Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
SCP-127: Живое оружие
StarCraft II: Wings of Liberty |#17| Media Blitz
StarCraft II: Wings of Liberty |#16| Supernova
DARK SOULS™: REMASTERED |#14| Gravelord Nito

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Фэнтези - Джек Вэнс Весь текст 376.29 Kb

Машина смерти

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 4 5 6 7 8 9 10  11 12 13 14 15 16 17 ... 33
выразил неудовольствие неуместным  любопытством,  но  потом  пояснил,  что
Кокор Хеккус увлекается сложными и жуткими машинами. Кроме  того,  добавил
Отуал, Кокор Хеккус недавно был оскорблен кучкой нахальных дикарей, и форт
"будет говорить на языке, который они поймут". Явно увлекшись этой  темой,
Отуал прочитал Пэтчу целую лекцию о природе ужаса.  По  его  мнению,  ужас
бывает двух типов - инстинктивный и внушенный.
     Для того, чтобы добиться максимального  эффекта,  нужно  использовать
оба типа одновременно, поскольку  каждый  из  них  в  отдельности  человек
способен  контролировать  и  подавить.  Метод  Кокора  Хеккуса  состоял  в
тщательном анализе всех факторов и выборе наиболее действенных из них.
     - Рыбу не испугаешь, угрожая утопить ее! - заявил Отуал.
     Лекция продолжалась более получаса, причем Пэтч чувствовал  себя  все
неуютнее и  неуютнее.  После  ухода  Отуала  он  долго  боролся  со  своей
совестью, спрашивая себя, нравственно ли создавать механический  ужас  для
Кокора Хеккуса.
     В этот момент Герсен прервал его:
     - Скажите, вы не подозревали, что Зеуман Отуал и есть Кокор Хеккус?
     - Подозревал, конечно, но только пока Кокор Хеккус не прибыл на завод
лично. Он совершенно не похож на Отуала.
     - Опишите его, пожалуйста.
     Пэтч нахмурился.
     - Это очень трудно. У него нет особых отличительных черт. Он примерно
вашего сложения, подвижный и нервный, голова ни  мала,  ни  велика,  черты
лица правильные. Тонировка лица и костюм -  достаточно  скромные,  обычные
для взрослых Белых Локонов. У него мягкие, даже куртуазные манеры, но  это
не убеждает, да и не должно убеждать. Все время, когда он тихо говорит или
внимательно слушает тебя, его глаза странно блестят,  и  становится  ясно,
что он вспоминает  удивительные  зрелища  и  ужасающие  вещи,  виденные  и
сделанные им.
     В этот момент их прервали дети, просившие, чтобы им показали  Ригель.
Герсен показал им сияющую белую  звезду  прямо  по  курсу  корабля,  затем
повернулся к Пэтчу, который продолжал описывать свои моральные  страдания.
По его  словам,  он  был  полон  раскаяния,  угрызений  совести  и  дурных
предчувствий,  но,  в  конце   концов,   решил   руководствоваться   двумя
положениями: во-первых, он уже скомпрометировал себя  и  получил  аванс  -
427.685 севов; во-вторых, если он не построит это чудище, найдутся десятки
других заводов, готовых это сделать. Так что работа шла полным ходом, хотя
Пэтч и сознавал, что создает орудие зла.
     Герсен слушал его  молча  и  действительно  не  очень  осуждал.  Пэтч
казался безобидным человеком, имеющим несчастье быть  лишенным  морального
чувства.
     Работа продолжалась. Форт был близок  к  завершению.  В  этот  момент
Кокор Хеккус  прибыл,  чтобы  лично  проинспектировать  его.  К  жестокому
разочарованию Пэтча он заявил, что полностью не удовлетворен.  Он  высмеял
действие ног, охарактеризовав его как неуклюжее и  очевидно  механическое.
По его мнению, форт  не  обманет  и  ребенка.  Пэтч,  сперва  потрясенный,
постепенно   пришел   в   себя.   Он   вытащил   техническое   задание   и
продемонстрировал, что он  выполнил  его  тютелька  в  тютельку.  Нигде  и
никогда ему не давали никакой информации  о  характере  движения  ног.  На
Кокора  Хеккуса  это  не  произвело  впечатления.  Он  заявил,  что   форт
совершенно непригоден и что Пэтч обязан внести необходимые изменения. Пэтч
сердито заявил, что он за это не отвечает, изменения внести можно,  но  за
дополнительную оплату. Кокор Хеккус пришел  в  ярость.  Он  сделал  резкий
рубящий жест, показывая, что Пэтч зашел слишком  далеко.  Он  заявил,  что
контракт не выполнен и поэтому Пэтч обязан вернуть аванс - 427.685  севов.
Пэтч наотрез отказался, после чего Кокор Хеккус откланялся и удалился.
     Пэтч запасся оружием, но без толку; через  четыре  дня  три  человека
схватили его, тщательно, хотя и без  особого  интереса  избили,  сунули  в
звездолет, привезли на Обменный Пункт и установили взнос в  сумме  427.685
севов. У Пэтча не было ни близких друзей,  ни  родственников,  ни  деловых
партнеров; из-за нескольких долгов, сделанных ради расширения предприятия,
экстренная продажа компании не могла принести больше двухсот тысяч  севов.
Он потерял всякую надежду на освобождение  и  ждал,  что  его  продадут  в
рабство. Затем появился  Герсен.  Пэтч  нерешительно  поинтересовался  его
мотивами. Разумеется, он чувствует бесконечную благодарность, он  восхищен
великодушием Герсена, но убежден, что здесь кроется что-то еще.
     Герсен не испытывал ни малейшего желания откровенничать с Пэтчем.
     - Вы можете считать, что я знаком с  Инженерной  Компанией  Пэтча,  и
считаю 51 процент ее акций достаточной компенсацией за мои расходы.
     Пэтч  довольно  печальным  тоном  заявил,  что  удовлетворен   такими
условиями.
     - Вы желаете формального установления партнерства?
     - Будет лучше, если вы подготовите соответствующие бумаги. Собственно
говоря, меня интересует  полный  контроль  над  деятельностью  компании  в
течении неопределенного срока, не превышающего пяти лет. Что  же  касается
прибылей, то я сейчас не нуждаюсь в деньгах и вы  можете  их  использовать
для выплаты предоставленной суммы.
     Пэтч был явно не в восторге от этой схемы, но не имел  оснований  для
возражений. Внезапно ему в голову пришла новая мысль, и  он  нервно  потер
лицо рукой.
     - Скажите, вы случайно  не  собираетесь  продолжать  дела  с  Кокором
Хеккусом?
     - Раз уж вы спросили - да, собираюсь.
     Пэтч нервно облизал губы:
     - Позвольте  мне  сразу  использовать  мои  49  процентов  голосов  -
решительно против. И если у вас в душе есть хоть  два  процента  сомнений,
голоса против должны перевесить безрассудные амбиции.
     Герсен улыбнулся:
     - 51 процент  акций  требуют  попытаться  вернуть  деньги,  незаконно
исторгнутые Кокором Хеккусом из фондов компании.
     Пэтч опустил голову:
     - Так тому и быть.
     На темном небе ярко сиял Ригель. Герсен нашел Альфанор и показал  его
детям, просто кипевшим от возбуждения. Герсен с грустью наблюдал за  ними.
Он понимал, что как только  они  вернуться  в  прохладный  старый  дом  на
выжженных солнцем холмах  Таубе,  они  сразу  кинутся  к  матери  и  отцу;
похищение, заточение, путешествие станут смутными  воспоминаниями,  Герсен
будет забыт.
     Герсен задумался над причудами  судьбы,  превратившей  его  -  горько
признавать  -  в  мономаньяка.  Что,  если  по  какому-то  фантастическому
стечению обстоятельств ему удастся отомстить всем пятерым Лордам  Тьмы  за
бойню в Маунт-Плезант? Что ему делать дальше? Сможет ли он  уйти  от  дел,
осесть на земле, жениться, растить  детей?  Или  роль  Немезиды  настолько
вошла в его плоть и кровь, что он никогда не сможет слушать о злодеях,  не
испытывая потребности немедленно покарать их? И самое печальное,  что  эта
потребность будет проистекать не из негодования или морального  осуждения,
а из простого рефлекса, бесстрастной  реакции  организма;  и  единственное
удовлетворение,  полученное  им,  будет  сродни   чисто   физиологическому
удовольствию почесать, где чешется.
     Как всегда, подобные рассуждения повергли Герсена в меланхолию,  и  в
течение всего оставшегося путешествия он был еще  резче  и  неприветливее,
чем обычно. Дети смотрели на него с удивлением, но  без  страха,  так  как
научились по крайней мере доверять ему.
     Они опустились на Альфаноре, в древнем  космопорту  Марквари,  центра
провинции Гарро. Отсюда Герсен позвонил Душану Аудмару. Его лицо на экране
видеофона выглядело немного изможденным; Герсен подумал,  что  Аудмар  был
гораздо более обеспокоен  похищением  детей,  чем  признавал  открыто.  Он
поинтересовался здоровьем детей и ответил на  заверения  Герсена  коротким
кивком головы.
     Поскольку между Марквари и Таубе  не  было  воздушного  сообщения,  а
звездолетам разрешалось приземляться только в космопортах, Герсен с детьми
сел на грузопассажирский корабль,  курсировавший  вдоль  побережья.  Через
сутки они доплыли до Таубе. Там  Герсен  вновь  нанял  древний  аэрокар  и
направился вдоль длинного склона к дому Душана Аудмара. Дети выпрыгнули из
аэрокара и кинулись сломя голову к матери, которая ожидала  их  на  пороге
дома. Лицо ее было искажено от  усилий  сдержать  слезы.  Герсен  внезапно
ощутил пустоту, так как он успел привязаться к детям. Он вошел  в  дом,  и
тут, чувствуя себя  в  безопасности,  Даро  и  Викс  подбежали,  обняли  и
расцеловали его.
     Аудмар встретил его и проводил в тот же кабинет, где они беседовали в
первый раз. Герсен начал отчет.
     - Кокору Хеккусу нужны десять миллиардов севов.  Он  надеется  добыть
эту сумму, вымогая по сто миллионов у ста самых богатых людей Ойкумены. Он
собрал уже примерно треть суммы, и деньги все  прибывают.  Ему  нужны  эти
деньги, чтобы выкупить девушку, которая, спасаясь  от  него,  укрылась  на
Обменном Пункте, назначив выкуп в десять миллиардов севов.
     - Хм, - проворчал Аудмар. - Эта  девушка  должна  быть  исключительно
привлекательна, если Кокор Хеккус оценивает ее в такую сумму.
     - Мне тоже так кажется - хотя любой объект, оцененный в такую  сумму,
должен быть привлекательным. Я хотел познакомиться  с  девушкой,  но  она,
действуя как свой собственный спонсор, назначила  за  это  цену  в  десять
тысяч севов, вероятно, чтобы отшить любопытствующих, вроде меня.
     Душан Аудмар кивнул:
     - Эта информация может стоить, а может и  не  стоить  ста  миллионов,
затраченных Институтом; мои дети вновь со мной; я, конечно, рад этому,  но
опасаюсь,  что  я  позволил  моим  эмоциям  взять  верх  над  рассудком  и
скомпрометировал себя.
     Герсен ничего не ответил. Он и сам так считал. Однако Институту  было
некого винить,  кроме  себя  -  при  желании  они,  безусловно,  могли  бы
уничтожить Кокора Хеккуса.
     - Еще один  интересный  момент.  Молодую  леди  зовут  Алюз  Ифигения
Эперже-Токай, и она родом с Фамбера - по ее словам.
     - С Фамбера?  -  Аудмар  наконец  заинтересовался.  -  Это  серьезное
заявление или маскировка?
     - Я думаю, что она утверждает это вполне серьезно.
     - Интересно. Даже если это неправда. - Он искоса взглянул на Герсена.
- Вы хотите сообщить мне еще что-нибудь?
     - Вы дали мне определенную сумму на расходы. Я использовал  часть  ее
для целей, которые я счел подходящими - приобрел контрольный  пакет  акций
Инженерной Компании Пэтча.
     Аудмар грациозно кивнул:
     - Конечно, это нужно было сделать.
     - Возможность представилась  на  Обменном  Пункте.  Майрон  Пэтч  был
доставлен  туда  Кокором  Хеккусом  и  оценен  в  427.685   севов.   Цифра
заинтересовала меня, я провел расследование,  и  когда  Пэтч  заявил,  что
может вступить в контакт с Кокором  Хеккусом,  я  выкупил  его,  используя
партнерство, как обеспечение долга.
     Аудмар поднялся на ноги, подошел  к  двери  и  вернулся  с  подносом,
уставленным стимулирующими напитками.
     - Я узнал, - продолжал Герсен, - что Майрон Пэтч строил  механическое
чудовище для Кокора Хеккуса - самоходный форт в форме сороконожки двадцати
пяти метров длиной.
     Аудмар пригубил напиток,  затем  поднял  бокал,  любуясь  розовыми  и
фиолетовыми отблесками.
     - Вам не следует отчитываться за эти деньги, - сказал он. - Они  были
уплачены  за  несколько  единиц  интересной  информации,  и   в   качестве
случайного побочного эффекта вернули двух ребятишек домой.
     Аудмар допил свой напиток  и  со  стуком  поставил  бокал  на  место.
Герсен, поняв больше из того, что осталось невысказанным, чем из того, что
он услышал, встал и ушел.
     Патрис,  столица  Объединенных  Приходов  Кумберленда,   беспорядочно
раскинулся по берегам дельты Кард-Ривер. Пригороды его тянулись на мили  -
до берегов озера Ок. В Старом Городе было множество строений, чей  возраст
перевалил за тысячу лет. Это были трех- или четырехэтажные дома из грубого
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 4 5 6 7 8 9 10  11 12 13 14 15 16 17 ... 33
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама