Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
SCP-381: Pyrotechnic polyphony
Почему нет обещанного видео
Aliens Vs Predator |#6|
Aliens Vs Predator |#5| I'm returning the supercomputer

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Научная фантастика - Ван Вогт Весь текст 305.99 Kb

Рейд к звездам

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 5 6 7 8 9 10 11  12 13 14 15 16 17 18 ... 27
не имели, и метод, примененный для защиты их сознания, был таков,  что  на
изучение и преодоление его Мэлтби не хватило бы времени.
     Он догадывался, что корабельное начальство  уже  заметило  отсутствие
между пленными астрогаторов и метеорологов "Атмиона",  и  что  кто-то  уже
озабоченно размышляет над этим обстоятельством - в решительной  и  мрачной
манере свойственной военному  мышлению.  Если  бы  только  Мэлтби  удалось
поговорить с этой женщиной, главным капитаном земного корабля...
     Но для этого  необходимо  предпринять  какой-то  обращающий  на  себя
внимание шаг. Может, бежать?
     Как ни поджимало его время, Мэлтби пришлось потратить еще  два  часа,
чтобы  взять  под  контроль  сознание  офицеров,  охранявших  пленников  с
"Атмиона", причем управлять их поступками надо было таким  образом,  чтобы
по сигналу они скоординировали  действия  и  организовали  побег.  В  мозг
каждого из них необходимо было внедрить мнимый приказ старших  командиров,
подлежащий автоматическому исполнению. Вся эта хитроумная  конструкция  из
множества  внушенных  идей  и  приказов  опиралась   на   главный   тезис,
оправдывавший  ее  существование:  "Атмион"  должен  быть  отпущен,  чтобы
продемонстрировать дружелюбие  по  отношению  к  правительству  Пятидесяти
Солнц.
     Напоследок   Мэлтби   заставил   начальника   конвоя   преисполниться
уверенностью в том, что пленного капитана-астрогатора желает  видеть  сама
леди Лорр. Чем кончится вся эта  затея,  Мэлтби  представлял  себе  весьма
смутно.


     Придя на капитанский мостик, лейтенант Неслор опустилась в  кресло  и
со вздохом проговорила:
     - Что-то здесь не так!
     Оторвавшись от  пульта  управления,  главный  капитан  повернулась  к
старшей подруге и некоторое время внимательно  изучала  ее.  Наконец  леди
Лорр раздраженно пожала плечами и сердито сказала:
     - Наверняка кто-нибудь из этих жителей Пятидесяти  Солнц  знает,  где
находятся их планеты.
     - Мы не нашли на борту их кораблей ни единого астрогатора, - покачала
головой психолог. - Остальные пленники были поражены этим не меньше нас.
     Леди Лорр нахмурилась.
     - Боюсь, что я не вполне понимаю, - медленно проговорила она.
     - Их пятеро, - пояснила лейтенант Неслор. - Всех видели за  несколько
минут до взятия в плен "Атмиона". Теперь их нигде нет.
     Леди Лорр среагировала мгновенно:
     - Обыскать корабль! Объявить общую тревогу! - Она уже рванулась  было
к пульту управления, но замерла на полдороге  и  задумчиво  посмотрела  на
психолога: - По-моему, вы этого не одобряете...
     - Однажды мы уже имели дело с деллианином.
     Леди Глория чуть вздрогнула. Воспоминание о Страже Джиссер, человеке,
захваченном на метеостанции, до сих пор окончательно не изгладилось.
     - Что вы предлагаете? - спросила она наконец.
     - Ждать! Они что-то задумали. Я хочу понять, куда  они  направятся  и
чего будут добиваться, а не то, каким способом им удалось ускользнуть.
     - Понимаю, - только и сказала главный капитан; казалось, она  смотрит
куда-то вдаль.
     - Конечно,  -  продолжала  лейтенант  Неслор,  -  вы  будете  надежно
защищены. Это я беру на себя.
     - Не представляю себе, каким образом  люди,  впервые  оказавшиеся  на
борту корабля, могут надеяться отыскать  мои  апартаменты,  -  пожала  она
плечами. - Если я когда-нибудь забуду схему - понятия  не  имею,  как  мне
удастся вернуться сюда.  -  Она  помолчала.  -  Это  все,  что  вы  можете
предложить? Только ждать и наблюдать за развитием событий?
     - Да.
     Леди Глория покачала головой.
     - Мне этого не достаточно, дорогая моя. Полагаю, мой приказ  о  мерах
предосторожности получен и  выполняется.  -  Глория  резко  повернулась  к
пульту управления; мгновение спустя на экране появилось лицо. - Капитан, -
обратилась она к нему, - чем занимается ваша полиция?
     - Поисками и охраной, - прозвучал лаконичный ответ.
     - И насколько успешно?
     - Корабль надежно защищен от случайных взрывов. Все  бомбы  находятся
под  отчетом,  причем  наблюдатели  дистанционного  управления  следят  за
запретными входами. Случайности исключены.
     - Хорошо, - сказала  главный  капитан  Лорр.  -  Продолжайте.  -  Она
отключилась и зевнула. - Пожалуй, пора спать. Увидимся утром, дорогая.
     Лейтенант Неслор встала.
     - Я совершенно уверена, что вы можете спать спокойно.
     Она вышла. Молодая женщина потратила полчаса на то, чтобы надиктовать
электронному  секретарю  приказы  по  различным  службам  корабля,   точно
указывая время передачи каждого из них. Вскоре после этого она разделась и
легла в постель. И почти сразу же уснула.
     Проснулась  она  со  странным   ощущением   беспокойства.   Помещение
капитанского мостика было погружено во тьму;  лишь  на  пульте  управления
слабо светились шкалы приборов; ни звука, ни движения;  но  вскоре  Глория
была  уже  уверена,  что  в  комнате  находится  кто-то  еще.  Она  лежала
совершенно  неподвижно,  чувствуя  привкус  угрозы   и   вспоминая   слова
лейтенанта Неслор. Казалось неправдоподобным, что-бы кто-либо, не знакомый
с этим чудовищно большим кораблем, сумел обнаружить ее так  быстро.  Когда
ее глаза привыкли к темноте, леди Глория смогла различить в темноте силуэт
человека, стоявшего в нескольких футах от ее постели.
     Пришелец явно ждал, когда она его обнаружит. Человек, видимо,  понял,
что она уже проснулась, поскольку произнес:
     - Не зажигайте свет. И будьте осторожны.
     Голос у него был мягкий, едва ли  не  ласковый,  и  это  окончательно
убедило Глорию в том, что пришелец чрезвычайно опасен. Его приказ  удержал
Глорию в постели и заставил  ее  руку  неподвижно  замереть  на  простыне.
Сознание того, что она может погибнуть прежде, чем кто-либо успеет  придти
ей на помощь, ужаснуло Глорию. Ей оставалось надеяться лишь на  бдительную
охрану лейтенанта Неслор.
     - С вами ничего не случится, если  вы  будете  точно  следовать  моим
указаниям, - вновь заговорил пришелец.
     - Кто вы? - в тоне ее прозвучал лишь интерес.
     Мэлтби не ответил. Он нашарил в темноте стул  и  опустился  на  него.
Положение было  безрадостным  для  того,  чтобы  Мэлтби,  при  всех  своих
мезоделлианских способностях, мог чувствовать себя здесь  в  безопасности,
этот корабль был слишком напичкан автоматикой. Он мог потерпеть  поражение
и даже погибнуть,  не  успев  понять,  откуда  же  исходит  опасность.  Он
допускал, что и сейчас за ним  могут  наблюдать  из  какого-нибудь  места,
достаточно  удаленного,  чтобы  оказаться   недоступным   его   мысленному
контролю.
     - С вами не случиться ничего  плохого,  мадам,  если  вы  не  станете
делать резких движений. Меня  привела  сюда  надежда  получить  ответы  на
несколько вопросов. Для вашего душевного спокойствия поясню,  что  являюсь
