Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Научная фантастика - Ван Вогт Весь текст 232 Kb

Человек с тысячью лиц

Предыдущая страница
1 ... 13 14 15 16 17 18 19  20
     - Сколько у вас свободных агентов?
     - Достаточно.
     - Тысяча девятьсот будет?
     - Да.
     - У меня есть список. Приготовьте свой аппарат к приему.
     Список  был,  безусловно,  передан  по  другому  каналу,  последующее
обсуждение вопросов оплаты услуг также шло кодом. Затем Мастерс уточнил:
     - Когда?
     - Да.
     Что означало: сегодня или самое позднее завтра.
     - Могут ли ваши люди проникнуть в военную тюрьму?
     - На это потребуется больше времени.
     - Менее, чем?.. (Условное обозначение недели).
     Ответ был положительным.
     - Мой сын, Стивен Мастерс-младший находится в... - Он назвал где.
     На другом конце линии связи помолчали.  На  смуглом  лице  выразилась
пестрая гамма неожиданных переживаний. Немало секунд  прошло,  прежде  чем
главарь убийц ответил:
     - Мы здесь, в Индии, любим свои семьи. Нам трудно  представить  отца,
который...
     - Жизнь полна странностей, - нетерпеливо перебил его отец Стивена.  -
Может наступить момент, когда родитель должен признать,  что  его  отпрыск
представляет угрозу - терпеть можно лишь до тех пор, пока все  его  деяния
не касаются широкой общественности.
     Мрачное  лицо  на  экране  впало  в  задумчивость.   Спустя   минуту,
последовал ответ:
     - Мы выполним это.
     Абонент исчез с экрана,  и  видеотелефон  отключился.  Только  теперь
Мастерс заметил, что он весь дрожит, чего с ним не бывало уже много лет.
     "Либо я сумасшедший, - подумал он, - если готов так поступить, либо я
спасу Землю".
     Неясно  было  только,  от  чего  спасать.  Но,  как  обычно,  Мастерс
тщательно продумал всю последовательность действий.



                                    24

     Есть ли предел скуке?
     Возьмем,  к  примеру,  палату  психов  в  военной  тюрьме.  Несколько
страдальцев стонут,  эти  регулярные  стоны  монотонны,  то  есть  скучны.
Большая часть пациентов лежит молча, будто без сознания. В  обеих  группах
есть те, кому уже очень трудно помочь, а есть и симулянты.
     Чтобы заслужить специальное лечение и избежать  тяжелого  физического
труда, симулянты прибегают к  обычному  притворству:  стонут  сильнее  или
разыгрывают предсмертное состояние.
     Как всегда, есть и исключения. Стивен сидел на постели в дальнем углу
палаты номер тринадцать. Он выпросил у санитарки  журнал  и  читал  теперь
какую-то муть. Это лучше, чем просто сидеть или лежать и ничего не делать.
     В палату вошел психиатр, остановился и посмотрел на Стивена.  Подойдя
ближе, врач обратился к нему:
     - Ну, господин Мастерс, я вижу, вы чувствуете себя лучше.
     Прищурившись, Стивен  взглянул  в  глаза  врачу  и  отбросил  одеяло.
Продолжая сидеть, он лишь подтянул согнутые в коленях ноги.
     - Я полагаю, вы  собираетесь  сделать  последнюю  попытку,  Кроог?  -
спокойно полюбопытствовал он.
     - Я сообразил, - сказал человек, выглядевший  в  точности  как  Томас
Пейнтер, доктор медицины и психиатр, - что в земном человеческом  обществе
врач вроде Бога.
     - Верно, осторожно подтвердил Стивен.
     - Особенно здесь, в военной тюрьме, - продолжал Кроог. - Я  принес  с
собой некое приспособление. Можете ли вы в этот  последний  час  объяснить
мне, почему им не следует пользоваться?
     - Вы готовы к убийству? - спросил Стивен.
     Кроог кивнул.
     - Подождите, - сказал Стивен, - пока вы не нажали на курок или что-то
в этом роде. Вы не успеете это сделать. Мать убьет вас, она защищает  меня
здесь.
     - Они не могут убить, - заявил Кроог. - Эта способность не  входит  в
их генетическую программу.
     - Они уже убивали. Это возможно психологически.
     - Не совсем понимаю, - грустно признался Кроог,  -  как  вы  к  этому
пришли.
     - Очень просто. Обычные люди сами по себе  не  убийцы.  Однако  когда
соответствующие  власти  велят  им,  они  это  делают.  Я  был   для   них
соответствующей властью: их мужем, а значит, повелителем. - Он дал  Кроогу
время уяснить сказанное, а  потом  добавил:  -  Помни,  Кроог,  мы  сейчас
говорим серьезно - о твоей собственной судьбе.
     - И о твоей судьбе, - парировал Кроог.
     - Тебя вместе со всеми твоими подручными хотели убить все, - медленно
начал Стивен. - Я сказал: Кроог - единственная  нить,  связывающая  нас  с
другой галактикой. Я сказал: кто-нибудь, не я, мне это не по душе,  должен
хорошо подумать, прежде чем осуществить непоправимое - убийство. Вместе  с
тем, - тут Стивен пожал плечами, -  если  мы  разрешаем  тебе  жить,  надо
поместить тебя туда, откуда ты не сможешь убежать и где я смогу общаться с
тобой каждый день по несколько минут с помощью  Матери.  Так  что...  Тебя
будут  много  допрашивать.  Есть  же  причина,   почему   ты   так   плохо
приспосабливаешься к этой галактике. Почему ты так агрессивен?
     - Кто бы говорил, - засмеялся Кроог.
     И прыгнул.
     Как только Кроог навалился на него, Стивен откатился вместе с  ним  в
сторону. Одновременно он  вцепился  в  Кроога  обеими  руками:  правой  он
ухватился за пиджак и разорвал  его  сверху  донизу,  левой  -  за  брюки.
Казалось,  одежда  Кроога  сделана  из  бумаги  или  же  он   сам   как-то
подготовился к быстрому разоблачению, так как одежда мигом  разорвалась  и
спала. Но и Кроог крепко держал Стивена. С такой же  яростью  он  разорвал
больничные пижамные штаны на Стивене.
     Два тела извивались в жестокой схватке, обнаженные плечи, руки,  ноги
так и мелькали. В конце концов они свалились за кровать.
     Как моментально все переменилось в помещении!
     Представьте себе палату психбольницы,  в  которой  пациент  напал  на
врача. А окружающие именно так  это  и  восприняли.  Все,  за  исключением
четырех больных, пришли в чрезвычайное возбуждение.
     Четверо лежали, не  двигаясь,  как  мертвые.  Прочие  же  реагировали
по-разному. Несколько бедолаг даже завыли.
     На шум со всех сторон начали сбегаться санитары.
     Оказалось нелегкой задачей разнять два борющихся тела, очень  похожих
друг на друга. Оба  были  окровавлены,  у  доктора,  по  крайней  мере,  с
половины лица была содрана кожа.
     - Полотенце! -  пробормотал  доктор,  закрывая  руками  свое  лицо  и
особенно рот.
     Ему принесли полотенце, затем бинты. Кто-то подал пару халатов.
     Стивена отвели в  карцер.  Доктор  прежде  всего  справился  о  своей
разорванной одежде, где, он сказал, лежали  ключи  и  бумажник.  Затем  он
попросил отвести себя к машине, пробормотав сквозь бинты:
     - Со мной будет все в порядке.
     Приблизительно через десять минут Стивен решил, что теперь уже  можно
снять бинты. С трудом удалось содрать со своего  лица  маску,  которую  на
него несколько небрежно наложили и  которая  карикатурно  напоминала  лицо
доктора Пейнтера. В конце концов, использовав обрывки одежды, которая была
пропитана химическим раствором, он добился успеха.
     Стивен сел на паром, отходивший в  Нью-Джерси,  и  затем  проехал  на
ферму, находившуюся в часе езды от Паттерсона, штат Пенсильвания. Когда он
пустился в путь, была середина дня, на ферму он прибыл затемно.
     Этой же ночью, примерно в час, крыша  амбара  раскрылась,  и  в  небо
взмыла тупорылая ракета. Она с шипением и свистом прорезала воздух.  Потом
звук затих. Крыша сложилась, и амбар приобрел свой прежний вид.
     Вокруг по-прежнему простирался сельский пейзаж Пенсильвании...


