Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Пол Андерсон Весь текст 307.99 Kb

Завоевать три мира

Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 27
                               Пол АНДЕРСОН

                            ЗАВОЕВАТЬ ТРИ МИРА




                                    1

     Он настроился на направляющий луч, пришедший в ответ на его запрос.
     "Снова домой", - подумал он. Руки его двигались по панели  управления
корабля, настраивая векторы управления нежнее, чем пианист касается клавиш
фортепиано. И вот планетоход окончательно вышел на заданный  курс.  Кабина
чуть подрагивала от работающего реактора.
     Он глянул на обзорный экран, на  котором  была  видна  половина  шара
Ганимеда.  Унылое  зрелище!  Горы,  похожие  на  клыки.  Кратеры,   словно
крепостные стены, длинные тени от которых простираются через  серо-голубые
равнины. И хотя восточнее гряды Джона Гленна было уже темно, ледовое  поле
Беркли, находившееся достаточно высоко, отражало мерцающий  янтарный  свет
Юпитера в просторы Вселенной. С юго-запада,  прорезая  вершины  и  проходя
тысячи миль над Долиной Привидений, тянулась,  теряясь  где-то  у  Красных
Гор, пропасть Данте. Чуть севернее,  почти  на  линии  солнца,  был  виден
мерцающий маяк Авроры. А за  горизонтом  темнота  освещалась  бриллиантами
мириад немигающих звезд.
     Уже не в первый раз он подумал: "Хотел бы я знать, что же  там?".  Но
он не проживет так долго, чтобы узнать  ответ.  Да  и  зачем?  Хватит  еще
загадок на человеческую  жизнь  и  в  самой  Солнечной  системе.  Тревоги,
опасности, надежды - все переплетено в этом бесконечном мире. Рожденный на
Земле за день становился стариком на Юпитере...
     Внезапно загудело радио.
     - Космический Транспортный Контроль Авроры  вызывает  планетолет  17.
Подтвердите прием! - произнес знакомый голос.
     От неожиданности Фрезер дернулся в кресле и усмехнулся про себя.
     - А черт, Билл! Тебе вовсе не обязательно быть со мной таким строгим,
- сказал он. - Это же  я,  Марк.  Надеюсь,  ты  не  забыл  своего  старого
приятеля?
     -  А-а-а,  -  смутился  Билл  Эндерби.  -  Не  беспокойся.  Я  просто
действовал по методам переговоров военного времени. И если кто-то  услышит
нас, пусть думает, что мы обыкновенные невежды.  И  они,  вероятно,  будут
правы.
     - Ты сказал: военного времени?
     - Разве ты не слышал? Мы послали сообщение всем заставам.
     - Я не был на базе в Ио. Закончил работу на руднике и сразу же  сюда.
Так что же случилось?
     - Линкор, вот что!
     - Какой?
     - Космический корабль Соединенных  Штатов  "Вега".  Совершил  посадку
пятнадцать часов назад.
     Сердце  Фрезера  на  мгновение  остановилось,  и  он  ощутил   каждую
волосинку на своем теле. Стряхнув с себя оцепенение,  насколько  это  было
возможно, он спросил:
     - Что еще?
     - Ничего, кроме того, что  мне  удалось  собрать.  Мы  только  видели
несколько человек из личного  состава.  В  соответствии  с  тем,  что  нам
сообщили в штаб-квартире, "Вега" находилась в патруле возле Венеры,  когда
началась революция, и приступила к поиску  орбитальной  базы  Сэма  Холла,
предполагая найти ее где-то в этом секторе. Но ничего не нашли. Не  думаю,
что искали достаточно тщательно, учитывая тайные симпатии к ней командира.
Он, кажется, мошенник и даже вполне вероятно все время был их  сообщником,
потому что по окончании битвы "Вега" не отправилась  домой.  Вместо  этого
новое правительство приказало ей оставаться здесь,  чтобы  присмотреть  за
нами и убедиться в нашей лояльности.
     Фрезер все еще старался успокоиться.
     Это были суровые месяцы, когда прерывистые радиосигналы несли обрывки
информации о гражданской войне, расколовшей американскую землю и которая в
любую минуту могла перерасти в ядерную. Сигналы перестали поступать, когда
Земля заснула за завесой солнечного ветра, спустя восемь  дней  после  все
еще сомнительной победы. Фрезер представил  себе  картину  следа  линкора.
"Вега" должна была взять комету, чтобы оказаться  здесь  так  быстро:  они
подобрались к солнцу так  близко,  как  только  позволяли  холодильники  и
радиационные экраны, с помощью которых можно было развернуться и применить
максимальное  ускорение.  Они  добились   соответствующей   эффективности,
добавив потенциальную энергию гравитации к  своим  двигателям.  Сохранение
массы в реакции позволит им ускоряться дольше, чем обычно.
     Фрезер заметил, что как всегда, мысли о технических деталях действуют
успокаивающе. Управлять двигателями и матрицами было  намного  легче,  чем
иметь дело с людьми.
     - Наша лояльность и все остальное в порядке, - сказал Фрезер. - Но  я
предпочел бы написать Санта Клаусу длинный список желаний. Мои дела  пошли
скверно из-за того, что не пришел грузовой корабль.
     "Хотя я и не жалею", - подумал Марк. - Временный сбой в обеспечении и
затягивание поясов - не такая уж большая цена за обретенную свободу".
     Он вновь посмотрел в сумрак обзорного экрана, и на миг все  заслонило
воспоминание о голубой водяной толще, о белых, пенящихся  гребнях  волн  и
соленом ветре под роскошным земным небом. Но затем его  блуждающий  взгляд
вернулся к Юпитеру, и внезапно Марк ощутил растерянность. Он прожил дюжину
лет за этим разукрашенным штормами щитом. И если  камни  и  льды  Ганимеда
были слишком крепки, чтобы пустить в них корни, то вырвать эти корни  было
еще сложнее.
     - Ладно, - торопливо сказал Фрезер. - По какому поводу ты  связывался
со мною, Билл?
     - А, вот ты о чем, - сказал Эндерби. - С помощью линкоров,  поскольку
они вместительны, нам нужно собрать планетоходы в единую группу на севере.
Несколько уже стоят там. Тебе нужно будет  спуститься  по  очень  и  очень
сложной траектории вручную. Сможешь?
     - Посмотрим. Я проверяю и  обслуживаю  эту  машину  самостоятельно  и
готов спуститься куда угодно, но за счет Конгресса.
     - Ну  тогда  все  в  порядке,  -  сказал  Эндерби  и  начал  выдавать
инструкции.  Фрезер  слушал  внимательно,  но  чувствовал  себя  несколько
пристыженным. Законодателям и судьям следовало бы урегулировать  отношения
сразу, когда Армия Освобождения свергла диктатуру. Но произошло ли это  на
самом деле?
     И было ли вообще? С большой задержкой по времени,  находясь  в  самом
конце 400.000.000-мильной коммуникационной  линии,  он  получал  тоненькую
струйку подвергаемых цензуре радиосообщений, писем и  публикаций.  Сколько
правды  в  итоге  он  мог  знать?  Благородные  призывы  были  обесценены.
Прекраснейшие дела могли не осуществиться. Даже диктатура  начиналась  как
движение  за  восстановление  пошатнувшегося  суверенитета  и   ущемленной
гордости Соединенных Штатов. Затем возник какой-то непредвиденный инцидент
и все рухнуло. А у тех, кто был особенно активен,  возникли  осложнения  с
полицией.
     Его мысли перешли  к  делам  планетной  борьбы.  Предназначенные  для
посадки в любых точках, межспутниковые носители зависели от своих  пилотов
в такой же степени, как те от автопилотов. Не каждый человек мог  овладеть
необходимыми навыками. Для этого в нем должно быть нечто врожденное.
     Когда  отключился  последний  двигатель,  кабина  в   последний   раз
вздрогнула и затихла. Фрезер отстегнул ремни.  Он  был  высоким  мужчиной.
Сорок прожитых  лет  наложили  паутину  извилистых  линий  вокруг  глаз  и
широкого рта. Темные волосы уже начинали покрываться инеем.
     Переведя систему в состояние покоя, он прошел на корму и  остановился
у шкафчика с космическим скафандром, необходимым для перехода  на  Аврору.
Быстро надев его поверх своего комбинезона,  он  направился  к  воздушному
шлюзу. Ему не терпелось увидеть Еву,  детей  и  вновь  прибывших.  Позвать
Теора. Узнать, как  обстоят  дела  на  Юпитере.  Он  переживал,  что  дела
вынудили его отсутствовать неделю в то время, как с его  другом  случилась
беда. Но его присутствие на руднике было необходимо.
     Фрезер развернул забортный  трап  и  спустился  вниз.  Вокруг  стояли
другие закрытые  корабли,  похожие  на  какие-то  фантастические  обрубки,
разбрасывающие вокруг черные тени. Фрезер едва не  столкнулся  с  каким-то
человеком в скафандре. Кто-то поджидал его у посадочных лап.
     - О, здравствуйте, - сказал Фрезер. - Не узнаю вас через  стекло,  но
все равно здравствуйте.
     Одной рукой незнакомец уцепился за шлем Фрезера и притянул к себе.
     - Это ты, Марк? - долетел до него голос Лорейн Власек.
     - Вот дьявол! Почему ты так разговариваешь? Твое радио не в порядке?
     - Чтобы никто не слышал.
     В приглушенном голосе явно клокотали яростные нотки,  хотя  вообще-то
главный техник-электронщик не была склонна к драматизации. У Фрезера снова
перехватило дыхание.
     - Слава Богу, ты вернулся, - сказала она. - Только тебе одному я могу
так сказать.
     - Несмотря ни на что?
     - Не знаю. Возможно. Но этот линкор. Почему он пришел сюда?
     - Ничего, Билл Эндерби сказал...
     - Да, да, да, - в спешке ее слова накатывались друг на друга, - может
это действительно имеет отношение к тебе? Вполне возможно... Ты так  долго
был вдали от Земли. А я оставила ее только два года назад. Уже  тогда  все
было похоже на кипящий котел. Отвратительная пропаганда, убийцы из  тайной
полиции, мятежи, облавы во всем мире. Предполагали, что  это  прекратится,
когда в Вашингтоне  сформируется  новое  правительство.  Для  того,  чтобы
забрать нас из системы Юпитера они могли бы послать  и  грузовой  корабль.
Нас всего-то пять тысяч мужчин, женщин и  детей,  безоружных,  не  имеющих
никакого снаряжения. Какую опасность мы можем представлять?  И  это  в  то
время, когда каждая частичка американской силы нужна дома.
     Фрезер глубоко вздохнул. Все ее беспокойство было напрасным.
     - Послушай, Лора, - сказал он,  -  ты  можешь  оставаться  при  своих
предрассудках, прости, - при "своем мнении"! Я тебе сочувствую. Я  никогда
не винил тебя за случившееся несчастье. И когда мы услышали о восстании, я
искренне надеялся, что люди вскоре избавятся от  предвзятого  отношения  к
тебе. Не твоя вина, что в школе вашему поколению  вдалбливали,  будто  США
должны установить  контроль  над  всей  человеческой  расой,  иначе  может
произойти еще одна термоядерная война. Но проклятье! Иностранцы  оказались
не злыми. Они только негодовали от нашего навязчивого превосходства, разве
это не естественно? Разве наша страна не боролась с советским  господством
до последнего? И если Сэм Холл действительно может  установить  некий  вид
объединенной мирной власти, как они  обещали  -  это  решает  целую  серию
проблем, и американцам не нужно воевать между собой и не нужно рубить сук,
на котором они сидят. Хватит шарахаться от привидений.
     - О, Марк. Ты хороший инженер,  но  ты  не  понимаешь...  никогда  не
понимал. Я испугалась. В этой  истории  с  командиром  корабля  так  много
непонятного. Из-за помех, созданных  солнечным  ветром,  у  нас  несколько
недель не было связи с Землей... Помнишь? Конечно правительство  могло  бы
подождать, и  спросить  нас  напрямую  перед  посылкой  корабля,  который,
возможно, и вообще не был нужен. И... эта охрана, сменяемая вокруг  "Веги"
каждую  минуту.  Мы  ожидали  команду,  чтоб  обрести  свободу,  войти   и
приветствовать их. Но за  исключением  нескольких  офицеров  все  остаются
внутри корабля.
     - Хм, - Фрезер подумал о своей семье и о том, чем бомбардировка могла
закончиться для Авроры. Он облизнул  пересохшие  губы.  -  Но  они  должны
знать, что мы на их стороне. Какого дьявола половина из нас оказалась тут?
Проводить научные исследования, конечно же, и последующую работу - но есть
же масса похожих случаев, за примерами не нужно  далеко  ходить.  Нет,  мы
были прокляты, все уже набило оскомину -  секретная  полиция,  официальные
призывы о поддержке духа, цензоры, бюрократия... Мы  хотели,  чтобы  между
нами и Землей было как можно большее расстояние.  И  старое  правительство
знало об этом и было радо сотрудничать, чтобы таким образом избавиться  от
нас - избавиться с пользой для себя. И это известно каждому.
     - Да, это так. Но зачем же тогда прислан линкор?
Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 27
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама