Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
Aliens Vs Predator |#4| New artifact
Aliens Vs Predator |#3| Endless factory
Aliens Vs Predator |#2| New opportunities
Aliens Vs Predator |#1| Predator's time!

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Научная фантастика - Ван Вогт Весь текст 305.99 Kb

Рейд к звездам

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 7 8 9 10 11 12 13  14 15 16 17 18 19 20 ... 27
вспучивались, как бы приспосабливаясь друг к другу, сливаясь друг с другом
в космическом катаклизме. Поначалу они двигались во взаимоперпендикулярных
направлениях,  но  постепенно  все  больше  сплетались  в  едином  кипящем
водовороте.
     Новое направление  их  движения,  поначалу  неочевидное,  мало-помалу
определялось; и  тогда  фронтом  шириной  до  девяти  световых  лет  и  со
скоростью,   лишь   немногим   уступающей   свету,   шторм   двинулся    в
предназначенном ему судьбой направлении.
     На полвека он поглощал встречные звезды, чтобы затем оставить позади,
и  только  ливень  космических  лучей  свидетельствовал,  что   эти   миры
оказывались в центре невидимого и неосязаемого атомного опустошения.
     На четыреста девятнадцатый звездный год с момента  своего  зарождения
шторм во мгновение ока пересек орбиту Новой.
     И разбушевался вовсю.


     На трехмерной метеокарте в штаб-квартире флота  на  планете  Кайдер-3
шторм был обозначен  оранжевой  краской,  означавшей,  что  из  более  чем
четырехсот штормов, свирепствовавших в занятой Пятьюдесятью Солнцами части
Большого  Магелланова  Облака,  этот  является  наибольшим.   Взгляду   он
представлялся неправильной формы пятном на пересечении четыреста семьдесят
третьей параллели и двести двадцать восьмого меридиана  с  центром  в  ста
девяноста парсеках. Все это, впрочем, в специфической  системе  координат,
принятой в мире  Пятидесяти  Солнц  и  никоим  образом  не  привязанной  к
магнитным полюсам Магелланова Облака.
     Донесение о вспышке Новой не было еще отражено на  карте.  Когда  это
произойдет, цвет шторма станет воспаленно-багровым.
     Стоявший возле огромного окна Мэлтби оторвался от созерцания карты  и
перевел взгляд на земной корабль. Отсюда он казался всего  лишь  крохотной
занозой в небесной глубине. Но для  собравшихся  здесь  зрелище  это  было
исполнено смертельной притягательности.
     Мэлтби был исполнен спокойной решимости.  То,  что  в  час  опасности
лидеры Пятидесяти Солнц призвали именно его, было не просто  забавно  -  в
этом ощущалась какая-то злая ирония.
     Он отвернулся от окна  и  посмотрел  на  стоявшего  рядом  полного  и
потного    председателя    правительства    Кайдера-3.    Напрягши    свой
мезоделлианский разум, Мэлтби привлек к  себе  его  внимание,  -  советник
понятия не имел, что повернулся по принуждению.
     - Вы поняли инструкции, капитан? - спросил он.
     - Понял, - кивнул Мэлтби.
     На самом деле он не просто понял - он принял  их  позицию,  их  цель,
принял как неотъемлемую часть своей веры:  только  полнейшее  единение  со
всем населением Пятидесяти Солнц  даст  право  мезоделлианам  занять  свое
место в культуре, их породившей. И хотя  теперь  запоздалое  сопротивление
Пятидесяти Солнц было делом явно безнадежным, - не пристало ему,  офицеру,
подвергать сомнению логику государственных деятелей.
     Лаконичный ответ, должно быть, вызвал живые воспоминания. Жирное лицо
советника задрожало, как желе, и по нему побежали новые ручейки пота.
     - Капитан Мэлтби, - произнес он, - вы не имеете права на неудачу. Они
потребовали метеоролога, чтобы провести их на  Кассидор-7,  где  находится
центральное правительство. Допустить их туда мы не имеем права. Вы  должны
завести землям в большой шторм на широте 473. Мы поручаем это именно  вам,
поскольку вы обладаете двойным мезоделлианским разумом. Мы сожалеем, что в
прошлом не всегда по достоинству ценили вашу  службу.  Но,  согласитесь  -
после мезоделлианских войн вполне естественно было проявлять  осторожность
по отношению к...
     Мэлтби прервал эти сбивчивые оправдания.
     - Забудьте об этом, - сказал он. - Насколько я понимаю,  мезоделлиане
запутались во всем этом не меньше, чем деллиане  и  нон-деллиане.  Заверяю
вас, что сделаю все от меня зависящее, чтобы уничтожить их корабль.
     - Будьте осторожны! - настоятельно порекомендовал ему советник. -  Во
мгновение ока они могут уничтожить нас,  нашу  планету,  наше  солнце.  Мы
никогда не  могли  предполагать,  что  земляне  настолько  ушли  вперед  и
оказались способны создать такие могучие средства разрушения.  Разумеется,
среди нас есть нон-деллиане  и,  конечно  же,  мезоделлиане,  способные  к
творческой деятельности; и они лихорадочно занимаются ею  вот  уже  тысячи
лет. И, наконец, не забывайте, что никто не просит вас  рисковать  жизнью.
Их линкор несокрушим. Мы не можем точно сказать, как он  выдержит  сильный
шторм. Но выдержит.  Однако  люди  на  его  борту  потеряют  сознание.  Вы
мезоделлианин, и потому придете в  себя  первым.  Наш  объединенный  флот,
который, как вам известно, освобожден, по вашему сигналу будет готов взять
"Звездный Рой" на абордаж. Все ясно?
     Все было ясно с первых же слов, но у этих нон-деллиан  была  привычка
пережевывать все так, словно мысли теряли  в  их  головах  ясность.  Когда
двери зала заседаний закрылись за Мэлтби, один  из  советников  спросил  у
соседа:
     - Ему сказали, что шторм прошел Новую?
     Эти слова достигли слуха толстяка-председателя; он  покачал  головой;
глаза его блеснули, но голос прозвучал спокойно:
     - Нет. Все-таки он из мезоделлиан. И мы  не  можем  доверять  ему  до
конца - невзирая на все его подвиги.



                                    9

     Все утро поступали рапорты. Одни  указывали  на  некоторый  прогресс,
другие нет.  Но  даже  отдельные  неудачи  не  могли  поколебать  хорошего
настроения Леди Глории. И не удивительно -  ведь  удача  не  покинула  ее.
Понемногу  стекалась  и  необходимая   информация:   население   Кайдера-3
составляло два миллиарда сто  миллионов,  среди  которых  сорок  процентов
составляли так называемые "роботы Делла", деллиане и шестьдесят -  обычные
люди или нон-деллиане.
     Физически и  психически  деллиане  превосходили  людей,  однако  были
совершенно не способными к творчеству. Именно поэтому в  исследовательских
лабораториях  преобладали  нон-деллиане.  Сорок  девять  остальных  солнц,
вокруг которых располагались обитаемые планеты, были названы в  алфавитном
порядке: Ассора, Атмион, Бресп, Бурако, Кассидор, Корраб... Указывались  и
их координаты: (1) Ассора - широта 931, долгота 27, центр в  201  парсеке;
(2) Атмион... И так далее, и так далее.
     Незадолго до полудня главный капитан с холодным весельем  обнаружила,
что из метеорологической службы не поступает никакой информации о штормах.
Она набрала нужный номер и сходу обрушилась на ответившего офицера:
     - В  чем  дело,  лейтенант  Кэннонс?  Ваши  люди  копируют  различные
кайдерианские карты - неужели же впустую?
     Пожилой метеоролог покачал головой:
     - Вспомните, благородная леди, когда  мы  захватили  того  робота  на
метеостанции, ему хватило времени предупредить своих.  Все  метеокарты  на
всех планетах Пятидесяти Солнц  были  немедленно  уничтожены;  с  торговых
кораблей сразу же сняли аппаратуру для подпространственной  связи,  и  все
они получили приказ направиться к ближайшим планетам,  чтобы  там  ожидать
дальнейших распоряжений. Насколько я понимаю, все это было сделано прежде,
чем стало ясно, что их флот не имеет против нас никаких шансов. Теперь они
предоставят нам  метеоролога,  но  каждое  его  слово  придется  проверять
посредством детектора лжи.
     - Понимаю, - улыбнулась леди Глория. - Однако бояться нечего. Открыто
выступить против нас  они  не  посмеют.  Не  сомневаюсь,  что  против  нас
готовятся какие-то козни, но изменить положение  дел  уже  никому  не  под
силу. Кого бы они нам ни прислали, он вынужден будет говорить правду.  Как
только он явится - дайте мне знать.
     Настало время обеда, который Глория проглотила  прямо  за  письменным
столом,  вглядываясь  в  сверкающую  на   экране   астровизора   панораму,
прислушиваясь  к  приглушенному  гулу   голосов   и   мысленно   складывая
разрозненные факты в единую картину.
     - Несомненно, капитан Тэджесс, -  взбешенно  заявила  она  прибывшему
офицеру, - все они врут без зазрения совести. Что ж, пусть будет так.  Для
проверки  всех   существенных   подробностей   мы   можем   прибегнуть   к
психологическим тестам. А пока важнее всего  успокоить  каждого,  кого  вы
считаете необходимым допросить. Мы должны убедить этих  людей,  что  Земля
признает их равными - без каких бы то ни было предрассудков, пусть даже по
природе своей они являются робо... -  Глория  закусила  губу.  -  Паршивое
слово, худший из всех видов пропаганды. Нам нельзя допускать  его  даже  в
мыслях.
     - Боюсь, что над мыслями мы не властны, - пожал плечами офицер.
     Леди Глория, сузив глаза, посмотрела на капитана Тэджесса  и  сердито
отослала прочь. Минутой позже она уже обращалась к экипажу по сети  общего
оповещения:
     - Слово  "робот"  изымается  из  употребления...  никто   из   членов
экипажа... под угрозой штрафа...
     Дав отбой, она заблокировала резервную линию  связи,  а  по  основной
вызвала  психологическую  службу.  На  экране  появилось  лицо  лейтенанта
Неслор.
     - Я только что выслушала ваш  приказ,  благородная  леди,  -  сказала
психолог. - Боюсь, однако, что мы  имеем  дело  с  глубинными  инстинктами
человеческой натуры - страхом  или  ненавистью  ко  всему  неизвестному  и
чуждому. Ваше превосходительство, мы происходим  от  вереницы  предков,  в
свое время считавших себя лучше других лишь в силу  обладания  чуть  более
светлой пигментацией кожных покровов. Сохранились свидетельства и  о  том,
что даже цвет глаз влиял на принятие человеком  исторических  решений.  Мы
вошли в очень глубокие воды,  и  если  сумеем  благополучно  добраться  до
берега - это станет венцом наших достижений.
     В голосе психолога было столько живости  и  нетерпения,  что  главный
капитан ощутила в душе ответный трепет. Если она и ценила что-то в  людях,
так это уверенный взгляд на мир, способность встречать любые препятствия с
юношеским запалом и волей к победе  и  не  признавать  невозможного.  Тихо
рассмеявшись, леди Глория отключила связь.
     Порыв бурной радости  прошел.  Она  осталась  один-на-один  со  своей
проблемой. Впрочем, это так и должно было быть. Все офицеры -  аристократы
потому и располагали практически неограниченной властью, что обязаны  были
разрешать  любые,  даже  самые  запутанные  проблемы  в  масштабах   целых
планетарных систем.
     Минутой позже леди Глория вновь вызвала метеорологическую службу.
     - Лейтенант Кэннокс, когда явится офицер-метеоролог флота  Пятидесяти
Солнц, примените, пожалуйста, следующую тактику...


     Мэлтби жестом отпустил  водителя.  Машина  отвильнула  от  поребрика,
развернулась и  укатила,  оставив  капитана  хмуро  созерцать  пламенеющий
энергетический барьер, перегораживающий улицу недалеко впереди.  Потом  он
задрал голову и посмотрел на земной корабль.
     Чтобы увидеть  корабль  висящим  прямо  над  собой,  Мэлтби  пришлось
проехать немало миль, пересекая почти весь  город.  "Звездный  Рой"  висел
невообразимо высоко -  длинная  черная  торпеда,  почти  растворяющаяся  в
небесной мгле. Но даже на  такой  высоте  он  был  заметно  больше  всего,
когда-либо  виденного  в  мире   Пятидесяти   Солнц   -   Неправдоподобное
металлическое порождение мира столь далекого, что он воспринимался едва ли
не мифическим.
     Но корабль над головой отнюдь  не  был  мифом.  Мэлтби  подумал,  что
земляне постараются вывернуть его чуть ли  не  наизнанку  своими  тестами,
прежде чем примут хоть одну из рассчитанных им  орбит.  Не  то,  чтобы  он
сомневался в способности  своего  двойного  разума  выйти  победителем  из
подобной ситуации; но не  следовало  и  забывать  об  ужасающем  временном
разрыве, отделявшем науку Пятидесяти Солнц от достижений  земного  знания,
уже успевшего неприятно поразить соотечественников  Мэлтби.  Мезоделлианин
вздрогнул  и  сосредоточил  внимание  на  дорогу  перед  собой.  Из   двух
аппаратов, стоявших посреди улицы, разворачиваясь, взмывали веера  пламени
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 7 8 9 10 11 12 13  14 15 16 17 18 19 20 ... 27
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (2)

Реклама