     - Ну и ну! - вырвалось у Стивена.
     Его глаза заблестели, когда он увидел сияющий город. Новый город.  Он
был похож на сад. С высоты была  видна  река,  извивающаяся  среди  густой
зелени роскошных зданий из камня и мрамора.
     И лишь в последний момент перед приземлением  Стивен  сообразил,  что
под ним необычный город.
     Это было поместье с тысячами домов, больших и маленьких. Все это были
жилые помещения.
     Корабль сел около реки,  примерно  там,  где  Стивен  впервые  увидел
крокодила.
     Все выглядело совершенно по-другому. Та новизна, в которую Стивен  не
мог поверить, потрясла его так же, как когда-то  руины,  в  которых  город
лежал совсем недавно.
     Выйдя с корабля,  Стивен  сразу  ступил  на  зеленую  траву,  глубоко
вдохнув миттендианский  воздух  и  направился  к  ближайшему  зданию.  Дом
напоминал  греческие  постройки.  Может,  здесь  жил   король   небольшого
королевства. Или королева.
     Дорожка  привела  Стивена  через  сад  к  величественному  мраморному
портику. Женщина-слуга открыла  перед  Стивеном  дверь  и  провела  его  в
большую комнату с высокими  окнами  из  цветного  стекла.  Там  он  увидел
молодую красивую женщину в пышном белом платье, которая сидела  у  окна  и
читала. Отложив в сторону книгу, она встала и улыбнулась Стивену.
     Стивен подошел к женщине и спросил:
     - Как тебя зовут?
     - Риту.
     Усевшись на кушетке, Стивен обратился к Риту:
     - Ну, детка, скажи женщинам, что прибыл муж.
     - Они знают. - В улыбке  ее  промелькнуло  ожидание...  Возможно  ли,
чтобы она уже ощутила женское волнение при виде Стивена?
     - Что тебе подать, Стивен? - глядя ему в глаза, спросила она.
     - Я проведу с тобой около восьми часов - правильно?
     Риту кивнула с напряженным ожиданием.
     - Что ж, - Стивен  пожал  плечами,  -  у  нас  масса  времени,  чтобы
познакомиться. Видишь ли, я немного устал. Почему бы мне не вздремнуть? Он
растянулся на кушетке. - Разбуди меня  через  девяносто  минут.  Спецы  по
биосвязи говорят, что это как раз один полный цикл сна. До встречи!
     И почти немедленно Стивен заснул.
Предыдущая страница
1 ... 13 14 15 16 17 18 19  20
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама