Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Боб Шоу Весь текст 273.91 Kb

Путешествие в эпицентр

Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 24
 Боб ШОУ
 ПУТЕШЕСТВИЕ В ЭПИЦЕНТР

 Пер. - А.Корженевский.
Bob Shaw. Ground Zero Man
[= The Peace Machine (1985)].


                                 ПРОЛОГ

     Мой палец лежит на черной кнопке. Улица за окном выгладит безмятежно,
но на этот счет я не обманываюсь - там меня ждет смерть. Мне  казалось,  я
готов к встрече с ней, однако теперь меня охватывает странное  оцепенение.
Оставив все надежды  на  жизнь,  я  все  еще  не  хочу  умирать.  Подобное
состояние напоминает мне состояние мужчины,  чей  брак  разваливается  (об
этом я могу судить достаточно  авторитетно),  но  у  которого  не  хватает
выдержки или инициативы для собственного романа. Такой мужчина, собравшись
с духом, может смело и с вызовом глядеть в глаза другой женщине, но втайне
мечтает, чтобы она  сделала  первый  шаг,  потому  что,  несмотря  на  его
стремление, сам он на это не способен. Так и я трепещу  в  нерешительности
на пороге одной из тысяч дверей, за которыми живет смерть.
     Мой палец лежит на черной кнопке.
     Небо тоже выглядит мирно, но кто может знать? Возможно, именно сейчас
где-то там, в свинцовом океане ветров, самолет  готовится  высвободить  из
своего чрева маленькое рукотворное солнце.  Или  в  стае  ложных  целей  и
кувыркающихся обломков носителя проходит верхние слои атмосферы боеголовка
баллистической ракеты. Целый город исчезнет со мной, но пока  я  еще  могу
выдержать мысль о семидесяти тысячах  смертей:  лишь  бы  хватило  времени
исполнить задуманное до того, как в небе  расцветет  и  набухнет  огненная
комета.
     Лишь бы хватило времени нажать черную кнопку.
     Левая рука висит безжизненной плетью, ручеек крови стекает в  ладонь,
заставляя невольно сжимать кисть, цепляться за эту жизнь. Я не могу  найти
отверстие в рукаве, куда вошла пуля: ткань сомкнулась вокруг него,  словно
перья птицы, и это кажется странным. Хотя что я понимаю в подобных делах?
     Как случилось, что я, математик Лукас Хачмен, попал сюда? Это  должно
быть интересно - обдумать все. События последних недель, но я устал, и мне
нельзя отвлекаться.
     Я должен быть готов нажать черную кнопку.



                                    1

     Хачмен взял со стола  лист  бумаги,  еще  раз  взглянул  на  текст  и
почувствовал,  как  что-то  странное  происходит  с  его  лицом.  Ощущение
ледяного холода, возникнув у висков, медленной волной прокатилось по щекам
к подбородку. Там, где проходила волна,  поры  открывались  и  закрывались
неровной границей, какая бывает от ветра  на  хлебном  поле.  Кожу  слегка
покалывало. Хачмен приложил руку ко лбу и понял, что  его  лицо  покрылось
холодным потом. "Холодный пот,  -  подумал  он,  невольно  схватившись  за
возможность сосредоточиться на чем-то тривиальном. - Оказывается,  это  не
просто фигуральное выражение..."
     Он  отер  лицо  и  встал,  ощущая  необычную  слабость.  Лист  бумаги
отбрасывал солнечные лучи прямо в  лицо  и,  казалось,  светился  зловещей
белизной. Лукас уставился на плотно нанизанные строчки,  но  его  сознание
упорно отказывалось принимать  то,  что  они  описывали.  "Господи,  какой
безобразный почерк! В некоторых местах цифры в три-четыре раза больше  чем
обычно. Очевидно, это должно говорить о слабости характера..."
     Неясный цветной силуэт, что-то розовато-лиловое двинулось за дымчатой
стеклянной перегородкой, отделявшей кабинет Хачмена от комнаты секретарши.
Он судорожно схватил листок и, скомкав, спрятал в карман, но цветное пятно
направилось не в его сторону, а к коридору. Лукас приоткрыл разделяющую их
комнаты дверь  и  взглянул  на  Мюриел  Варили.  Ее  лицо  напоминало  ему
настороженное  лицо  благонравной  деревенской  почтальонши,  а  чрезмерно
пышная фигура, видимо, служила ей постоянным источником смущения.
     - Ты уходишь? - спросил Хачмен первое, что пришло в голову, в который
раз  окидывая  взглядом  ее  маленький,  задушенный  картотечными  шкафами
кабинетик. Рекламные плакаты бюро путешествий и горшки с цветами, которыми
Мюриел пыталась его украсить, лишь усугубляли  впечатление  замкнутости  и
тесноты.
     Она со  сдержанным  вызовом  посмотрела  на  свою  правую  руку,  уже
вцепившуюся в дверную ручку, перевела взгляд на кофейную чашку и обернутую
в фольгу плитку шоколада в левой, затем на  настенные  часы,  показывавшие
10:30 - время, когда она обычно уходила на  перерыв  к  другой  секретарше
дальше по коридору. Все это молча.
     - Я просто хотел  спросить,  где  сегодня  Дон?  -  продолжал  плести
Хачмен. Дон Спейн сидел в кабинете по другую сторону от Мюриел и занимался
бухгалтерскими расчетами.
     - М-м-м... - Лицо Мюриел исказилось  осуждающей  гримасой,  и  только
глаза за темными стеклами очков, предписанных врачом, оставались  скрытыми
от Хачмена. - Он будет только через полчаса. Сегодня четверг.
     - А что бывает в четверг?
     - В этот день он занят на своей  другой  работе,  -  уже  на  пределе
терпения ответила Мюриел.
     - А-а-а, - Хачмен вспомнил, что Спейн устроился составлять  платежные
ведомости для маленькой пекарни на другом  конце  города  и  по  четвергам
ездил сдавать работу. Как часто указывала  Мюриел,  вторая  работа  -  это
нарушение правил, но на самом деле главным источником ее раздражения  было
то, что Спейн частенько заставлял ее печатать деловые  бумаги,  касающиеся
пекарни. - Ну ладно, беги пей кофе.
     - Что я и собиралась делать.
     С этими словами Мюриел вышла и плотно закрыла за собой дверь.
     Хачмен вернулся к себе и достал из кармана  скомканный  расчет.  Взяв
листок за угол, он поднес его к металлической корзине и поджег  с  другого
конца от тяжелой настольной зажигалки. Бумага неохотно разгоралась и вдруг
вспыхнула с неожиданно большим  количеством  зловонного  дыма,  и  в  этот
момент дверь в  приемную  Мюриел  открылась.  За  стеклом  появился  серый
силуэт, размытое пятно лица двинулось к его кабинету. Хачмен бросил бумагу
на пол, затоптал и спрятал остатки в карман одним молниеносным  движением.
Секундой позже Спейн просунул голову в дверной  проем  и  улыбнулся  своей
заговорщицкой улыбкой.
     - Привет, Хач! - хрипло произнес он. - Как дела?
     - Неплохо. - Лукас покраснел и, поняв, что это заметно, смутился  еще
больше. - Я хочу сказать, все нормально.
     В предчувствии чего-то важного улыбка на лице Спейна стала шире. Этот
маленький  лысеющий  неопрятный  человек  отличался  почти  патологическим
стремлением знать все,  что  можно,  о  личной  жизни  своих  сослуживцев.
Предпочитал он,  разумеется,  информацию  скандального  характера,  но  за
неимением таковой был рад  любой  мелочи.  За  прошедшие  годы  у  Хачмена
развился   просто   гипнотизирующий   страх   перед   этим   вынюхивающим,
выспрашивающим хорьком и его терпеливой манерой вызнавать то, что  его  не
касается.
     - Кто-нибудь меня спрашивал сегодня утром? - Спейн прошел в кабинет.
     - Не думаю. Можешь теперь неделю ни о чем не беспокоиться.
     Спейн моментально распознал намек на вторую работу, и его  взгляд  на
мгновение встретился со взглядом Лукаса. Хачмен тут  же  пожалел  о  своей
реплике, почувствовав себя как-то замаранным, впутанным в дела Спейна.
     - Что за запах? - На лице Дона отразилась озабоченность. - Где-нибудь
горит?
     - Корзина для бумаг загорелась. Я кинул туда окурок.
     -  В  самом  деле?  Ты  что,  Хач?  -  В  глазах   Спейна   появилось
взволнованное недоверие. - Этак ты все здание спалишь.
     Хачмен пожал плечами, взял со  стола  папку  и  принялся  изучать  ее
содержимое. В папке были собраны выводы по испытаниям опытной  пары  ракет
"Джек-и-Джилл". Все, что ему было нужно, он уже  знал,  но  надеялся,  что
Спейн поймет намек и уйдет.
     - Ты вчера смотрел телевизор? - с самодовольством  в  голосе  спросил
Спейн.
     - Не помню. - Хачмен нарочно усердно принялся листать пачку графиков.
     - Ты видел, там была такая беленькая  штучка  в  эстрадной  программе
Морта Уолтерса? Она еще петь пыталась.
     - Нет.
     Хачмен, по правде говоря, видел певичку, о которой говорил Спейн,  но
не имел никакого желания вступать в бессмысленный разговор. Тем более  что
видел он ее довольно кратко. Он оторвал взгляд от  книги  и  только-только
заметил на экране женскую фигуру с невероятно  раздутым  бюстом,  когда  в
комнату вошла Викки и с выражением крайней  неприязни  на  лице  выключила
телевизор, окатив Лукаса холодным, как  арктический  лед,  взглядом.  Весь
вечер он ждал вспышки, но, похоже, в этот раз  Викки  спокойно  перегорела
внутри...
     - Певица! - продолжал презрительно Спейн. - Могу представить, как она
пролезла на сцену! Каждый раз, когда она делала вдох, я думал, эти баллоны
выскочат наружу.
     "Что происходит? - пронеслось в голове  у  Хачмена.  -  То  же  вчера
говорила Викки... Из-за чего они заводятся? И почему  им  что-то  от  меня
надо? Можно подумать, это я составляю программы..."
     - ...Всякий раз смеюсь, когда слышу весь этот шум насчет  жестокостей
на экране, - продолжал Спейн. - Все это чепуха! А вот о чем  будут  думать
дети, видя перед собой этих полураздетых девиц?
     - Очевидно, о сексе, - с каменным выражением лица ответил Хачмен.
     - Разумеется! - победно завершил Спейн. - А я тебе о чем говорю.
     Хачмен зажмурился. "Этот...  Это,  стоящее  передо  мной,  называется
взрослым представителем так называемого человечества. Спаси нас,  господи!
Кто  угодно,  помогите  нам!  Викки  устраивает   сцены   ревности   из-за
светящегося   изображения   в   электронно-лучевой   трубке...   А   Спейн
предпочитает  видеть  на  экране  военные  действия  где-нибудь  в   Азии:
измученных пытками женщин и мертвых детей у них на  руках  с  окаймленными
синевой пулевыми отверстиями во лбу... Изменит  ли  что-нибудь  лежащий  у
меня  в  кармане  обгорелый  клочок  бумаги?  Я  могу  заставить  нейтроны
танцевать под новую  музыку!  Но  сможем  ли  мы  изменить  наш  чудовищно
запутанный мир? Сможем ли прервать зловещий танец смерти?"
     - ...И все эти девки, которых показывают по ящику. Все они  туда  же!
Будь я женщиной, я бы нажил целое состояние. - Спейн сально хохотнул.
     - Только не на мне, - очнулся Хачмен.
     - Я не твой тип, да? Недостаточно интеллектуален?
     Взгляд Хачмена упал на большой отполированный  булыжник,  которым  он
прижимал к столу бумаги, и ему тут же представилось, как здорово  было  бы
двинуть им Спейна по голове. Оправданное уничтожение вредных насекомых...
     - Проваливай отсюда, Дон. Мне надо работать.
     Спейн противно чихнул и вышел в смежный  кабинет,  прикрыв  за  собой
дверь. Серый силуэт за стеклом застыл на несколько секунд в  районе  стола
Мюриел. Послышался шорох бумаги, стук открываемых и закрываемых ящиков. Но
вот изображение растаяло - Спейн направился к себе.
     Хачмен наблюдал эту пантомиму  через  дымчатое  стекло  и  наполнялся
презрением к себе за то, что у него ни разу не достало смелости  высказать
Спейну все, что он о нем думает. "Я могу заставить нейтроны танцевать  под
новую музыку, но каждый раз теряюсь перед  этим  клещом..."  Он  вынул  из
сейфа пухлую папку с грифом "секретно"  и  попытался  сосредоточиться  над
тем, за что ему платили деньги.
     "Джек" представлял  собой  обычную  ракету  класса  "земля-воздух"  с
простейшей   системой   наведения-управления,    то    есть    посредством
радиосигналов со стартовой позиции. Строго говоря,  это  была  всего  лишь
новая модификация более ранней вестфилдской ракеты, страдающей  от  общего
для подобных  устройств  недуга  -  потери  точности  управления  по  мере
увеличения расстояния от точки запуска. Специалисты Вестфилда выступили  с
идеей переноса части управляющей наведением аппаратуры во вторую рэкету  -
"Джилл", которая должна запускаться  через  долю  секунду  после  "Джека".
Смысл в том, что "Джилл" будет следовать  за  первой  ракетой  и  сообщать
данные об относительном положении "Джека" и движущейся цели - единственный
Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 24
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама