Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Русская фантастика - Ярославцев С. Весь текст 434.64 Kb

Экспедиция в преисподнюю (А. Стругацкий)

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5 6  7 8 9 10 11 12 13 14 ... 38
удручала и утомляла необходимость сидеть  совершенно  неподвижно.  Дело  в
том, что карцер у пиратов представлял собой длинную горизонтальную трубу с
гладкими стенками, закрытую с одной стороны  тяжелой  крышкой  люка,  а  с
другой - ребристым металлическим щитом. Эта труба  при  малейшем  движении
начинала раскачиваться, и Гале приходилось тогда изо  всех  сил  упираться
руками и ногами, чтобы не стукнуться затылком или не расквасить нос.
     Итак, Галя сидела в темноте, стараясь  не  двигаться,  и  то  лелеяла
разнообразные планы мести, один  другого  ужаснее,  то  мысленно  упрекала
своих далеких друзей в нерасторопности и нерешительности, когда  ей  вдруг
почудилось где-то совсем неподалеку жалобное стенание. Она прислушалась...
Да, сомнений не было: кто-то не то вздыхал, не  то  стонал,  и  звуки  эти
доносились из-за ребристого щита, закрывавшего дальний конец трубы.  Тогда
Галя вскочила на ноги  и,  расставив  руки,  чтобы  сохранить  равновесие,
побежала  туда.  Все-таки  она  несколько  раз  упала,  а  один  раз  даже
перевернулась через голову, но в конце концов добралась до щита и приникла
ухом к ребристой холодной поверхности.  И  сейчас  же  услышала  протяжный
горестный вздох.
     - Кто там? - вполголоса окликнула она.
     Наступила тишина, затем кто-то прошептал хрипло:
     - Не смею отвечать. Кто спрашивает?
     - Галя...
     - Впервые слышу.
     - Галя. Так меня зовут. Я пленница.
     - Тебя уже вмонтировали?
     Это был странный вопрос, и Галя не сразу нашлась, что ответить.
     - Н-нет, по-моему... Не знаю... Я в карцере сижу.
     На этот раз удивился ее неведомый собеседник.
     - Как - в карцере? Почему в карцере? Ты спряталась? Бежала?
     - Наоборот, меня посадили...
     - Постой, ты с какой планеты?
     - С Земли...
     - С Земли? Ты с Земли? О, послушай, мне необходимо увидеть тебя!  Иди
сюда!
     - Куда?
     - Ко мне, в штурманскую рубку, конечно...
     - Где это? И потом, я же заперта...
     - Я отопру... Не бойся, сейчас сюда никто не заглянет.
     Ребристый щит медленно раздвинулся, и Галя с  превеликим  облегчением
покинула шатающуюся тюрьму.
     Штурманская  рубка  оказалась  низким   и   круглым,   как   барабан,
помещением. Стены по кругу были уставлены цилиндрическими баками высотой в
человеческий рост,  торчащими  из  специальных  гнезд,  так  что  весь  их
кольцевой ряд напоминал снаряженную пулеметную ленту. Под  потолком  висел
громадный черный ящик, от которого к каждому баку тянулись гибкие рубчатые
шланги, а под ящиком был установлен небольшой  пульт  с  двумя  черными  и
одной красной кнопкой; из щели сбоку торчал обрывок перфоленты.
     Галю поразила невообразимая и отвратительная  грязь,  царившая  здесь
повсюду.  Пол  был  усыпан  какими-то  гниющими  отбросами  и   раскисшими
сигаретными окурками. Пульт был весь липкий и мохнатый от приставшей пыли,
клочья той же маслянистой пыли торчали из щели для перфоленты. Баки  вдоль
стены были покрыты неряшливыми белыми потеками, а гнезда,  в  которых  они
держались, лоснились от сырой ржавчины.  Гнусного  вида  белесые  сосульки
свисали со шлангов и с краев ящика,  на  потолке  красовались  жирные,  не
менее  гнусного  вида  пятна.  И  здесь  поразительно  скверно   пахло   -
тухлятиной, падалью, дрянью.
     - Значит, вот вы какие, жители таинственной Земли, - раздался хриплый
шепот. - Смешные... В жизни не видал таких смешных существ! И это у таких,
как вы, пятнадцать миллиардов ячеек! Что ж, тем хуже для вас. Теперь  ваша
очередь идти на конвейеры Искусника Крэга, и, может быть, обитатели других
миров вздохнут свободнее...
     Галя завертелась на месте.
     - Где же ты? - растерянно спросила она.
     - Здесь.
     - Где?
     - В машине, конечно, где же еще... Да перестань ты вертеться, Галя  с
Земли, все равно ты меня не увидишь! Меня, собственно, вообще нет...
     - Ничего не понимаю. Кто же ты?
     - Когда-то я был счастливым Мхтандом с планеты Оаба,  а  теперь  я  -
жалкий узел  номер  шестнадцать  бортовой  штурманской  машины  пиратского
крейсера "Черная Пирайя". Теперь поняла?
     - Нет. Почему это ты - узел?
     - Потому что меня и еще полторы тысячи моих  соплеменников  вместе  с
Радужным Берегом захватили проклятые наемники проклятого Великого  Спрута,
и все мы были отданы в когти Искусника Крэга... И никогда  уже  больше  не
видать нам изумрудного неба Оабы, ее двенадцати синих лун,  ее  прекрасных
гор, покрытых вечными оранжевыми снегами... Какое небо у вас на Земле?
     - Синее...
     - Гм... ну да, конечно. А луны?
     - У нас одна луна, и она золотая... Но  погоди,  не  забывай,  что  я
здесь совсем недавно и еще  ничего  не  знаю.  Совсем  ничего,  понимаешь?
Пожалуйста, объясни мне, что здесь происходит.
     Мхтанд тяжело вздохнул:
     - Зачем тебе это знать? От судьбы все равно не уйдешь...
     - Мы на Земле привыкли сами определять свою судьбу... Рассказывай!
     - Ты не на Земле, пленница Галя...
     - Мы определяем свою судьбу везде! Рассказывай!
     Мхтанд помолчал немного, затем сказал:
     - Ну хорошо. Правда, это длинная и печальная история, но время у  нас
есть...
     Галя, приготовившись слушать,  присела  на  край  пульта,  но  Мхтанд
встревоженно прохрипел:
     - Осторожно! Не нажми на кнопки! Если нажмешь на черные, то разбудишь
всех, а они смертельно устали... А если нажмешь на красную...
     - Не беспокойся, не нажму, - прервала его Галя, соскочила с пульта  и
отошла в сторону. - Ну, я слушаю тебя, Мхтанд.
     Вот что рассказал Мхтанд.



                                    9

     "На другом краю Галактики, в нижнем правом  углу  Малого  Магелланова
Облака, есть ничем не примечательная звездная  пара,  которая  состоит  из
кроваво-красного гиганта Протуберы и мертвенно-синего карлика  Некриды.  А
вокруг этой пары,  точнее  вокруг  центра  тяжести  этой  двойной  звезды,
обращается  сравнительно  небольшое  небесное  тело,  именуемое   Планетой
Негодяев. Вероятно, в свое время  у  этой  планеты  было  более  достойное
название, но она с давних пор  служила  прибежищем  для  всех  прохвостов,
подлецов и подонков, уродившихся в нижнем правом углу  Малого  Магелланова
Облака, и потому значилась Планетой Негодяев даже в космических лоциях.  В
кроваво-красном  блеске  Протуберы  и   мертвенно-синем   сияний   Некриды
привольно живут-поживают и добро наживают торговцы живым товаром, скупщики
краденого, кровожадные пираты и содержатели отвратительных  притонов.  Там
замышляются дерзкие  набеги  на  беззащитные  миры,  заключаются  зловещие
сделки, с громовыми скандалами пропивается добыча.  Звенит  золото,  рекой
льются всевозможные  напитки,  и  сотни  тысяч  рабов  томятся  в  мрачных
подземельях, ожидая своей участи.
     Участь  же  этих  рабов,  захваченных  в  разных  уголках   обозримой
Вселенной, была до сравнительно недавнего  времени  довольно  обычной:  их
морили в шахтах радиоактивных руд, изнуряли тяжким  трудом  на  плантациях
драгоценных злаков и даже употребляли в пищу. Но около сотни лет  назад  к
Великому Спруту, весьма  деловому  носителю  разума,  неимоверно  богатому
мерзавцу и в высшей степени  влиятельной  личности  на  Планете  Негодяев,
явился некий Крэг, разумный, но начисто лишенный чувств  паук  из  мрачной
системы безымянной нейтронной звезды. Этот Крэг представил Великому Спруту
самый  подлый  и  позорный,  самый  дерзкий  и  фантастический  в  истории
Вселенной проект, который, однако же, сулил и фантастические прибыли.
     Как известно,  в  современной  технике  нельзя  и  шагу  ступить  без
надежных и универсальных механизмов управления и контроля.  Механизмы  эти
строятся на принципах автоматики и кибернетики, а вся известная автоматика
и кибернетика - на электронной технике. Известно также, что  для  создания
надежных  и  универсальных  механизмов  управления  и  контроля  требуются
колоссальные затраты:  на  ученых,  на  конструкторов,  на  инженеров,  на
лабораторное, инструментальное и заводское оборудование. К  чему  все  эти
затраты? - вопросил  подлый  Крэг.  К  чему  тратить  деньги  на  создание
устройств, давно и  в  изобилии  созданных  самой  природой?  В  обозримой
Вселенной обитают миллиарды и миллиарды разнообразных разумных существ,  и
каждое из них носит  в  себе  в  высшей  степени  компактный,  надежный  и
универсальный механизм управления и контроля. Да, как  это  ни  чудовищно,
паук имел в виду мозг разумного существа. В своих лабораториях он научился
сращивать живую материю с мертвыми материалами  и  создал  первые  образцы
вычислительных машин, работающих на мозгах разумных  существ.  Натурально,
Великий  Спрут,  весьма  деловой  носитель  разума  и  неимоверно  богатый
мерзавец, сразу ухватился за эту идею. Он бросил на  нее  половину  своего
баснословного состояния. Отныне участь несчастных  пленников,  попавших  в
лапы пиратов с Планеты Негодяев, решалась однозначно: все они  до  единого
загонялись на конвейеры в гигантские мастерские Крэга,  и  на  космические
рынки  потекли  партии  надежных  и   универсальных,   весьма   компактных
механизмов управления и контроля.
     Но  живые  мозги,  вмонтированные  в  эти  механизмы,   нуждаются   в
непрерывном и обильном питании. Причем  каждый  нуждается  в  своем.  Мозг
разумного обитателя планеты Оаба, например, нуждается  во  фторе,  соляной
кислоте и магнии. И тут Искусник Крэг  предложил  Великому  Спруту  другую
свою дьявольскую выдумку. Машину, которая  может  осуществлять  трехмерную
контракцию и потому называется контрактор. Никто не знает, как  устроен  и
как работает  этот  контрактор,  но  с  его  помощью  оказалось  возможным
захватывать и упаковывать в сравнительно малые емкости огромные  планетные
территории  вместе  с  их  атмосферой,  морскими  и  речными   бассейнами,
растительностью, животным миром и населением. Однажды  таким  вот  образом
была захвачена целая планета, которую потом, потехи ради, запустили вокруг
мертвенно-синей Некриды... И вот уже сотню лет пиратские корабли  Великого
Спрута, оснащенные контракторами, рыскают по Вселенной, крадут с обитаемых
планет более или менее  обширные  области  и  доставляют  их  в  обиталище
Великого Спрута. Разумное  население  загоняется  на  конвейеры  Крэга,  а
контейнеры  с  атмосферой,   морями   и   прочим   придаются   к   готовым
вычислительным машинам в качестве блоков питания...
     Однажды (это было сравнительно недавно)  Великий  Спрут,  этот  самый
выдающийся  мерзавец  под  кроваво-красной  Протуберой  и  мертвенно-синей
Некридой, владелец ядерных, бактериологических и химических комбинатов, на
которых трудились тысячи  высококвалифицированных  рабов  и  роботов,  шеф
научно-исследовательских институтов  и  лабораторий,  в  которых  работали
сотни знаменитых профессоров и жаждущих славы лаборантов, адмирал флота из
пяти сверхдальних звездолетов, на которых  верой  и  правдой  служили  ему
десятки  отъявленных  головорезов,  содержатель  множества  притонов,  где
выпивались тысячи литров серной кислоты, высокооктановой нефти, сжиженного
метана...
     - И единоличный хозяин этой отвратительной фабрики мозговых машин...
     - Разумеется, но это страшный секрет! Даже  на  Планете  Негодяев  об
этом знают не все, а те, кто знает, предпочитают помалкивать.  У  них  там
строго: проболтался - на конвейер...
     - Но вы-то почему не  бунтуете?  Почему  не  отказываетесь  работать?
Боитесь, что вас тогда убьют? Так лучше смерть, чем такое существование...
     - Да, смерть лучше... Но вон видишь эту  красную  кнопку  на  пульте,
Галя с Земли? При отказе... да что там, при  малейшей  ошибке  в  расчетах
оператор нажимает эту кнопку,  и  мы  все  тогда  испытываем  мучительную,
непереносимую боль. Таких мук ты себе и представить не можешь...
     - А этот черный ящик...
     - В нем наш Радужный Берег. В нем зеленый песок,  коричневые  рощи  и
Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5 6  7 8 9 10 11 12 13 14 ... 38
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (2)

Реклама