Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Научная фантастика - Ван Вогт Весь текст 232 Kb

Человек с тысячью лиц

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 7 8 9 10 11 12 13  14 15 16 17 18 19 20
не мог ни слышать, ни видеть. Однако Стивен все же воспринимал информацию,
поступавшую к нему из множества  точек  в  пространстве,  и  автоматически
давал на нее ответы.
     Постепенно и это прошло.
     ...Тело Атгерса, лежавшее на кушетке в апартаментах Стивена Мастерса,
шевельнулось. Глаза открылись и посмотрели на Линду,  которая  уже  начала
беспокоиться и не знала, что делать.
     - Где я? - пробормотал он.
     - Ты уснул, - сочувственно объяснила Линда. - Бедняжка! Еще бы, шесть
раз за ночь это слишком даже  для  Стивена  Мастерса!  -  Глаза  лежавшего
обескураженно уставились на нее.
     - Не знаю, о чем вы говорите, пробормотал он. - Я  Марк  Брем.  -  Он
вдруг сел. - Постой, я же был на плоту и...
     Чтобы прийти в себя, ему потребовалось немало времени.



                                    15

     Стивен чуть не упал в воду.
     Но на этот раз он спохватился быстро.  Он  вцепился  пальцами  в  два
бревна, которые, как он позднее  увидел,  были  привязаны  к  плоту.  Вода
свободно заплескивалась сквозь многочисленные неровные щели настила.
     Отдуваясь, он бессильно лежал уже в безопасности, как  будто  истомил
себя  чрезмерной   работой.   Шок   может   вызвать   острую   кислородную
недостаточность. Зная по опыту, как это бывает, он начал успокаивать  себя
и осматриваться.
     Широкий поток тек в берегах, обрамленных  разрушенными  и  покинутыми
городскими домами: таково было его первое впечатление.
     Среди домов не было видно никакого движения, ни признака жизни.
     Осторожно перемещая свое тело к  краю  плота,  он  взглянул  на  свое
отражение в воде.
     И вот уже не более чем через одну минуту  после  переноса  он  сидел,
посвистывая на краю плота и разглядывал окрестности.
     Как хорошо снова быть Стивеном Мастерсом! Настоящим Стивеном!
     Прошло  несколько  минут  такого  безмятежного   времяпрепровождения.
Никаких изменений не произошло. Плот медленно плыл по реке. Стивен  быстро
обдумал ситуацию. Он не  мог  бездействовать  более  нескольких  минут  и,
несмотря на внешнее спокойствие, уже знал, что ему делать и к  какой  цели
стремиться.
     ...Добраться до места, где приземлилась последняя ракета! Но как?
     Сначала выбраться на берег, как он приказал своему телу.  Уже  долгое
время он считал свое тело  не  зависимым  от  сознания  Стивена  Мастерса.
Конечно, "душа" в понимании Стивена не существовала. Вообще говоря, Стивен
полагал, что Бог уже давно умер. Впрочем, однажды он  уже  раздумывал  над
процессом разделения души и тела в рамках Кирлиановского поля.
     Сейчас он удовлетворился этим объяснением. По крайней  мере,  до  тех
пор, пока кто-нибудь сильнее чем он, не схватит его за шиворот и не  ткнет
носом в реальность, какова бы она  ни  была.  Бывало,  что  такая  тактика
срабатывала применительно к Стивену.
     Поскольку подобной сильной личности поблизости не оказалось, то пусть
остается Кирлиан со своим полем. И без проблем. Стивен встал и  уже  хотел
нырнуть в воду, чтобы добраться до ближайшего берега,  но  сначала  бросил
взгляд на воду под собой.
     С глубины примерно четырех футов под водой на него смотрело  какое-то
крокодилообразное существо.
     Заметив яркие красные  глаза,  следившие  за  ним,  Стивен  буквально
оцепенел от страха. Глаза  чудовища  не  отрывались  от  Стивена,  мускулы
которого сразу потеряли  свою  эластичность,  колени  подкосились.  Стивен
опустился на плот, почти упал, чудом не свалившись в воду.
     Когда Стивен пришел в себя и обрел способность двигаться, он  увидел,
что земноводная  тварь  преследует  плот.  Вода  так  и  журчала,  обтекая
внушительные формы чудовища. Стивену стало опять не по себе, как будто  бы
он сидел в каноэ и вдруг увидел двадцатифутовую акулу.
     Стивен не зря тревожился. Огромное существо рванулось к нему. Большая
морда,  напоминавшая  торпеду,  высунулась  из  воды.  Съежившись,  Стивен
инстинктивно попятился и перебрался на другую сторону плота.
     Маленький и не очень прочный плот не был рассчитан  на  такие  резкие
движения - он накренился. Та сторона, где стоял Стивен, опустилась, а  та,
с которой был крокодил, поднялась.
     Стивен лихорадочно пытался сохранить равновесие на своем конце плота.
Плот выровнялся, ударив при этом чудовище по голове.
     Вода вскипела. Плот дико плясал на волнах, а Стивен, стоя на коленях,
уцепился за край.
     Теперь Стивен увидел в глубине белое тело. Его  пронзила  мысль,  что
тварь перевернулась на спину и пытается теперь  подобраться  к  нему  так,
чтобы сразу схватить его  страшными  челюстями,  которые  перемолотят  его
кости за несколько секунд.
     Внутри у Стивена все опустилось, он понял, что на этот раз ему  живым
не уйти.
     Мгновенно  он  окинул  взглядом  все  вокруг.  Хорошо  известно,  что
застигнутые тигром люди автоматически пытаются вскарабкаться на  ближайшее
дерево. Стивен сразу же отметил, что река становится все уже и  что  можно
перепрыгнуть с плота на ближайший травянистый пригорок.
     Поток еще более сузился. Плот уже находился всего лишь в дюжине футов
от ближайшего берега.  Десять  футов.  Девять.  Собрав  все  силы,  Стивен
пригнулся, готовясь к прыжку, но все же оглянулся на чудовище еще раз.
     Оно выбиралось на берег слева от него.  Как  только  оно  вылезло  из
воды, у Стивена потемнело в глазах. На мгновение он  вообще  ослеп.  Когда
зрение вернулось к нему, он  увидел  на  берегу  знакомого  ему  человека,
который силился подняться на ноги.
     Джи-инт! Тот самый, который дважды пытался убить его!
     Джи-инт постоял две-три секунды, приходя, по-видимому, в  себя  после
превращения, затем бросился рысцой вдоль берега за плотом, на котором плыл
Стивен.
     Он был нагой и поэтому не выглядел  угрожающе.  У  Стивена  мелькнула
мысль, что это существо может, очевидно, превращаться в любого монстра. На
лице джи-инта была та же сардоническая усмешка,  что  и  при  первых  двух
встречах. Он выкрикнул на бегу:
     - Стивен, ты убедил меня. Человек, который может пользоваться  плотом
как оружием, - я чуть не утонул после удара - заслуживает моего  уважения.
Почему бы тебе не прыгнуть на противоположный берег? Давай поговорим?
     Стивен прикинул, что этот берег всего лишь в шести футах от него.  Он
мог поклясться, что сумел бы перепрыгнуть на него не глядя, если  бы  плот
не был таким скользким для его ботинок. И все же он рискнул и  приземлился
на мелководье, упав на колени. Мокрый и злой, он выбрался  на  травянистый
откос.
     Оглянувшись на джи-инта, Стивен увидел его на противоположном  берегу
в двадцати футах от себя.  Плот  уже  спустился  по  течению  и  исчез  за
нависавшими над рекой кустами.
     Стивен пожалел о плоте.  Несмотря  на  всю  его  убогость,  это  было
средство передвижения.  В  своем  стремлении  выбраться  на  берег  Стивен
упустил из вида, что все дикари,  которых  он  встречал,  перемещались  по
земле, так что даже такой утлый плот имел свои преимущества.
     Конечно, для Стивена, имевшего в распоряжении свою яхту  (которой  он
никогда не пользовался) и личный четырехмоторный самолет  (с  экипажем  из
двух человек, один из которых дежурил  постоянно),  а  также  кучу  других
транспортных средств, не пристало сожалеть о  каком-то  жалком  плоте.  По
обыкновению, Стивен сразу забыл о потере. Теперь исходные  данные  таковы:
он стоит на  траве  над  рекой.  Выбросив  из  памяти  все  предшествующие
события, Стивен даже не задумался, каким образом его тело попало на плот.
     Почувствовав себя бодрее, Стивен уставился на своего врага и  крикнул
ему:
     - Что собираешься делать, приятель? - Тон Стивена  требовал:  отвечай
быстро и кратко.
     Сейчас он стал почти прежним Стивеном.
     - Стивен, - отозвался человек на  другом  берегу,  -  я  так  понимаю
ситуацию, что ты стал слишком серьезным  противником  для  меня,  так  что
давай заключим соглашение.
