Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
Explanations of the situation why there is no video
StarCraft II: Wings of Liberty |#14| The Moebius Factor
StarCraft II: Wings of Liberty |#13| Breakout
StarCraft II: Wings of Liberty |#12| In Utter Darkness

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Фэнтези - Джек Вэнс Весь текст 376.29 Kb

Машина смерти

Предыдущая страница Следующая страница
1 2  3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 33
     Когда же в игру войдет Кокор Хеккус? - Может быть, Уиндл  -  один  из
его агентов? Существовал  простой  и  прямой  способ  проверить  это.  Все
внимание охранника было поглощено людьми на летном поле.  Он  не  услышал,
как Герсен подкрался к нему сзади и ничего не почувствовал,  когда  Герсен
одним мастерским ударом  вырубил  его.  Герсен  надел  фуражку  и  накидку
охранника и спокойно направился к Уиндлу и Хоскинсу.  Они  были  поглощены
обменом: каждый держал в руке конверт. Билли Уиндл  глянул  на  Герсена  и
повелительно махнул рукой в  сторону  ворот,  но  Герсен  продолжал  идти,
стараясь выглядеть как можно подобострастнее.
     - Вернись на пост, охранник, - резко скомандовал Билли  Уиндл.  -  Не
лезь в наши дела. - Было что-то невыразимо жуткое в его  позе,  в  посадке
головы.
     - Простите, сэр, - пробормотал Герсен, прыгнул вперед и  шарахнул  по
роскошному тюрбану Билли Уиндла рукояткой  лучемета.  Уиндл  пошатнулся  и
рухнул, а Герсен, быстро обернувшись к  Хоскинсу,  выстрелом  из  лучемета
парализовал его руку, выбив оружие. Хоскинс заорал от боли и изумления.
     Герсен подхватил конверт Уиндла и потянулся к  тому,  который  держал
Хоскинс. Хоскинс отшатнулся было, но замер, увидев  направленный  на  него
лучемет.
     Герсен подтолкнул его в сторону аэрокара Билли Уиндла.
     - Быстро. Забирайтесь внутрь, или я вас еще разок поджарю.
     Шаткой рысцой, спотыкаясь и прихрамывая,  как  будто  его  ноги  были
набиты ватой, мистер Хоскинс двинулся к аэрокару. Когда  он  взбирался  на
борт, то попытался запихнуть конверт себе  под  рубашку.  Герсен  протянул
руку и схватил конверт, тот разорвался и, после  короткой  борьбы,  Герсен
оказался с половинкой конверта в руке. Вторая половина валялась где-то  на
земле. Билли Уиндл, шатаясь, подымался  на  ноги.  Герсен  больше  не  мог
тратить время. Приборы  управления  были  стандартными.  Он  двинул  рычаг
подъема до максимума. Билли  Уиндл  заорал  что-то  неразборчивое,  потом,
когда аэрокар взмыл в воздух, выхватил свой лучемет  и  выстрелил.  Разряд
пропел над ухом Герсена и  пробил  голову  Хоскинса.  Герсен  выстрелил  в
ответ, но дистанция была уже слишком велика и  он  просто  выбил  из  поля
облачко пыли. Высоко над Скузе он развернул машину,  полетел  на  запад  и
приземлился возле своего корабля. Он вытащил тело Хоскинса  в  корабль  и,
бросив  разукрашенный  аэрокар,  поднял  корабль  в  космос.  Он   включил
расщепитель и, наконец, оказался в безопасности - способов перехватить его
не существовало. Задание  было  выполнено  вполне  успешно  и  не  слишком
затянулось. Мистер Хоскинс мертв и будет доставлен  на  Альфанор  согласно
инструкциям. Короче говоря, чистая рутина. Герсен должен бы быть  доволен,
но не был. Он ничего не узнал, ничего не добился; ничего, кроме выполнения
странного задания, с которым он был послан на Гроб Биссома.  Кокор  Хеккус
был замешан в это дело, но теперь, когда Хоскинс был мертв, Герсену уже не
узнать, как и почему.
     Герсен подумал, что делать с  трупом,  потом  оттащил  его  в  задний
грузовой отсек и запер дверь. Он достал конверт, который отобрал  у  Билли
Уиндла и открыл его. Внутри был лист розовой  бумаги,  на  которой  кто-то
писал кричаще пурпурными  чернилами.  Текст  был  озаглавлен:  "Как  стать
хормагаунтом". Герсен поднял брови: шутка?  Однако  почему-то  он  так  не
думал. Герсен стал читать  инструкцию,  чувствуя,  как  от  ужаса  у  него
мурашки бегают по коже.
     "Старение - это состояние, когда жизненные соки молодости истощаются.
Хормагаунт желает пополнить эти жизненные эликсиры из наиболее  очевидного
источника - людей, которые еще молоды. Это  очень  дорогостоящий  процесс,
если не иметь в своем распоряжении множества молодых людей. В этом  случае
хормагаунт поступает так..."
     Дальше в инструкции было написано:
     "Из тел живых детей хормагаунт должен добыть  определенные  органы  и
железы, приготовить из них экстракты, из которых в  конце  концов  получит
небольшой  восковидный  комочек.  Если  его  имплантировать   в   гипофиз,
хормагаунт перестает стареть".
     Герсен  отложил  письмо  в  сторону  и  стал  рассматривать  обрывок,
вырванный из рук Хоскинса. Там было написано:
     "Завитки, или  точнее  полоски,  разной  плотности.  Они,  на  первый
взгляд, расположены хаотически, хотя на практике  это  сделано  для  того,
чтобы они были неощутимы.  Критическим  является  расстояние  между  ними,
которое должно меняться как корень из первых  одиннадцати  простых  чисел.
Наличие шести или более таких полосок в любой определенной  области  будет
подтверждать..."
     Герсен решил, что это непонятно, но крайне интригующе: что  же  такое
важное знал мистер Хоскинс, что это можно было обменять на  секрет  вечной
молодости? Он перечитал жуткие  инструкции  желающим  стать  хормагаунтом,
раздумывая, правда ли это. Затем сжег оба письма.
     Приземлившись в Авенте, он позвонил Зауму по видеофону.
     - Я вернулся.
     Заум поднял брови.
     - Так быстро?
     - Незачем было задерживаться.
     Через  тридцать  минут  Герсен  и  Заум   встретились   в   вестибюле
космопорта.
     -  Где  мистер  Хоскинс?  -   поинтересовался   Заум,   подозрительно
разглядывая Герсена.
     - Вам понадобится гроб. Он мертв уже некоторое время. С тех пор,  как
мы покинули Паршивую Планету, как вы ее называете.
     - Он успел - как все это произошло?
     - Он заключил какую-то сделку с человеком по имени  Билли  Уиндл,  но
они в чем-то не сошлись.  Уиндл  был  очень  разочарован  и  убил  мистера
Хоскинса. Мне удалось забрать труп.
     Заум окинул Герсена подозрительным взглядом.
     - Они обменивались какими-либо  бумагами?  Другими  словами,  получил
Уиндл от Хоскинса какую-нибудь информацию?
     - Нет.
     - Вы в этом уверены?
     - Абсолютно.
     Заум все еще был обеспокоен.
     - Вам больше нечего рассказать?
     - А разве этого мало? Вы хотели Хоскинса - вы его получили.
     Заум облизал губы и искоса поглядел на Герсена.
     - Вы не нашли при нем никаких бумаг?
     - Нет. И я хочу задать вам один вопрос.
     Заум глубоко и недовольно вздохнул.
     - Ладно, если смогу, отвечу.
     - Вы упомянули Кокора Хеккуса. Как он замешан в этом деле?
     Заум помедлил с ответом, почесывая подбородок:
     - У Кокора Хеккуса много имен. Нам сообщили, что одно из них -  Билли
Уиндл.
     Герсен грустно кивнул:
     - Этого я и боялся... Я упустил свой  шанс,  а  второго  может  и  не
быть... Вы знаете, что такое хормагаунт?
     - Что-что?
     - Хормагаунт.  Похоже,  что  это  бессмертное  существо,  живущее  на
Фамбере.
     Заум ответил размеренным голосом:
     - Я не знаю, что такое хормагаунт,  и  все  мои  познания  о  Фамбере
ограничиваются детской считалкой - "Если  Сириус  в  путь  тебя  провожал,
тогда по склону края лети, и Фамбер засияет тебе впереди".
     - Вы забыли вторую строчку - "И к северу ты Ахернар держал".
     - Не имеет значения, - отрезал Заум. - Как найти страну Оз я тоже  не
знаю. - Он тяжело вздохнул. - Я подозреваю, что  вы  не  сказали  мне  всю
правду. Но...
     - Но что?
     - Будьте откровенны...
     - В самом деле?
     - И будьте уверены, что если вы нарушили  планы  Кокора  Хеккуса,  вы
встретитесь с ним снова. Он никогда не благодарит за добро  и  никогда  не
прощает зло.



                                    2

                     "Можно спросить, каким образом  из  такого  множества
                воров, похитителей, пиратов, работорговцев и убийц по  обе
                стороны границы можно выделить пять индивидуумов и назвать
                их "Лордами Тьмы". Автор, хотя и признает  в  определенной
                степени произвольность выбора, тем не менее может с чистой
                совестью назвать критерии,  согласно  которым  именно  эту
                пятерку следует считать злейшими  врагами  человечества  и
                верховными повелителями сил зла.
                     Во-первых:  все  Лорды  Тьмы  отмечены   определенным
                величием. Вспомните, каким образом Кокор  Хеккус  заслужил
                свое  прозвище  "Машина  Смерти",  или  плантацию   Аттеля
                Малагате  на  планете  Грабхор  (цивилизацию  -   по   его
                определению),  или  грандиозный  монумент   самому   себе,
                воздвигнутый Ленсом Ларком, или Дворец Любви Виоля Фалюша.
                Ясно, что это не деяния заурядных  людей  и  не  результат
                заурядных пороков (хотя и говорят, что Фалюш тщеславен,  а
                в некоторых поступках  Кокора  Хеккуса  существует  легкое
                жуткое  сходство  с  экспериментами  ребенка,  обрывающего
                лапки у мухи).
                     Во-вторых: эти люди обладают творческим  гением;  ими
                движут не злоба, жадность, извращенность или  мизантропия,
                а некие глубокие внутренние потребности, по большей  части
                туманные и неясные. Почему Алан Говард Трисанг прославляет
                хаос?   Каковы    цели    безжалостного    Малагате    или
                поразительного яркого Кокора Хеккуса?
                     В-третьих: каждый  из  Лордов  Тьмы  окружен  тайной;
                каждый настаивает на анонимности и  безликости.  Эти  люди
                неизвестны даже их ближайшим помощникам, ни один из них не
                имеет ни друзей, ни возлюбленных.
                     В-четвертых: все они обладают качеством, казалось бы,
                противоположным  вышеназванному  -  абсолютной   гордыней.
                Каждый из них считает отношения между  собой  и  остальным
                человечеством схваткой равных.
                     В-пятых:  в   конце   концов   достаточно   вспомнить
                историческую встречу в 1500 году в таверне Смейда, где эти
                пятеро,  хотя  и  неохотно,  признали   себя   равными   и
                разграничили области своих интересов".
                         (Из введения к книге Корила Корфена "Лорды Тьмы",
                          Элусидариан Пресс, Нью-Вексфорд, Алоизиус, Вега)

     Такой была вторая встреча Герсена с Кокором Хеккусом. Последствием ее
был долгий период депрессии, когда  Герсен  проводил  время  на  эспланаде
Авенты, глазел на Волшебный Океан. Он  подумывал  о  возвращении  на  Гроб
Биссома, но это казалось почти наверняка бесполезным  -  Кокор  Хеккус  не
стал бы там оставаться. Герсену было необходимо искать другой путь.
     Это было легче решить, чем выполнить. О Кокоре  Хеккусе  рассказывали
множество  историй,  от  которых  волосы  вставали  дыбом,  но  конкретной
информации практически не было. Упоминание о  Фамбере  было  новостью,  но
Герсен не придавал ему  большого  значения  -  вряд  ли  это  было  чем-то
большим, чем детской фантазией.
     Время шло - неделя, две недели. Кокор Хеккус упоминался в газетах как
возможный похититель бизнесмена с Конуса, Пи Кассиопеи  VIII.  Герсен  был
слегка удивлен - Лорды Тьмы редко занимались похищениями ради выкупа.
     Двумя днями позже появилось сообщение о новом похищении, на этот  раз
в горах Хаклюз на Орло,  Пи  Кассиопеи  VII;  жертва  -  богатый  торговец
пряностями. И опять по слухам был замешан Кокор Хеккус; фактически  только
его предполагаемое  участие  и  делало  зауряднее  преступление  достойным
упоминания в прессе.
     Третья встреча Герсена с Кокором Хеккусом  явилась  непосредственным,
хотя и окольным результатом  этих  похищений:  а  сами  похищения  явились
сложным результатом успеха Герсена в Скузе.
     Цепь событий началась со случайности. Однажды утром Герсен  сидел  на
эспланаде; пожилой человек с бледно-голубым тоном кожи,  одетый  в  черный
пиджак и бежевые брюки, характерные для  представителей  среднего  класса,
присел на скамейку рядом с  ним.  Через  несколько  минут  он  пробормотал
Предыдущая страница Следующая страница
1 2  3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 33
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама