Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Боб Шоу Весь текст 287.05 Kb

Стой, кто идет?

Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 25
                                 Боб ШОУ

                             СТОЙ, КТО ИДЕТ?




                                    1

     - Вам уже лучше, правда?
     Смазливая техсестра нагнулась над  Мирром,  чтобы  снять  с  его  лба
датчики,  и  ослепительно  улыбнулась.  Ее  волосы   отливали   медью,   а
наманикюренные ноготки походили на лепестки розы.
     - Ну не томите же, отвечайте, как вы себя чувствуете?
     - Прекрасно, - автоматически ответил Мирр, и тут же  понял,  что  это
действительно так. Он физически ощущал, как напряжение покидает его  тело,
сменяясь идущим из  мозга  теплым  чувством  благодарности  и  гармонии  с
окружающим  миром.  Расслабившись  и  поудобнее  откинувшись   на   спинку
мастерски сконструированного  кресла,  он  со  снисходительным  одобрением
обвел взором сверкающую операционную.
     - Я чувствую себя изумительно!
     - Я счастлива!
     Девушка уложила датчики и ведущие к ним провода на крышку  загадочной
приземистой машины  и  толкнула  ее.  Та  бесшумно  укатилась  куда-то  на
резиновых роликах.
     - Знаете, помогая таким людям,  как  вы,  я  чувствую,  что  живу  не
напрасно.
     - Конечно, конечно...
     - Это как...  -  она  снова  улыбнулась,  на  этот  раз  смущенно,  -
...исполнение своего предназначения.
     - Так оно и есть!
     Затуманенным от счастья взором Мирр мгновение смотрел  на  техсестру,
но тут в его сознание вкралась непрошенная мысль.
     - Кстати... что именно вы для меня сделали?
     - Черт бы тебя набрал! - огрызнулась девица, и лицо ее побледнело  от
злости. - Тридцать секунд ты ждал,  прежде  чем  задать  дурацкий  вопрос!
Целых  тридцать  секунд!  И  как  ты  думаешь,  сколько  удовлетворения  и
исполнения предначертаний способна честная девушка втиснуть в полминуты?
     - Я...  погодите  ми...  -  Мирр  был  настолько  ошарашен  внезапной
переменой в настроении собеседницы, что слова застряли у него в горле. - Я
же только спросил...
     - Вот именно - только спросил! Неужели ты не  можешь  просто  принять
счастье в подарок и сказать спасибо? Тебе тут же необходимо все проверить!
     - Ну объясните же,  -  молящим  тоном  произнес  Мирр,  -  что  здесь
происходит?
     -  Ну-ка,  подонок,  выметайся  отсюда!  -  Строевым   шагом   девица
промаршировала к двери, распахнула ее рывком и сказала кому-то невидимому:
- Сэр, рядовой Мирр очухался!
     - Тут какая-то ошибка, - пробормотал Мирр, выбираясь из кресла.  -  Я
не рядовой, я вообще не...
     - Да ну?  -  издевательски  протянула  девица  и,  вытолкнув  его  из
операционной, с треском захлопнула дверь. Мирр  очутился  в  прямоугольном
кабинете, стены  которого  украшали  разнообразные  военные  причиндалы  и
огромное небесно-голубое знамя с вышитой серебром надписью:

                            КОСМИЧЕСКИЙ ЛЕГИОН
                                203-й полк

     За одиноким письменным столом сидел пухлый человечек в форме капитана
Космического Легиона. На голубом ковре сверкал петушиный гребень - эмблема
Легиона, он  же  украшал  все  до  единого  предметы  обстановки,  включая
цветочные горшки. Молча кивнув в знак приветствия, капитан  жестом  указал
Мирру на кресло, на спинке  и  на  сиденье  которого  также  было  вышито:
"Космический Легион".
     - Где я? - решительно потребовал ответа Мирр.
     - Поверите ли вы мне, - капитан стрельнул глазами по стенам, - если я
скажу, что мы находимся в штаб-квартире Христианского Союза Девушек?
     Нацеленная  на  Мирра  стрела  сарказма  промахнулась  на   несколько
световых лет. Он взволнованно произнес:
     - Та женщина в операционной назвала меня "рядовым"!
     - Не обращайте на Флоренс внимания, она  иногда  бывает  не  в  себе.
Неблагодарная работа, знаете ли...
     Мирр облегченно вздохнул.
     - А то я уж подумал, что сделал какую-нибудь глупость.
     - Нет, вы не совершили ничего, что можно было бы  назвать  глупостью,
уверяю вас. - Капитан с величайшим вниманием изучил  свои  пальцы,  словно
пересчитывал,  все  ли  на  месте.  -  Я  капитан  Крякинг,  представитель
Космического Легиона в этом городе.
     - Когда я сказал, что  мог  сделать  глупость,  -  пробормотал  Мирр,
прислушиваясь к беспокойно звенящим в мозгу  колокольчикам,  -  я  имел  в
виду... что-то вроде вступления в Космический Легион.
     Крякинг спрятал лицо в ладонях, плечи его слегка задрожали.  В  таком
положении он пребывал  примерно  минуту,  и  все  это  время  Мирр  изучал
капитанскую макушку. Наконец, сделав над собой невероятное усилие, Крякинг
выпрямился.
     - Войнан... - сказал он, - можно я буду называть тебя просто Войнан?
     - Так назвали меня при рождении, - осторожно ответил Мирр.
     - Прекрасно! Так скажи мне, Войнан, чем тебе не нравится  Космический
Легион?
     Мирр презрительно фыркнул.
     - Вы что, издеваетесь надо мной? Слышал я про них таскаются из одного
конца Галактики в другой... в них стреляют, они горят,  мерзнут,  их  жрут
всякие чудовища,  их.  -  Мирр  умолк  на  полуслове.  Смутные  подозрения
превратились в уверенность: случилось нечто ужасное. - Зачем мне  вступать
в Легион? Я что, рехнулся?
     - Ты не знаешь?
     - Конечно, нет!
     - Вот и ошибаешься! - В голосе Крякинга появилась нотка торжества.
     - О чем вы, капитан?
     - Давай объяснимся, Войнан. - Крякинг налег всем телом на стол и,  не
замечая,  что  один  его  локоть  уютно  устроился  в   набитой   окурками
пепельнице, уперся в Мирра пронзительным взглядом. - В давние времена, лет
эдак триста назад, люди записывались во  французский  Иностранный  Легион.
Зачем, как ты полагаешь?
     - Знаете, капитан, я что-то не в настроении...
     - Так зачем они вступали в Легион, Войнан?
     - Чтобы... забыть, - раздраженно ответил Мирр. - Это общеизвестно, но
я...
     - А в  наше  время,  Войнан,  в  наше  время,  что  толкает  людей  в
Космический Легион?
     - То же самое! Но мне-то нечего забывать!
     - Верно, нечего! - довольный, что ему удалось довести свою  мысль  до
собеседника, произнес капитан. - Ты уже забыл!
     У Мирра отвисла челюсть.
     - Но это же бессмыслица! Что я забыл?
     - Если тебе я скажу, то все испорчу, - рассудительно ответил капитан.
- К тому же, я просто-напросто не знаю, что было у тебя на уме,  когда  ты
явился сюда полчаса назад. Легион не лезет в частную жизнь своих людей. Мы
не задаем вопросы, а просто цепляем тебя к машине и... трах!... все ушло в
прошлое!
     - Трах?
     - Ага, трах! И непосильного груза как  не  бывало!  Никакого  чувства
вины, никакого стыда!
     - Я... - Мирр пошарил в глубинах памяти и обнаружил, что  не  помнит,
как явился на призывной пункт. Хуже всего - он не помнил вообще ничего  из
своей прошлой жизни! Как будто его создали в операционной всего  несколько
минут назад! -  Что  вы  со  мной  сделали?  -  пробормотал  он,  ощупывая
кончиками пальцев голову,  словно  она  была  воздушным  шариком,  готовым
лопнуть при неосторожном прикосновении. - Я ничего не помню!  Где  я  жил?
Что делал? Ничего не...
     Крякинг недоуменно поднял брови.
     - Странно... Мы привыкли, что  машина  стирает  из  памяти  последний
день, от силы два... а потом убирает только специфические  воспоминания...
Ты, должно быть, крепкий орешек, если не помнишь _н_и_ч_е_г_о_!  Значит...
все, что ты делал в жизни - преступление!
     - Ужасно! - прохрипел Мирр. - Я не помню даже как ее... свою мать!
     - Вот это уже лучше, - сказал Крякинг и откинулся на  спинку  кресла.
Непонятно  откуда  в  его  пухлом  лице  появились  черточки  твердости  и
решительности. - Знаешь, Войнан, когда мне приходится обрабатывать в  этом
кабинете вполне приличных парней, совершивших  в  жизни  одну-единственную
ошибку, мне становится как-то не по  себе.  Но  с  тобой  все  по-другому:
похоже, ты был  настоящим  чудовищем...  Но  вдумайся  только  -  тебе  не
придется смывать вину долгими годами тяжкого солдатского труда.  Порадуйся
тому, что теперь мы способны лишить человека памяти с помощью электроники,
а Легион готов раскрыть свои объятия...
     - Довольно! - вскричал Мирр, обуреваемый страхом  и  желанием  срочно
найти тихое местечко, где он смог бы спокойно все обдумать. Он поднялся: -
Мне пора идти.
     - Вполне естественное желание, - с улыбкой  произнес  Крякинг,  -  но
есть одна маленькая закавыка.
     - Что такое?
     Крякинг взял со стола лист бледно-голубой бумаги.
     - Вот контракт, он обязывает тебя  отслужить  в  Космическом  Легионе
тридцать лет.
     - Вы прекрасно знаете, что с ним нужно сделать, - ухмыльнулся Мирр. -
Я не подпишу его.
     - Но ты уже подписал его! До того, как тобой занялась машина!
     - Ничего я не подписывал! - Мирр энергично замотал головой. - Во  что
вы меня втягиваете? Допустим, я ничего не  помню  о  себе,  но  существует
нечто такое, что я знаю совершенно твердо, а именно:  я  никогда,  ни  при
каких обстоятельствах не подпишу ничего подобного, так что  засуньте  этот
контракт себе в за...
     Он замолчал на полуслове, потому что Крякинг нажал какую-то  кнопочку
на вделанной в стол панели, и задняя стена кабинета превратилась в  экран,
а на нем появился высокий молодой человек с кукольно-розовой  физиономией,
широким ртом, голубыми глазами и  светлыми,  по-модному  выстриженными  на
темени волосами. Мирр долго вглядывался в изображение, прежде чем набрался
смелости признать в этом молодом  человеке  себя.  Но  себя  -  воплощение
отчаяния. Глаза -  тусклы  и  задумчивы,  уголки  рта  опустились,  а  вся
поникшая фигура и общий вид побитой собаки свидетельствовали  о  том,  что
дух его сломлен под грузом невообразимой тяжести.
     Мирр увидел, как его изображение рухнуло в кресло, взяло  карандаш  и
подписало, несомненно, ту самую  бумагу,  которую  сейчас  с  триумфальным
видом держал Крякинг. Появилась техсестра Флоренс и увела безразличного ко
всему Мирра, как служитель зоопарка уводит больного шимпанзе.  Изображение
на экране померкло и исчезло.
     - Ну как, понравилось? -  Крякинг  прикрыл  рот  ладонью  и  протяжно
хрюкнул. - Здорово! Да я сегодня без снотворного усну!
     - Можно посмотреть? - попросил Мирр, протягивая руку за бумагой.
     - Конечно!
     Крякинг передал  контракт  Мирру,  и  во  взоре  его  появился  блеск
любопытства, словно он что-то предвкушал.
     - Благодарю вас.
     Мирру понадобился  один-единственный  взгляд,  чтобы  убедиться,  что
контракт действительно подписан его рукой и отпечатан не на пластике, а на
обычной бумаге. Довольно улыбаясь, он  театральным  жестом  поднял  его  и
приготовился разорвать пополам.
     - Не рвать! -  рявкнул  Крякинг,  и  хотя  в  голосе  его  прозвучала
команда, он не сделал ни малейшей попытки отобрать документ у  бунтовщика.
Его глаза засияли с новой силой.
     Мирр презрительно фыркнул, но вдруг мозг его пронзила боль,  к  горлу
подступила тошнота, а пальцы отказались двигаться.
     Крякинг указал пальцем на стол.
     - Клади сюда!
     Мирр отрицательно покачал головой, но в то  же  самое  мгновение  его
правая рука рванулась вперед и сама положила лист точно  на  указанное  ей
место. Мирр, потрясенный таким предательством, все  еще  разглядывал  свою
руку, когда Крякинг заговорил снова:
     - Изобрази-ка мне петуха!
     Мирр затряс головой и закукарекал во всю мощь легких.
     - А теперь как живого!
     Продолжая кукарекать, Мирр еще ожесточеннее замотал головой и забегал
по комнате, размахивая при этом руками.
     - Достаточно! - скомандовал Крякинг. - Сдается мне, что ты никогда не
был фермером.
     - Капитан... - промямлил Мирр. - Что тут происходит?
     - Сыт по горло? - Тут Крякинг обнаружил прилипшие к его локтю  окурки
и, прежде чем указать Мирру на кресло, целую минуту чистился. - Садись вот
сюда и читай. Обрати особое внимание на третью  статью.  Контракт  написан
настолько простым языком, что его поймет любой  кретин,  но  если  у  тебя
Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 25
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (1)

Реклама