     Предложение не обрадовало и не огорчило Стивена. В данный момент  ему
абсолютно нечем было защитить  себя,  если  не  считать  своего  разума  и
достаточно потрепанного космического скафандра. Никакого оружия, ни  ножа,
ни запаса еды в карманах костюма не было.  Выбравшись  из  корабля  в  тот
первый день на Миттенде, Стивен поторопился выбросить из карманов все, что
портило его фигуру.
     Один из неглупых друзей Стивена сказал однажды (и сразу  же  перестал
быть его другом), что если закон средних чисел верен и Стивен когда-нибудь
получит то, что заслуживает, то он тут же  на  месте  погибнет  от  своего
эгоизма.
     В этом утверждении было больше правды, чем думал  говоривший.  Стивен
был воплощением эгоизма. Он не притворялся и специально не лгал, не  искал
преимущества за счет сознательных  уловок.  Обман  просто  был  постоянным
свойством  его  существа.   А   его   жизненная   философия   базировалась
исключительно на том, что он сразу же забывал все неприятное и  был  готов
управлять ситуацией, как она есть, обманывая при этом самого себя.
     С вызовом глядя на джи-инта, Стивен прокричал ему:
     - Не понимаю, что значит "серьезный". Кроме голых рук, у меня  ничего
нет. Хорошо бы найти дубину!
     На это он получил еще одну злобную ухмылку. Джи-инт присел  на  своем
берегу на траву и спокойно произнес:
     - Стивен, меня зовут Кроог,  мне  уже  почти  четыре  тысячи  лет.  Я
заверяю тебя, что в конечном счете тебе не удастся победить меня.
     - Я думал, что мы все уже уладили на Земле в первую нашу  встречу.  -
Стивен вздохнул. - А потом - после того, как я согласился,  -  ты  пытался
убить меня. Что же ты придумал на этот раз?
     - Если бы я был уверен, что легко убью тебя, - ответил Кроог, - я  бы
уже был на твоем берегу, превратившись в медведя или льва, и растерзал  бы
тебя на кусочки. Ты говоришь, у тебя нет оружия,  я  верю  тебе.  -  Кроог
покачал головой. - Но дело не в этом. Тебя тренируют на роль отца,  и  мне
кажется вероятным, что Мать желает именно твоей победы. Я хочу,  чтобы  ты
пообещал, что не будешь даже пытаться выиграть.
     - О'кей, - сразу согласился Стивен, - идет, если  ты  доставишь  меня
назад на Землю.
     - Я не привык к таким быстрым соглашениям, - изумился Кроог.
     - Дело в том, что я и там имею всех женщин, которых хочу,  -  пояснил
Стивен.
     - Ты не понимаешь, - не соглашался  джи-инт,  -  это  особый  случай.
Каждый год эти женщины рожают тебе восемьсот восемьдесят шесть детей.
     - В мире и так уже слишком много людей, -  заметил  Стивен.  -  Кроме
того, кто о них заботится?
     - Ты что, притворяешься? - удивился Кроог. - Мать управляет девяносто
восемью тысячами планет. Для  этого  существуют  миллионы  слуг,  и  целые
районы разных планет специально выделены для выращивания малолетних детей.
     У Стивена буквально отвисла челюсть:
     - Ради Бога, объясни, как это я, человек с маленькой  планеты  Земля,
стал их избранником?
     - Потому что Мать, как и все другие матери, родом  с  Земли.  Они  же
говорили тебе, что где-то в Греции их раса случайно достигла совершенства,
после чего они обнаружили, что зависят от прихоти любого  злого  человека.
Около четырех тысяч лет тому назад они  построили  космический  корабль  и
улетели на Миттенд. Конечно, те, кто выжил.
     -  Я  полагаю,  -  язвительно  заметил  Стивен,  -  что  вы   выучили
разговорный английский язык тоже в Греции?
     - Я родом не с Земли, я пошел на эту сделку за двадцать лет до  того,
как  Мать  поняла,  что  мои  потомки  еще  хуже  меня.  Многие   джи-инты
периодически посещают Землю. Последний раз, когда  я  жил  там,  я  провел
около двадцати лет в Нью-Йорке.
     Стивен поинтересовался:
     - Джи-инты обладают особыми качествами?
     - Ты же видел меня в воде!
     - Что-то вроде крокодила.
     -  Чтобы  справиться  с  этими  восемьюстами  восемьюдесятью   шестью
женщинами, мне пришлось  приспособиться  к  биологическим  моделям  Земли.
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 7 8 9 10 11 12 13  14 15 16 17 18 19 20
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама