Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
Explanations of the situation why there is no video
StarCraft II: Wings of Liberty |#14| The Moebius Factor
StarCraft II: Wings of Liberty |#13| Breakout
StarCraft II: Wings of Liberty |#12| In Utter Darkness

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Фэнтези - Джек Вэнс Весь текст 376.29 Kb

Машина смерти

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5 6 7  8 9 10 11 12 13 14 ... 33
     Герсену стало ясно, что Аудмар знает  о  Хеккусе  много  больше,  чем
кажется на первый взгляд.
     - Похоже, что ему  нужно  два  миллиарда  севов  -  если  все  выкупы
одинаковы. Зачем ему  эти  деньги?  Он  строит  флот  боевых  звездолетов?
Реконструирует планету? Основывает университет?
     Аудмар глубоко и задумчиво вздохнул.
     - Вы полагаете, что у него есть важная и, вероятно, вредоносная цель?
     - Почему бы иначе ему понадобилось столько денег?
     Аудмар нахмурился и раздраженно покачал головой.
     - Жалко было бы нарушить великие планы  Кокора  Хеккуса.  Но  с  моей
точки зрения и  в  соответствии  с  политикой  Института...  -  Его  голос
постепенно замер.
     - Дети на Обменном Пункте?
     - Да.
     - Вы, вероятно, не знакомы с их обычной процедурой.
     Сначала вычисляется время на дорогу туда и обратно, затем добавляется
пятнадцать дней. В течение этого времени только, так называемая,  первично
заинтересованная сторона вправе внести выкуп. Но по истечении  срока,  это
может сделать каждый, кто пожелает. Если бы  у  меня  было  сто  миллионов
севов, я бы мог сделать это.
     Аудмар пристально изучал его несколько мгновений.
     - А почему бы вы захотели сделать это?
     - Я хочу узнать, зачем Кокору Хеккусу столько денег. Я хочу знать как
можно больше о Кокоре Хеккусе.
     -  Ваши  мотивы,   я   полагаю,   далеки   от   чисто   академической
любознательности?
     - Мои мотивы к делу не относятся. Я могу сделать  следующее.  Если  я
получу сто миллионов севов плюс оплату  моих  издержек,  я  отправлюсь  на
Обменный Пункт и выкуплю ваших детей. Кстати, сколько им лет.
     - Даро - девять лет, Викс - семь.
     - В то же  время  я  постараюсь  установить  мотивы  действий  Кокора
Хеккуса, его цели и нынешнее местопребывание.
     - А потом?
     - Узнав все, что смогу, я доставлю сюда ваших детей и, если  вас  это
заинтересует, расскажу о том, что узнал.
     На лице Аудмара ничего нельзя было прочесть.
     - Каков ваш нынешний адрес?
     - Я живу в Авенте, в отеле "Креденца".
     Аудмар встал из-за стола.
     - Очень хорошо. У вас одиннадцатая степень.  Вы  знаете,  что  должно
быть сделано. Узнайте, зачем Кокору Хеккусу нужна огромная сумма денег. Он
изобретательный человек с  богатым  воображением,  и  часто  удивлял  нас.
Институт  считает  его  замечательным  экземпляром  и  считает   некоторые
побочные  результаты  его  зловредной  деятельности  достойными  изучения.
Больше я сказать не могу.
     Герсен, без дальнейших церемоний, вышел из комнаты. В тихом холле  он
встретил женщину, которая впустила его в дом. Она окинула  его  испытующим
взглядом. Герсен спросил:
     - Вы мать этих детей?
     Она не дала прямого ответа.
     - С ними... с ними все в порядке?
     - Я думаю, да. Вы дадите мне их фотографии?
     Она подошла к шкафу и достала снимки. Мальчик улыбался, девочка  была
серьезной. Женщина не решилась говорить громко и спросила полушепотом:
     - Что с ними будет?
     Герсен  внезапно  понял,  что  она  приняла  его   за   представителя
похитителей. Ну  как  можно  опровергнуть  это  невысказанное  подозрение?
Герсен неловко ответил ей.
     - Я знаю об этом деле очень мало; собственно говоря, лично я в нем не
замешан. Но я надеюсь, что как-нибудь... - Слова, которые приходили ему на
ум, были как на подбор либо бессмысленными, либо чересчур откровенными.
     Она продолжала:
     - Я знаю, что мы должны быть отстраненными... Но это же несправедливо
по отношению к маленьким... Если я могу что-нибудь сделать...
     - Я не хочу вселять напрасные надежды, - пробормотал  Герсен,  -  но,
вероятно, ваши дети вернутся домой.
     - Я буду признательна, - просто ответила женщина.
     Герсен вышел из холодного  темного  дома  в  ослепительно  освещенный
солнцем сад. Был тихий день, и когда он завел старый  глайдер,  тарахтение
двигателя показалось неприлично громким. Герсен был счастлив покинуть  дом
Душана Аудмара. При всей своей величавости  и  очаровательной  архитектуре
это был дом молчания и тщательно подавляемых эмоций, дом, где гнев и  горе
нужно было держать в секрете.
     - Вот почему я не стал добиваться двенадцатой степени, - сказал  себе
Герсен.


     Через три дня в отель Герсену был доставлен  пакет.  Открыв  его,  он
обнаружил восемнадцать пачек новеньких ригелианских банкнот, на сумму  сто
один миллион севов. Герсен  проверил  их  своим  фальшметром  -  все  были
подлинными.
     Герсен немедленно оплатил счет  в  отеле  и  отправился  подземкой  в
космопорт, где его ждал старенький потрепанный Локатор 9Б. Часом позже, он
покинул Альфанор и был уже в космосе.



                                    4

                     "В определенном смысле стремительное  распространение
                человечества  по   галактике   нужно   считать   регрессом
                цивилизации. На Земле,  после  тысячелетних  усилий,  люди
                пришли к общему мнению, что считать  добром  и  что  злом.
                Когда  люди  покинули  Землю,  они  утратили  и   общность
                мнений".
                                             (Из книги Калвина В. Калверта
                                         "Моральная сущность цивилизации")

                     "Обменный   Пункт   является   одним   из    странных
                учреждений, необходимых для функционирования того, что  мы
                определяем,  как  "общий  механизм".   Общеизвестно,   что
                похищение ради  выкупа  является  широко  распространенным
                преступлением благодаря легкости бегства на звездолете.  В
                прошлом система выплаты выкупа  часто  давала  сбои  из-за
                взаимной  ненависти  и   подозрительности,   и   множество
                мальчиков и девочек так и не  вернулись  домой.  Отсюда  и
                необходимость в  Обменном  Пункте,  который  находится  на
                Сасани, планете в Глуши, но недалеко от Границы.  Обменный
                Пункт   функционирует   как   брокерская   контора   между
                похитителями  и  теми,  кто  платит   выкуп,   гарантирует
                безопасность  и  добросовестность  процедуры.   Похититель
                получает выкуп минус комиссионные Обменного Пункта; жертва
                спокойно возвращается  домой.  Обменный  Пункт  официально
                считают преступным учреждением, но практически смотрят  на
                его деятельность сквозь пальцы, поскольку  считается,  что
                без него дело бы  обстояло  еще  хуже.  Время  от  времени
                разные группы обсуждают возможность нанять МПКК для  рейда
                на Обменный Пункт; однако дальше разговоров дело почему-то
                ни разу не зашло".
                               (Из учебника Прейда для достигших десятой и
                           одиннадцатой степени "Человеческие учреждения")

