Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Пол Андерсон Весь текст 391.04 Kb

Тау Ноль

Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 34
                               Пол АНДЕРСОН

                                 ТАУ НОЛЬ




                                    1

     - Смотрите - вон там. Поднимается над Рукой Бога. Это он?
     - Думаю, да. Это наш корабль.
     Они были последними посетителями. Парк  Миллеса  закрывался.  Большую
часть послеполуденного времени они  бродили  среди  скульптур.  Он  был  в
восторге от первого знакомства с ними, она  говорила  молчаливое  "прощай"
тому, что было частью ее жизни. Им повезло с погодой. Лето было на исходе,
но в этот день на Земле ярко светило солнце, дул легкий  ветерок,  который
заставлял танцевать тени листвы на стенах вилл. Звонко журчали фонтаны.
     Когда солнце зашло, в  парке  как  будто  все  ожило.  Казалось,  что
дельфины кувыркаются  в  волнах,  Пегас  рвется  в  небо,  Фолк  Филбайтер
высматривает потерянного внука, а  лошадь  его  в  этот  миг  споткнулась,
переходя брод. Орфей прислушивается, юные сестры обнимаются, воскреснув  -
и все это беззвучно, ибо взгляду наблюдателя было  доступно  лишь  краткое
мгновение их жизни. Хотя время, в котором существовали статуи, было ничуть
не менее реальным, чем зимнее время.
     - Как будто они живы и предназначены звездам, а  мы  должны  остаться
позади и постареть, - пробормотала Ингрид Линдгрен.
     Шарль Реймон не слышал ее слов.  Он  стоял  на  каменных  плитах  под
пожелтевшими березами и смотрел на "Леонору  Кристину".  Наверху  колонны,
которая служила ей опорой, Рука Бога,  возносящая  ввысь  Гений  Человека,
рисовалась силуэтом на фоне зеленовато-синих сумерек. Позади нее крошечная
звездочка быстро пересекла небосклон и скрылась.
     - Вы уверены, что это не какой-нибудь спутник? -  в  тишине  спросила
Линдгрен. - Я не думала, что мы сможем увидеть...
     Реймон выразительно поднял бровь.
     - Вы - первый помощник, и вы не знаете, где находится наш  корабль  и
что он делает?
     Он говорил по-шведски с акцентом, как и на большинстве других языков,
резко меняя интонацию. Эта манера говорить подчеркнула иронию его слов.
     - Я не навигационный офицер, - сказала она,  защищаясь.  -  Притом  я
постаралась, насколько возможно, выбросить все дела из головы. Вам бы тоже
следовало так поступить. Нам предстоит этим заниматься много  лет.  -  Она
потянулась к нему. Ее тон смягчился. - Прошу вас. Давайте не будем портить
этот вечер.
     Реймон пожал плечами.
     - Простите. Я не хотел.
     К ним подошел служащий, остановился и почтительно произнес:
     - Извините пожалуйста, но нам пора закрывать.
     - О! - Линдгрен вздрогнула от неожиданности, бросила взгляд на часы и
посмотрела на террасы. Там не было никого -  если  не  считать  тех  живых
существ, которых Карл Миллес воплотил в камень и металл три века назад.  -
О да, конечно, давно пора. Я просто не отдавала себе отчета, как поздно.
     Служащий поклонился.
     - Поскольку леди и джентльмен явно желали этого, я оставил их одних в
парке после того, как остальные посетители ушли.
     - Значит, вы нас знаете, - сказала Линдгрен.
     - Кто же не знает?
     Во взгляде служащего читалось восхищение. Она  была  высокой,  хорошо
сложенной, с правильными чертами лица  и  широко  расставленными  голубыми
глазами. Волосы ее были подстрижены коротко,  чуть  ниже  мочек  ушей.  Ее
одежда была более  изысканной,  чем  обычно  носили  вне  службы  женщины,
работающие  в  космосе.  Богатые  мягкие  оттенки  и  ниспадающие  складки
неосредневекового стиля очень шли ей.
     Реймон представлял собой резкий контраст -  коренастый,  темноволосый
мужчина с суровым выражением лица, со шрамом на лбу. На  нем  были  прямая
туника и брюки, которые ничем не отличались от униформы.
     - Спасибо, что вы  нам  не  стали  мешать,  -  сказал  он  скорее  из
вежливости.
     - Я подумал, что вы  наверняка  не  хотите,  чтобы  вам  докучали,  -
ответил служащий. - Без сомнения, вас узнали многие, но поступили так же.
     - Мы, шведы, воспитанные люди, - улыбнулась Линдгрен Реймону.
     - Не буду спорить, - сказал ее спутник. - Трудно  вести  себя  иначе,
когда вы повсюду в Солнечной системе. -  Он  сделал  паузу.  -  Тому,  кто
правит миром, лучше  проявлять  вежливость.  Римляне  в  свое  время  были
вежливы. Пилат, например.
     Отповедь Реймона привела служащего в замешательство. Линдгрен немного
резко заявила:
     -  Я  сказала  "alskvardig",  а  не  "artig".  ("Воспитанные",  а  не
"вежливые"). - Она протянула руку. - Благодарю вас.
     - Не стоит благодарности, мисс первый помощник  Линдгрен,  -  ответил
служащий. - Пусть  ваше  путешествие  будет  удачным,  и  вы  благополучно
вернетесь домой.
     - Если путешествие будет действительно удачным, - напомнила она, - мы
никогда не вернемся домой. Если мы вернемся... - она оборвала фразу. Он  к
тому времени будет в могиле. -  Еще  раз  спасибо  вам,  -  повторила  она
невысокому человечку средних лет. - До свидания, - сказала она парку.
     Реймон обменялся со служащим рукопожатием и что-то пробормотал. Они с
Линдгрен вышли из парка.
     Высокие стены бросали тень на тротуар. Прохожих почти не  было.  Шаги
отдавались гулким эхом. Через некоторое время Линдгрен заметила:
     - Мне все-таки интересно, действительно мы  видели  наш  корабль?  Мы
находимся на большой широте. А даже  бассердовский  корабль  не  настолько
велик и ярок, чтобы его можно было рассмотреть в сиянии заката.
     - Корабль  достаточно  велик  и  ярок,  когда  расправлены  перепонки
черпающих полей, - сказал Реймон. - Его перевели  вчера  на  асимметричную
орбиту, это входит в финальное  тестирование.  Перед  нашим  отбытием  его
переведут обратно в плоскость эклиптики.
     - Я знаю, я читала программу. Но  я  не  понимаю,  зачем  ежесекундно
думать о том, что происходит с кораблем. Ведь  мы  еще  два  месяца  будем
здесь. Зачем вам все это знать?
     - Я всего лишь констебль, - губы  Реймона  скривились  в  ухмылке.  -
Скажем так: я практикуюсь в том, чтобы быть всегда начеку.
     Она искоса глянула на него. Взгляд ее стал испытующим. Они  вышли  на
эспланаду, к воде. По ту сторону один за другим загорались огни Стокгольма
по мере того, как ночь от домов и деревьев  поднималась  вверх.  Но  канал
оставался почти зеркален, и в небе, кроме  Юпитера,  светилось  пока  лишь
несколько искр. Было еще достаточно светло.
     Реймон  присел  на   корточки   и   подтянул   нанятую   ими   лодку.
Якоря-присоски на тросах  прочно  крепили  ее  к  бетону.  Реймон  получил
специальную лицензию, позволяющую ему парковаться практически где угодно -
настолько важным событием  была  межзвездная  экспедиция.  Он  и  Линдгрен
провели утро, совершая круиз  вокруг  Архипелага.  Несколько  часов  среди
зелени: дома, словно выросшие на  островах,  как  и  деревья  -  такая  же
неотъемлемая их часть; паруса, чайки и сверкание волн. На Бете Девы  будет
мне приятно, и уж совсем ничего хорошего не ждет их на пути туда.
     - Я начинаю чувствовать, какой же вы для  меня  незнакомец,  Карл,  -
медленно произнесла Линдгрен. - Вы всегда такой?
     - Что? Моя биография зарегистрирована. Каждый может ее прочесть.
     Лодка стукнулась об эспланаду. Реймон спрыгнул вниз на кубрик. Крепко
держа трос одной рукой, он подал другую своей спутнице.  Она  оперлась,  и
его рука слегка дрогнула под ее весом.
     Линдгрен   села   на   скамью   около   руля.   Реймон    поворачивал
якорь-присоску. Межмолекулярные связи уступили с легким чмокающим  звуком,
который прозвучал как ответ на плеск воды.
     - Да, я думаю, что мы все выучили наизусть официальные биографии друг
друга, - кивнула она. - Ваша биография - это абсолютный  минимум,  которым
вы сумели отделаться при опросе.
     (Шарль Жан Реймон. Статус  гражданства  межпланетный.  Тридцать  пять
лет. Родился в Антарктике, но не в одной из лучших колоний;  на  подземных
уровнях Полигорска.  Мальчика,  отец  которого  умер  рано,  ждали  только
бедность и неприятности. Юношей  он  каким-то  образом  попал  на  Марс  и
переменил множество работ, пока не начались беспорядки. Затем он  сражался
с "Зебрами" и так  проявил  себя,  что  впоследствии  Лунный  Спасательный
Корпус предложил ему должность. Там он завершил свое образование и  быстро
продвинулся  в  чине.   Будучи   полковником,   он   много   работал   над
усовершенствованием  полицейского   подразделения.   Когда   он   вызвался
участвовать в экспедиции, Управляющее Бюро с радостью приняло его).
     - Ничего личного, - заметила Линдгрен. - Вы что, и на психологических
тестах рассказываете официальную версию?
     Реймон прошел вперед и отсоединил носовой якорь. Он ловко спрятал оба
якоря, взялся за  руль  и  запустил  мотор.  Магнитный  двигатель  работал
бесшумно, но лодка тотчас рванулась вперед  с  большой  скоростью.  Реймон
смотрел прямо перед собой.
     - Какое это для вас имеет значение? - спросил он.
     - Мы будем вместе много лет. Очень может быть,  что  до  конца  наших
жизней.
     - В таком случае, почему вы решили провести со мной этот день?
     - Вы сами меня пригласили.
     - После того, как вы позвонили мне в отель. Вам пришлось справиться в
отделе регистрации команды, чтобы выяснить, где я остановился.
     Парк Миллеса исчез в быстро сгущающейся тьме за кормой. В свете огней
вдоль канала не было видно,  покраснела  Линдгрен,  или  нет.  Однако  она
отвернула от Реймона лицо.
     - Я действительно так поступила, - призналась она. - Я...  Я  думала,
что вам одиноко. У вас ведь никого нет?
     - Никаких родственников. Я всего лишь путешествую по  злачным  местам
Земли. Там, куда мы направимся, их не будет.
     Она снова подняла голову и на этот раз устремила взгляд на  Юпитер  -
немигающую рыжевато-белую лампу. Появились еще звезды. Линдгрен  задрожала
и плотно закуталась в плащ, чтобы защититься от осенней прохлады.
     - Не будет, - глухо повторила она. - Все чужое. Мы еще  только-только
начали понимать и представлять тот  соседний,  братский  мир.  И  пересечь
расстояние в тридцать два световых года...
     - Таковы люди.
     - Почему вы летите, Карл?
     Его плечи поднялись и опустились.
     - Неугомонность, наверное. И, честно говоря, я нажил  себе  врагов  в
Корпусе. С одними не так обошелся, других опередил на служебной  лестнице.
Я достиг такой ступени в своей карьере, что не мог продвигаться дальше, не
играя во внутренние политические игры. А это  я  презираю.  -  Их  взгляды
встретились. Некоторое время оба медлили. - А вы почему?
     Она вздохнула.
     - Наверное, из чисто романтических побуждений.  С  самого  детства  я
считала, что  должна  полететь  к  звездам  -  как  принц  отправляется  в
сказочную страну. Я долго уговаривала родителей и наконец добилась,  чтобы
они позволили мне записаться в Академию.
     В его улыбке было больше тепла, чем обычно.
     - И вы показали отличные результаты в межпланетной  службе.  Так  что
они без колебаний назначили вас первым помощником в первом же вашем полете
за пределы Солнечной системы.
     Ее руки, лежащие на коленях, встрепенулись.
     - Не надо. Прошу вас. Я знаю свое дело. Но женщине  в  космосе  легко
продвинуться по службе. Она везде нужна. Мои функции на "Леоноре Кристине"
будут чисто служебными. Я буду больше заниматься... ну, отношениями  между
людьми... чем астронавтикой.
     Он  снова  посмотрел  вперед.  Лодка  огибала  сушу,  направляясь   в
Салтсйон. Водное движение  усилилось.  Мимо  них  проносились  гидрофойлы.
Грузовая субмарина неспешно держала путь в Балтику.  Над  головой,  словно
мотыльки, мелькали воздушные  такси.  Центр  Стокгольма  был  многоцветным
неугасающим костром. Тысяча его шумов сливались в одно странно гармоничное
ворчание.
     - Это возвращает меня к моему вопросу, - хмыкнул  Реймон.  -  Скорее,
моему контрвопросу, поскольку вы начали спрашивать первая. Не думайте, что
мне не по душе ваше общество. Я был рад провести с вами день,  и  если  вы
Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 34
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама