Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Научная фантастика - Ван Вогт Весь текст 232 Kb

Человек с тысячью лиц

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 5 6 7 8 9 10 11  12 13 14 15 16 17 18 ... 20
Стивен сразу же приобрел иммунитет ко всему, что этот идиот  мог  еще  ему
сказать, а во-вторых, тут же принял решение никогда, никогда не обдумывать
свои поступки.
     И с тех пор, когда перед ним вставала проблема или  ему  предлагалось
какое-то условие, он действовал под влиянием мгновенной реакции.  Были  ли
его реакции всегда верными? Не раздумывая об этом,  Стивен  поступал  так:
если возникали какие-либо осложнения, он разрешал их по очереди  таким  же
образом, а затем переставал о них думать.
     На второе утро после  взрыва  Линда  и  Стивен  вернулись  в  главные
апартаменты. Рабочие уже все  привели  в  порядок.  Новая  кровать,  новая
мебель в спальне заменили прежние обломки. Бригада экспертов  прошлась  по
апартаментам в поисках других бомб, но ничего не обнаружила.
     Наутро Стивену в голову пришла мысль,  которая  постепенно  вытеснила
все остальные. Сводилась она к тому,  что  всем  этим  делом  с  Миттендом
следует заняться тем людям, которые уже давно занимаются подобными вещами.
     Оторвавшись от Линды, Стивен позвонил  отцу  и  задал  ему  следующие
вопросы:
     - Кто  решил  направить  на  Миттенд  вторую  экспедицию?  Как  давно
подложили бомбу в мою спальню? Каким образом  напугавший  меня  до  смерти
джи-инт общался со мной на разговорном языке среднего  американца?  Почему
он решил, что если убить мое тело,  то  я  не  появлюсь  вновь  в  обличье
кого-нибудь из тех, кому я ранее нанес вред?
     Старший Мастерс был ошарашен таким  неожиданно  рациональным  набором
вопросов. Он искренне надеялся, что многочисленные  опасности  приведут  в
конце концов Стивена, как он выразился перед женой,  "в  чувство".  Теперь
же, выслушав столько соображений, отец решил, правда, преждевременно,  что
его сын созрел для логичного диалога.
     - Я очень внимательно выслушал все, что ты мне в первый  раз  говорил
об этом случае, -  ответил  отец.  -  Мне  кажется,  что  джи-инт  нарочно
отвлекал тебя разговором, чтобы тебе не  пришло  в  голову  какое-то  имя.
Может, все дело в этом?
     Отец подумал, что Стивен  мог  не  заметить  чего-то  при  встрече  с
джи-интом. Стивен же никогда ничего не упускал из  внимания,  хотя  многое
тут же забывал.
     Теперь Стивен сразу же начал рыться в памяти.  С  отцом  он  поспешил
проститься:
     - О'кей, папа, не хочу больше тебя утомлять. Пока!
     - Эй, постой, - попытался его задержать отец.
     Но Стивен уже повесил трубку.
     Когда  телефон  через  минуту  вновь  зазвонил,  Линда  уже  получила
инструкции.
     - Он только что вышел, - сообщила она в трубку, - и будет к полуночи.
     В это время Стивен комфортно раскинулся на диванчике.
     Линда уже обнаружила, что жизнь со Стивеном  отличается  от  жизни  с
Даниэлом. Со Стивеном время летело быстро.
     Мастерс-старший выразил свое удивление, услышав женский голос:
     - Могу я узнать, с кем говорю?
     Когда Линда ответила ему, на другом конце линии  воцарилось  гробовое
молчание. Наконец, последовало восклицание:
     - Так Стивен,  оказывается,  женился.  Передайте  ему  мои  наилучшие
пожелания, когда он, гм... вернется в полночь, и скажите, что я немедленно
дам указания своим людям заняться этим делом.
     - Я передам, - пискнула Линда.
     - А что касается тебя, дорогая, я хочу послать тебе  лично  свадебный
подарок примерно такой же стоимости, что и судебные  издержки,  которые  я
мог бы потратить,  защищаясь  от  твоего  иска  к  Стивену.  Ты  ведь  его
отзываешь, не так ли?
     - Уже отозвала сегодня утром.
     - Хорошо, хорошо, благодарю тебя, дорогая. До встречи.
     Когда жена повесила трубку, Стивен сказал:
     - Я сейчас останусь здесь с  моей  маленькой  Линдой.  Двери  запрем,
обыщем всю квартиру, а потом проведем вместе время. После того  мы  уложим
тебя в другую спальню. Ну а тогда...
     Он примолк.
     Что-то начало звенеть у него в голове.
     Сразу  же  Стивен  ощутил  притупление  чувств,  зрение  затуманилось
настолько, что  сгустившаяся  темнота  спрятала  исказившуюся  реальность.
Послышались неясные звуки, они усиливались, приближались.
     Затем вдруг появились зрительные образы. В сознании Стивена  возникло
человеческое лицо. Через мгновение он уже понял, что  это  лицо  человека,
устроившего взрыв в его спальне два дня  тому  назад.  Человек  иронически
улыбался, так же, как и тогда ночью.
     Звучавший в мозгу Стивена звук превратился в голос:
     - Стивен, думал ли ты когда-нибудь, что происходит в момент  переноса
сознания? Если ты поразмыслишь над этим, то увидишь: происходит то, что не
присуще самой природе вещей. И поскольку ты причастен  к  этому  процессу,
тебя надо немедленно убить, и быстро! Я сожалею.
     Стивен не сразу понял сказанное. Смысл слов дошел до него лишь спустя
некоторое время. Как только Стивен узнал лицо  говорившего,  он  мгновенно
ощутил  опасность.  Вспомнил  предположения  своего  отца,  вспомнил,  как
джи-инт ошеломил его, утверждая, что Мать считает  его  своим  спасителем.
Стивен должен сам  спастись,  потому  что  Матери  безразлично,  если  его
нынешнее тело проткнут ножом или взорвут.
     Все это невольно  пронеслось  в  мозгу  Стивена.  А  затем  он  начал
перебирать в памяти имена всех им обиженных. Мелькнули образы Марка Брема,
Даниэла Атгерса, фотографа Эпли, дикарки на Миттенде...
     Стивен сразу же отбросил их  всех.  Его  сознание  сконцентрировалось
полностью и целиком на Матери.
     - Мать, - заклинал он, - если между нами существует связь,  почему  я
не могу вызвать тебя?..
     Лицо человека начало расплываться. Перед тем, как  совсем  исчезнуть,
оно стало изумленным, затем злобным и наконец зло.



                                    13

     Даниэл Атгерс проснулся в темноте, как ему показалось,  на  полу.  Он
был страшно удивлен. Он читал, сидя на диване, и...
     "Должно быть, я заснул, - успокоил он себя, -  а  потом  свалился  на
пол."
     Его обидело то, что Линда не пришла посмотреть,  что  с  ним.  Нечему
удивляться, в этом вся Линда - всегда думает о  чем-то  своем.  Его  обида
сразу же улетучилась, когда Атгерс обнаружил, что лежит не на ковре, а  на
траве. Недоумение быстро переросло в страх.
     Он осмотрелся. Небо освещали звезды, луны не было. Рядом с ним лежали
непонятные предметы.  Два  странных  сооружения,  похожие  на  космические
корабли, еще больше озадачили Атгерса. Но тут  он  заметил,  что  один  из
предметов, лежавших рядом с ним, зашевелился.
     Глаза его уже привыкли к темноте, первое  замешательство  прошло.  Он
увидел, что перед ним сидит кто-то с длинными волосами.
     - Линда! - Атгерс вымолвил ее имя с раздражением.
     Очевидно, это бестолковая жена виновата в том,  что  происходит.  Вот
только как она это сделала? Она просто чокнулась на романтике.  Она  вечно
нуждалась в необыкновенных приключениях, в отличие от  своего  мужа,  чьим
хобби были спортивные машины и физические упражнения.
     Атгерс уже раскрыл было рот, чтобы язвительно произнести: "Ради Бога,
Линда, что ты опять придумала?" Такие упреки  были  в  их  семейной  жизни
обычным делом.
     Но он не успел ничего сказать, так как  произошло  непонятное.  Жена,
шатаясь, поднялась на ноги  и  подалась  куда-то  в  сторону.  Тут  Атгерс
заметил, что она нагая.
     - Эй, - в ярости крикнул он, - куда идешь, дура?
     Звук его голоса произвел неожиданный эффект: женщина начала  убегать,
и через несколько мгновений скрылась в темноте.
     В этот момент рядом с ним раздался лязг металла. Это  находившиеся  в
космическом корабле  астронавты,  услышав  крик  Атгерса,  открыли  люк  и
увидели три мертвых тела. Затем последовали долгие  часы  разбирательства,
изумления,  гнева,  ярости   и,   наконец,   полной   растерянности   всех
присутствующих.
     На следующий день, примерно в  полдень,  с  орбиты  спустился  второй
большой модуль. Прибыл он с семнадцатью  членами  экипажа  на  борту  и  с
большим количеством оборудования. В угрюмом молчании были вырыты могилы, и
после краткой службы тела погибших были зарыты.
     После этого эмоциональное напряжение несколько спало.  Одард  сердито
обратился к Атгерсу:
     - Если такой перенос сознания  действительно  произошел,  то  где  вы
были, когда это случилось?
     До похорон напряжение людей было столь  велико,  что  никто  даже  не
додумался спросить Атгерса об этом. Он ответил:
     - В библиотеке в моем доме в Вестчестере. Я сидел и читал.
     - Какую книгу? - заинтересовался Одард.
     - "Ранние греческие мифы" Денисона.
     - О! - Одард был несколько разочарован.
     Поскольку Атгерс был не только потомком  почтенных  родителей,  но  и
преподавал античную историю в колледже Отина, название книги  было  вполне
соответствующим его интересам, но мало что говорило его собеседнику.
     Одард и Атгерс помолчали. Двое мужчин стояли под  ясным  синим  небом
Миттенда. Вокруг простиралась дикая природа, не  отличавшаяся,  на  первый
взгляд, от природы Земли.
     - Какую же роль, - прервал  молчание  Одард,  -  вы  собираетесь  тут
играть до конца экспедиции?
     - Мне все время кажется, что я вижу какие-то картины  из  жизни  этой
планеты. По-моему, я как-то связан с этой девушкой. Вроде бы я  знаю,  где
она, и мог бы найти ее.
     - О! - обрадовался Одард.
     Способность Атгерса устанавливать внутреннюю  связь  с  другим  лицом
решила, по крайней мере, одну проблему. Атгерса посадили на экраноплан,  и
он целый день давал  пилоту  указания,  куда  лететь,  очень  часто  меняя
направление. Однако это ни к чему не привело.
     Впрочем, это Атгерсу даже помогло. Его компаньоны успокоились и  даже
начали  избавляться  от  чувства  неполноценности  в  связи  с  загадочным
талантом Стивена-Брема-Атгерса.
     Вторую ночь Атгерс спал уже внутри  модуля.  Во  сне  его  беспокоили
мысли и чувства  дикарки,  ему  снились  дикие  животные,  плескавшиеся  в
миттендианских реках и выискивавшие там земноводных. Ему казалось, что  он
сам  был  таким  животным,  яростно  атакующим,  убивавшим  и   пожиравшим
прятавшихся в водах существ.
     Проснувшись вскоре после  восхода  солнца,  Атгерс  понял,  что  стал
жертвой галлюцинаций и странных видений, от которых страдал этот  человек,
Брем...
     Этот  анализ  помог  ему  успокоиться.  К  нему   вернулось   чувство
уверенности в себе. Весь день  Атгерс  старался  отбиваться  от  фантазий,
которые, как он считал, зародились в затемненном сознании Марка Брема.
     И ему действительно это начало удаваться.



                                    14

     Стивену чудилось, что он находится в саду.
     Пышная растительность, высокие деревья, трава окружали  его  со  всех
сторон. Запахи зелени, цветов, влажной земли усиливали впечатление буйства
природы.  Легкий  ветерок  шевелил  листья,  Стивен  ощущал  себя  молодой
женщиной. Вдали работала какая-то машина. Сквозь листву виднелись  высокие
белые  стены.  Он  шел  по  саду,  чувствуя,  как  его  небольшие   ступни
вдавливаются в землю, как ветер гладит его по щекам.  В  голове  теснились
какие-то смутные образы.
     Постепенно он понял, что к небу обращаются незнакомые голоса, что его
чувства и мысли некто воспринимает и отвечает на них.
     Внутри Стивена кто-то вел все время счет голосам. Сейчас их было 8  х
11 в 23 степени плюс 119. Последняя цифра  изменялась  при  каждом  счете.
Сразу же после 119 их стало 1138, затем  821923.  Неожиданно  общее  число
подскочило до 8 х 11 в 24 степени плюс 603. Затем вновь вернулось до 11  в
23 степени.
     Каждый голос нес ему информацию. На  каждое  сообщение  Стивен  давал
немедленный ответ: он то направлял свой  ответ  говорившему,  включая  при
этом один из участков  своего  мозга,  то  просто  позволял  своему  мозгу
выдавать сведения. Иногда он производил эти действия одновременно.
     Все  это  не  составляло  для  него  никакого  труда,  не   требовало
словесного оформления мыслей. К нему поступали десятки тысяч сообщений, он
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 5 6 7 8 9 10 11  12 13 14 15 16 17 18 ... 20
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама