Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Пирс Энтони Весь текст 294.52 Kb

Сос по прозвищу "веревка"

Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 26
                               Пирс ЭНТОНИ

                        СОС ПО ПРОЗВИЩУ "ВЕРЕВКА"




                                    1

     Они приближались к стоянке с разных  сторон,  оба  в  самом  обычном:
темные брюки, стянутые у колен и у талии; длинные белые куртки  до  бедер,
без застежек, с рукавами до локтей;  на  ногах  -  эластичные  тапочки.  И
прически подстать: волосы до бровей, над ушами -  торчком  и  сзади  -  до
воротника. Бороды у обоих коротки и редки.
     Шедший с востока был молод и статен, чернобров и черноволос, с прямым
мечом в ножнах, закинутых за  спину;  тяжесть  литых  мускулов  нес  он  с
грацией разминающегося атлета.
     Тот, что двигался с  запада,  белокурый  и  голубоглазый,  с  мягкими
чертами лица (если б не борода и не выражение глаз - оно могло  показаться
и женским), - был и меньше ростом, и не такой  плотный,  но  тоже  отлично
сложен. Перед собой он толкал  небольшую  одноколесную  тачку  -  походный
склад - из которой на  несколько  футов  торчал  сверкающий  металлический
шест.
     Темноволосый первым достиг круглого  строения,  и  вежливо  подождал,
пока подойдет второй.  Прежде  чем  начать  разговор,  они,  примериваясь,
внимательно оглядели друг друга.
     Девушка возникла внезапно. Одетая  в  эффектно  обвитый  вокруг  тела
единый кусок ткани,  она  шла  навстречу,  поглядывая  на  левые  запястья
воинов, на их золотые браслеты.
     Отметив длину ее глянцевых, угольно-черных волос  и  точеную  фигуру,
владелец меча обратился к воину с тачкой:
     - Разделишь ночлег со мной, приятель?  Я  совершенствуюсь  не  в  тех
вещах, что все остальные.
     - Я совершенствуюсь в круге, - ответил второй, - но разделю  с  тобой
ночлег. - Они улыбнулись и пожали друг другу руки.
     Голубоглазый повернул голову:
     - Мне не нужна женщина.
     Разочарованно потупив взор, девушка быстро - из-под красиво изогнутых
бровей - глянула на черноволосого.  Тот,  ради  приличия  выдержав  паузу,
произнес:
     - Тогда, может, проведешь эту ночь со мной,  красавица?  Большего  не
обещаю.
     Та вспыхнула от удовольствия:
     - Я проведу эту ночь с тобой, меч, и не буду рассчитывать на большее.
     Он ухмыльнулся, хлопнул ладонью по запястью и вывернул браслет:
     - Я Сол-Меченосец. И немного  философ.  Ты  умеешь  готовить?  -  Она
кивнула, и он протянул ей браслет. - Приготовишь ужин и  для  моего  друга
тоже, и почистишь его одежду.
     Улыбка сползла с лица второго.
     - Простите, я не совсем расслышал ваше имя... Меня зовут Сол.
     Хмурясь, атлет медленно повернулся.
     - Нет, вы не ослышались. Я ношу это имя с весны, с тех пор, как  взял
в руки клинок. Но, может быть, вы пользуетесь другим  оружием?  Зачем  нам
ссориться, в самом деле.
     Взгляд девушки растерянно заметался между ними.
     - Ну конечно, воин, твое оружие шест, - волнуясь сказала она,  указав
на тачку.
     - Я - Сол, - твердо повторил мужчина, - мое оружие - шест... и меч. И
никто другой не должен носить мое имя.
     - Значит,  вам  все  же  охота  со  мной  поссориться?  -  с  досадой
проговорил темноволосый. - Я бы подошел к этому делу иначе.
     - Я возражаю только против имени. Возьмите другое - и мы поладим.
     - Я заслужил свое имя  этим  вот  клинком  и  не  собираюсь  от  него
отказываться.
     - Тогда мне придется лишить вас его в круге, сэр.
     - Прошу вас, - заволновалась девушка, -  подождите  хоть  до  утра...
Здесь есть телевизор, ванна. Я приготовлю отличный ужин...
     - Ты собираешься взять  браслет  у  мужчины,  которого  хотят  лишить
имени? - мягко возразил меченосец.  -  Это  должно  произойти  сейчас  же,
куколка. И ты обслужишь победителя.
     Закусив губу, она протянула назад браслет.
     - Вы позволите мне остаться и посмотреть?
     Мужчины, пожав плечами, обменялись взглядом.
     - Оставайся и смотри, женщина, коль такие  забавы  тебе  по  душе,  -
сказал голубоглазый и зашагал по утоптанной, в бурых пятнах, тропинке.
     В ста ярдах за стоянкой находился боевой круг аккуратно подстриженная
зеленая  лужайка,  диаметром  пятнадцать  футов,  окаймленная  ярко-желтым
пластиком и полосой гравия, - средоточие жизни этого мира.
     Темный воин снял ножны, куртку, обнажив широкую шею, талию... Он  был
гигант: мощные, выпуклые слои мускулов покрывали  плечи,  грудную  клетку,
живот. Вынув из ножен меч - сверкающую полосу закаленной стали с  рукоятью
чеканного серебра, - он несколько раз  со  свистом  рассек  воздух,  затем
испытал оружие на ближайшем деревце, гладко  срезав  его  у  земли  единым
взмахом.
     Голубоглазый  открыл  тачку,  вытащив  такой  же  меч.  Рядом  лежали
кинжалы, палицы, булава, металлический шар  "утренней  звезды"  и  длинный
шест, окованный железом.
     - Ты владеешь всем  этим  оружием?  -  изумилась  девушка.  Он  молча
кивнул.
     Мужчины стали у  края  круга,  друг  против  друга,  касаясь  носками
гравия.
     - Я сражаюсь за  имя,  -  объявил  светловолосый,  -  мечом,  шестом,
палицей, "звездой", кинжалом и булавой. Назови себя иначе - и поединка  не
будет.
     - Я начинаю без имени, - ответил темный. - Своим мечом я  завоюю  это
имя, и если когда-нибудь возьму другое оружие, то лишь для того, чтоб  его
подтвердить. Выбери  свой  лучший  инструмент;  мой  клинок  встретит  его
достойно.
     - Значит, за  имя  и  оружие,  -  сказал  светлый,  начиная  злиться.
Победитель забирает и то, и другое. Но причинить тебе увечья не  желаю.  Я
выйду против тебя с шестом.
     - Отлично! -  теперь  и  в  другом  закипала  ярость.  -  Побежденный
лишается имени и всех шести орудий, и никогда более не возьмет в  руки  ни
одно из них!
     Девушка  онемела  от  потрясения:  ставки  переходили  все   разумные
границы, - но не смела возразить.
     Они вступили в  круг  и  начали  схватку.  Обычно  низкорослые  воины
пользовались более легким или острым оружием. Массивная булава  и  длинный
шест были инструментами  тяжеловесов.  Но  светловолосый  и  с  шестом  не
уступал  меченосцу.  Соперники  оказались  на  редкость  искусны.   Фигуры
кружились и разили, ныряли, парировали, клинок  со  звоном  отскакивал  от
шеста и глухо блокировал атаку.
     Постепенно девушка начала кое-что понимать. Меч был довольно  тяжелым
оружием,  неудержимом  в  нападении,  но  несколько  неуклюжим;  противник
успевал, как правило, среагировать на  боковой  замах.  Длинный  шест  был
более поворотлив, чем могло показаться на первый взгляд. Две руки сообщали
ему и больший напор, и устойчивость.  Но  победный  удар  он  мог  нанести
только по открытой мишени. Меч был орудием нападения, шест - защиты.
     Снова и снова с жутким свистом меч пролетал у  самой  шеи,  ноги  или
торса - лишь для того, чтобы скреститься с шестом. Вначале казалось, воины
готовы убить друг друга. Теперь стало ясно, что каждый их выпад  рассчитан
на парирование, что превзойти соперника в мастерстве им желанней кровавого
финала. И поединок на редкость талантливых соперников заходил в тупик.
     Но вот темп  изменился.  Светлый  перешел  в  наступление.  Проворным
шестом он выводил противника из равновесия, нанося серии ударов по  рукам,
ногам, голове.
     Меченосец  не  старался  уже  парировать  градом  сыпавшиеся   удары,
предпочитая отскакивать в сторону. Чем яростней становилась  атака  -  тем
ощутимей  тяжелело  его  оружие.  Шестовик  сберег  силы  и  теперь   имел
преимущество. Скоро рука, сжавшая меч, ослабнет, замедлится, оставит  тело
без защиты.
     Но и девушка, совсем неопытный наблюдатель,  догадалась:  слишком  уж
быстро устает великан - не  уловка  ли  это?  Голубоглазый  тоже  раскусил
меченосца, и чем медленней двигался темный - тем осторожней он действовал.
     И вдруг темный, -  конец  шеста  стремительно  летел  на  него  -  не
отступая и не парируя, бросился на землю. Шест пронесся  над  головой,  и,
перекатившись на  бок,  он  ударил,  стремясь  подсечь  соперника.  Клинок
прочертил  сокрушительную  дугу.  Шестовик  подпрыгнул,  пораженный  столь
странным и опасным приемом. Меч уже летел обратно. Не успевая  подпрыгнуть
снова, - ноги еще были в воздухе - светлый вбил конец шеста в  дерн  между
ступнями. Меч рассек икру, брызнула кровь, но металлический шест  выдержал
удар и спас от увечья.
     Хитрый прием не  достиг  цели,  и  меченосец  был  обречен.  Едва  он
попытался встать - шест взметнулся, толкнув в висок  и  заставив  вылететь
кувырком за пределы круга. Оглушенный воин  рухнул  на  гравий,  продолжая
сжимать оружие, уже утратив на  него  права.  Он  застонал  в  отчаянии  и
выронил меч.
     Сол, единственный  отныне  обладатель  этого  имени,  метнул  шест  в
сторону тачки и переступил пластиковую полосу. Крепко взяв побежденного за
руку, он помог ему встать:
     - Пойдем. Нам надо подкрепиться.
     Здание - гладкий цилиндр тридцати футов в диаметре и десяти в высоту,
с внешней стеной из прочного пластика - в конструкции было не оригинальнее
большого свитка. Венчал  сооружение  прозрачный  конус  с  отверстием  для
вентиляции на  вершине.  Через  конус  можно  было  разглядеть  сверкающие
механизмы -  систему,  которая  ловила,  укрощала  солнечный  свет,  давая
энергию для внутренних устройств.
     Окон в  здании  не  было.  Единственная  дверь  -  вертушка  из  трех
зеркальных панелей, пропустившая их по одному - выходила на юг, преграждая
доступ  лишнему  воздуху.  Внутри  было  прохладно   и   светло.   Большое
центральное помещение полнилось рассеянным светом, исходившим  от  пола  и
потолка.
     Девушка разложила встроенные в стену кушетки  с  нейлоновой  обивкой,
подождала, пока мужчины сядут, и  -  собрав  оружие,  одежду,  браслеты  и
положив все это под проточную воду в раковину - вернулась  уже  с  тазиком
теплой воды. Она обмыла губкой кровоточащую рану на ноге Сола  и  наложила
повязку. Позаботилась и о синяке на голове побежденного.
     Мужчины тем временем беседовали: спор разрешился, и между ними уже не
было раздора.
     - Что это ты за штуку провернул с мечом? - спросил Сол, словно  и  не
заметив усердия девушки. - Ты меня чуть не подсек.
     - Понимаешь... Обычные правила скучны, во всем  и  везде.  Ну  почему
должно быть так и не иначе? Я изучаю писания древних и порой натыкаюсь  на
ответы, если не могу дойти своим умом.
     - Ты меня удивил. Я не встречал еще воинов, которые умеют  читать.  И
дерешься отлично.
     - Да видно, не очень, - голос его упал. - Теперь у меня один  путь  -
на Гору.
     - Мне жаль, что все так вышло, - искренне посочувствовал Сол.
     Безымянный сдержанно кивнул. На какое-то  время  разговор  прервался.
Они по очереди  приняли  душ,  -  тот,  как  и  раковина,  располагался  в
центральной колонне, - вытерлись и сменили одежду, все так же  не  замечая
присутствия девушки.
     Она проворно перенесла блюда из холодильника и буфета (и они  были  в
колонне),  ухитрившись  бесшумно  опустить  подвесной  стол  и  расставить
стулья. Воинов  не  интересовало,  откуда  взялось  белое  мясо  с  острой
приправой, откуда возникло изысканное вино - такие  вещи  принимались  как
должное, даже с некоторым презрением.
     Так, впрочем, относились и к самой стоянке.
     - Чего же ты хочешь добиться в жизни? - спросил безымянный, пока  они
неторопливо расправлялись с мороженым, а девушка мыла посуду.
     - Хочу создать империю.
     - Собственное племя? У тебя получится, не сомневаюсь.
     - Империю. Много племен. Я опытный воин, со мною мало кто сравнится в
круге. Даже вожди. Я возьму то, что принесет мне  мое  оружие.  Пока  мне,
правда, не везло на достойных соперников. Ты - первый,  кого  хотелось  бы
взять. Жаль, мы дрались не на службу. Знал бы, какой ты  мастер,  поставил
бы другие условия.
     Темноволосый молчал, но явно был польщен.
     - Чтобы собрать  племя,  понадобятся  крепкие  парни,  профессионалы,
которые и за тебя смогут сразиться,  и  других  завоевать.  Нужны  молодые
Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 26
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (1)

Реклама