одним из астрогаторов "Атмиона", линкора Пятидесяти Солнц. Не буду входить
в детали, каким образом нам удалось скрыться из клетки; однако  сюда  меня
привело желание потолковать с вами, порожденное вашей же  пропагандой.  Вы
совершенно правы, полагая, что среди народа  Пятидесяти  Солнц  существуют
различные мнения относительно контакта с земным  человечеством.  Некоторые
считают,  что  мы  можем  положиться  на  ваши  гарантии.  Другие  боятся.
Естественно,  испуганные  оказались  в  большинстве,  и  их  мнение  стало
решающим. Всегда кажется, что безопаснее всего - ждать и надеяться.
     Он смолк, мысленно анализируя  каждое  произнесенное  слово;  и  хотя
сформулировать кое-что, пожалуй, можно было бы и получше, по существу  все
сказанное было правильным. Если люди этого корабля  вообще  способны  хоть
чему-нибудь поверить - так это тому, что соплеменники Мэлтби до сих пор не
решили, что им делать.
     - Я представляю группу, занимающую в этих обстоятельствах  уникальное
положение, - продолжал  Мэлтби  в  той  же  доверительной  и  неторопливой
манере. - Только астрогаторы и метеорологи с различных кораблей  и  планет
способны указать координаты обитаемых миров.  Возможно,  среди  обитателей
Пятидесяти  Солнц  и  найдутся  десятки  тысяч  потенциальных  предателей,
готовых пожертвовать собственным народом ради сиюминутной  личной  выгоды,
но  в  рядах  испытанного  и  дисциплинированного  персонала   гражданской
администрации и вооруженных сил таких не сыскать.  Уверен,  вы  понимаете,
что это значит. - Мэлтби вновь сделал  паузу,  чтобы  дать  женщине  время
осмыслить его слова.
     По мере того, как он говорил, напряжение  мало-помалу  покидало  леди
Глорию: слова звучали разумно, а цель хоть казалась странной, тем не менее
отнюдь не была невероятной. Беспокоила Глорию лишь одна мелкая, но  весьма
существенная деталь: как  он  нашел  дорогу  в  ее  апартаменты?  Человек,
знакомый с особенностями внутреннего устройства  "Звездного  Роя"  не  так
близко, как леди Лорр, мог бы  попросту  принять  присутствие  гостя,  как
свершившийся факт, и тем удовлетвориться. Но она знала теорию вероятностей
и вытекающие из нее следствия. Ситуация выглядела  примерно  так  же,  как
если бы ее  ночной  гость  появился  в  чужом  городе  с  тридцатитысячным
населением и - не обладая никакой предварительной информацией! -  прямиком
направился бы к дому  человека,  с  которым  хотел  повидаться.  Она  чуть
заметно качнула головой, отвергая  такую  возможность;  однако  она  ждала
продолжения. Его слова уже убедили леди Глорию в собственной безопасности,
а уверенность в том, что лейтенант Неслор не дремлет на  посту,  крепла  с
каждой минутой.  Вдобавок  ей  представлялась  возможность  узнать  что-то
новое.
     - Мы хотели бы получить дополнительную информацию, - снова  заговорил
Мэлтби. - Вы пытаетесь склонить нас к трудному решению,  и  неудивительно,
что мы хотим его  отсрочить.  Нам  было  бы  гораздо  легче,  если  бы  вы
вернулись в главную галактику и позже прислали сюда другой корабль.  Тогда
у нас появится время приготовиться к неизбежному, и никто  не  окажется  в
незавидном положении человека, стоящего перед  выбором  -  предавать  свой
народ или нет.
     Лежа во тьме, Глория кивнула - это она могла понять.
     - Что же вы хотите узнать? - спросила она.
     - Как долго вы находитесь в Большом Магеллановом Облаке?
     - Десять лет.
     - И сколько еще собираетесь оставаться здесь? - продолжал Мэлтби.
     - Эта информация  не  подлежит  разглашению,  -  размеренным  голосом
сказала главный капитан. Поразительно, что ее утверждение было правдивым -
во всяком случае, по  отношению  к  ней  самой.  Голосование  капитанского
совета должно было состояться через два дня.
     - Настоятельно рекомендую  вам  ответить  на  мой  вопрос,  -  сказал
Мэлтби.
     - А что случится, если я не отвечу?
     При этих словах ее  рука,  незаметно  передвигавшаяся  по  постели  к
маленькой приборной доске, смонтированной на краю  койки,  достигла  цели.
Она торжествующе надавила на одну из кнопок и сразу расслабилась вновь.
     - Я позволил вам сделать это, - прозвучал из темноты голос Мэлтби.  -
Надеюсь, теперь вам станет спокойнее.
     Его спокойствие смутило леди Глорию; но она удивилась бы куда больше,
сумей незваный гость понять, что же она сделала. Главный  капитан  холодно
пояснила, что активизировала систему  светочувствительных  датчиков,  и  с
этой  секунды  за  каждым  его  движением   будут   следить   бесчисленные
электронные глаза.  Любая  его  попытка  воспользоваться  лучевым  оружием
встретит силовое противодействие. Упоминать о том, что ее это тоже  лишало
возможности применить оружие, леди Глория сочла неблагоразумным.
     - Я не собираюсь прибегать к оружию, - сказал Мэлтби. - Я всего  лишь
хочу предложить вам ответить на несколько вопросов.
     - Пожалуйста, - голос Глории звучал спокойно, однако в ней уже начало
подниматься раздражение против лейтенанта Неслор. Ведь ясно же, что пришла
пора действовать.
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 5 6 7 8 9 10 11  12 13 14 15 16 17 18 ... 27
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (2)

Реклама