Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Русская фантастика - Ярославцев С. Весь текст 434.64 Kb

Экспедиция в преисподнюю (А. Стругацкий)

Предыдущая страница Следующая страница
1  2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 38
улыбнулся ей, стараясь показать как можно больше своих превосходных зубов.
Увидеть такие зубы будет небесполезно  и  неведомому  чудовищу,  если  оно
сейчас тайком наблюдает за ними. Портос был великий стратег.
     Вблизи заброшенный дом  оказался  именно  тем,  чем  казался  издали:
заброшенным   домом.   Бревенчатые    стены    почернели    и    покрылись
зеленовато-голубым лишайником, окна  с  выбитыми  стеклами  были  затянуты
пыльной паутиной, покосившиеся и насквозь прогнившие доски крыльца вели  к
отверстому дверному проему, а дверь косо висела  на  одной  ржавой  петле.
Портос легко сорвал ее, отшвырнул в  сторону  и,  пригнувшись  под  низкой
притолокой, вошел в дом. Галя следовала за ним по пятам.
     -  Так-так-так!  -  произнес   Портос,   осматриваясь.   -   Мерзость
запустения...
     Весь дом состоял из одной-единственной и совершенно  пустой  комнаты.
Щелястый пол был покрыт густым слоем пыли, со стен свисали  обрывки  обоев
неопределенной расцветки, потолок просел и  наполовину  обрушился,  сквозь
проломы видны были  балки,  подпирающие  крышу,  а  сквозь  дыры  в  крыше
виднелась зеленая листва дуба. Портос шумно принюхался.
     - И воняет здесь как-то скверно, - сказал он. - Кислотой воняет...
     Галя вдруг отпустила его руку и присела на корточки.
     - Портос! - тихо проговорила она. - Портос, гляди! Следы!
     - Где следы? - живо спросил Портос, шаря  глазами  по  стенам  вокруг
себя.
     - Ну куда ты смотришь? Смотри сюда!
     Портос нагнулся. Он едва успел отыскать взглядом странные  вмятины  в
пыли на полу, словно здесь топтался слон на своих ногах-тумбах, и в то  же
мгновение жуткий протяжный вопль разорвал  тишину,  на  чердаке  захлопали
могучие крылья, и с потолка посыпался потоками мусор.  Это  произошло  так
неожиданно, что Портос и Галя  целые  три  секунды  оставались  в  прежних
позах, не в состоянии пошевелиться, прикрыть головы, крикнуть. А  странное
нападение продолжалось.
     "Уху-у-у-у! Уху-у-у-у!.." -  вопил  нечеловеческий  голос,  бились  о
чердачные балки  невидимые  крылья,  валился  сверху  мусор,  и  весь  дом
заполнился плотными клубами удушливой пыли. Портос наконец опомнился.
     - Эй, там! - взревел он. - Наверху! Шею сверну мерзавцу!
     - Бежим! - отчаянно крикнула Галя.
     Легко  сказать  -  бежим.  С  большим   трудом,   чихая,   кашляя   и
отплевываясь, они ощупью добрались до двери и вывалились наружу.  Суматоха
на чердаке сейчас же прекратилась, снова наступила тишина. Портос  и  Галя
медленно поднялись на ноги, поглядели друг на друга и сейчас же  принялись
молча чиститься. Из окон и двери дома ползли и оседали на траву прозрачные
серые облака пыли.
     - Чтоб ты сдохла, окаянная! - прорычал Портос, ожесточенно  выскребая
пятерней мусор из волос.
     - Ты это про кого? - спросила Галя.
     - Про птицу эту, про кого же еще? Ты  не  заметила?  Громадная  такая
белая птица, похожая на филина...
     - Птица, - повторила Галя. - Ладно, пусть птица. Пойдем.
     Лицо ее, измазанное пылью, было бледно, губы  плотно  сжаты,  зеленые
глаза горели. Они молча, изо всех сил стараясь не оглядываться, спустились
с кургана, молча пересекли поляну, вернулись на шоссе  и  молча  дошли  до
того места, где оставили коней. Только когда  копыта  снова  застучали  по
бетонке, Галя сказала:
     - Я убеждена, что все дело в этом кургане и в этой  развалине.  Здесь
кроется какая-то страшная тайна, и, если мы ее не раскроем, нам никогда не
узнать, что сталось с половиной Зеленой долины и с дедушкой.
     - Ага... - глубокомысленно отозвался Портос. - Значит,  ты  считаешь,
что птица обо всем догадалась и потому напала на нас?
     - А ты как считаешь?
     - Признаться, я думал... она могла просто испугаться, если у нее там,
скажем, гнездо или еще что-нибудь. Мы там кричали, шумели, она завозилась,
заорала, забила крыльями...
     Галя с состраданием поглядела на него:
     - Милый Портосик, ты помнишь, в какой момент все это началось?
     - Началось это... Да, конечно! Как только ты  показала  мне  следы...
Странные, признаться, следы...
     - Вот именно.  Когда  она  увидела,  что  мы  обнаружили  следы,  она
завалила их всякой дрянью, а нас попросту выгнала.
     - Ага... - произнес Портос. Он весь  даже  покраснел  от  умственного
напряжения. - Значит, ты считаешь, что эта птица причастна к  исчезновению
половины долины и... э... дедушки? Что же это за птица?
     Галя не ответила. Они выехали  из  леса  и  снова  пустили  коней  по
обочине. В эту минуту над  их  головами  раздался  жалобный  писк.  Портос
взглянул в небо и изумленно ахнул:
     - Да это же она, собственной персоной!
     Огромная белая птица с круглой кошачьей головой и  огромными  глазами
парила над ними, сжимая в когтях маленького пушистого зверька.
     - Смотри, она схватила кого-то! - закричала Галя. - Она его съест!
     Портос  мигом  слетел  с  седла,  нагнулся,  пошарил  под  ногами   и
выпрямился, подбрасывая на ладони  увесистый  булыжник.  Птица  холодно  и
равнодушно   разглядывала   его   сверху,   покачиваясь   на    неподвижно
распростертых крыльях. Портос размахнулся. Р-р-раз! Булыжник ударил  птицу
под левое крыло.  Знакомый  жуткий  вопль  прозвучал  над  долиной.  Птица
разжала когти и, сильно  кренясь  на  левый  бок,  исчезла  за  верхушками
деревьев, а белый пушистый комочек упал к ногам Портоса.
     - Дай его сюда, - сказала  Галя.  -  Да  осторожней,  не  сделай  ему
больно!..
     Это был странный зверек: настоящий Чебурашка, только белый как снег и
с красными глазами. Он трясся в Галиных ладонях, и сквозь пушистый мех она
отчетливо ощущала, как бешено стучит его крошечное сердце.
     - Бедненький... - проговорила Галя. - Напугался...
     - Еще бы! - сказал Портос. - А кто это? Котенок?
     - Да нет. Видишь, хвостик какой короткий.
     - Значит, крольчонок?
     - Тоже нет. Ушки маленькие... Ладно, садись на  коня.  Едем  прямо  к
Атосу, надо спешить.



                                    3

     Не умывшись, не переодевшись, бросив коней прямо  на  улице,  Галя  и
Портос вбежали в дом Атоса, втиснулись в кабину лифта, похожую  на  стакан
из цветного стекла, и спустились в  его  обширную  мастерскую.  Здесь  пол
дрожал под ногами, низко гудели замысловатые механизмы в округлых сетчатых
кожухах, стремительные сквозняки разносили запахи раскаленного  металла  и
нагретой  пластмассы,  вспыхивали  и  гасли  ослепительные  лиловые  огни,
отбрасывая  на  стены  зыбкие  тени,  и  десятки   больших   и   маленьких
роботов-крабов,  роботов-пауков,  роботов-сколопендр   деловито   сновали,
позвякивая сочленениями, из конца в конец этого огромного подземного зала,
выполняя  какие-то  им  самим  неведомые  операции.  Сам  Атос   в   белом
комбинезоне стоял перед пультом управления на плоской  круглой  платформе,
подвешенной к большому решетчатому крану.
     - Эгей! - громовым голосом рявкнул Портос.
     Атос мельком взглянул на них и досадливо отмахнулся.
     - Я занят! - раздраженно произнес он. - Что за манера...
     Но тут до него дошло, что его друзья выглядят,  мягко  выражаясь,  не
совсем  обычно.  Он  снова  взглянул  на  них,  уже   более   внимательно,
присвистнул и ткнул пальцем в какую-то кнопку на пульте. Платформа  плавно
тронулась с места, снизилась и опустилась рядом с Галей и  Портосом.  Атос
соскочил на пол.
     - Ну и ну! - сказал он. - Где это  вы  так  извозились?  Как  вам  не
стыдно появляться у меня в мастерской в таком виде?
     - Пропала половина Зеленой долины! - торопливо заговорил Портос.
     - Пропал дедушка! - заговорила одновременно Галя.
     - Сорок километров шоссе...
     - Сначала мы скакали верхом, а потом кони испугались...
     - Все дело в этом кургане с дубом и старым домом...
     - Как только мы нашли следы, она заорала и засыпала нас...
     - Огромная белая птица, вроде филина...
     - Здесь какая-то опасная тайна...
     - Я подбил ее камнем, но она улетела...
     Атос легонько похлопал их по губам ладонью, и они послушно замолчали.
Атос поглядел на ладонь, вытер ее белоснежным  носовым  платком  и  бросил
платок на  пол.  Немедленно  расторопный  робот-краб  подхватил  платок  и
куда-то унес.
     - Разберемся,  -  произнес  Атос  и  сел  на  край  платформы.  -  Вы
чудовищно, до отвращения  грязны,  но,  судя  по  всему,  дело  не  терпит
отлагательства. Поэтому садитесь на пол, потом за вами приберут.
     Галя и Портос сконфуженно сели на пол, скрестив  ноги  по-турецки,  а
Атос достал из нагрудного кармана радиотелефон и нажал кнопку вызова.
     - Слушаю, - отозвался тихий, как всегда, голос Арамиса.
     - Говорит Атос. Прости, что отрываю тебя  от  дела,  но  тут  ко  мне
явился наш спортсмен в паре с капустной кочерыжкой, они очень возбуждены и
жаждут сообщить нечто весьма  любопытное  и,  боюсь,  весьма  трагическое.
Выслушаем их.
     - Слушаю, - повторил голос Арамиса.
     - Рассказывайте, - приказал Атос.
     Торопливо и сбивчиво, то и дело перебивая друг друга и ссорясь  из-за
подробностей, Галя и Портос рассказали  друзьям  о  своих  приключениях  и
переживаниях. Когда они замолчали, Атос подождал немного и спросил:
     - Всё?
     Галя и Портос кивнули.
     - Что скажешь, Арамис?
     - Странно и опасно. Через минуту буду у вас. Я слушал на ходу.
     - Я за дедушку боюсь... - всхлипнула вдруг Галя и судорожно погладила
зверька, устроившегося у нее  на  плече.  Зверек  прижался  к  ее  щеке  и
заморгал красными глазками.
     - Я бы что сделал? - солидно кашлянув, произнес Портос. - Я бы  прямо
туда пошел, к этим шутникам, и  все  бы  у  них  разнес  вдребезги,  чтобы
неповадно было...
     Негромко звякнул лифт, и из кабины вышел Арамис,  на  ходу  засовывая
свой радиотелефон в карман ослепительно  белого  халата.  Присев  на  край
платформы рядом  с  Атосом,  он  внимательно  оглядел  Галю  и  Портоса  и
улыбнулся - чуть-чуть, едва заметно, уголками губ.
     - Итак? - проговорил он.
     - Ты слышал их, - сказал Атос. - Выкладывай, что ты об этом думаешь.
     - Давайте еще раз посмотрим, что нам известно, - начал  Арамис  своим
тихим, спокойным голосом. - Во-первых, исчезла полоса территории шириной в
сорок  километров  вместе  с  населением,  растительностью  и   животными.
Теоретически можно себе представить - а значит, и воспроизвести - условия,
при которых подобная акция осуществима.  В  субэйнштейнианской  физической
геометрии она известна и носит название трехмерной контракции...
     - Закрой рот, - строго сказал Атос Портосу.
     - Во-вторых, - продолжал Арамис, - в дремучем лесу рядом с  шоссе  за
сто шестьдесят восьмым километром появились  поляна  и  курган  с  вековым
дубом на вершине. Я говорю "появились",  потому  что  на  аэрофотографиях,
отснятых всего год назад, ничего подобного не наблюдается. Я сам  проверил
это перед тем  как  отправился  сюда.  В  сочетании  с  фактом  трехмерной
контракции,  имевшей  место  между  сто  двадцатым  и   сто   шестидесятым
километром, внезапное появление этой поляны и кургана с  дубом  и  древним
строением выглядит крайне подозрительно и наводит на мысль  о  маскировке.
В-третьих, я совершенно  согласен  со  своей  дорогой  родственницей,  что
действия так  называемой  большой  белой  птицы  имели  целью  запугать  и
обратить в бегство непрошеных свидетелей.
     - Вывод? - спросил Атос.
     Арамис пожал плечами:
     - Логический вывод полностью совпадает с интуитивным, к  которому  вы
пришли и без моей помощи. Мы имеем дело с преступлением.
     Воцарилось молчание. Потом Портос спросил:
     - С чем?
     - С преступлением, - повторил Арамис.
     - Ага... - глубокомысленно произнес Портос.
     - Ну как тебе не стыдно! - нетерпеливо сказала Галя. - Ты же читал...
Это когда открывали без спроса сундуки с сокровищами, отбирали у  голодных
Предыдущая страница Следующая страница
1  2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 38
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (2)

Реклама