Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Русская фантастика - Ярославцев С. Весь текст 434.64 Kb

Экспедиция в преисподнюю (А. Стругацкий)

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 6 7 8 9 10 11 12  13 14 15 16 17 18 19 ... 38
флагман Макомбер, вы, как  всегда,  очень  кстати.  Здравствуйте,  дядюшка
Витема. И ты здравствуй, маленький шпион!
     - Я давно уже не шпион, - обиженно возразил Ятуркенженсирхив.
     Арамис ловко щелкнул его по пуговичному носу:
     - А кто скрыл от всех, что связан напрямую с Двуглавым?
     Не прошло и минуты, как костюм для  подводного  плавания  оказался  в
углу рядом с острогой, а загадочный Арамис в темном тренировочном  костюме
и со стаканом глинтвейна в руке уселся перед огнем. Дядюшка  Витема  вновь
умчался на кухню готовить сногсшибательный плов,  тогда  как  Старик  Саша
обрел сомнительное удовольствие участвовать в  пьесе,  смысла  которой  не
понимал ни капельки.
     - Надо полагать, ты здесь по тому же делу, что и мы, - сказал, слегка
нахмурясь, Атос.
     - Несомненно, - ответил Арамис и поглядел на космолетчика.  -  Вы,  я
вижу, тоже не теряли времени даром, флагман Макомбер?
     - Благодарю за комплимент, - поклонился космолетчик.
     - Ты прямо с Марса? - простодушно осведомилась Галя.
     - Ну, не совсем прямо...
     - Как ты узнал, что Двуглавый Юл заболел и вызывает нас?  -  напрямик
спросил Атос.
     - Ничего удивительного, -  пробасил  из-за  портьеры  добрый  дядюшка
Витема. - Достойный Арамис прибыл сюда как раз за  день  до  того,  как  с
двухголовым случилось это несчастье.
     - Ах, вот даже как... - сказал прославленный флагман. Он рассматривал
Арамиса в упор. -  А  позвольте  узнать,  достойный  Арамис,  чем  это  вы
занимались целый год на Марсе?
     - Настоящий допрос, - рассмеялся Арамис. - Ну,  извольте.  Возился  с
нашими пиратами. Учил ящера Ка читать; прививал морской звезде  Ки  навыки
общежития; отучал обезьяну Ку воровать кур и даже золотые монеты.
     -   Неужели   получилось   что-нибудь?    -    недоверчиво    спросил
Ятуркенженсирхив.
     - Что ж, более старательных учеников у меня еще никогда  не  было.  И
более бездарных, впрочем...
     - А еще? - спросил флагман.
     - Что - еще?
     - Чем еще вы занимались с нашими пиратами?
     - Послушайте, флагман Макомбер! - произнес Арамис сердито.  -  Уж  не
подозреваете ли вы, что я тайно подбивал их поднять бунт  и  водрузить  на
Фобосе черный флаг с черепом?
     - Ну что вы,  достойный  Арамис!  Простое  любопытство.  Просто  меня
поразило это совпадение: вы пропадаете на Марсе целый год, затем  внезапно
объявляетесь в окрестностях Черной Скалы - и пожалуйста, на другой же день
Двуглавый Юл прошибает себе голову!
     - Такое ли еще случается! - сказал дядюшка Витема, водружая  на  стол
блюдо ароматнейшего плова. - Прошу вас, дорогой Арамис, угощайтесь.
     Арамис поблагодарил и сел за стол. Некоторое время все смотрели,  как
он ест, - полузакрыв глаза от наслаждения, с видимым усилием  сдерживаясь,
чтобы не набивать рот до отказа. Ясно было, что достойный  Арамис  страшно
проголодался.
     - Как ты узнал, что мы здесь? - спросил вдруг Атос.
     Арамис пожал плечами и проглотил очередную порцию плова.
     - Признаться, даже присутствие флагмана Макомбера  не  очень  удивило
меня. А что касается тебя и Гали, то несколько часов  назад  я  говорил  с
Двуглавым Юлом, и он сообщил мне о вашем приезде... - Он отодвинул блюдо и
отшвырнул салфетку. - Вот так, друзья мои. Двуглавый Юл ждет нас завтра  в
девять утра на Черной Скале для приватной и весьма важной, по его  мнению,
беседы. То есть ждет он Галю, Атоса и меня, но, как  я  понимаю,  вы  тоже
присоединитесь к нам, флагман Макомбер?
     - Разумеется,  достойный  Арамис,  -  сказал  спокойно  прославленный
флагман. - Я догадываюсь, о чем Двуглавый Юл собирается беседовать с вами,
и, если я не ошибся, значит, не зря я бросил свои дела на далеком Плутоне.
     - А теперь, - сказал Арамис, поднимаясь из-за стола, - я прошу у всех
прощения. Я добирался сюда от Черной Скалы  вплавь  и  порядком  устал.  С
вашего разрешения и с благословения доброго дядюшки Витемы я приму  душ  и
пойду спать. Спокойной ночи, до завтра.
     Он направился было к люку, ведущему  в  нижние  помещения,  но  снова
остановился:
     - Да, чуть было не забыл! Я выслушал вашу отповедь моей  незадачливой
родственнице, флагман Макомбер, и хочу еще раз повторить,  что  совершенно
согласен с вашим взглядом на вещи. Спокойной ночи.
     И он исчез в люке. Флагман промолчал. Старик Саша взглянул на него  и
увидел, что он смотрит в угол. Старик Саша тоже посмотрел в угол и  увидел
острогу, брошенную Арамисом. Тяжелую стальную острогу.
     Старик Саша не  знал  и  мог  только  смутно  догадываться,  что  его
странный двухголовый пациент на Черной Скале совершил против  человечества
такое преступление, за которое триста лет назад его  бы  повесили  за  обе
шеи; что прекрасная девушка, которая сидела за столом напротив и задумчиво
катала хлебные шарики, побывала в плену у этого преступника и едва там  не
погибла; что мрачноватый мастер, сидевший у очага с кочергой  в  руках,  и
загадочный Арамис, только что спустившийся в спальню, в рукопашном  бою  с
этим преступником спасли от ужасной участи тысячу человек; что командующий
третьей космической эскадрой и член Всемирного совета Макомбер  так  и  не
смог сломить упорства этого закоренелого преступника  и  впервые  в  своей
долгой жизни не выполнил приказа Земли.
     Да, события, имевшие место три года назад и описанные в первой  части
нашего повествования, прошли как-то мимо Старика Саши. И то сказать, в эти
времена, полные великих и странных чудес, трудно  уследить  за  всем,  что
творится в обозримой Вселенной, а Старик Саша  тогда  сдавал  экзамены  на
славное звание практикующего хирурга и вдобавок болел за  любимую  команду
"Земляне Марса". И кто упрекнет его? Разве кому-нибудь известно, например,
что в прошлом  году  Старик  Саша  со  своим  другом  китовым  ветеринаром
Кавабатой разнимал матерого кашалота Хрику и бешеного кальмара Сильвестра,
сцепившихся в смертельной схватке на  глубине  двух  километров,  а  потом
оперировал израненного Кавабату прямо на узкой палубе субмарины?..
     Галя поднялась и протерла кулачком глаза.
     - Какой Арамис стал странный, - проговорила она.
     - Да. Странный, - отозвался Атос и тоже встал. - Пора спать. Чует мое
сердце, завтра начнутся события.



                                    2

     Черная Скала представляет  собой  громадный  горб  черного  базальта,
миллионы лет назад выдавленный со дна на поверхность океана вулканическими
силами. Расщелины и уступы  вокруг  верхушки  горба  облюбовали  крикливые
склочницы чайки, на северном берегу обосновалось многочисленное  семейство
знаменитого в этих местах старого тюленя Фильки, а южный  склон  Всемирный
совет определил  три  года  назад  под  жительство  пленному  космическому
разбойнику. В толще базальта была выплавлена  просторная  четырехкомнатная
пещера, три комнаты набили серой, пемзой, различными колчеданами и прочими
лакомствами (ни капли ртути, конечно), в четвертой же, с отличным видом на
южный  горизонт,  поставили  извлеченное  из  "Черной  Пирайи"  кресло   с
непомерно широкой спинкой, предварительно как  следует  продезинфицировав,
продезинсектировав и продезактивировав его.
     Первый год бывший вольный пират вел чрезвычайно замкнутый образ жизни
и целыми неделями только и делал, что  в  угрюмом  одиночестве  жрал  свои
колчеданы, оборотившись к океанским просторам широченной  спиной:  видимо,
наша зеленая планета с ее красной кровью, хлорофиллом,  водой  и  воздухом
здорово претила ему. К началу второго года он постепенно привык,  а  может
быть, просто скука взяла свое. Он стал  регулярно  выходить  на  воздух  и
неожиданно для себя пристрастился к яйцам чаек,  которые  доставались  ему
ценой больших усилий  и  изрядного  риска,  потому  что  скалолаз  он  был
никудышный. Он стал даже забираться в воду  -  не  глубже,  чем  по  пояс,
потому что воды все еще боялся, да и плавать не умел нисколько, но он  все
так же неожиданно для себя пристрастился к морской капусте, в которой, как
известно, содержится много йода. В воде  он  встретился  и  вскоре  близко
сошелся с тюленями, и дело пошло совсем хорошо. К этому времени  Двуглавый
Юл ощущал уже настолько острую нужду в  обществе,  что  тюленье  семейство
могло его  не  опасаться.  Он  тетешкал  младенцев,  рассказывал  молодежи
поражающие воображение истории о  космических  битвах  и  вел  со  старым,
многоопытным   Филькой    длинные    беседы    философского,    а    также
морально-этического направления.
     С кем поведешься, от  того  и  наберешься.  Мало-помалу  он  научился
плавать. Впрочем, это оказалось не так уж трудно. В океанской воде, как он
обнаружил, содержится масса питательных солей, и в свои  разгрузочные  дни
Двуглавый Юл стал заменять завтрак, обед и ужин длительными  купаниями.  А
полгода назад он впервые пересек вплавь  пятидесятикилометровый  пролив  и
осторожно просунул левую голову в дверь таверны "Одинокий ландыш". Следует
сказать, что дядюшка Витема и глазом  не  моргнул  при  виде  двухголового
человека. Не стал он моргать и тогда, когда двухголовый человек  отказался
от превосходной гречневой каши и потребовал  золы  из  затухающего  очага.
Запив золу бутылью крепкого уксуса, он поблагодарил и удалился,  но  через
неделю вернулся снова.  И  еще  через  неделю,  и  еще...  Он  бессовестно
забросил своих друзей-тюленей ради уксусной эссенции в "Одиноком ландыше".
До тех пор пока они не выволокли его из-под воды с  пробитой  макушкой  на
правой голове...
     Когда ровно в девять часов утра Галя с Ятуркенженсирхивом  на  плече,
флагман Макомбер и двое мушкетеров  переступили  порог  пещеры  на  Черной
Скале, Двуглавый Юл восседал в  своем  кресле,  положив  ногу  на  ногу  и
скрестив на груди руки. Он почти не изменился за эти три  года,  даже  его
черная  одежда  и  черные  перчатки,  изготовленные  неведомыми  умельцами
неведомых миров,  даже  его  кобуры  от  страшных  пистолетов,  погубивших
несчастного Мхтанда и его соотечественников,  были  прежними.  Вот  только
правая голова подгуляла. Левая, наголо обритая,  ушастая,  гордо  торчала,
как и три года назад, на длинной прямой шее и злобно сверкала глазами,  но
правая, обмотанная, словно чалмой, толстым слоем бинтов,  жалко  свесилась
набок, и единственный глаз ее  тускло  глядел  в  щель  из-под  набрякшего
позеленевшего века.
     - Ага! - глухим свирепым голосом произнесла левая голова. -  Знакомые
все лица. Пришли поглазеть, как издыхает одинокое разумное  существо.  Что
же, глазейте, будет вам что вспомнить в ваши бессонные ночи, когда меня не
станет. Приятно поглазеть на дело своих  рук,  не  так  ли?  Кого  это  вы
напустили на меня  под  водой?  Какую-нибудь  жалкую  трусливую  черепаху?
Профессионального убийцу-нарвала?..
     Гале стало до слез жалко его, но Арамис нетерпеливо сказал:
     - Ты звал - мы пришли. Скажи спасибо и не ломай  комедию,  Двуглавый.
Времени у нас мало, да и у тебя тоже. Говори скорее, что ты хотел сказать.
     Двуглавый Юл запустил руку  в  левую  кобуру,  извлек  горсть  мелких
морских ракушек и набил ими левую пасть. Послышался дробный  треск,  левая
голова выплюнула скорлупки, как шелуху от семечек, и  угрюмо  проговорила,
кивнув в сторону флагмана Макомбера:
     - При нем разговора не будет.
     Арамис пожал плечами.
     - Тогда разговора не будет вообще, - сказал он и повернулся к выходу.
     Прославленный космолетчик жестом остановил его.
     - Будьте благоразумны. Двуглавый Юл,  -  строго  произнес  он.  -  Не
забывайте, что вы в плену. Вы не  можете  диктовать  здесь  свои  условия.
Условия вам диктуем мы.
     Тогда левая голова выкатила глаза и принялась орать. Она  орала,  что
он, Двуглавый Юл, в плену никогда, нигде и ни у кого не был и не  будет  и
что отдался он в руки землян совершенно  добровольно,  в  надежде  обрести
наконец общество себе подобных, и правдивость его слов  могут  подтвердить
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 6 7 8 9 10 11 12  13 14 15 16 17 18 19 ... 38
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (2)

Реклама