     Обменный Пункт  представлял  из  себя  скопление  зданий  у  подножия
скалистого холма в пустыне Даар-Ризм на Сасани, IV планете звезды СВ  1201
Орла (если использовать геоцентрическую  номенклатуру  Звездного  Атласа).
Когда-то, в далеком прошлом разумная раса населяла, по крайней  мере,  два
северных   континента   Сасани,   поскольку   там   были   найдены   руины
монументальных замков и зданий.
     Частным звездолетам было запрещено приземляться в Даар-Ризм, и кольцо
сверхсветовых пушек вокруг  Обменного  Пункта  подкрепляло  запрет.  Лица,
желающие  воспользоваться   услугами   Обменного   Пункта,   должны   были
приземлиться в Нике,  на  берегу  мелкого  Калопсидского  моря,  добраться
самолетами до Сул Арсама - просто пересадочной станции в пустыне - а потом
трястись наземным транспортом через двадцать миль пустыни.
     Когда Герсен  прибыл  в  Сул  Арсам,  шел  холодный  дождик,  немного
увлажнивший почву пустыни и на ней на глазах стали разрастаться лишайники.
На полдороге от взлетного поля к  автобусной  стоянке  небольшой  жужжащий
объект ударился в щеку Герсена  и  начал  немедленно  вгрызаться  в  кожу.
Герсен выругался и смахнул его рукой. Он  заметил,  что  другие  пассажиры
тоже отмахиваются от насекомых и обратил внимание на слабую ехидную улыбку
на  лице  местного  служащего,  у   которого   явно   был   ультразвуковой
отпугиватель насекомых.
     Вместе с пятью другими пассажирами  Герсен  долго  дожидался  в  депо
(фактически, в  длинном  сарае  без  передней  и  задней  стенки).  Дождик
превратился в отдельные изредка падающие капли, потом  вовсе  перестал,  и
внезапно солнце ярко осветило пустыню. Лужицы стали испаряться на  глазах.
Лишайник начал выбрасывать маленькие облачка розовых опор.
     Прибыл  автобус  -  раздолбанная  конструкция  на  четырех   огромных
колесах. Он явно намеренно остановился как можно неудобнее для  пассажиров
- метрах в пятидесяти от депо; Герсен и  остальные  пассажиры  кинулись  к
нему, на бегу хлопая себя руками и увертываясь от назойливых насекомых.
     В течение получаса автобус, дергаясь и подпрыгивая на ухабах, тащился
по пустыне;  наконец  вдали  показался  Обменный  Пункт  -  группа  низких
бетонных  зданий,  окруживших  холм  из  крошащегося  красного  песчаника.
Верхушку холма  украшала  роща  желтых,  коричневых  и  красных  деревьев,
посреди которой виднелось несколько коттеджей.
     Автобус,  грохоча,  въехал  на  огороженную  стоянку  и  остановился.
Пассажиры вышли и, следуя желтым стрелам указателей, прошли в приемную. За
барьером, делая отметки в журнале, сидел маленький грустный клерк с седыми
волосами, аккуратно прилизанными вокруг серой шапочки с эмблемой Обменного
Пункта - рукопожатием. Жестом пригласив вошедших  присесть,  он  продолжал
работать. Наконец, захлопнув журнал, он поднял взгляд и указал пальцем.
     - Вы, сэр. Подойдите, и я займусь вами.
     Избранный им индивидуум был черноволосым мужчиной, одетым  в  обычные
для жителей Бернала белые брюки и облегающий черный пиджак.  Клерк  достал
бланк и начал заполнять его.
     - Ваше имя?
     - Ренк Олгвин 92, Файл Меттьер 6.
     - Кого вы хотите выкупить?
     - Ренк Сетт 44, Файл Меттьер 7.
     - Отменяемый взнос?
     - Двенадцать тысяч пятьсот севов.
     - Вы агент, первично заинтересованное лицо или посторонний?
     - Я агент.
     - Очень хорошо. Пожалуйста, внесите деньги.
     Деньги были переданы; клерк тщательно пересчитал их, пропустил  через
щель своего фальшметра и убедился в их подлинности. Он написал расписку  в
получении денег и потребовал у бернальца встречную расписку,  которую  тот
отказался выдать, пока сюда не приведут выкупаемого. Клерк при виде такого
своенравия откинулся в кресле и неприязненно поглядел на бернальца.
     -  Вы  не  понимаете,  сэр.  Ключевое  слово  на  Обменном  Пункте  -
честность. Сам факт того, что я позволил  вам  уплатить  деньги,  является
достаточной гарантией присутствия здесь выкупаемой особы, причем в  добром
здравии. Своими колебаниями и подозрительностью вы не  только  оскорбляете
нашу репутацию, но и позорите себя.
     Берналец пожал плечами, явно не убежденный  этой  риторикой.  Тем  не
менее он написал требуемую расписку.  Клерк  сухо  кивнул  головой,  нажал
кнопку, и появился служащий в красном пиджаке, чтобы отвести  бернальца  в
комнату ожидания.
     Клерк осуждающе покачал головой и вновь указал пальцем на  одного  из
посетителей.  Это  оказался  полный  ворчливый  человек   с   темно-желтой
тонировкой лица, одетый в более-менее стандартный костюм космонавта, такой
же, как у самого Герсена, что не позволяло догадаться, откуда  он  прибыл.
Его свирепый вид не произвел на клерка никакого впечатления.
     - Ваше имя?
     - Не ваше дело.
     Клерк вновь откинулся в кресле.
     - Бросьте! Что это значит? Я требую назвать ваше имя, сэр!
     - Зовите меня мистер Неизвестный.
     Клерк вспыхнул.
Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5 6 7  8 9 10 11 12 13 14 ... 33
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама