повернул испуганное, недоумевающее лицо в
сторону Хэммонда. Тот направил на него шокер.
     Но на этот раз шипения не последовало, и Хэммонд вдруг понял,  что  в
результате своего неумелого  обращения  с  оружием  он  израсходовал  весь
заряд.
     Человек у экрана схватил микрофон и заорал в него:
     - Вызывает башня! Сбежавший заключенный...
     Хэммонд подбежал  и  ударил  по  голове  черной  пластиковой  трубкой
шокера. Он еще никогда никого не бил по голове таким образом и ожидал, что
охранник сразу же упадет на пол, но этого не произошло.  Вместо  этого  он
завыл  от  боли  и  ярости,  попятился  назад,  прикрывая  голову,  но  не
переставая кричать слова тревоги в микрофон. Отчаявшись,  Хэммонд  схватил
его за волосы и изо всех сил стукнул головой о панель. На этот раз человек
упал.
     Где-то внизу главной части здания раздались звонки.
     - Черт возьми, - застонал Хэммонд.
     Он уже не чувствовал того удивительного  возбуждения,  как  несколько
минут назад. Он все испортил, он был всего лишь жалким  неудачником  и  не
умел делать такого рода вещи.
     Скажем, у него есть меньше минуты до того,  как  кто-нибудь  появится
здесь. Закрытая дверь? Но в двери не было  замка,  не  было  необходимости
устанавливать его в здании, куда никогда не пускали  посторонних.  Сколько
секунд у него было на то, чтобы  найти  нужные  переключатели?  Не  много.
Возможно, меньше чем необходимо.
     Он с отчаяньем скользил взглядом по панели,  всматриваясь  в  подписи
под переключателями. Большую часть из них он не мог понять. Ива и  Тол  Ор
научили его письменному языку, но не всем техническим терминам.  Он  и  не
пытался прочесть все. Он искал конкретную подпись, означавшую  "Управление
Генератором Поля", Квобба вбил ему ее в голову. Но, возможно,  Хэммонд  не
сможет найти ее среди всего этого...
     Он нашел ее.
     Она находилась под большим реостатом с рукоятью, в его руку длиной  и
с кнопкой на конце. Хэммонд вцепился в нее и передвинул на противоположный
конец к символу, означавшему ноль.
     Перебегая от панели управления к ближайшей стене, он услышал, как  по
лестнице затопали ноги.
     Посмотрев на космопорт,  Хэммонд  издал  радостный  вопль.  Казалось,
снаружи стало раз в шесть темнее, чем прежде,  потому  что  исчез  сияющий
барьер, окружавший космопорт. И из  двух,  трех,  нет,  четырех  или  пяти
разных мест бежали люди. Рэб Квобба сдержал свое слово:  заключенные  были
готовы и они десятками вваливались на территорию порта. Звонки истерически
разрывались, охранники, ошеломленные первым  в  истории  планеты  мятежом,
выходили наружу. Но уже по крайней мере сотня  заключенных  находилась  на
площадке, а еще прибывали все новые и новые.
     За спиной Хэммонда распахнулась дверь, он  начал  поворачиваться,  но
послышался шипящий звук, вселенная взорвалась и его окутала тьма.
     Ничего.
     Неопределенное время ничего вообще. Затем голос произнес:
     - К нему возвращается сознание.
     Что возвращается? Он возвращается? Снова возвращается? Его  отправили
в космос, но он не может вернуться домой, он  может  только  вращаться  по
одной и той же орбите сотни и сотни лет, возвращаясь в  ту  точку,  откуда
начал свое бесконечное вращение...
     Хэммонд?
     Этот голос был ему знаком. Он попытался  открыть  глаза  и  не  смог.
Через минуту снова попытался и открыл.
     На него смотрел Тол  Ор.  За  лицом  алголийца  он  увидел  изогнутый
металлический потолок, с которого исходил свет. Он уже видел такой потолок
раньше. Он слышал такой же тяжелый рев, который стал слышать сейчас.
     Он попытался прошептать.
     - Я подумал, что нахожусь в космосе.
     Тол Ор кивнул.
     - Так оно и есть, - и быстро добавил. - Попытайся говорить не слишком
много и не вставай. Твоя нервная  система  уже  начала  оправляться  после
удара шокера, но потребуется еще некоторое время.
     Шокера? И тут Хэммонд вспомнил. Он внимательно посмотрел вверх  и  на
этот раз за спиной Тола Ора увидел Иву Уилсон, которая смотрела  на  него,
радостная, возбужденная, улыбающаяся.
     - Кирк, мы захватили космопорт, - сказала она. - И захватили корабль.
Они  снова  опустили  барьер,  но  было  слишком  поздно,  слишком   много
заключенных уже находились внутри.  Только  после  схватки  мы  узнали  от
Квоббы, что это ты убрал барьер.
     - Вы захватили корабль, - повторил он. - Значит, это...
     - Мы на нем, - ее глаза сверкнули. - Мы на пути  к  нашей  цели.  Уже
много часов. На пути к Трифид.
     На мгновение, хотя он  еще  был  ужасно  слаб,  Хэммонд  почувствовал
невероятный подъем. Затем он о чем-то вспомнил, и похолодел.
     - Нас на борту тридцать четыре человека, - продолжала Ива. - Все  те,
кто работал и строил планы в пещерах и несколько других. И после того, что
ты сделал, мы бы ни за что не оставили тебя там.
     Силы  Хэммонда  возвращались.  Он  сел,  придерживаясь  за   поручни.
Посмотрел на Тола Ора и спросил:
     - Ты тоже полетел. Почему?
     Алголиец пожал плечами.
     - Они решили, что зная кое-что  о  Трифид,  я  помогу  провести  этот
корабль к нему. В любом случае, Куум  мне  несколько  наскучил.  Если  нас
снова поймают, то меня отправят назад на эту планету, а тем временем,  что
я теряю?
     - Ты отлично знаешь, что ты можешь  потерять,  -  сказал  Хэммонд.  -
Жизнь. Этот корабль - совсем не то, что люди Ивы строили в пещерах. В этот
корабль, как и во все врамэнские корабли встроен детонатор, не так ли?
     - Да, - кивнул Тол Ор.
     - И если нас обнаружат, они могут нажать на кнопку и разнести нас  на
кусочки, не так ли?
     - Могут, - снова кивнул Тол Ор. Но Уилсон и другие не думают, что они
это сделают.
     - Почему бы нет?
     - У нас с собой заложник, - ответила Ива. - Врамэн - Тайан Марден.



                                    12

     Жил-был однажды человек по имени Годдард, который  смотрел,  как  его
маленькие ракеты уносились вверх в небо Нью-Мексико и мечтал о дне,  когда
они полетят дальше.  Жил-был  однажды  человек  по  имени  Оберт,  который
планировал первое покорение космоса. Собака по имени Лайка умерла, человек
по имени Кирк Хэммонд все равно что умер, и многие другие люди  двадцатого
века отдали свои знания, труд и жизнь, для того,  чтобы  человек  свободно
чувствовал себя в космосе.
     И именно ради этого  ими  и  были  принесены  все  эти  жертвы,  ради
корабля, на котором сейчас находился Хэммонд.  Он  уже  бывал  на  корабле
подобном этому раньше, но опечатанной палубе для заключенных. Теперь же он
находился  в   рубке   пилота   звездного   крейсера   мчавшегося   сквозь
бесконечность. Он был рад, что судьбе было угодно оставить  его  в  живых,
чтобы он увидел все это. Он сожалел о том, что другие  люди,  те,  которые
работали с ним на Канаверал, все люди, которые мечтали об этом,  не  могли
быть рядом с ним, и видеть то, что видел он.
     - Захватывает, не так ли, -  не  поворачивая  головы  сказал  Квобба,
сидящий в кресле пилота.
     - Да, - ответил Хэммонд несколько неуверенно.
     На этот раз поражало не только зрелище, открывавшееся через  передние
смотровые экраны.  Общая  картина  дикости  галактики  лишала  дара  речи.
Колоссальные воинства разбросанных и  сбившихся  в  кучки  солнц  вставали
перед ними, созвездия, похожие на гигантские звездные ульи,  жарко  пылали
или светились сквозь уходящие в бесконечность подобно горящим в туманности
кострам инквизиции. Слева показалось темное облако. Звездный свет  за  ним
образовывал вокруг него сияющий ореол. Чуть-чуть  впереди  справа  повисла
удивительная  двойная   звезда,   которую   составляли   бледно-желтое   и
дымчато-красное солнца, размеры этих двух  солнц  увеличивались  прямо  на
глазах Хэммонда.
     Но теперь Хэммонда больше всего потрясал корабль. Особенно эта  рубка
пилота, эта крошечная набитая приборами комната, в  которой  мозг  хрупких
маленьких людей двигал ревущую груду металла через вселенную так,  как  им
этого  хотелось.  Квобба   был   окружен   панелями,   с   многочисленными
циферблатами, дисками ручками и кнопками. Время от  времени  на  одном  из
дисков высвечивалось число или символ, и Квобба мгновенно переводил  ручку
в  новое  положение.  Глухой  рев  двигателя  звучал  неизменно  ровно   и
одинаково.
     Хэммонда сюда привел Тол Ор, и  теперь  алголиец  рассказывал  ему  о
корабле.
     - Технически такой центр управления - атавизм. Я  имею  в  виду,  что
фактически космическим кораблем может управлять большой компьютер, который
ты видел в вычислительном  центре.  Да  он  и  ведет  корабль,  когда  тот
находится на автопилоте, он использует ультра-радар  и  зрение  ему  ни  к
чему. Но психологически людям необходимо чувствовать,  что  это  они  сами
управляют кораблем, вот почему мы все еще используем подобные декорации.
     Квобба посмотрел  по  сторонам.  На  его  мужественном  голубом  лице
светилась улыбка.
     - К счастью для  меня,  единственное,  что  от  меня  требуется,  это
справляться с ручками настройки, а  курс  прокладывает  компьютер.  Хочешь
попробовать?
     - Я? - переспросил Хэммонд. - Ну, нет, я не могу, я...
     - Я буду стоять за тобой,  -  сказал  Квобба,  поднимаясь  с  кресла.
Вперед. Видит Бог, ты заслужил это.
     Все еще не веря, Хэммонд скользнул в кресло. Когда загорелись числа и
символы, Квобба стал показывать ему, как  устанавливать  ручки  настройки.
Хэммонд сидел в кресле и слушал, как Квобба и Тол Ор разговаривают с ним о
курсе, об Альтаре. Но их голоса постепенно растаяли  и  он  слышал  только
равномерный рев двигателя. Не существовало ничего, только звезды,  космос,
корабль и он.
     "Ты заслужил это право". Да, он заслужил его. Многие другие тоже, еще
на заре космической эры. Но судьба решила, что именно он доживет до  этого
времени. И вот теперь мечта стала зримой и  реальной,  наконец  надежды  и
чаяния  многих  людей  дали  замечательные  плоды.  Его   пальцы   ласково
прикасались к ручкам настройки. Он сидел и вел корабль, и  смотрел  вперед
на звезды.
     Он смотрел слишком долго. Потому что  вдруг  его  восторг  перешел  в
странный самогипноз. Он смотрел на это сияющее войско  и  не  мог  отвести
глаз. Как он мог это сделать, если его тело промерзло и стало твердым  как
железо. Он не шевелился много веков и не сможет пошевельнуться никогда  он
будет сидеть, замерзший, в  маленьком  спутнике  и  нести  свою  вечную  и
ужасную вахту в космосе...
     Хэммонд почувствовал, как чудовищный кошмар снова овладевает  им.  Он
боролся, но тщетно. Затем, вдруг, он сдался. Перестань пытаться  выбросить
его из своего мозга, сказал он себе. Помни его осознай его, прими его. Да,
ты был мертв, почти в полном смысле этого  слова.  Да,  ты  был  замерзшим
телом, двигавшимся подобно космическому обломку  десять  тысяч  лет,  пока
одно  поколение  сменяло  другое.   Это   было   одновременно   ужасно   и
замечательно. Ни один человек никогда не был  да  и  не  будет  так  долго
частью космоса как ты. Не  содрогайся  при  воспоминании  о  своей  мнимой
смерти. Гордись тем, что именно тебе было суждено слиться с  необъятностью
космоса, и звезд. Посмотри звездам в глаза, как  ты  делал  на  протяжении
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 10 11 12 13 14 15 16  17 18 19 20 21 22 23 ... 30
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (3)

Реклама