Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Роберт Хайнлайн Весь текст 445.49 Kb

Гражданин Галактики

Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 39
Роберт Хайнлайн

ГРАЖДАНИН ГАЛАКТИКИ

Пер. с англ.


Глава 1

- Предмет девяносто семь, - объявил аукционер. - Мальчик.

Мальчик был растерян и испытывал тошноту от ощущения почвы
под ногами. Корабль оставил за кормой боьше сорока световых лет,
неся в своих трюмах вонь работорговли, испарения скученных
немытых тел, ужас, блевотину и древнюю печаль. Но мальчик
выделялся даже и в этой сумятице - он завоевал себе право на
каждодневную порцию пищи, он дрался за то, чтобы спокойно есть
ее. Он даже обрел друзей.

А теперь он снова был никто и ничто - предмет на продажу.

Только что был продан предыдущий номер, две симпатичные
блондинки, смахивающие на близнецов; цена была высока, но
продали их быстро. С улыбкой удовлетворения на лице аукционер
повернулся и ткнул в мальчика: "Предмет девяносто семь. Вытащите
его наверх".

Подталкиваемый тычками, мальчик поднялся на платформу и
застыл в напряжении, взглядом дикого зверя осматривая все, что
было недоступно его взгляду из клетки. Рабовладельческий рынок
располагался в той стороне космопорта, где лежала знаменитая
Площадь Свободы, увенчанная холмом, на котором стоял еще более
знаменитый Президиум Саргона, столицы Девяти Миров. Мальчик не
узнал его; он даже не знал, на какой планете находится. Он
смотрел на толпу.

Ближе всех к загону для рабов располагались бродяги и
попрошайки, готовые криками поддержать любого покупателя, когда
тот объявлял о своем приобретении. За ними полукругом стояли
места для богатой и привилегированной публики. С обеих сторон
это избранное общество ждали их рабы, носильщики, телохранители
и водители, слоняясь между машинами, паланкинами и портшезами
тех, кто был еще богаче. За лордами и леди толпились обыватели,
бездельники, карманники, продавцы прохладительных напитков и
просто любопытствующие - мелкие торговцы, клерки, механики и
даже домашние слуги со своими женами, не обладавшие правами на
сидячие места, но интересующиеся ходом аукциона.

- Итак, предмет девяносто семь, - повторил аукционер. -
Прекрасный здоровый парень, годен на роль пажа или помощника.
Представьте, лорды и леди, как ему подойдет ливрея вашего дома.
Посмотрите на... - его последние слова потонули в грохоте и реве
корабля, садящегося на площадку космопорта.

Старый, скрюченный и полуголый попрошайка Баслим Калека
прищурил один глаз, оценивающе глядя на платформу. Мальчик
отнюдь не походил на прелжного домашнего слугу для Баслима; он
был похож на пойманного дикого зверька - грязный, костлявый и в
ссадинах. Под слоем грязи проглядывали белые полосы шрамов,
которые говорили, какого мнения были о мальчике прежние
владельцы.

Глаза мальчика и форма его ушей заставили Баслима предположить,
что его потомками были земляне, которых не коснулись мутации; но
утверждать это с уверенностью было трудно, потому что мальчик был
мал. Он почувствовал, что бродяга смотрит на него, и бросил ответный
взгляд.

Грохот смолк, и здоровый щеголь, сидящий в первом ряду, лениво
махнул платком аукционеру: "Не теряй времени, болтун. Покажи нам
нечто вроде предыдущего номера".

- Прошу прощения, благородный сэр. Я должен вести торг по порядку
номеров каталога.

- Тогда кончай с ним! Или гони этого тощего шалопая и покажи нам
что-нибудь стоящее.

- Вы очень любезны, милорд, - аукционер возвысил голос. - Ко мне
поступила просьба поторапливаться, и я уверен, что мои
благородные работодатели согласятся с ней. Позволю себе быть
совершенно откровенным. Этот прекрасный парень еще молод; его
новый владелец должен будет обучать его. Тем не
менее... - Мальчик еле слышал его и смутно понимал, о чем идет
речь. Он смотрел поверх голов леди в вуалях и элегантных мужчин,
прикидывая, кто из них преподнесет ему новые проблемы.

- ... низкая начальная цена сулит быстрое завершение торга. Кто
больше? Услышу ли я двадцать стелларов?

Молчание становилось томительным. Женщина, стройная и увешанная
драгоценностями от сандалий до прикрытого вуалью лица. нагнулась
к щеголю, что-то шепнула ему и захихикала. Нахмурившись, он
вытащил кинжал и стал чистить ногти.

- Я сказал, что с этим пора кончать, - проворчал он.

Аукционер вздохнул:

- Я попросил бы вас не забывать, почтеннейшая публика, что я
отвечаю перед своими патронами. Но мы можем начать с еще более
низкой цены. Десять стелларов - да, я сказал - десять стелларов.
Фантастично!

Он с изумлением огляделся.

- Или я оглох? Неужели кто-то поднял палец, а я проглядел?
Подумайте, прошу вас. Перед вами стоит свежее молодое существо,
напоминающее чистый лист бумаги; вы можете написать на нем все,
что вы хотите. За эту невероятно низкую цену вы можете вырезать
ему язык или вообще сделать из него все, что вам
заблагорассудится.

- Или скормить его рыбам!

- Или скормить его... о, да вы остряк, благородный сэр!

- Мне надоело. С чего вы взяли, что это грустное зрелище вообще
что-то стоит? Он, может быть, ваш сын?

Аукционер выдавил из себя улыбку.

- Я был бы горд, будь это так. Я хотел бы, с вашего разрешения,
поведать о предках этого юноши...

- Значит, вы о них ничего не знаете...

- Хотя на моих устах лежит печать молчания, я хотел бы указать
на форму его черепа, на законченные круглые очертания его
ушей. - Защипнув ухо мальчика, аукционер подтащил его поближе.

Мальчик извернулся и укусил его за руку. Толпа захохотала.

Мужчина отдернул руку.

- Бойкий парень. Его излечит только ременная плетка. Отличный
товар - вы только посмотрите на его уши. Лучшие в Галактике,
можно сказать.

Аукционер кое-чего не предусмотрел: молодой щеголь был родом с
Синдона IV. Он сдвинул свой шлем, обнажив типичные синдонианские
уши, длинные, волосатые и остроконечные. Он наклонился вперед и
его уши зашевелились; "Кто твой благородный покровитель?"

Старые бродяга Баслим подполз ближе к углу загона, готовый
мгновенно нырнуть в толпу. Мальчик напрягся и стал оглядываться,
не понимая причин возникшей суматохи. Аукционер смертельно
побледнел - никто не мог себе позволить насмехаться над
синдонианином... во всяком случае, больше одного раза.

- Милорд, - выдохнул он, - вы меня не поняли.

- Повтори-ка еще раз свою шуточку относительно "ушей" и
"отличного товара".

Полиция была в поле зрения, но не очень близко. Аукционер вытер
мокрые губы.

- Смилуйтесь, багородный лорд. Мои дети голодают. Я всего лишь
сказал, что обычно говорят - это не мое мнение. Я хотел лишь
поскорее продать этот товар... как вы сами указывали.

- Ох, да оставь ты его в покое, Дваролл. Он не отвечает за то,
какие у рабов уши; он должен лишь поскорее продать их.

Синдонианин тяжело перевел дыхание:

- Так продавай же его!

Аукционер набрал воздуха в грудь:

- Да, милорд! - Собравшись с силами, он продолжил. - Прошу
прощения у лордов и леди, что мы теряем время из-за столь
незначительной суммы. Теперь я прошу о любой цене.

Подождав, он сказал, нервничая:

- Я не слышу и не вижу предлолжений. Предложений нет - раз... и
если их не поступит, я буду вынужден снять этот номер с продажи
и прежде, чем продолжить аукцион, проконсультироваться с моими
патронами. Нет предложений - два! У нас множество прекрасных
образцов товара; просто позор, если их никто не увидит. Нет
предложений - три...

- Вот оно, твое предложение, - сказал синдонианин.

- Что? - Старый бродяга поднял два пальца. Аукционер посмотрел
на него. - Это вы предлагаете цену?

- Да, - проскипел бродяга, если лорды и леди не имеют ничего
против.

Аукционер посмотрел на полукрук сидячих мест. Кто-то оттуда
крикнул:

- А почему бы и нет? Деньги - это деньги.

Синдонианин кивнул; аукционер быстро спросил:

- Итак, вы даете два стеллара за этого мальчика?

- Нет, нет, нет! - вскричал Баслим. - Два минима!

Аукционер замахнулся на него; бродяга отдернул голову.

- Пошел вон! - закричал аукционер. - Я научу тебя, как
насмехаться над своими благодетелями!

- Аукционер!

- Сэр? Да, милорд!

- Вы сказали - я прошу о любой цене. Продайте ему мальчишку.

- Но...

- Вы слашали, что я сказал.

- Милорд, я не могу продать после лишь одного предложения. Закон
гласит ясно: одно предложение - это не аукцион. Даже два, если
аукционер не объявил нижнюю цену. Без минимальной цены я не могу
продать раньше6 чем поступят три предложения. Этот закон,
благородный сэр, направлен на защиту владельцев, а не меня,
несчастного.

Кто-то крикнул:

- Таков закон!

Синдонианин нахмурился:

- Так объявляйте же предложение!

- Как пожелают лорды и леди. - Аукционер повернулся к толпе.

- Предмет девяносто семь. я слышал предложение в два минима. Кто
даст четыре?

- Четыре, - промолвил синдонианин.

- Пять! - выкрикнул голос.

Синдонианин подозвал бродягу. Опираясь на руки и на одно колено,
волоча культю и подтягивая мешающую ему чашку для сбора
подаяния, Баслим подполз к нему. Аукционер начал повышать голос.

- Идет за пять минимов раз... за пять минимов два...

- Шесть, - рявкнул синдонианин; сросив взгляд в миску
попрошайки, он порылся в кошельке и бросил ему горсть мелочи.

- Я слышал шесть. Услышу ли я семь?

- Семь, - прохрипел Баслим.

- Мне предложено семь. Вот вы там, наверху, что подняли палец.
Вы предлагаете восемь?

- Девять! - переблил бродяга.

Аукционер бросил взгляд, но предложение принял. Цена
приближалась к одному стеллару, и это было слишком дорого для
шуток из толпы. Лорды и леди то ли не хотели торговаться из-за
бесполезного раба, то ли не желали вмешиваться в игру
синдонианина.

Аукционер снова завел речитатив.

- идет за девять - раз... идет за девять два... идет в третий
раз - продано за девять минимов! - Он толкнул мальчика с
платформы прямо в руки бродяги. - Бери его и убирайся.

- Полегче, - остановил его синдонианин. - Документы о продаже.

Взяв себя в руки, аукционер получил плату и вручил новому
владельцу бумагу, уже заготовленную для номера девяносто семь.
Баслим заплатил больше, чем девять минимов - лишь благодаря
помощи синдонианина у него оказались средства уплатить и налог,
который был выше продажной цены. Мальчик неподвижно стоял рядом.
Он уже знал, что снова продан, и теперь старался уяснить, кто
этот старик, его новый хозяин, хотя это его не волновало; ему
никто не был нужен. И пока все были заняты расчетами, он сделал
рывок в сторону.

Не глядя на него, бродяга вытянул дляинную руку, поймал его за
щиколотку и подтащил к скбе. Затем Баслим с трудом встал и,
положив одну руку мальчику на плечо, превратил его в подобие
костыля. Мальчик почувствовал, как костлявая рука цепко и сильно
схватила его за локоть, и расслабился перед лицом
неизбежности - придет и другое время; оно всегда приходит, если
ты умеешь ждать.

Опираясь на него, бродяга с достоинством выпрямился.

- Милорд, - хрипло сказал он, - я и мой слуга благодарим вас.

- Пустякм, пустяки, - синдонианин рассеяно отмахнулся платком.

От Площади Свободы до дыры, в которой жил Баслим, было около
полумили, но этот путь отнял уних времени больше, чем можно было
предополагать. Используя малчика в качестве недостающей ноги,
Баслим, ковыляя, передвигался еще медленнее, чем на двух руках и
одной ноге, то и дело останавливаясь: подволоакивая ногу, старик
заставлял мальчика совать чашку для подаяний под нос всем
прохожим.

Баслиму приходилось молчать. Он было попробовал пустить в ход
Интерлингву, космо-голландский, саргонесский, полдюжины местных
говоров, кухонный городской, жаргон рабов и речь
торговцев - даже Системный Английский - и все без результата,
хотя он догадывался, что мальчишка понимает его более чем
хорошо. Затем он бросил попытки и излагал свои намерения на
языке жестов, подкрепляя их парой тычков. Если он с мальчишкой
не найдет общего языка, ему придется учить его - но все в свое
время, все в свое время. Баслим не спешил. Баслим никогда не
спешил, он смотрел далеко вперед.

Его жилище располагалось под старым амфитеатром. Когда Саргон
Августус решил в честь империи воздвигнуть новый большой цирк,
Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 39
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (2)

Реклама